JIG SAW + TRANS AM. Sala Siroco (Madrid)

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Trans Am

Fui por curiosidad a ver a los teloneros, un grupo de Madrid de post-rock experimental y bastante interesante, en la onda de grupos como Tram, Red House Painters, etc… y llegué tarde, a la última canción, peró bastó para que me dejaran impresionado con su sonido, experimental, arriesgado e introspectivo, así que enseguida les pedí la maqueta, y aún estoy deseando tener otra oportunidad para verles de verdad. Luego fueron los americanos Trans Am, que se notaba que eran del otro lado del charco por las pintas: el cantante iba en camiseta interior, en plan macarra, y es que derrocharon una energía impresionante. Machacaron lo más aguerrido de su repertorio, y sólo eran tres: batería aplastante, un bajo con distorsión, al que a veces se le sumaba otro, y un teclista que de vez en cuando derrochaba poesía sintetizada. Eran como un punto de encuentro entre los Pink Floyd de “One OF These Days” con Kraftwerk, con guiños de Mogwai (en sus partes más intensa) o Shellac, con sintetizadores y precindiendo casi totalmente de las melodías vocales. Un concierto intenso, sin descanso y con una experimentación constante a lo largo de todo el set.

THE RUNAROUNDS + THE HAPPY LOSERS. Sala Gamma (Murcia)

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The Happy Losers

Este era el primer concierto del año. Por fin los Happy Losers venían a Murcia, y claro, cómo me lo iba a perder. No asistió mucho público (ellos se lo perdieron). Empezó el grupo de power-pop de Murcia, Runarounds, presentando las canciones de su nueva maqueta “Plug It On!”, y repasando algunos viejos hits de su anterior maqueta. Muy bien. Luego fueron los Happy Losers, uno de los mejores grupos del panorama actual nacional, con grandes canciones y con un gran directo. Derrochan simpatía y buen gusto sobre el escenario, y se meten al público en el bolsillo, que no paraban de bailar desde el principio hasta el final. Encima tocan esa versión del Sidewinder de los Teenage Fanclub, entre otras, y ya el público a sus pies. Todos los que fuimos nos lo pasamos en grande con ellos. Mereció la pena.

ALIEN IN LOVE – “Bloody valentine” DEMO (1999)

Alien

Gracias a mi amigo Carmelo me llegó la maqueta de este grupo de pop de Alicante, formado por Paco y Lupe a las voces; Cristóbal a la guitarra; Pablo, al bajo; y Manolo, a la batería. Estribillos tatareables y melodías frescas, optimistas y coloreadas por las voces de Paco y Lupe, que cuando coinciden, pintan bonitos dibujos vocales sobre bases bailables y sencillas. El resultado son 3 excelentes canciones las que componen esta imprescindible maqueta: Bloody Valentine, Tell Me y Me In The Planet Of Sound. Son 3 hits potenciales. A ver si tienen suerte.

THE CATFROG – “To nowhere by balloon” DEMO (1999)

Catfrog    Una noche, escuchando la emisora autonómica, el programa Música de Contrabando, creí oír una nueva canción de The Frank & Walters, y me sorprendí cuando me enteré que no eran el grupo irlandés, sino que se trataba de un grupo de Murcia, al que estaban entrevistando, y que, sorprendentemente, nunca había oído hablar de ellos. Era Juan Ruiz, que anteriormente tocaba en Los Pulpos, y que recién llegado de Inglaterra había grabado una preciosa maqueta con 6 deliciosas canciones. En el programa regalaba una maqueta al e-mail más chulo que recibiera, y sin duda, el mío no sería el más chulo, pero sí que le dije que me convertí en un fan suyo después de haber escuchado el programa, y que necesitaba desesperadamente esa maqueta; así la conseguí. Mi canción favorita es la primera, “It´s Not You”, precisamente la canción que me recordó al grupo de Cork, y me parece una canción buenísima, todo un hit, con unos coros épicos y una melodía muy acertada. Son canciones, las primeras, transparentes, que denotan emociones positivas, sueños y episodios intimistas. La segunda canción, muy británica, con guitarras cristalinas, se llama “Paint The Stars” y también es muy pop y muy luminosa con sus “shalalalalas” y todo, y con una letra muy vitalista. “Wonderful” es más relajada e intensa, con una letra de superación y admiración, que transmite el espíritu de toda la maqueta. Le sigue “The Dream´s Over”: la dura vuelta a España. Después va un tema con sólo acústica y voz, la autobiográfica “I“, donde detrás del orgullo aparente se oculta un ser débil e incomprendido. Y termina con la apocalíptica “The Ultrasensitive Escape”, donde recita los versos finales después de un comienzo instrumental, y acabando con una caja de ritmos desnuda. Se trata de una maqueta con arreglos muy cuidados, y donde se dejan entrever influencias de todo el pop británico moderno, incluso de Pink Floyd en las dos últimas canciones. Se puede hablar incluso de una maqueta conceptual, donde se relata el tiempo pasado en Inglaterra, y la vuelta a España. Las primeras canciones describen los episodios más alegres y eufóricos, terminando por los más tristes.

 

THE HAPPY LOSERS – “Somewhere in the middle of a Sunday” CD-SINGLE (Rock Indiana, 1999)

HappyLosers    A medio camino entre The Beatles y Teenage Fanclub, y sin olvidar a The Beach Boys, se encuentra esta excelente banda de Madrid con este single con sólo 3 canciones, y que augura un maravilloso y exitoso álbum, a juzgar por las canciones aquí contenidas, y que ya estoy deseando escuchar. Aquí rinden homenaje a Teenage Fanclub, con una espléndida versión del Sidewinder, escondida en el maravilloso Bandwagonesque. Tres canciones llenas de luminosas melodías a base de estribillos redondos y tarareables, perfectas armonías vocales, cuidados arreglos de cuerda y viento en el tema que abre el disco, y un tratamiento muy especial de las guitarras que diseñan la atmósfera ideal de cada canción. Ah, parece ser que les encantan los títulos largos. Tan corto, pero no paro de escucharlo. Estoy deseando degustar el álbum de una de mis bandas nacionales favoritas.

ME ENVENENO DE AZULES – “Imágenes” SINGLE 7″ (Elefant, 1999)

Meda    Los hermanos yeclanos Jesús y José García nos regalan en un precioso vinilo de color azul, 4 delicias pop: “Como soy”, “Juan Sin Miedo”, “Confundido” e “Imágenes” a base de programaciones, guitarras acústicas, impecables armonías vocales y letras en castellano muy cuidadas que forman un puzzle de bellas melodías, tiernas imágenes y nostálgicos episodios de sentimientos cotidianos. Muy bonita portada y mejores canciones, y hasta versionean a Ray Davies.

MISS MEND – “Living city plan” SINGLE 7″ (Piao!, 1999)

MissMend    Otro grupo que no conocía que publican single en el excelente sello británico Piao!, y que son un cruce perfecto entre Stereolab y Air, fabricando una de las mejores canciones que he oído en los últimos tiempos, y que soy incapaz de apartar de mi mente, “Living City Plan”, cantada por la dulce voz de Lisa Rosendahl. La cara B contiene dos perlas de igual calidad. La primera, “Grey Ground In Grit”, con un repetitivo arpegio de guitarra y una envolvente melodía de bajo, y con una letra recitada por una voz masculina, y dónde Lisa le acompaña con unos colchones vocales muy extraños y sugerentes. “Top End Trouble” nos envuelve con un hipnótico y psicodélico sonido de órgano, incluyendo de vez en cuando una armónica, y otra vez aquí nos dejamos seducir por la voz de Lisa.

ROSITA – “Live it down” SINGLE 7″ (For Us, 1999)

Rosita    Dos kenickies están en esta nueva formación que ya pude ver en directo en el pasado Festival de Reading pero que no supe sacarles todo su jugo entonces, al verles bajo el cansancio de tres días, y sólo la mitad de su concierto, puesto que coincidía con otras propuestas también interesantes en otros escenarios. Así que no ha sido hasta que escuché éste, su single de debut, cuando disfruté de verdad de las canciones de esta nueva propuesta de dos rubias de las Kenickie. La cara A es un tema de pop muy bonito y muy beat, que me recuerda incluso a Heavenly, llamado “Live It Down“, todo un hit, y la cara B contiene un medio tiempo también muy bonito, llamado “If You´ve Not Heard”, con unos coros deliciosos a bases de “lalalalas” y “uuuuhhs”.