INSANITY WAVE – «THE MINOR LEAGUE» (Elmer, 1999)

Insanity
Tercer disco de este veterano e incansable trío de Madrid de power-pop melódico y de excelente gusto por las buenas melodías atemporales, con sabor americano. Grabado en Carolina del Norte, y producido por Mitch Easter (REM, Pavement), se trata de un álbum esencialmente de canciones de corte tradicional, o sea, batería, bajo, guitarra y voces, pero donde se han cuidado bastante algunos aspectos tan importantes como el sonido general o las armonías vocales. A mí me recuerdan en algunas ocasiones a otro grupo de Madrid llamado The Bolivians, como por ejemplo, en Could you be the one. Herederos del sonido Posies, Velvet Crush, Ross, Matthew Sweet, Gigolo Aunts,… nos dejan aquí otra muestra más de su empeño para amantes del pop-rock sin complejos.
 

Mis favoritas:
1- Lost Days.
2- Take Me There.
3- Tonight.

THE HAPPY LOSERS – «APPLE TASTE» (Rock Indiana, 1999)

HappyLosers-AppleCD
Segundo álbum de este grupo de Madrid que les debe poner donde merecen estar, en lo más alto del pop nacional. Es, sin duda, uno de los mejores discos de los últimos tiempos, donde todos los detalles han sido cuidados al máximo, desde las perfectas melodías que envuelven a cada canción, hasta las letras, mucho más maduras e irónicas sobre situaciones cotidianas, con el punto gracioso que siempre mantienen en directo, con esos comentarios tan divertidos entre canción y canción; el sonido es también mucho mejor, más fresco y brillante, y es que el excelente talento que tienen estos chicos ya les hace vender en Japón montones de discos y participar en los festivales más importantes de todo el mundo. Un grupo donde mandan las canciones por encima de la imagen de un grupo que no se deja llevar por las caprichosas modas, y donde las perfectas armonías vocales son ya marca de la casa y sustentan el armazón de cada canción. Y hasta se atreven aquí por fin con dos temas en castellano: Quiero que sepas y El chico sin razón. En definitiva, se trata de pop con mayúsculas, de referencias sixties y beatlemaníacas, pero con un sonido fresco y actual. Un disco totalmente imprescindible.
 

Mis favoritas:
1- Somewhere In The Middle Of A Sunday.
2- Fortimbras.
3- Another Sibyl Vane.

THE INNOCENCE MISSION – «BIRDS OF MY NEIGHBORHOOD» (Kneeling Elephant, 1999)

Innocence
Este es el cuarto álbum de un trío de country-folk americano del estado de Lancaster, que nos presentan aquí doce canciones con guitarras y la voz de Karen, ofreciendo sensaciones de paz y tranquilidad. En su música, inspirada por sus ídolos Bob Dylan, Neil Young, Simon y Garfunkel, Joni Mitchell o Judy Collins, se ven reflejados estados de frío y soledad. Aunque el disco se hace un tanto lineal y monótono, destila cierta magia que lo evade del aburrimiento, y habría que destacar ciertos momentos en los que introducen órganos, o esas canciones bañadas en arpegios de guitarra a lo Belle & Sebastian, como la que abre el disco; también podríamos destacar la conjunción de voces masculina y femenina, cuando se dan. El resto, demasiado country para mi gusto (versión de John Denver incluída), aunque eso sí, relaja un montón, ya que es muy (demasiado) acústico. Todo depende de que tragues o no la voz de la cantante, que a mí se me hace un poco cargante en ocasiones.
 

Mis favoritas:
1- Where Does The Time Go?
2- I Was In The Air.
3- Follow Me.

MONOPOT – «SOMETHING IS LIKE NOTHING WAS» (Smalltown Supersound, 1999)

Monopot
Raíces post-rock que rodean a este grupo noruego, que bebe de las fuentes de Lambchop, Smog o Dakota Suite, pero sin sonar tan folk, o de Yo La Tengo y Sonic Youth, pero sin sonar tan esquizoide y ruidoso, acercándose a propuestas más acordes como las de Red House Painters, Broken Dog, Tram o White Hotel. Tristeza, melancolía, desesperanza,… pueblan cada segundo de los más de 70 minutos que recorren este disco.
 

Mis favoritas:
1- Sundried.
2- Dronningen.
3- Once.

TRAM – «HEAVY BLACK FRAME» (Piao!, 1999)

Tram
Este es el álbum de debut de esta banda británica, que construye pequeños himnos taciturnos, llenos de melancolía y desesperanza. El desencanto reina durante todo el disco, capaz de desatar emociones en estado puro. La belleza de las composiciones es directamente proporcional a la desolación que puebla el universo del quinteto, y que se expresa aquí de una forma sutil y conmovedora, con algunos lazos de unión con la visión que tienen de la realidad Black Box Recorder, pero sin el punto de ironía utilizado por estos últimos.
 

Mis favoritas:
1- Nothing Left To Say.
2- I´ve Been Here Once Before.
3- Home.

THE DIVINE COMEDY – «A SECRET HISTORY… THE BEST OF THE DIVINE COMEDY» (Setanta, 1999)

Divine    Todo una despedida de lujo del sello que le vio nacer y crecer durante todos estos años antes de ingresar en la multi que le acompañará a partir de ahora. Una despedida digna para un crooner, galán y enorme cmpositor, esencia de la elegancia británica. No sólo se presenta el disco de resumen de toda su discografía, sino que también se publica esta edición limitada en un libreto de cuidada presentación, donde al cd de todos los éxitos de su carrera (National Express, Something For The Weekend, Generation Sex, Becoming More Like Alfie,… y hasta un total de 17 temas), se adjunta un segundo cd de rarezas, caras b, versiones, maquetas, tomas en directo,… un total de 18 temas donde aparecen algunos de sus clásicos en formato maqueta o versiones que integran sus  repertorios en directo, como Life On Mars, de Bowie; Life´s What You Make It, de Talk Talk; The Model, de Kraftwerk; etc… y un extenso álbum de fotos y de la historia secreta de uno de los mayores galanes del pop británico de los 90, un estupendo y obligado regalo para los fans de este artista con mayúsculas seguidor del legado de Scott Walker, que soñamos con que siga sorprendiéndonos con maravillosos diamantes de pop atemporal como ha hecho hasta ahora.
 

Mis favoritas:
1- Generation Sex (Home Demo – instrumental version).
2- The Certainty Of Chance (Home Demo).
3- Life On Mars.

TAHITI 80 – “Puzzle” CD (Atmosphériques, 1999)

TahiCD
Aunque el disco salió originalmente en francia en el 99 (de donde procede el grupo) y en Japón, por una compañía muy pequeña, se trataba de un disco semidesconocido y prácticamente imposible de conseguir en cualquier otra parte del mundo, aunque está demostrado que cuando un disco es bueno, al final sale a la luz, por lo que no muy tarde salió publicado en el Reino Unido. Un disco de pop deslumbrante hecho con una gran sensibilidad musical, con una calidad apabullante, donde el easy listening y las gotas de baile dan lugar a un conjunto sorprendente de canciones de pegadizos estribillos, asentadas sobre una extraoridnaria voz, la de Xavier Boyer, que construye e interpreta excelentes hits, de los que está plagado este grandioso álbum de debut, cuya edición británica incluye como tema extra la versión de A.R. KANE “A love from outer space” que ya aparecía en un single.
 

Mis favoritas:

1. Easy way out.
2. Heartbeat.
3. Made first never forget.

LICENCIATURA en MÚSICA POPULAR MODERNA

Año 2020. Universidad de Murcia. Después de instaurar un buen montón de nuevas carreras universitarias, la mayoría de ellas inútiles para encontrar un puesto de trabajo, al fin se pone en funcionamiento la Licenciatura en Música Popular Moderna, que tampoco sirve para nada, pero que entretiene al que la estudia, que seguro que es un buen aficionado a la música.

En ella se estudiaría sobre todo la historia de la música pop desde sus comienzos en los años 50, hasta nuestros días, intentando cumplir el objetivo de formar teóricamente y en la práctica al aficionado a la música. La carrera consta de 4 cursos, donde hay asignaturas anuales, y otras cuatrimestrales. Se estudian idiomas (inglés, que es el idioma universal),  instrumentación (o sea, aprender a tocar diversos instrumentos, sin especializarse demasiado porque no hay tiempo y porque tampoco se pretende competir con el conservatorio, ni mucho menos), etc… Estas asignaturas tienen un carácter eminentemente pragmático, con muchos créditos prácticos, aunque también hay mucha teoría y literatura. Es importante el conocimiento de la música por décadas y corrientes, tanto en España, como en UK y USA fundamentalmente.  Las asignaturas anuales constan de 12 créditos (120 horas – 4 horas semanales) y las cuatrimestrales, de 6 créditos (60 horas – 4 horas semanales).  El plan de estudios es el siguiente:
1er Curso:

Historia de la Música (Anual)
Instrumentación: Batería y Percusión (Anual)
Instrumentación: Guitarra y Bajo (Anual)
Sociología: Tribus Urbanas (Anual)
Inglés I (Anual)
Los comienzos de la música moderna: la década de los 50 y el rock´n´roll (Cuatrimestral)
Solfeo y Armonía (Cuatrimestral)
2º Curso:

Grandes grupos desde los 60 hasta nuestros días (Anual)
La década de los 60 (y en España) (Anual)
Inglés II (Anual)
The Beatles I (Cuatrimestral)
La década de los 70 (y en España): glam, rock sinfónico y nacimiento del punk Cuatrimestral)
Heavy (Cuatrimestral)
Nueva Ola Española (Cuatrimestral)
Los 80 en USA y UK (Cuatrimestral)
Instrumentación: Teclados (Cuatrimestral)
 

3er Curso:

Medios y Música: TV, Radio, Prensa, Revistas y Fanzines (Anual)
Los 90 en España (y finales de los 80) (Anual)
Los 90 en UK (Cuatrimestral)
Los 90 en USA (Cuatrimestral)
Instrumentación: Voz (Cuatrimestral)
Arreglos y Producción (Cuatrimestral)
The Beatles II (Cuatrimestral)
Punk (Cuatrimestral)
Blues y Música Negra (Cuatrimestral)
Música y Tecnologías: Internet (Cuatrimestral)

4º Curso:

Grupología (Anual)
Economía Musical: cómo sacarle partido a la música. Organización de festivales (Anual)
Sonido y Grabación Doméstica (Anual)
Periodismo musical: cómo redactar un artículo (Cuatrimestral)
Música e Imagen: Vídeos Musicales (Cuatrimestral)
Psicología y Música: Recursos (Cuatrimestral)
Análisis de letras (Cuatrimestral)
New Age, Música Clásica, Jazz, Bossanova y Músicas Étnicas y Latinas (Cuatrimestral)
Música Electrónica y Tecno-pop (Cuatrimestral)

En el 1er curso nos encontramos con:

Historia de la Música: es fundamental un conocimiento básico de toda la música que se ha hecho en el mundo antes de los años 50: qué música se hacía en la prehistoria; cómo fabricaban los instrumentos; grandes figuras clásicas y obras destacadas; etc…

Instrumentación: Batería y Percusión: Hay que empezar por la base. Todo estudiante debe defenderse al menos ante una batería, o si no, mínimamente ante una pandereta, unas maracas, un huevo, una cortinillas, unas timbaletas, o incluso una caja de ritmos… aunque no vaya a tocar la batería o percusión nunca en un grupo…

Instrumentación: Guitarra y Bajo: Es fundamental saber tocar los acordes básicos para hacer canciones, para incentivar la imaginación compositiva y para incluso afinar la voz. Pedales, amplis y cómo conseguir ciertos sonidos: procesadores de señal. El bajo en el pop es importante, y no hace falta ser un virtuoso para tocarlo, aunque es importante saber en qué se diferencia de una guitarra, y sus trucos, familiarizarse con él…

Sociología: Tribus Urbanas: Aquí se estudia a las diferentes tribus urbanas: rockers, mods, punks, siniestros, poppies, indies, noises, heavies, grunges, rockeros, etc… El momento histórico y la sociedad que las genera; la imagen y estética utilizada; su forma de ser y actuar y su ideología; grupos afines; época en que se desarrollan; etc…

Inglés I: Iniciación al idioma universal de la música.

Los comienzos de la música moderna: la década de los 50 y el rock´n´roll: Es importante conocer los grupos de los 50, estudiar a Elvis, y la eclosión de los primeros grupos de rock´n´roll que surgen en Norteamérica y UK.

Solfeo y Armonía: Aquí se estudian unas ideas básicas sobre solfeo y armonía, para lograr defenderse en el mundo de la composición pop. Es importante saber, por ejemplo, que no existen SI# o FAb, aunque tampoco se pretende llegar a estudiar el dodecafonismo en profundidad. Escritura e interpretación de partituras sencillas. Cómo pasar nuestras canciones a partituras. Método de tabulado. Estudio del pentagrama y de las claves más usadas en los instrumentos pop convencionales.
En el segundo curso tenemos:

Grandes grupos desde los 60 hasta nuestros días: Aquí se estudia la obra y la vida de todos los grandes grupos y solistas de la historia del pop y del rock: The Beatles, The Rolling Stones, Eric Clapton,  Led Zeppelin, Pink Floyd, Supertramp, Genesis, Peter Gabriel, Deep Purple, Dire Straits, Frank Zappa, Bruce Springsteen, The Doors, Mike Oldfield, etc…

La década de los 60 (y en España): Aquí se estudia toda la situación musical en los 60: la psicodelia, el beat y el movimiento mod. La cultura pop-art. La revolución y la psicodelia. No sólo los Beatles, que ya tienen sus asignaturas propias, ni las grandes figuras, que también se estudian en otra asignaturas, sino otros más pequeños, y en general, todo el movimiento social y musical en EEUU y UK. También se estudia el movimiento sixty en España: Los Brincos, Los Bravos, Los Módulos, Los Pekenikes, etc…

Inglés II: aquí ya se estudia un inglés mucho más especializado, como por ejemplo, las diferencias entre el inglés americano y el británico, vocabulario y slangs propios del universo musical utilizado en revistas, jerga musical, expresiones típicas, etc… Análisis de artículos de revistas musicales británicas. Traducción de letras de canciones.

The Beatles I: Aquí se estudian todas las etapas de los Beatles, desde los orígenes hasta su disolución. Toda su discografía en profundidad y la fenomenología Beatle en general.

La década de los 70 (y en España): glam, rock sinfónico y nacimiento del punk: Aquí se estudia la música de los años 70, dividida en tres grandes apartados, como es el glam de David Bowie, T. Rex, etc… El rock sinfónico de bandas como Genesis, y el nacimiento del punk en el 77… Se estudian los diversos movimientos que se dan en esta época. Y también cómo transcurre esta década en España, por supuesto.

Heavy: Esta no será la asignatura favorita de casi nadie que ame el pop, pero abogando por un eclecticismo y por unas raíces multidimensionales se hace imprescindible el conocimiento del «heavy», en su acepción más amplia, y dónde entrarían el hardcore, el heavy clásico, el hard rock, el speed-metal, el trash-metal, y sus fusiones actuales con la música electrónica. El «heavy» de todas las épocas… Es importante que cuando un amante del pop mencione que destesta el «heavy» sepa de qué habla, lo haga con conocimiento de causa… Aquí los más poppies intentarán copiarse en los exámenes de esos que llevan la camiseta de Iron Maiden, …

Nueva Ola Española: Importante época musical vivida en España que recoge todo un movimiento obligado de estudiar, que influirá en muchos de los grupos surgidos en nuestros días, y necesario para comprender la música en España a partir de entonces…

Los 80 en USA y UK: Qué ocurre en USA y UK en los años 80. Bandas como The Cure, The Smiths, Elvis Costello,…

Instrumentación: Teclados: Aquí se aprende a tocar el teclado, y todo el sistema MIDI y samplers, lo que ayudará a investigar individualmente en la búsqueda de sonidos, y a programar ritmos, grabar melodías de cuerdas o vientos via MIDI (ya que sería imposible enseñar a tocar el violín, viola, cello, trompa,etc… por la dificultad que entrañan y el tiempo limitado que hay, además de ser instrumentos casi exclusivamente de arreglos en la música pop, por lo que siempre se pueden sustituir por sonidos sampleados o MIDI), y a conocer los distintos tipos de teclados existentes y las particularidades de cada uno de ellos. También entra aquí el conocimiento y manejo de los sintetizadores analógicos, tipo Moog, aunque no en profundidad.

En el tercer curso tenemos:

Medios y Música: TV, Radio, Prensa, Revistas y Fanzines: Se estudia el entorno de los medios de comunicación relacionados con la música. Los programas de TV existentes, y aquellos más importantes en las últimas décadas, haciendo especial énfasis en los que ahora existen. Cómo hacer un programa musical en TV. Ideas básicas sobre imagen y sonido. Cómo hacer un programa de radio. Análisis de los programas de TV y radio musicales que existen en nuestro país y los más destacados de UK y USA. Cómo se hace una revista o un fanzine. Estudio de las revistas musicales y fanzines en nuestro país, así como de fuera. Análisis de los diarios a nivel nacional que hablan sobre música y cómo lo hacen. Análisis en medios escritos clasificado por contenidos.

Los 90 en España (y finales de los 80): Todos los movimientos musicales y los grupos, después de extinguirse la nueva ola, y hasta nuestros días. El movimiento independiente en nuestro país. El noise-pop. Los grupos, los sellos independientes, los festivales, las salas, etc… de hoy en día.

Los 90 en UK: todo el brit-pop y la música independiente británica de hoy en día, desde los grupos más mainstream hasta los más indies. Los festivales, los sellos discográficos, los grupos, los medios, etc…

Los 90 en USA: la música al otro lado del Atlántico. El power-pop. Los grupos independientes americanos. El movimiento Grunge. Los festivales, los sellos discográficos, los grupos, los medios, etc…

Instrumentación: Voz: Aquí se estudian técnicas de educación de la voz y técnicas de respiración. Se trata de sacar el mayor rendimiento a la voz de cada uno. Coros. Análisis de grandes voces.

Arreglos y Producción: Aquí se trata el importante tema de los arreglos en las canciones, estudiando también el uso de otros instrumentos menos convencionales, como sitar, armónica, theremin,… repasando también los sintetizadores analógicos, y conociendo las distintas formas de arreglar una canción: desde el ambiente de un tema desnudo, grabado y tocado en directo hasta las grandes sobreproducciones. También se toca aquí el tema de la producción de los temas: qué sonido queremos sacar, y cómo lo hacemos. Se analizan producciones de discos distintos, técnicas de los grandes productores, para saber cada uno lo que quiere y cómo se consigue.

The Beatles II: Aquí se estudia toda la época post-Beatles, desde la disolución de la banda. Las carreras en solitario de los Fab Four, sobre todo, de John y Paul.

Punk: se trata del estudio del punk y de toda su fenomenología, desde las raíces en UK en el año 1977 hasta la degeneración del punk de hoy de grupos como The Offspring o Green Day, o la conservación del espíritu punk en corrientes actuales como el riot-grrrl, el sello K y muchos de los grupos independientes actuales tanto británicos como nacionales. Estética y modo de vida.

Blues y Música Negra: Es importante el conocimiento de la música blues de todas las épocas, desde Muddy Waters hasta The Jon Spencer Blues Explosion. También se estudia aquí el soul, el funky, y en general, toda la música negra.

Música y Tecnologías: Internet: Todas las posibilidades de internet hoy en día. Se estudia aquí desde cómo hacer una página web hasta el fenómeno mp3, o cómo controlar toda la información de grupos, noticias, listas de correo, letras, archivos de sonido, biografías, etc… Cómo sacar el máximo provecho a una herramienta de trabajo tan imprescindible hoy como es internet.
En el cuarto curso tenemos:

Grupología: Conocer cuántos más grupos mejor: Formación, Biografía, Discografía, etc… Clasificar a los grupos según estilos, y saber desenvolverse conociendo a los grupos más importantes de cada estilo. Conocer todas las ramificaciones y términos, y lo más importante, conocer el mundo independiente, tanto en nuestros días como en décadas anteriores, sobre todo, aquellos que suelen aparecer citados como influencias hoy en día.

Economía Musical: cómo sacarle partido a la música. Aquí se estudia todo el proceso desde que a alguien se le ocurre una canción hasta que esa canción aparece plasmada en un CD y se vende en la tienda. Estudiar a fondo todos los puntos del proceso: aprender a manejar programas informáticos para diseño gráfico de carátulas; también algo de fotografía; cómo se fabrica un CD, una Cassette o un Vinilo; propiedad intelectual; registro de nombres de grupos en la Sociedad de Patentes y Marcas; la SGAE y editoriales: cómo funcionan; derecho aplicado a la música: contratos; canales de distribución de los productos musicales; auto-edición;  promoción: envíos inteligentes. Organización de festivales y eventos musicales, conciertos, fiestas,… Conceptos básicos de economía aplicados a la música: cachés, venta por correo, mayoristas y minoristas, distribuidoras, etc…

Sonido y Grabación Doméstica: Fundamentos teóricos del sonido. Procesadores. Mesas de grabación. Estudios de Grabación. Los 4 pistas analógicos y los grabadores digitales. Grabación doméstica: Cómo crear música y poder grabarla sin salir de casa, gracias al avance actual de las tecnologías. Grabación digital por ordenador. Manejo del software básico: Cubase VST, Cakewalk Professional, etc… Masterización digital. Tarjetas de sonido. Mesas de mezclas.

Periodismo musical: cómo se redacta un artículo musical. Cómo realizar críticas de discos. Cómo realizar un guión de un programa de radio. Análisis de textos musicales. Acceso a la información.

Música e Imagen: Vídeos Musicales: Algunas ideas sobre imagen y sonido aplicadas a la edición de video-clips, documentales musicales, etc… y manejo del software necesario para la auto-producción. Pasos para realizar un vídeo musical. Análisis de vídeos musicales.

Psicología y Música: Recursos: Interacción entre la música y las personas. Impacto de los medios de comunicación masivos y de las críticas en los músicos y aficionados a la música. Cómo formar un grupo y no fracasar en el intento. Motivación y Establecimiento de metas. Técnicas de Visualización aplicadas a la grabación en estudio y actuaciones en directo. El Do-it-yourself. Acceso a canales de información. Importancia de internet en todos los ámbitos relacionados con la música. Recursos materiales, institucionales, económicos y humanos.

Análisis de letras: Análisis de textos de grandes escritores dentro de la música pop. Diferentes temas sobre los que versan las letras en el mundo del pop, tanto nacionales como extranjeros, y máximos exponentes de cada estilo. Tratamientos de temas cotidianos desde la órbita del pop.

New Age, Música Clásica, Jazz, Bossanova, Músicas Étnicas y Latinas: Estudio de otras músicas, desde un breve repaso a la música clásica que más ha influido en la música moderna, hasta el surgimiento del new-age. Breves ideas de Jazz. La Bossanova. Música étnica procedente de diversas partes del mundo y estudio del sonido latino.

Música Electrónica y Tecno-pop: Toda la música electrónica y de baile, desde los primeros usos de los sintetizadores analógicos, bandas como Kraftwerk, etc… hasta las amplias posibilidades informáticas y tecnológicas de nuestros días, sin llegar a degenerar en el «bacalao»; artistas desde Jimi Tenor hasta The Chemical Brothers. Tecno-pop.

Se contaría con profesores de reconocido prestigio, de la talla de Jesús Ordovás, Julio Ruiz, Jesús Llorente, Luis Calvo, Joako Ezpeleta, y un larguísimo etcétera. Imaginaos quién podría impartir algunas asignaturas:

Sociología: Tribus Urbanas (Jesús Ordovás?)
Nueva Ola Española (Jesús Ordovás?)
Medios y Música: TV, Radio, Prensa, Revistas y Fanzines (Luis Calvo?)
Los 90 en España (y finales de los 80) (Julio Ruiz?)
Arreglos y Producción (Joaquín Pascual? / Ross? / Pedro Vigil? / Ken Stringfellow? / etc…)
Heavy (el «pirata»?)
Grupología (Julio Ruiz? / Jesús Ordovás? / …)
Economía Musical. Organización de festivales (Miguel Morán? / Luis Calvo? / Carlos Subterfuge?…)
Periodismo musical: cómo redactar un artículo (Jesús Llorente? / …)
Psicología y Música: Recursos (en el último caso, hasta yo mismo, por deformación profesional)
New Age, Música Clásica, Jazz, Bossanova y Músicas Étnicas y Latinas (Diego A. Manrique? / Ramón Trecet? / …)
Música Electrónica (Big Toxic?)

Seguro que os imaginaríais muchos más, incluso más adecuados y mejores.
He aquí la descripción de otros aspectos:

Facultad: por supuesto, y con todo el auge de la NOM, la Facultad de MÚSICA POPULAR MODERNA se instalaría en la Universidad de Murcia y la carrera se estudiaría en el Complejo Universitario de Espinardo, en Murcia.

Cantina: el barman sería seguramente algún rockero nuevaolero retirado (¿Ramoncín?), y la gente pasaría las horas en la cantina hablando de música, independiente o mainstream, según sean más indies o más pijos; haciendo artículos para su fanzine; componiendo la letra de la última canción compuesta para ensayarla por la tarde con el grupo; y sobre todo, debatiendo sobre sus gustos musicales favoritos, sobre el último disco de Ocean Colour Scene o de Astrud, o sobre el concierto que hay el próximo fin de semana.

Tablón de anuncios: situado en la cantina, estaría lleno de anuncios de gente buscando grupo, o de que se busca bajista, o de alguien que vende su teclado Korg M1 o su ampli Fender Twin Reverb del 65,…

Biblioteca: Estaría llena de libros de música de todo tipo: biografías de grupos, partituras, tribus urbanas, etc… y además, super-actualizada, pudiendo encontrar incluso el libro de Los Planetas de Jesús Llorente. En la hemeroteca podríamos consultar diversas publicaciones nacionales e internacionales: revistas como New Musical Express, Melody Maker, Vox, Rock De Lux, aB, Factory, Mondo Sonoro, Ruta 66, Rock Sound, Vibraciones Pop, Future Music, etc… y fanzines de todas las épocas, aunque sobre todo, actuales y nacionales.

Audioteca: Un lugar con un buen montón de discos de todas las épocas, que se podrían escuchar tranquilamente sentado en varias cabinas con cascos.

Aula de Ordenadores: la gente estaría conectada viendo los mensajes que llegan a la lista «spanishpop«, o bien, consultando las páginas de sus grupos favoritos, la del Tentaciones, la del New Musical Express,… bajándose archivos de mp3, para escuchar en su reproductor, etc. Estos ordenadores estarían equipados con potentes tarjetas de sonido para poder impartir algunas clases prácticas, como las de Teclados, MIDI, Música y Tecnologías, Grabación Doméstica, etc…

Salón de Actos: más bien sería una sala de conciertos, habilitándose también para conferencias y ruedas de prensa cuando fuere necesario, y donde habría una programación regular de actuaciones, entrando en los grandes circuitos nacionales de conciertos, y dónde podrían hacer prácticas incluso los alumnos de Economía Musical: Organización de festivales y eventos musicales. Habría conciertos casi todos los días, y se podrían organizar festivales… Junto a la sala de conciertos, se construirían multitud de pequeños locales de ensayo, dónde además de poder ensayar grupos, se darían las clases prácticas de instrumentación.

Revista Musical Universitaria: Se editaría asimismo una revista musical especializada hecha por los propios alumnos de la facultad, dónde harían prácticas los alumnos de Periodismo Musical, y que haría la competencia seguro hasta al mismísimo Rock de Lux.

Taller de Radio: También habría un taller de radio, desde dónde los alumnos de la facultad emitirían programas de música, que serviría también de práctica para los alumnos de Medios y Música, haciéndole la competencia a Radio 3.

A los alumnos que hicieran por su cuenta fanzines, tocaran en grupos o se dejaran ver por conciertos, se les tendría en cuenta a la hora de subirles la nota. Esto es, que si por ejemplo el profesor de cualquier asignatura te ve en el Festival de Benicassim a las cuatro y media de la tarde en la carpa con más de 40º pasando calor y aguantando estoicamente por ver a los grupos, pues lo tendría en cuenta para subirte del notable al sobresaliente.

También estarían luego los cursos de post-grado, tipo másters, cursos de especialista, conferencias, congresos, etc…

Al terminar la carrera, los alumnos deben entregar un proyecto final de carrera, como crear una revista, grabar un CD, montar un festival, etc… aunque también pueden optar por quedarse en la Universidad y preparar la tesina y luego la tesis, como por ejemplo podría ser todo el trabajo que ha llevado la página web de Yellow Melodies, que ha costado más de un año en hacerse, y que ha sido un verdadero trabajo de investigación y campo que ha dado como resultado: www.yellowmelodies.com

PURPLE WEEKEND 1999. León (23-26 de Septiembre de 1999)

PURcartel    Pues sí. Aunque ya es el tercer «Purple Weekend», para mí fue el primero y, la verdad, no me defraudó en absoluto.

Para ir al Purple no hay que ser una persona que medite demasiado las cosas, o vea siempre los pros y los contras de cada uno de sus actos. Simplemente hay que decir «Voy» y ya está, porque si empiezas a pensar… «León está muy lejos…», «Es mucho dinero…», «Ya comienza el curso…»

Así que nos juntamos cuatro individuos (Benigno, Rafa Llarena, Ángel Pop y yo), y sin pensar en nada de lo anteriormente dicho, subimos al tren el sábado por la mañana y nos planteamos en León el mismo sábado ya casi anocheciendo.

Por cierto, no creáis que el sábado empezaba el festival… no, no! El festival se presentó el jueves por la noche con la actuación de Los Imposibles, y el viernes ya fue el primer día del festival propiamente dicho, cuyos cabezas de cartel, Chesterfield Kings, provocaron en las personas con las que pudimos hablar, división de opiniones: «Demasiado heavies»; «Buenísimos»; «Para verlos hay que cerrar los ojos y escuchar»;

El sábado por la mañana actuaron en la carpa cuatro grupos, entre ellos «Selenitas» (mecachis en la mar… y nosotros nos lo perdimos)…

«Bueno. Ya estamos en León. Ahora hay que ver a los grupos«. Vaya comienzo que tuve de festival. Para mí lo mejor de todo lo que oí durante el fin de semana.

The End nos dejó a todos con la boca abierta: una formación de siete músicos impresionantes, sección de saxofones incluida (alto, tenor y barítono), y eso sí, muy viejecitos pero con una energía que ya querrían para sí mismos muchos grupos actuales, mejor dicho, la mayoría de los grupos actuales. Hicieron un repertorio casi exclusivamente de versiones, aunque también cayó alguna canción propia de los años sesenta. Terminaron con la versión de «Black is Black«, de Los Bravos, pintando un cuadro y posteriormente destrozándolo con una guitarra, que por cierto, la guitarra tampoco acabó muy bien, que digamos. Vaya conciertazo!

Tras un pequeño descanso salen al escenario The Bluetones, que hacen otro gran concierto, tocando canciones de su primer y segundo álbum: «Bluetonic», «Slight Return», «If»,… y seis canciones nuevas de lo que será su tercer álbum. Ya digo que a mí me gustaron bastante, sobre todo después de haberlos visto en Benicásim, pero muchos de los mods y sixties que estaban allí no comprendían que hacía allí un grupo de los denominados Brit-pop, y por eso no llegaron a triunfar.

The Bluetones

The Bluetones

Del concierto nos fuimos al «Allnighter» en la sala Tropicana, en la que estuvimos bailando todo lo que quedaba de noche. Por cierto, qué bien que bailan estos mods y estos sixties, y qué música más chula…

 

El domingo decidí realizar mi cruzada de vinilos en el mercadillo del disco que estaba situado en la misma carpa de los conciertos de la mañana, pero en ese momento tocaban los Blackbirds, y lo hacían tan bien que de vez en cuando me despistaban de mi búsqueda. Vaya organista que llevaban! Impresionante! Cuando volvimos de comer tocaron The Shambles, y aunque al principio el bajista fallaba más que una escopeta de feria, al final nos engatusaron a todos con sus temas y sus versiones: «I Need You», de The Kinks; «Shes A Punk Rocker«, de los Ramones; «Runaway«, de los Small Faces;… e incluso hicieron una versión de Los Brincos que por defunción de un buen número de neuronas ahora mismo no me acuerdo de cuálera.

Por la noche, Doctor Explosion nos hicieron vibrar con su concierto y es  que tengo debilidad por estos chicos, no sé explicarlo, pero me encanta  verlos en directo, aunque no toquen «La Chatunga»…

Dr Explosion

Dr Explosion

Y por fin el plato fuerte: Los Salvajes, que la verdad sea dicha, para mí fue flipe verlos porque siempre me han encantado, pero… no sé si decirlo, bueno, sí: ya no son rhythm and blues como antes; el guitarrista que llevan no busca la emoción de la música, sino la técnica del heavy y eso a mí me quitó un poco de gracia. Me da igual que el cantante esté hecho una vaca, que el bajista saque la lengua más que el de los Kiss, que estén muy viejecitos, eso me da igual, pero el nuevo guitarrista me sobra. Por lo demás, hicieron un repertorio repleto de sus temas de los años sesenta: «Corre, Corre», «Soy Así», «La Neurastenia», «Es La Edad»,… aunque algunos echamos de menos algunas canciones como: «Al Capone», «Paff Pum» y «Pienso En Ti». Por cierto, el hijo del cantante también toca la guitarra con ellos (?), y el batería es buenísimo (sí, sí, el mismo, el de los años sesenta). El momento más emotivo de todos fue cuando Alejandro, de Los Flechazos, se subió al escenario a cantar con Los Salvajes «Que Alguien Me Ayude«. Posteriormente nos fuimos de nuevo al Allnighter, ahora en la sala Coliseum, a bailar, y sin darnos cuenta, el Purple Weekend se nos acabó.

Los Salvajes

Los Salvajes

No creas que el Purple Weekend es sólo música, sino que también en el «Albertar» podías disfrutar de exposiciones de fotos de grupos de los años sesenta, de León en los sesenta, y de proyecciones de distintas cintas de vídeo con diversos temas: el beat, The Beatles, grupos de los sesenta,…

Por último decir que da gusto ir a un festival como este, en el que todavía no va demasiada gente: puedes hacer cantidad de amigos, y los asistentes tienen una cultura musical de lo más envidiable.

PURend

Hurra por León!
Hurra por Alex!
Hurra por los Flechazos!
Hurra por el Purple Weekend!

© José Esteban

BAM 1999. Barcelona (23-24-25 de Septiembre de 1999)

UN VIERNES EN EL BAM

    Ya sé que el cartel del BAM ha sido mejor otros años, con grupos como Belle & Sebastian, The Divine Comedy, Jack, Primal Scream, Tindersticks, Lou Reed, Billy Bragg, Lambchop, etc… pero entre quedarme en Murcia y satisfacer la imperiosa necesidad de irme a Barcelona, ganó esta última. Y así fue al final. Eran las 4:40 de la madrugada del jueves 23 al viernes 24 de septiembre, y estaba con el ordenador trabajando en esta web, y me dio un puntazo: sentí la imperiosa necesidad de irme al BAM para ver a los grupos del viernes. Todos los grupos del cartel que me apetecía ver estaban agrupados este día, así que, y sin pensármelo dos veces, tan sólo guiándome de mi espontánea actitud, cogí un autobús que salía para Barcelona a las 5:30 am, haciendo escala en Tarragona y Valls, para recoger a una amiga. Desde allí cogí un tren regional que me llevó hasta Barcelona, y una vez en la ciudad condal, me dirigí al Moll de la Fusta, un amplio recinto en el puerto, muy cerca del mar, dónde empezarían unos minutos más tarde de las ocho mis adorados Flirt.

 

Flirt: Tuvieron al principio algunos problemas con el sonido, y además, acortaron su repertorio en cuatro canciones, debido al escaso tiempo que tenían para tocar. Aún así, me encantaron y disfruté mucho con sus canciones. Mantuvieron una puesta en escena magnífica durante todo el concierto. Se dejaron ver en todo momento las influencias más Smiths, y su pop frágil y melódico me seducía a la primera, sobre todo, cuando tocaron la única canción que interpretaron de la única maqueta que tienen: Gloomy Words. Yo, por supuesto, en primera fila, canturreaba los estribillos a la vez que me dejaba llevar por la maravillosa y encantadora melodía del piano, ante la atónita mirada de los que me rodeaban, que me veían flipar durante todo el concierto. Me encantaron unos temas nuevos más que otros, como «Caustique», dónde Lucas se sienta también al piano, junto a Joaquín. Con «Arquitectura», el set pecaba un tanto de linealidad hacia su final, hasta que llegó la última, un tema bailable y divertido, llamado «Why Do I Dance Alone?», un buen broche final para una banda que sólo necesita suerte para llegar hasta dónde se merece.

Flirt

Flirt

Sitcom: la banda formada por dos ex-Corn Flakes y un Manta Ray, además de interesantes colaboraciones, al menos en directo, serían los segundos en tocar, después de Flirt, facturando un pop imposible de clasificar. La única etiqueta que se me ocurre es la de intenso. No sé. Necesitaría escucharlos más veces para saber de qué rollo iban. La utilización de samplers, el sonido del cello en directo y la parte de percusión final, dónde saldría al escenario mi amiga Malela, a la pandereta, fueron más que suficientes para ganarse mi aprecio.

 

Fang: tienen dos caras bien distintas. Por una parte, la cara PJ Harvey, cuando cuentan con el elemento añadido de la guitarra; pues bien, este lado no me gusta, porque tampoco me gusta PJ Harvey. Y por otro lado, la cara Bristol, más cercana al trip-hop de Portishead, pero con una personalidad propia, sin necesidad de guitarras, y con tan sólo la aportación de un batería, más el núcleo principal de Fang: el bajo y las programaciones de Jaume García, y la seductora voz de Mariona Aupí, sin nada que envidiar a Beth Gibbons. Esta faceta de Fang sí que me encanta. Por lo que durante el concierto disfruté a ratos, o mejor dicho, a canciones.

Luego me fui rápidamente a la Plaza del Rey, una plaza maravillosa en el centro de Barcelona, a ver a Cane 141, ya que Bustamante me hubiera encantado presenciarlo, pero no llegué a tiempo, y era mucho pedir. También me hablaron muy bien de Goran Bregovic, en la Plaza de la Catedral.

Cane 141: sólo había oído una canción de ellos, pero el ser distribuidos por Inane era garantía más que suficiente para no perdérmelos. Y no me defraudaron. Este septeto de Irlanda practica un pop delicado y frágil de bella factura, donde conviven en perfecto equilibrio sobrecogedoras melodías de voz, el mágico sonido de un órgano farfisa, los teclados y sintetizadores analógicos, las celestiales melodías procedentes de la trompeta, un bajo envolvente, y unas guitarras dulces y sencillas. Interpretaron algunos temas de su álbum «Scene from 6am» y otros nuevos que se incluirán en su próximo álbum. Toda una delicia de concierto.

 

Cane 141

Cane 141

 

Tenía que coger un autobús para Madrid a las 12 de la noche, por lo que me perdería el resto del cartel en un principio, aunque me pudieron finalmente cambiar el billete para salir una hora más tarde, así que regresé rápidamente a la Plaza del Rey, para poder ver a The Walkabouts, que adelantaron su horario, dejando a The Bitter Springs para el final.

 

The Walkabouts: tenía expectativas en ellos, pero me defraudaron. Me gustaban las atmósferas que creaban los ritmos mezclados con los dos teclados y las guitarras de Chris Eckman, pero no me gustaba la voz de Carla Torgerson ni las melodías que interpretaba, empeñada en todo momento en emular a PJ Harvey o actualizar a Janis Joplin. Sólo había oído media canción en el programa de Julio Ruiz, pero escuchando más de un tema en directo, me fue suficiente, incluso algunas canciones se me hacían un poco largas. No me llamaron la atención. Hubiera preferido ver a The Bitter Springs, supongo.

Al final cogí el autobús de la 1am hacia Madrid, así que de esta forma tan rápida como aprovechada transcurrió un viernes en el BAM para mí.