THE YELLOW MELODIES – “Pleasant dreams” CD / LP (Discos Imprescindibles / Snap!! / Hurrah! / Old Bad Habits, 2021)

Tras terminar la trilogía de EPs de su colección “Sunshine Pop”, THE YELLOW MELODIES nos sorprenden con un nuevo álbum, ‘Pleasant dreams’, que no es más que su disco favorito de los RAMONES llevado a su terreno, haciéndolo coincidir con el 40 aniversario del álbum original producido por Graham Gouldman, que se publicó el 20 de julio de 1981. Un disco que obsesionó a Rafa durante años, que prometió versionarlo entero algún día, y ese día ha llegado, grabando y produciendo estas versiones en apenas tres meses, desde finales de marzo a mediados de junio de 2021, en el estudio casero de Rafa Skam y en los estudios PM de Pepe Moreno, donde suelen grabar sus discos, y donde también se ha encargado de la masterización, Mª Mar Soto. No es un disco que suene a RAMONES, y es que han evitado introducir guitarras eléctricas con distorsión a lo largo del disco, dándoles a las canciones un acabado propio, vistiendo los temas con sintetizadores, cajas de ritmo, guitarras acústicas, teclados, glockenspiels, cuerdas,… y sobre todo, multitud de armonías vocales, extrayendo todo el pop posible de esas canciones punk originales. Han contado con la lujosa colaboración de Antonio Galvañ (PARADE) en “Come on now”, y es que ‘Pleasant dreams’ es también el álbum favorito de Antonio Galvañ. También han participado Ruth (VACACIONES) y Antonio (LOS ZAPATOS) en “All’s quiet on the eastern front”, un tema con un aire muy VIOLENT FEMMES. El álbum se publica primero en CD, coincidiendo con el 40 cumpleaños del álbum original, en una edición limitada de 100 copias que incluye un libreto de 16 páginas y tres bonus tracks. En otoño verá la luz la versión en vinilo, publicada por tres sellos españoles (Snap!!, Hurrah! y Discos Imprescindibles) y uno griego (Old Bad Habits). Un bonito álbum en el que THE YELLOW MELODIES no han perseguido sacar el mismo sonido de los RAMONES como tantos grupos de punk y garage han hecho durante décadas, sino ofrecer un punto de vista distinto, mucho más pop (incluso tecno-pop), siendo fieles a su sonido de melodías brillantes, actitud hedonista y canciones llenas de luz y color.

Mis favoritas:

1. Sitting in my room.
2. It’s not my place (in the 9 to 5 world).
3. 7-11.

THE YELLOW MELODIES – “Sunshine Pop Ep3” CD-EP (Discos Imprescindibles, 2021)

THE YELLOW MELODIES nos presentan la tercera y última parte de su trilogía ‘Sunshine Pop’, una colección de cinco canciones brillantes y luminosas, cuatro propias y una versión del “Living in another world” de TALK TALK. Al igual que los anteriores, viene en una cuidada edición limitada de 100 copias en digipack, y esta vez predominan los temas cantados en castellano, que suman más de la mitad. Son temas que grabaron en los Estudios PM en verano de 2020, junto a los del EP2, y que ven la luz en la primavera de 2021, un año después del primer EP de la serie. Han vuelto a contar con la magistral aportación vocal de Norma Hamilton, todo un añadido de lujo para unas bellas composiciones plagadas de luz, amor y juventud que te cargan de energía positiva. El EP lo abre “Importante”, un tema contundente de guitarras, procedente de las primeras maquetas y que han vuelto a regrabar para la ocasión; “Tan real” cuenta con detalles electrónicos que le dan un aire sideral; “Tu paraíso al anochecer” tiene madera de himno, con ese final épico en el que hacen referencia a “She’s really a star’, el tema que cerraba su segundo trabajo, ‘High’ (Jabalina, 2000). Para la versión de este EP han acudido a “Living in another world” de TALK TALK; y ya para cerrar el EP, “What I do”, una canción que eligieron como primer single, un tema con un maravilloso halo psicodélico que les sienta muy bien, en plan SPIRITUALIZED, y que tiene un estremecedor vídeo a cargo de Murciano Total, uno de los mejores vídeos que les han hecho nunca.

Mi favorita: What I do.

ERIK GRISWOLD – “Wolf moon” DIGITAL (Room40, 2021)

Uno de los sellos de ambient que más sigo y que más me gustan es el australiano Room40, del que me escucho todo lo que saca, y hay verdaderas joyas en su catálogo, como este nuevo álbum de Erik Griswold, un tipo que vive en Brisbane (Australia) y que aquí nos muestra un tema de 40 minutos, “Wolf moon”, buscando resonancias hipnóticas superponiendo hasta 16 capas de pianos antiguos desafinados, y vaya si lo consigue! Ha conseguido sacar un zumbido continuo que parece resonar en todo el bosque de Nueva Gales del Sur. Grabado en los días previos a la luna llena de julio de 2020, ‘Wolf moon’ surgió a partir de 16 intensas actuaciones de 40 minutos en los 16 pianos de Piano Mill, una torre minimalista diseñada por el arquitecto Bruce Wolfe. En cada capa utiliza arpegios y escalas que superpuestas consiguen extraer la mayor resonancia de cada piano y así conseguir un sonido envolvente y realmente estremecedor que por momentos me recuerda a algunos pasajes del ‘Hergest ridge’ de Mike Oldfield.

Mis favoritas:

1. Wolf moon.
2. Wolf moon (excerpt).

TELEVISION PERSONALITIES – “Another kind of trip. Live 1985-1993” 2LP (Fire, 2021)

Siguiendo con la serie de recopilatorios de la banda de Dan Treacy que está publicando el sello Fire Records en los últimos meses, ahora le toca el turno a este doble vinilo en el que vienen recopilados algunos directos de su etapa de 1985 a 1993, donde se capta de forma fiel el encanto y el caos a partes iguales de unos conciertos protagonizados por Dan Treacy (voz y guitarra), Jowe Head (bajo y coros) y Jeff Bloom (batería y percusión). 21 temas entre los que se incluye alguna que nunca se llegó a grabar en estudio, más siete extra que vienen en la descarga de internet del disco. Cada cara del vinilo procede de un concierto: en la cara A, del Thames Polly Cellar Bar (Londres) el 26-7-1985; en la cara B, del Insel Der Jugend (Berlín) el 20-7-1989; en la cara C, del Kitting Factory (Nueva York) el 4-4-1992; en la cara D, del Wehrschloss (Bremen) el 2-4-1993; y por último, en la descarga de internet, un acústico en el Kim’s Underground (Nueva York) el 5-4-1992. Todos los temas han sido remasterizados de las cintas originales. Casi cien minutos que demuestran lo impredecible que siempre eran sus directos.

Mis favoritas:

1. How I learned to love the bomb / Back to Vietnam.
2. Me and my imaginary friend.
3. Paradise is for the blessed.

SIMON LOVE – “IFLU” SINGLE 7” (Hurrah! / Tapete, 2021)

“I fucking love you” es una de las mejores canciones extraída del segundo álbum de Simon Love, ‘Sincerely, S. Love x’ (Tapete, 2018). Es una pluscuamperfecta joya pop de atmósferas épicas con maravillosos arreglos y que suena allá donde convergen la magia de LOVE, THE BEATLES y THE BEACH BOYS. Por la cara B de este single que editan a medias entre el sello alemán Tapete y el murciano Hurrah!, nos encontramos con un par de preciosos temas: “Kicks” es un descarte del álbum, una canción exclusiva de este single, una brillante perla de aires clásicos con un crooner Simon Love al piano, y con maravillosos arreglos de cuerdas y metal; y cierra este lujoso vinilo rojo de edición limitada de 240 copias, una conmovedora versión acústica de «Not if i see you first», también con extraordinarios arreglos gracias a esa pequeña gran orquesta, A LITTLE ORCHESTRA, que le acompaña en estas canciones.

Mi favorita: I fucking love you.

ALWAYS YOU – “Bloom off the rose” LP (Shelflife / Discos de Kirlian, 2021)

ALWAYS YOU es el grupo liderado por los hermanos Anton y Christoph Hochheim, que han militado en grupos como THE PAINS OF BEING PURE AT HEART, THE DEPRECIATION GUILD, BEACH FOSSILS o ABLEBODY. A los hermanos Hochheim les acompañan Jordan Sabolick al bajo y Lucas Nathan a los teclados. ‘Bloom off the rose’ es su segundo trabajo, editado a medias entre el sello norteamericano Shelflife y el español Discos de Kirlian. Incluye diez preciosas canciones (más una intro) de indiepop cristalino y elegante, un estilo que recoge pinceladas de los sonidos clásicos de los ‘60s, el soft-pop de los ‘70s y el synth-pop más sofisticado de los ‘80, en la onda de grupos como THE DEATH OF POP o REAL ESTATE, dando como resultado un brillante álbum de pop temporal, que eso sí, se hace un poco largo en la segunda mitad.

Mis favoritas:

1. Black city nights.
2. Have it your way.
3. Rio de Janeiro.

EVRIPIDIS AND HIS TRAGEDIES – “Neos Kosmos” LP (Snap! Clap!, 2021)

Quinto álbum de este genio griego del pop afincado en Barcelona. Evripidis Sabatis sigue con la inspiración intacta para fabricar auténticos caramelos pop que te ponen las pilas nada más escucharlos. Su indiepop ahora es mucho más bailable que antes, incorporando elementos electrónicos, pero sin dejar de sonar pop en ningún momento, y es que ahora sus melodías se pueden bailar. ‘Neos Kosmos’ ha sido compuesto en el transcurso de varios años, y está lleno de irresistibles hits electropop en los que predomina el uso de sintetizadores, dibujando atmósferas ensoñadoras y melancólicas, llenas de nostalgia, traladándonos a los ‘80s y recordando a una mezcla entre PET SHOP BOYS, ALPHAVILLE y AZURE BLUE. Para este disco se ha rodeado sobre todo de amigos de siempre como Marc Ribera (DOBLE PLETINA) a los sintetizadores y Sergio Pérez (SVPER) en la producción, aunque también ha habido colaboraciones importantes, sobre todo a las voces, como las de: la ‘tragedie’ Francina Ribes, Laura Antolín (DOBLE PLETINA); Rachel Kenedy (FLOWERS); Max Jacob Andrucki (THE SMITTENS); Greg Goldberg (THE BALLET); etc… La mayoría de canciones están cantadas en inglés, aunque también hay alguna en griego (“Kanonikotita”) y en castellano (“Nos volvimos a encontrar”). Las letras versan principalmente sobre la amistad, las relaciones y el amor, siempre con un mensaje positivo de fondo, ese ánimo por superar todas las dificultades que se nos presentan, por unas inmensas ganas de vivir… un mensaje que nos llega con claridad a través de ese sonido sintético y elegante que nos muestra. Existe una edición limitada en vinilo azul, que es la que tengo entre mis manos.


Mis favoritas:

1. Your dreams.
2. The reason.
3. Melancholia.

KANTE PINRÉLICO – “Soy lesbiana / Christopher Lee” SINGLE 7” (Sonidos Garibaldistas Internacionales – Gente Joven, 2021)

KANTE PINRÉLICO son un grupo punk mítico de Cartagena, y el sello local Sonidos Garbaldistas Internacionales, bajo su subsello Gente Joven, les edita este vinilo 7” con dos canciones: un hit de su primera época, “Soy lesbiana”, de 1987; y “Christopher Lee”, grabado en directo en la Sala Z de Zaragoza el 1 de abril de 2017. Un single que se agotó al poco de salir.

Mi favorita: Soy lesbiana.

LOS ROTUNDOS – “Aventuras instrumentales en el siglo XXI” SINGLE 7” (Sonidos Garibaldistas Internacionales, 2021)

LOS ROTUNDOS son un excelente grupo de surf de Cartagena, y éste es su single de debut en vinilo 7”. Un precioso sencillo que supone la primera parte de una serie de aventuras instrumentales desde los ‘60 hasta la actualidad. Música hecha con un extraordinario gusto y sensibilidad, y con un agradable poso cinematográfico. “Burt, Henry, Paul & Greg”, por la cara A, hace referencia a Burt Bacharach, Henry Mancini, Paul Mauriat y Gregorio García Segura; es un delicioso cruce THE SHADOWS y STEREOLAB. Parece una versión famosa de un tema de alguna película de los 60s, pero no, es un pepino de canción original compuesta por José A. Moral, principal compositor de LOS ROTUNDOS. Por la cara B está “Parafernalia 7th”, otro bello tema instrumental que comienza con unos acordes hipnóticos de órgano antiguo, para estallar enseguida en júbilo hacia un gran guateque! Y todo ello en un nuevo sello de Cartagena llamado Sonidos Garibaldistas Internacionales.


Mi favorita: Burt, Henry, Paul & Greg.

THE POPPERMOST – “Hits to spare” CD / LP (Think Like A Key, 2021)

‘Hits to spare’ es el álbum de debut de THE POPPERMOST, el seudónimo tras el que se esconde un geniecillo escocés fan de THE BEATLES, Joe Kane, un músico privilegiado que se lo guisa y se lo come todo, y es que ha compuesto, grabado y producido todo lo que suena. Catorce preciosas joyas de pop beatleliano entre las que se incluyen las que venían en sus dos singles, ‘Can’t take that away’ y ‘A piece of The Poppermost’. A lo largo del disco encontramos rock’n’roll, beat, pop, garage, baladas sixties,… todos aquellos estilos que practicaban el célebre cuarteto de Liverpool, sobre todo, en su primera época. Hay guiños descarados e intencionados como en “Park and ride”, con una batería que suena a “Tomorrow never knows” mientras que la guitarra recuerda a “Ticket to ride”; esa armónica en “One of those gerrlls’ que nos trae a la cabeza el “Love me do”; o ese comienzo de “Goodnight Georgia peach” que nos lleva directamente al “I’m down”. Cuando escuchas ‘Hits to spare’, puedes pensar que estás escuchando algún álbum escondido de THE BEATLES, pero no, estás escuchando temas originales y actuales, escritos por un talentoso músico de Glasgow, que ha utilizado instrumentos y técnicas de grabación y producción que utilizaban los 4-fab. Si ‘Hits to spare’ es un discazo no lo es por su originalidad, desde luego (ni falta que le hace), sino por contener un montón de temas redondos de los que Lennon y McCartney hubieran estado orgullosos de componer e incluir en sus discos.

Mis favoritas:

1. Well I will.
2. Can’t take that away.
3. In & out.