VVAA – “Verano del 99” CD (Elefant, 1999)

Verano99Un film dirigido por Luis Zulueta Elefant, y lleno de nuevos caras, como La Pequeña Suiza (abriendo la peli), Me Enveneno de Azules, Les Trés Bien Ensemble, Niza, La Monja Enana, Gasca, Vacaciones, Juniper Moon,… y otros ya veteranos como Le Mans, Cecilia Ann, Patrullero Mancuso, Beef, Automatics, etc… en una película muy interesante, con momentos más tranquilos e intimistas a cargo de Me Enveneno de Azules, Le Mans, LTBE, Niza,… otros más divertidos, interpretados por La Monja Enana, Gasca, Anti, Patrullero Mancuso, y otros más punks, por Vacaciones o Juniper Moon, por citar sólo algunos de los momentos cumbres de la película… El film lo abre la escena “Viviendo en los 90“, protagonizada por La Pequeña Suiza, y señalando claramente el argumento principal de la película. Un film, en definitiva, lleno de entusiasmo y colores, y con una banda sonora excelente, cuidadosamente seleccionada para la ocasión, y constituida por los propios actores del film!!!

EL ROSTRO DE KEATON – “Imagination” CD (Keaton, 1999)

Keaton    Primer CD autoeditado de esta veterana formación murciana, que ya lleva años fabricando canciones y editando diversas maquetas, formación que lidera Miguel Ángel Keaton (compositor, voz y guitarra), y al que acompañan por el rostro, el inseparable Platti (también productor del disco, junto a Miguel Ángel), el inglés Tim Oldfield, al bajo; José, a la batería, y Kiko, a los teclados, facturando en conjunto excelentes canciones de influencias tan diversas que sólo me cabe citar las más evidentes, como The Beatles y David Bowie, aunque otras muchas se me escapan ahora mismo, pero ya las descubrirás incluso a una primera escucha. Es un disco autoproducido, con 10 canciones, cada una con su propia personalidad y con sus propias influencias, pero siempre POP (sobre todo GLAM), aunque también hay algunas pinceladas de ROCK, y de otras corrientes, pero siempre predominando las melodías sobre el resto de elementos, y siempre buscando esa canción imperecedera sueño de cualquier músico, y todo ello coherente y creíble gracias a la inconfundible voz de Miguel Ángel. 10 canciones cantadas en inglés y llenas de innumerables y preciosistas detalles, desde arreglos de cuerda hasta sintetizadores analógicos o diferentes samplers, lo que hace que necesite de varias escuchas para sacarle el máximo jugo a las canciones. Mis favoritas son “A Long Way”, que abre el disco, y que puede recordar tanto a Paul McCartney como a The Frank And Walters; y la tercera, “You And Me”, con bellos arreglos de cuerda. También rinden homenaje a Bowie con “Ziggy Stardust”. “I´m a D.J.” recuerda a “Rock´n´Roll Music” de The Beatles. “Another Dream” tiene toques Ross, y es que el parentesco familiar entre ambos se tenía que dajar notar en algún momento. Y cierra el disco el extraño experimento “End Time”. En definitiva, un disco de… canciones.

THE SUETERS – “Something new” (Animal – PM – Región de Murcia, 1999)

Sueters    Han tenido que pasar unos meses para escuchar detenidamente este grandioso disco y darme cuenta de su enorme calidad. ¿Os imagináis un disco sixty pero que suena actual, un disco ecléctico pero homogéneo y coherente a su vez, dónde confluyen influencias tan diversas como The Jam, la psicodelia, Elastica, el surf, Suede, el punk, Bowie, el power-pop, Iggy Pop, los mods, The Doors, el glam, Pulp… y otras muchas que te vienen a la cabeza cuando escuchas el disco una y otra vez? Se trata por tanto de uno de los mejores discos de POP con mayúsculas que han salido en los últimos tiempos de la galaxia murciana. El disco se abre con un tema épico e intenso, pero sin violines, “What´s Goin´ On”, que anuncia que algo está pasando, con algún riff de guitarra hacia su final que nos puede recordar incluso a Led Zeppelin; sigue con “I Don´t Like You, You Don´t Like Me”, más punk-glam (quiere ser punk, pero se queda en glam), moviéndose entre coordenadas Bowie-Iggy Pop-The Braslips; la tercera canción es el tema más fresco del disco, llamado “Loveliness”, todo un hit, un tema pop con estribillo redondo y tarareable; “Something New” da título al disco, otra oda épica y mística, llena de psicodelia de la costa oeste americana; “She´s Gonna Get You” practica surf en las mismas playas y nos regala un estribillo muy pegadizo; “Everyday, Everywhere” es una de las mejores canciones de los 90, y aunque recuerda al “As Tears Go By” stoniano, sobre todo en la versión de su anterior single y grabada tan sólo con violines y voz, esta sufre la transformación al power-pop más melódico y sin desmerecer en absoluto de la del single; “Surfersmonstersong” es un intermedio instrumental de identidad revelada en el propio título; en “Quicksand (It´s Alright)” se dan la mano Jim Morrison y Paul Weller, en un partido cuyo trío arbitral serían Art School, así que ya se sabe quién gana al final; “Remembrance” ya estaba en su segunda maqueta, aunque aquí sin el largo principio instrumental de la demo, y aunque aquí la voz no suena tan Brett Anderson como en la maqueta, el tema sigue estando muy cuidado y prodigiosamente tratado con delicadas y excelentes armonías de violines y cellos, sonando mucho más preciosista, y convirtiéndose en una de las melodías más bonitas de los 90; “Fashion Followers” es descaradamente Elastica, ¿será Justine Frichman la musa de la canción?; “Everything About” habla de que cada uno cuide de sí mismo y esté atento a todo lo que le ocurre alrededor; “´Till The End” cierra el disco, con Bart disfrazado de Jarvis Cocker, anunciándonos el final, en un habitáculo mucho más intimista y épico, con maravillosos arreglos de cuerda creados en alguna parte del cielo…

AUTOMATICS – “Duty” CD (Elefant, 1999)

 Automatics    Tercer disco de la banda de Linares, de uno de los grupos de la era noise que aún sobrevive, y que lo harán por mucho tiempo si siguen facturando discos de la calidad de este Duty. Un disco dónde han querido ir más lejos y si bien suena menos electrónico que su anterior Space Rock Melodies, y con mayor presencia de guitarras, asemejando su sonido al que llevan en directo, también han adornado el disco con pinceladas de piano, como en “Like A Girl”; más guitarras acústicas y la rickenbacker de 12 cuerdas de Ernesto Pribata Idaho, haciendo que suene muy fresca “She Used To Make Me Smile”, uno de los temas más bonitos del álbum; también ha colaborado Marta Ruiz Sex Museum con su hammond, en “They Will Be Forever”, una de mis favoritas; HD Substance ha metido un moog en “Electric Captain”; Manuel Fernández ha incluido una bucólica flauta en el tema que cierra el disco, “Tell Me What To Say”; y Javier Hernández, el anterior bajista del grupo, ha grabado también el bajo de algunas canciones. Se trata de otro disco autoproducido, porque tienen las ideas muy claras, aunque quizás sea el último y busquen refuerzos en próximas grabaciones. Un disco, en definitiva, al mismo nivel que Space Rock Melodies (no me atrevería a decir que más, porque Space Rock Melodies lo considero como uno de los álbumes imprescindibles del pop español de los 90).

ASTRID – “Strange weather lately” CD (Fantastic Plastic, 1999)

AstridAl escuchar este disco una y otra vez y cada vez gustarme más, me he planteado por qué me gustan los discos que me gustan, y he llegado a la conclusión subjetiva de que me recuerdan a otros discos, o grupos que me gustan, y todo es una cadena que se transmite, es la cadena de las influencias, y lo que diferencia un disco de otro es la distinta confluencias de artistas que me vienen a la cabeza. Así cuando escucho este disco me vienen a la cabeza Catchers y Fountains Of Wayne aunque también las mejores bandas de power pop melódico (qué coros más chulos que se escuchan), dónde lo que manda es eso mismo, las melodías, y es que las melodías de este disco son maravillosas, hablan por sí solas y justifican la compra de este disco debut de esta banda británica: “High In The Morning”, por ejemplo, me recuerda a Placebo, aunque este disco está plagado de ecos de los Beatles, Everly Brothers, The Police, Creedence, pero ojo, solo son unos guiños en ciertas melodías, porque se trata éste de un disco de guitarras, pero enormemente pop, y además, producido por el mismísimo Edwyn Collins.

THE FRANK AND WALTERS – “Beauty becomes more than life” CD (Setanta, 1999)

F&W    Tercer disco del trío de Cork (Irlanda), no editado aún en España, y con bellas y dulces canciones como “Plenty Times”, el primer single del disco, o como “Something Happened To Me”, mi favorita, o “Woman”, “Let Me Know”, “Until The End”, “Don´t Stop”, la instrumental y bailable “7.30”, y así podría seguir hasta el final del disco. Tengo que reconocer que la primera vez que escuché el disco no me pareció tan bueno como los anteriores, pero es que hay que escucharlo varias veces, y cada vez gusta más. Está lleno de detalles. Entusiasmo e ilusión derrochan sus melodías, y los textos versan de optimismo y amor, de enamorarse una y otra vez…

SUEDE – “HEAD MUSIC” CD (Nude, 1999)

Suede    Vale. Quizás sea este el peor disco de Suede, o el que menos me guste, al igual que a miles de fans, pero cierto es que se trata de un buen disco a pesar de todo, cargado de singles, de buenas canciones, aunque a años luz de aquel insuperable primer disco de título homónimo allá por el 93. La culpa no la tiene Bernard Butler, ya que incluso Richard Oakes es un excelente guitarra, puesto que el verdadero cerebro de Suede es Brett Anderson. Sólo lleva unos meses editado el disco, y ya van varios singles: la poderosa “Electricity” que abre el disco, la bailable “She´s In Fashion” o la redonda y elegante “Everything Flows” (mi favorita desde la primera vez que escuché el disco), y los singles que quedan por salir, que adivino (más como fan que como Rappel) que serán “He´s Gone”, “Savoir Faire”, “Down”, “Elephant Man”, “Hi-Fi”, etc…

Este disco no me gusta menos porque el nivel de las composiciones haya decrecido, sino por el tratamiento que se le ha dado a las canciones. Quizás el abuso de la electrónica haya enfriado la temperatura global del disco, provocándome una sensación más distante, menos emocional. También quizás Steve Osbourne (productor de, entre otros, Happy Mondays) haya tenido su parte de culpa.
En resumen, se trata de un disco que merece la pena, aunque sea más de lo mismo, y es que en este caso, “lo mismo” es ya muy bueno.

 

MARINE RESEARCH – “SOUNDS FROM THE GULF STREAM” CD (Elefant, 1999)

MarineRes    Después del triste final de Heavenly, la banda vuelve casi al completo. Amelia Fletcher regresa con un disco lleno de delicatessens pop en forma de canciones más elaboradas que en las anteriores etapas del grupo, como Heavenly o Talulah Gosh, pero que siguen conservando la frescura, y seduciendo a la primera escucha. Son más melódicos, tranquilos y emocionales que Heavenly, pero igual de encantadores. Además, en la edición española, podemos disfrutar de un libreto con las letras de todas las canciones y algunas fotos. El disco se abre con el single “Paralell Horizontal”, y sigue con perlas tales como “You And A Girl” y “Hopefulness To Hopelessness” que son dos de mis favoritas; luego, el otro single “Queen B”; le sigue otra de mis favoritas: “Chucking Out Time”; un guiño a los Beatles con “Glamour Gap”, y luego ya vienen el resto de mis favoritas, pero si es que… me encantan todas. De verdad que no tiene desperdicio.

BELLE AND SEBASTIAN – “TIGERMILK” (Jeepster, 1996- reedición 1999)

BelleAndS    Por supuesto que mi bolsillo no hubiera dado para pagar las desproporcionadas cifras que se han llegado a pagar por un ejemplar original del 96. Así que hasta que no lo han re-editado no he podido saborear las enormes canciones del primer álbum, salvo la primera, “The State I Am In”, que más tarde incluirían en el EP “Dog On Wheels”. Esta es mi favorita, pero cada vez que escucho el disco se añade alguna otra como favorita. Las canciones hablan de historias cotidianas, como en “Expectations” (donde ya sabes lo que te toca cada lunes por la mañana al levantarte), “I Could Be Dreaming” (sobre si haríamos en la realidad ciertas cosas que soñamos) o la historia de “Mary Jo”. El disco tiene excelentes canciones pop como “She´s Losing It”, que es muy adictiva, y cuando la escuchas un par de veces, ya no puedes quitarte ese estribillo de tu mente; o incluso un experimento psicodélico techno-pop como es “Electronic Renaissance”, que es una canción que me encanta, y que es diferente al resto. Un disco muy bueno, en definitiva, que gracias a la obligada y esperada re-edición podemos escuchar ya todos.

 

ALIEN IN LOVE

AlienInLovePaco (voz y guitarra) nos comenta los primeros pasos de los antes llamados Popnautas via e-mail.

-EPA: ¿De dónde viene el nombre?

Paco: Simplemente de una selección de nombres que hicimos todos los componentes del grupo. Al final ganó Alien In Love porque reunió más votos y, desde luego, porque nos sonaba muy bien. Además, su traducción (Extraño Enamorado) es muy significativa para nosotros y es lo que tratamos de expresar como grupo.

-EPA: ¿A qué se ha debido el repentino cambio de nombre?

   Paco: Efectivamente, antes nos hacíamos llamar Popnautas. Se trataba de un primer nombre que tampoco llegó a ser nunca definitivo, ya que varios de los componentes no lo acababan de aceptar. Pero Alien In Love nos identifica absolutamente a todos.

-EPA: ¿Nos puedes comentar quiénes formáis el grupo actualmente?

  Paco: Bueno, somos Paco (voz y guitarra), Cristóbal (guitarra), Pablo (bajo) y Manolo (batería). Actualmente estamos cambiando de chica vocalista. Pensamos que es importante una segunda voz femenina y estamos seleccionando una adecuada.

-EPA: Un tópico: ¿influencias reconocidas?

  Paco: Pues las que cada cuál crea ver al escucharnos tanto en nuestra maqueta como en directo. Pero no podemos renegar de nuestros “padres musicales”. En mi caso se pueden citar a Teenage Fanclub, Pixies, Matthew Sweet, Los Planetas, Surfin’ Bichos (Chucho, Mercromina) y, por supuesto, los Beatles. Cristóbal coincide conmigo en una gran parte, aunque añadiría R.E.M. La suerte que tenemos es que todos nos implicamos mucho porque tenemos gustos muy afines.

-EPA: Casi nada, menudos gustos. Bueno, y en cuanto a vuestro sonido, para dar una orientación, ¿qué puedes decirnos? ¿Teenage Fanclub mezclados con unos Pixies sedados?

   Paco: No te podría decir a qué sonamos. Creo que una cosa es lo que te gusta y otra (que puede ser bien distinta) lo que te sale al componer o lo que encaja en la línea determinada que quieras llevar como grupo, en este caso dentro de Alien In Love. El comentario que haces sí me parece gracioso, por eso prefiero que la gente opine libremente sin que le tengamos que decir “oye, que sonamos como estos”.

-EPA: ¿Algún contacto con compañías? ¿Proyecto de grabar algo?

   Paco: Pues acabamos de firmar un contrato con Paká Payá Records, la sección de pop-rock de Arena Music, una pequeña discográfica madrileña. Vamos a incluir dos temas de nuestra maqueta (concretamente “Bloody Valentine” y “Sometimes” -renombrada “Tell Me”-) en un recopilatorio con otros 6 ó 7 grupos que saldrá el próximo mes de octubre. Para promocionarlo haremos 5 ó 6 conciertos en distintas salas de Madrid. Pero antes vamos a tocar el 20 de agosto en el Festival Sonorama, que se celebrará en Aranda de Duero (Burgos), junto a Automatics, Hank y Pili Perkins. Al día siguiente toca gente como Los Enemigos. El problema es que ya están hechos los carteles y vamos a seguir apareciendo con el antiguo nombre. Espero que esto no cree confusión.

-EPA: ¿Por qué en inglés?

   Paco: Porque sinceramente me sale con total naturalidad en el caso de mis canciones. No obstante, los temas de Cristóbal (salvo “Tell Me”, al que yo le puse letra) los hace en español, con lo que podemos combinar ambos idiomas sin problemas. También Pablo está empezando a componer, así que esto da más variedad a nuestro repertorio.

-EPA: Tenéis ya una maqueta de 3 temas. ¿Cuándo fue grabada? ¿En estudio?

   Paco: La hicimos a finales de febrero en los estudios G&G, de Madrid. La verdad es que ya teníamos unas cuantas canciones en cartera y, ya se sabe, siempre te queman entre las manos y estás deseando plasmarlas en algún soporte. Además, es un paso fundamental para darte a conocer. Gracias a ella estoy hablando contigo.

 

-EPA: Un placer, Paco.

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La maqueta aparece comentada en la sección de DISCOS Y MAQUETAS…

 

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