ELF POWER – “A dream in sound” CD (Shifty Disco, 2001)

ElfCD
Cuando veo que el productor es Dave Fridmann me compro el disco a ciegas, sin pensármelo, y aunque al principio no lo veo tan del otro mundo, con cada escucha empiezo a extraerle y a disfrutar toda la magia que encierra este maravilloso disco. Ya en la primera canción me recuerdan a mis grupos favoritos: GRANDADDY, THE FLAMING LIPS, MERCURY REV,… o sea, a ese sonido Fridmann. Se trata del segundo álbum de este grupo americano (que ya han publicado el tercero, que no tardará en aparecer revisado en este fanzine). Son de Athens, epicentro del colectivo Elephant 6, y es que de hecho, sus miembros tienen conexión con APPLES IN STEREO y OLIVIA TREMOR CONTROL. Aquí el encanto FLAMING LIPS / MERCURY REV viene mezclado con otras influencias como las de los BEACH BOYS, THE CARS, THE KNACK, etc… y ese sonido de la costa oeste californiana de los 60. Se mezclan aquí canciones más trepidantes, con influencias incluso de TRANS AM, como en “The well”; otras más country, como “Willowy man”, con influencias parecidas a las que pudieran tener SPARKLEHORSE; otras de carácter más épico, como en “High atop the silver branches”; otras más juguetonas (“Carnival”) y otras que son un hit total (“Jane”).
 

Mis favoritas:

1. The well.
2. Jane.
3. Simon.

ÉLENA – “Porelamordedios” CD (Satélite K, 2001)

ElenaCD
¿Por qué me da tanta pereza escuchar a un buen grupo cuando lo inflan y lo sobrevaloran tanto los medios? Y es que todo este tipo de comentarios y superalabanzas no me dan buena espina, aunque al final hago un esfuerzo y me decido a escucharlo sin complejos y sin prejuicios, y me encuentro con un gran disco, a pesar de todo, pero un gran disco como tantos otros, no más. Desde luego, que de entre los grupos afines surgidos en Barcelona (ROMODANCE, LOVE OF LESBIAN,…) son los que más me gustan. A mí la voz de Helena Miquel me recuerda en ocasiones a la de Sarah Nixey, de BLACK BOX RECORDER, aunque las guitarras de Raúl Fernández (REFREE, SITCOM, ROMODANCE, ex-CORNFLAKES,…) ya contribuyen a que el grupo suene distinto, más americano. En algunas canciones, la voz de Helena deja paso a la voz masculina, como en “Julio Alberto”. A veces, preciosas melodías de la voz de Helena conducen la canción, como en “Km. 103”, y otras veces, son las envolventes texturas creadas por la guitarras las que llevan las riendas de la canción, creando sombríos y sobrecogedores momentos, como en “Satan kingsize” o “No pattern”. Incluyen también una versión de JACKSON BROWNE / NICO, “These days”.
 

Mis favoritas:

1. Km. 103.
2. Mate.
3. No pattern.

ELECTRELANE – “Rock it to the moon” CD (Let´s rock!, 2001)

ElectrCD
Un disco impresionante a cargo de este cuarteto de chicas de Brighton. La mayoría de joyas que esconde este disco son maravillosas piezas instrumentales, que suenan entre NEU!, PHILIP GLASS y STEREOLAB, con alternancias entre momentos de tensión y furia y momentos de relajación, entre el hardcore y el krautrock más rabioso, y la música de películas. Un disco arriesgado, pero efectivo. Un álbum dedicado a las chicas en el mundo del arte, la literatura y la música, entre las que figuran Virginia Woolf, Dusty Springfield, Janis Joplin, Sarah Lucas, Yoko Ono, Kim Deal, Kim Gordon, Ani Difranco, etc… como citan en las dedicatorias… en definitiva, un disco totalmente sorprendente, del que ya varias canciones se han convertido en singles: “Film music”, “Gabriel”, “Le song”, etc…
 

Mis favoritas:

1. Spartakiade.
2. Many peaks.
3. Blue straggler.

ELBOW – “Asleep in the back” CD (V2, 2001)

ElbowCD
Uno de los álbumes más inquietantes de los últimos tiempos, seguro que entre mis 10 favoritos del año. Grandes canciones llenas de melancolía e intensidad conmovedora, tristeza y atmósferas psicodélicas y claustrofóbicas, que nos evocan a grupos como DOVES, RADIOHEAD, COLDPLAY, EELS, THE BETA BAND,… Canciones densas que dibujan paisajes de la Inglaterra más sombría y lluviosa. Mucho estilo y clase la que derrochan estos británicos en su disco de debut, un conjunto compacto y coherente de bellas canciones que conforman un álbum espectacular y estremecedor, que no te pasará desapercibido, capaz de arrancar emociones hasta al más frío e insensible.
 

Mis favoritas:

1. Powder blue.
2. Red.
3. Any day now.

DOUGAL REED – “Rumours” CD (Kitty Kitty, 2001)

DougalCD
Álbum de pop psicodélico y extraño a cargo de los hermanos Dougal y James Reed, acompañados de Marianina Cecilia Pascale. Una propuesta original, que alterna canciones de sutil belleza, como “Dreams” (cantada simultáneamente por Marianina y Reed), con otras paranoias, como canciones con instrumentos grabados saturados, etc… Melodías difíciles, arreglos curiosos, sonidos a veces acústicos, a veces distorsionados y pasados de rosca, que conforman un álbum que hay que escuchar unas cuantas veces para cogerle el tranquillo.
 

Mis favoritas:

1. Dreams.
2. I don´t want to know.
3. You make loving fun.

EL DIABLO EN EL OJO – “Nit” CD (Primeros Pasitos, 2001)

DiabCD
Un gran álbum de debut para este quinteto mallorquín liderado por la extraordinaria voz de Jordi Maronges, y respaldado por la excelente producción de Francisco Albéniz, de LA BÚSQUEDA. Aunque se citen a TINDERSTICKS, THE DIVINE COMEDY, SCORR WALKER, NICK CAVE, JACK, CHRIS ISAAK, e incluso a los primeros SuUEDE como referencias cercanas a su sonido (yo añadiría COUSTEAU, y los murcianos DIVINE), no caen en el saco de la pretenciosidad, aún sonando enormes, épicos y majestuosos, capaces de poner la carne de gallina con una excelente colección de preciosas y bellas canciones, llenas de multitud de detalles; un álbum rico en matices y capaz de pasar de temas trepidantes e intensos como “The sweetest agony” a medios tiempos conmovedores como “Monaco” con suntuosos arreglos de cuerda y cristalinos arpegios de guitarras. Incluyen algún tema en castellano, aunque no son especialmente su fuerte, y es que es en sus canciones en inglés donde se descubren emocionantes, pomposos y más seguros de sí mismos. Sin prejuicios, este disco no debería envidiar (ni siquiera ser comparado) con sus referencias más cercanas, ya que goza de una personalidad propia.
 

Mis favoritas:

1. Monaco.
2. The sweetest agony.
3. The place where nobody wants to go.

DELUXE – “Now what you had thought” CD (Mushroom Pillow, 2001)

DeluxCD
Realmente impresionante el debut del líder de la ELEPHANT BAND, el proyecto en solitario de Xoel López. Un disco que impacta y sorprende desde la primera escucha por la calidad de las canciones en sí, desde la primera hasta la última. El disco nacional del año para este fanzine, sin duda. Un disco con multitud de influencias, con atmósferas del mejor pop británico (tanto de los 60 como de los 90), aunque también se vislumbran sonidos electrónicos de dub, que hacen que sl disco no suene tan retro sino totalmente actual. En otros temas, sin embargo, predomina la limpieza acústica. Un disco influido por los grandes: BEACK, THE BEATLES, OASIS, OCEAN COLOUR SCENE, THE STONE ROSES, PAUL WELLER, etc… con un nivel musical altísimo. Once canciones extraordinarias y emocionantes, llenas de preciosos arreglos de violines, de sintes analógicos, de ecos, sitares,… hasta límites inusitados. Un disco excitante. La edición en vinilo ya está agotada.
 

Mis favoritas:

1. ´Till my boat breaks.
2. Not what we had thought.
3. A town that I love now.

DEATH CAB FOR CUTIE – “We have the facts and we´re voting yes +3” CD (Houston Party, 2001)

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Uff! Me ha costado mucho que me entre este disco. Quizás demasiado americano para mis gustos, pero al final, y sobre todo, viéndoles en directo, han terminado de convencerme. Recogiendo el legado de grupos como BUILT TO SPILL, THE POSIES o BEDHEAD, a mí sin embargo me recuerdan sobre todo a PAVEMENT. Pop sensible, emocional y atemporal, con las instrumentaciones flexibles y cuidadas del postcore. Son americanos, y se les nota. Ojo! este es un disco que no entra fácilmente a la primera, sino que necesita de varias escuchas y cada vez va gustando más.
 

Mis favoritas: 1. Company calls epilogue.
2. Scientist studies.
3. For what reason.

DAFT PUNK – “Discovery” CD (Daft Life / Virgin, 2001)

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14 canciones y más de una hora de duración para este segundo álbum de estos franceses que les gusta el pop y la electrónica. El disco comienza con el single y la famosa canción del vídeo-clip: “One more time”. Le sigue “Aerodynamic”, una canción más experimental, con “tappings” heavies de guitarra, a lo AC/DC. “Digital love” es más pop.  Este es un álbum extraño, donde la pareja formada por Bangalter y Homen-Christo pasan del éxito comercial y aquí facturan un álbum de difícil digestión, donde experimentan a sus anchas, haciendo lo que les da la gana, lo que lo puede convertir en una tomadura de pelo o en un álbum muy interesante por descubrir.
 

Mis favoritas:

1. Digital love.
2. Crescendolls.
3. Nightvision.

COSMIC ROUGH RIDERS – “Enjoy the melodic sunshine” CD (Poptones, 2001)

CosmicCD
Después de conocerlos al escuchar uno de sus sorprendentes singles (“The pain inside”) no dudé en hacerme con este maravilloso álbum, que poco a poco te va atrapando más (aunque he de reconocer que en una primera escucha me esperaba algo más). Dosis de psicodelia new-folk-country en forma de preciosas y adictivas canciones, adornadas con sitares y percusiones, que le dan ese toque psicodélico, aunque el sonido general del disco cuida más las melodías que las atmósferas lisérgicas, y es que tiene un sonido bastante 60, y recuerda a muchas de las mejores bandas de la época, pero siempre está más cerca de grupos que ponen un especial énfasis en el cuidado de las armonías, como THE BYRDS, y es que sus canciones gozan de luminosos armonías vocales, arropadas por cristalinas y brillantes guitarras acústicas. Recuerdan en bastantes momentos también a TEENAGE FANCLUB, y es que ambos grupos beben de las mismas fuentes de los 60.
 

Mis favoritas:

1. Revolution (in the summertime?)
2. Baby, you´re so free.
3. The pain inside.