SARAH RECORDS

Hace unos días Rafa me pidió que escribiera algo para su fanzine sobre Sarah Records; no es fácil hacerlo: Sarah ha influenciado tanto en mi vida que a veces me doy cuenta de que forma parte de ella. No es habitual que un sello discográfico pueda significar algo especial para nadie, normalmente son los grupos los que dejan huella en nosotros pero no es tan común que un sello llegue a ser recordado y querido. Sarah será recordada, al menos por unos pocos de nosotros: comprar un disco de Sarah era siempre algo especial, no importaba de qué grupo se trataba; no hay muchos sellos con los que te puedas identificar hasta llegar al punto de comprar sus discos sin pensar si el grupo te va a gustar o no, ya sabías de antemano que te encantaría, no sólo por la música que contenía, sino por su presentación, esas bonitas portadas que acompañaban a cada disco, deliciosos pósters incluídos en algunas referencias, y en otras el disco venía acompañado de una pequeña tarjetita que era parte de un pequeño puzzle con el cual podías formar la imagen de algún edificio de Bristol,… auténtica obsesión para Sarah la ciudad de Bristol, sede del fantástico sello británico y eje en torno al que gira gran parte de la vida de Matt y Clare, los responsables de Sarah. Ellos tenían pasión por su ciudad y contagiaron esa pasión a muchas personas, ya que se dedicaron a reflejar en las galletas de algunos de sus discos los canales y muelles de su ciudad, o en multitud de ocasiones, edificios, pequeños y curiosos rincones, o los autobuses urbanos que no pocas veces utilizaron en sus desplazamientos. Estoy seguro de que algunas personas conocen Bristol mucho mejor gracias a Sarah que un buen número de los habitantes de la ciudad. Son pequeños detalles que hacían de Sarah algo especial. Supongo que para muchos de los que leéis estas líneas os parece algo absurdo esa fijación con una discográfica. La mayoría de los Sarah-adictos nos hemos pasado tardes enteras rescatando nuestros discos y leyendo todas las frases escritas en las galletas o rebuscando en las hojitas que acompañaban a los 7″ hasta dar con aquélla en la que había algo distinto, como puede ser el título de un disco, caso del 7″ de Another Sunny Day “I’m in love with a girl who doesn’t know I exist” que en una ocasión fue modificado por “I’m in love with a mature woman who doesn’t know i exist”.

Hace ya cinco años de la desaparición de Sarah. Si tuviera que dar un motivo por el que merece ser recordada, sin duda afirmaría que gracias a Sarah surgieron multitud de pequeños sellos indie-pop en todas las partes del globo. Nada sería igual si en 1987 no se hubiese publicado la primera referencia del sello, el 7″ de The Sea Urchins “Pristine Christine” que vino seguido de casi 100 singles y ep´s más, casi todos ellos en formato 7″, según Matt y Clare el formato ideal, el mejor para el POP, el más económico, el más popular y accesible, aquél en el que les hubiese gustado publicar a todos sus grupos. Sólo la necesidad de dar salida a la producción de canciones cada vez mayor de sus grupos y como medio para poder financiar los 7″, se decidieron a empezar a publicar Lp´s. Esta decisión les hizo ganarse las críticas de alguno de sus más fieles seguidores. Esa fijación en los 7″ con los que consiguieron dar salida a las canciones de grupos que de otro modo nunca hubieran llegado a ver plastificado nada, hizo que mucha gente se diese cuenta de que era posible formar un sello y publicar canciones de sus grupos favoritos, lo que consiguió que a finales de los 80’s y principios de los 90’s hubiera una explosión de indie-pop; sellos en todos los países se formaron siguiendo el ejemplo o, al menos, influenciados por la actitud y sonido de los grupos Sarah. Así, a bote pronto, se podría citar a británicos como Bring On Bull (Waaaaah!) que en el fanzine que acompañaba a su recopilación “The Waaaaah!!! Cd” escribían del sello de Bristol “…es el único sello discográfico que realmente he amado y no quiero escuchar una palabra en contra de él…” en ese fanzine también se hablaba de otros sellos pero se concluía “…pero Sarah es diferente, tiene clase, demasiada para la mayoría de vosotros…”; sellos alemanes como A Turntable Friend que llegó a publicar discos de una banda de Sarah como Secret Shine o Boyracer; también hubo sellos americanos influenciados por Sarah, como Bus Stop en sus primeros tiempos, o Sunday sin ir más lejos; y bueno, hasta en Grecia el sello This Happy Feeling publicó discos de grupos del país que dejaban ver su gusto por bandas de Sarah, como Next Time Passions, que hacen una versión de “I’m in love with a girl who doesn’t know I exist”…¿quién hubiera dicho que en Grecia existía el Pop? Nadie, sin duda. Es seguro que, como se afirmaba en tono jocoso en la “newsletter” en la que se anunciaba la fiesta de despedida del sello, hubiesen fallado en algo: no consiguieron verdaderos hits, tampoco portadas en el NME, ni siquiera pudieron reestructurar la sociedad bajo las directrices del socialismo… tampoco lo pretendieron, al menos eso creo, pero sí consiguieron aplicar su forma de ver las cosas y su ideología a la hora de crear y hacer funcionar Sarah Records, y el resultado fue inmejorable.

Antes de citar alguno de los grupos del sello quizás sería conveniente saber cómo se creó Sarah Records. El nacimiento de Sarah es lo de más corriente. Como decenas de sellos, surgió del amor de ciertas personas por la música, sentimiento que vio la luz por primera vez en forma de fanzine. Matt Haynes escribía en “Are you scared to get happy?” en el cuál criticaba la política de los sellos independientes de la época que, según argumentaba, parecían demasiado centrados en crecer a toda costa y aplicaban políticas comerciales propias de las multinacionales, comentarios y opiniones que entraban perfectamente dentro de su modo de ver las cosas y que, salvo pequeñas matizaciones, siempre  mantuvo a lo largo de los años siguientes ya en Sarah Records y antes en Sha-la-la, primer sello del que Matt forma parte junto con unos amigos y en el que empieza su defensa del formato 7″ como medio ideal para dar salida a montones de pequeñas bandas POP. En este caso se decantan por el flexi disco. De este modo, Sha-la-la publica a lo largo de año y medio (entre 1986 y1987), flexis de grupos tan estupendos como Razorcuts, Talulah Gosh (pre-heavenly), Poppyheads o Remember Fun. En esas fechas, Matt conoce a una chica que también escribe un fanzine y está interesada en Sha-la-l: Clare Wadd. Pronto se dan cuenta de sus intereses comunes y su amor por los mismos grupos; de este modo, Sarah Records va a comenzar como sello, y la primera referencia corresponderá a The Sea Urchins, grupo con el que ambos fundadores del sello habían tenido relación con anterioridad.

A partir de ese momento el sello fue incorporando bandas a su catálogo hasta llegar, después de casi ocho años de historia, a publicar discos de 34 bandas que en su mayor parte no pasaron de ser conocidas por unas pocos que han ido coleccionando sus discos con verdadero mimo.

LOS GRUPOS

Another Sunny Day.
Harvey Williams es Another Sunny Day. Bajo este nombre llegó a publicar cinco 7″ y un flexi que, en estos días, son de las referencias más buscadas del sello. Las canciones de Another Sunny Day son perfectas; pequeñas gemas como “I’m in love with a girl who doesn’t know i exist” o “The centre of my little world” pueden convertirse en favoritas para toda la vida, canciones en las que Harvey Williams cuenta las más bonitas historias (tristes, a veces) rodeadas de una música delicada, con unas guitarras cristalinas,… la pureza del POP en sólo 14 canciones que puedes encontrar contenidas en el Lp recopilatorio “London Weekend”. Harvey Williams también ha sido miembro de Field Mice y colaborado con Blueboy y The Hit Parade, entre otros. Más tarde y bajo su propio nombre, Harvey publicó un par de estupendos mini-lps en los que sustituye las guitarras por instrumentos como el piano, flautas, cellos, sintetizadores… consiguiendo canciones a la altura de su grupo pero con un sonido completamente distinto, así, sorpresas a tener en cuenta, son “Rebellion” (Sarah Records) y “California” (Shinkansen Recordings).

Blueboy.
Es uno de los grupos más prolíficos del sello, con un flexi, seis 7″ y dos Lps publicados. Sus miembros provienen de Feverfew, un pequeño grupo que no editó más allá de unas pocas canciones y que también está en el origen de The Rileys, otra de esas bandas que hicieron las delicias de muchos aficionados al indie-pop británico de principios de los 90. Blueboy tienen el honor de haber publicado el que quizás sea el mejor Lp publicado en Sarah:  “Unisex”, su segundo Lp, en el que más que nunca se hace patente esa melancolía que siempre les caracterizó junto con la ambigüedad de muchas de las letras de sus canciones, olvidando en parte los ambientes etéreos y la electrónica de algunos de sus 7″ e introduciendo unos violines que convierten a este disco en un clásico del catálogo Sarah. Fuera del sello de Bristol, la banda ha publicado los 7” “Love Yourself” y “Marco Polo”, y un tercer Lp, “The Bank of England”, todos ellos en Shinkansen Recordings. Además, Keith y Paul, los dos fundadores de Blueboy, han tenido un par de grupos, Arabesque y Beaumont con varios discos en Siesta Records.

Brighter.
Nunca estuve de acuerdo en la existencia de un “sonido sarah” ni he comprendido la identificación de Sarah con un determinado sonido. Son muchos los grupos que grabaron para el sello y no veo tantos puntos en común entre ellos, excepto la sencillez en los planteamientos, y quizás su máximo representante sería Brighter. Comienza siendo el proyecto de una sola persona, Keris Howard, al que más tarde se unirían dos miembros más, Alex y Alison, dando lugar al trío que fueron Brighter. La música de Brighter es sencilla, pausada, melancólica… por momentos llega a ser lineal, excesivamente lineal, y es por ello que Brighter no destaquen en una primera escucha de sus canciones; hay que darle tiempo a su música, descubrir todos los rincones de sus canciones y apreciarlas dejándonos llevar allí donde nos conduzcan sus melodías. Keris Howard, una vez disueltos Brighter tras su segundo mini-lp “Disney”, publicó un cd-ep en Vinyl Japan bajo el nombre de Hal. Actualmente su grupo es Harper Lee, con un 7″ de reciente aparición en Matinée.

East River Pipe.
East River Pipe es F.M. Cornog, personaje que editaba sus canciones en su propio sello Hell Gate y un buen día decidió enviar uno de sus discos a Sarah. A partir de ese envío entró a formar parte del sello, que publicó algunas de sus canciones en Inglaterra. F.M. Cornog podría entrar dentro de la etiqueta de cantautor, bastante alejado de lo que se supone un grupo Sarah. Narra historias cotidianas desde su particular modo de ver las cosas, extremo punto de vista en ocasiones, y centrándose en su ciudad natal Nueva York, sacando muchos de los personajes de sus canciones directamente de esa ciudad. Actualmente sus discos son editados por Merge y por Shinkansen en Inglaterra.

 

Even As We Speak.
Una de las dos bandas australianas que formaron parte del catálogo de Sarah Records. Matt Love se encargaba de componer la mayor parte de los temas en los que luego él mismo ponía las voces junto con Mary Weller. Publicaron cuatro 7″ y un LP que supuso una pequeña decepción. En sus sencillos dejaban ver desde lo mejor de Heavenly, con preciosas tonadillas optimistas, hasta minúsculas piezas llenas de intimismo y timidez. A rescatar, ahora y siempre, su impecable versión del Bizarre Love Triangle de New Order. Luego llegó su LP “Feral Pop Frenzy” y el más absoluto desconcierto, un disco en el que se alternan puras canciones POP de las que siempre habían hecho con brillantez junto con otros temas en los que se exceden con programaciones y samplers a los que Matt Love tan aficionado era. Nunca más se supo de ellos (al menos discográficamente). Mary y Anita formaron The Singing Bush y hasta el momento han plastificado dos preciosas canciones en sendos recopilatorios. Matt Love volvió en solitario con un 7″ en Moonsceen Records, disco que tiene de todo menos el encanto de Even As We Speak.

The Field Mice.
¿El grupo más representativo de Sarah? Es posible, sólo ellos estuvieron a punto de conseguir ser un grupo importante, de éxito, y entonces decidieron disolverse… Antes de esto y durante casi cuatro años publicaron multitud de discos y escribieron como nadie canciones sobre el amor, el desamor, la pena… y en general, todos aquellos sentimientos de los que nos resulta tan difícil hablar. Bob Wratten se ha convertido para mucha gente en un ser especial, alguien que ha retratado a la perfección todo aquello que les ha podido afectar en una etapa de su vida y que encuentran plasmado en las canciones de The Field Mice. Junto a Bob Wratten estuvieron en The Field Mice, entre otros, Annemarie Davies, que acabó siendo su pareja y Harvey Williams (Another Sunny Day). Tras la desaparición del grupo, Bob y Annemarie formarán Nothern Picture Library, con discos en Vinyl Japan y Sarah, y al romperse su relación con Annemarie, Bob en solitario crea entonces Trembling Blue Stars.

The Harvest Ministers.
De todos los citados, The Harvest Ministers son el grupo más triste, puede que por su procedencia irlandesa. Grupo difícil que sólo se dejó llevar por los ambientes menos depresivos en una única ocasión, la canción que da título a su tercer sencillo “If it kills me and it will”. Su música es áspera, oscura y bella al mismo tiempo. Canciones que no invitan a ser compartidas sino a disfrutarlas en soledad, prestándoles la atención debida, ya que de otro modo se nos escaparían esos pequeños detalles que le dan a su música ese ambiente de permanente zozobra que es capaz de desolar al más optimista de sus seguidores. Finalizada su etapa en Sarah el grupo pasa a formar parte del catálogo de Setanta, sello en el que ha publicado varios LP’s hasta la fecha.

 

Heavenly.
Después de todo es posible que Heavenly no necesiten presentación ¿verdad? ¿quién no quiere a Amelia Fletcher? la musa del indie-pop de los 90, la sonrisa más bonita y la única capaz de hacernos sentir felices en cualquier momento con su voz. Heavenly fueron el grupo más representativo del indie-pop, al menos de aquél que se identifica con los colores chillones, los ritmos saltarines, la felicidad, las guitarras brillantes, cristalinas,… y consiguieron con sus primeros sencillos y con su Mini-Lp “Heavenly Vs Satan” elevar el listón de la calidad de modo que ningún otro grupo se les ha acercado. Poco a poco fueron perdiendo frescura y gananado en madurez elaborando canciones mucho mejores pero sin esa chispa de sus primeros años. No obstante, no llegaron a fallar en ningún momento y sus siete 7″ (uno en K, otro en Wiiija y el resto en Sarah -aunque serían 8 si contamos el compartido con Bis, en K-) y cuatro Mini-Lp’s (el último en Wiiija) son de compra obligada. La desgraciada muerte de Matthew, hermano de Amelia y batería del grupo, hizo que el resto de la banda decidiera abandonar y empezar de nuevo más tarde bajo un nuevo nombre: Marine Research.

The Hit Parade.
El grupo de Julian Henry, el tercer geniecillo del sello junto con Bob Wratten y Harvey Williams, éste último colaborador ocasional de The Hit Parade. Si algo distingue a Julian Henry fue su constante afán por conseguir las más perfectas melodías desde sus comienzos en su propio sello (JHS). Más tarde pasaría por Vinyl Japan hasta llegar a Sarah donde publica un par de sencillos y un Lp “The Sound Of The Hit Parade”, que resultó ser su mejor trabajo hasta la fecha. Un disco en el que su pasión  por el POP estadounidense de los 60 se hace más evidente que nunca y donde cada canción nos descubre guiños permanentes desde el pasado (The Beach Boys) hasta llegar a un presente más o menos reciente, viniendo a nuestras mentes los magníficos discos de bandas como Prefab Sprout o The Pale Fountains.

The Orchids.
Estos escoceses fueron la segunda banda en unirse al sello, llegando a publicar tantas referencias como The Field Mice, el grupo más prolífico de Sarah. Poco tienen que ver los Orchids de “Striving For The Lazy Perfection” (su último Lp de 1994 en el que coquetean descaradamente con el dance-pop), con los Orchids que llegan a Sarah en 1988, siendo un grupo puramente POP, sin recurrir a programaciones, tan sólo elaborando temas que enganchaban a la primera escucha, gracias a un sonido con clase (quizás un poco mimético en aquellos primeros años posteriores a la C86) y a la magnífica voz de J. H. Hackett, más tarde acompañado por Pauline Hynds. Quizás aquellos que descubieron al grupo en sus primeros trabajos renieguen de “Striving…”, pero todos sus discos merecen la pena, cada uno con sus propias virtudes, y puede que esa evolución de su sonido fuera una de ellas, el saber no quedarse anclados en una época.

 

Secret Shine.
Forman junto con Boyracer y Action Painting el lado más ruidoso de Sarah Records, el más alejado del concepto de “sonido sarah” que erróneamente se ha extendido entre mucha gente que, probablemente, no tengan un solo disco de la compañía en casa. Secret Shine grabaron también en sus comienzos para A Turntable Friend, pero es a partir de su tercer sencillo para el sello de Bristol cuando son realmente interesantes; con “Loveblind” abandonan su POP más o menos convencional y reposado para sumergirse completamente en capas y capas de guitarras, ruido, melodía y distorsión consiguiendo en su siguiente intento, el Lp “Untouched” dar lo mejor de sí mismos, siendo este disco actualmente codiciado por todos aquellos aficionados a la escena Shoegazer y Dreampop.

The Sugargliders.
Si poco objetivo puedo ser al hablar de Sarah Records menos aún lo soy con The Sugargliders, en mi opinión, responsables junto con Blueboy de los mejores 7″ publicados en el sello en sus últimos cuatro años de existencia. Grupo australiano compuesto principalmente por los hermanos Josh y Joel Meadows con un sonido fundamentalmente acústico. La mayoría de sus canciones contenían melodías cristalinas interpretadas de un modo muy personal, a veces, apenas susurrándolas. Canciones acompañadas en ocasiones por una trompeta que terminaba de dulcificar el conjunto. Actualmente, los hermanos Meadows tienen un nuevo grupo, The Steinbecks, con los que hasta la fecha realizaron un par de Lp’s y algún que otro sencillo.

Se podrían citar más grupos del catálogo Sarah como The Sweetest Ache, The Wake, The Sprinfields, Abeerden,… cada uno con su encanto particular y su historia, pero como introducción al sello es probable que los doce grupos citados sean bastante orientativos de lo que fue el sello. Ahora sólo queda encontrar el material de los distintos grupos. Por desgracia, todo el catálogo de Sarah está absolutamente descatalogado y hoy día no es tan sencillo comprar sus referencias: hay que buscar en tiendas de segunda mano o tener suerte y encontrarse algún día en una tienda con un disco de Another Sunny Day o Blueboy… nunca se sabe… puede que sea hoy ese día.

 

EL FINAL

Había que acabar a lo grande y los responsables de Sarah decidieron que esa despedida fuera por duplicado. Por una parte, fue publicada la referencia nº 100 del sello, un magnífico recopilatorio llamado “There And Back Again Lane” en el que se recogen canciones de la mayoría de las bandas que formaron parte del sello; musicalmente, el disco no aporta nada nuevo por no contener ningún tema inédito, pero lo interesante es el booklet que acompaña al disco en el que hay contenidas un gran número de anécdotas e historias en torno al sello y sus bandas, así como numerosas fotos… todo una despedida. La segunda parte de la despedida del sello consistió en una fiesta para celebrar la muerte del sello, celebrada el día 28 de Agosto de 1995 en Bristol, una fiesta a la que asistieron fans de todo el planeta con actuaciones de numerosos grupos. El mejor de los finales, sin duda.

¿Qué queda de Sarah Records? Bueno, Matt y Clare decidieron continuar en la música, de modo que decidieron comenzar una nueva aventura que se llamaría Shinkansen Recordings, y su primera referencia sería publicada en los primeros meses de 1996, un 7″ de Trembling Blue Stars, la nueva banda de Bob Wratten. Además de Bob Wratten, siguieron en el sello Blueboy e East River Pipe. El resto de las bandas de Shinkansen no tienen absolutamente nada que ver con Sarah Records, y es que esa fue la intención primera de Shinkansen: desligarse del pasado, aunque la realidad es que el sello es conocido como “el que antes era Sarah Records” y la recopilación publicada de The Field Mice poco ayuda a olvidar esa idea y, siendo objetivo, tampoco se puede decir que alcance, ni de lejos, la calidad de las grabaciones provenientes del sello de Bristol.

plano

Catálogo de SARAH RECORDS

Singles
Sarah 001 THE SEA URCHINS Pristine Christine
Sarah 002 THE ORCHIDS I’ve Got a Habit
Sarah 003 ANOTHER SUNNY DAY Anorak City
Sarah 004 FANZINE
Sarah 005 14 ICED BEARS Come Get Me
Sarah 006 THE POPPYHEADS Cremation Town
Sarah 007 ANOTHER SUNNY DAY I’m In Love With A Girl Who Doesn’t Know I Exist
Sarah 008 THE SEA URCHINS Solace
Sarah 009 THE GOLDEN DAWN My Secret World
Sarah 010 THE SPRINGFIELDS Sunflower
Sarah 011 THE ORCHIDS Underneath The Window, Underneath The Sink
Sarah 012 THE FIELD MICE Emma’s House
Sarah 013 CHRISTINE’S CAT Your Love Is…
Sarah 014 FANZINES Cold Lemonade
Sarah 015 ST. CHRISTOPHER You Deserve More Than A Maybe
Sarah 016 ANOTHER SUNNY DAY What’s Happened?
Sarah 017 THE GOLDEN DAWN George Hamilton’s Dead
Sarah 018 THE FIELD MICE Sensitive
Sarah 019 BRIGHTER Around the World In Eighty Days
Sarah 020 ST. CHRISTOPHER All Of A Tremble
Sarah 021 THE WAKE Crush The Flowers
Sarah 022 ANOTHER SUNNY DAY You Should All Be Murdered
Sarah 023 THE ORCHIDS What Will We Do Next?
Sarah 024 THE FIELD MICE The Autumn Store Pt. 1
Sarah 025 THE FIELD MICE The Autumn Store Pt. 2
Sarah 026 GENTLE DESPITE Darkest Blue
Sarah 027 BRIGHTER Noah’s Ark
Sarah 028 ACTION PAINTING! These Things Happen
Sarah 029 THE ORCHIDS Something For The Longing
Sarah 030 HEAVENLY I Fell In Love Last Night
Sarah 031 ETERNAL Breathe
Sarah 032 FANZINE Sunstroke
Sarah 033 THE SEA URCHINS A Morning Odyssey
Sarah 034 ST. CHRISTOPHER Antoinette
Sarah 035 ANOTHER SUNNY DAY Rio
Sarah 036 THE SWEETEST ACHE If I Could Shine
Sarah 037 EVEN AS WE SPEAK Nothing Ever Happens
Sarah 038 THE FIELD MICE So Said Kay
Sarah 039 THE SWEETEST ACHE Tell Me How It Feels
Sarah 040 THE SPRINGFIELDS Wonder
Sarah 041 HEAVENLY Our Love Is Heavenly
Sarah 042 THE ORCHIDS Penetration
Sarah 043 TRAMWAY Maritime City
Sarah 044 THE FIELD MICE September’s Not So Far Away
Sarah 045 GENTLE DESPITE Torment To Me
Sarah 046 ST. CHRISTOPHER Say Yes To Everything
Sarah 047 THE SWEETEST ACHE Sickening
Sarah 048 THE WAKE Major John
Sarah 049 EVEN AS WE SPEAK One Step Forward
Sarah 050 BOARD GAME Saropoly
Sarah 051 HEAVENLY So Little Deserve
Sarah 052 TRAMWAY Sweet Chariot
Sarah 053 SECRET SHINE After Years
Sarah 054 THE FOREVER PEOPLE Invisible
Sarah 055 BLUEBOY Clearer
Sarah 056 BRIGHTER Half-Hearted
Sarah 057 THE FIELD MICE Missing The Moon
Sarah 058 THE HIT PARADE In Gunnersbury Park
Sarah 059 EVEN AS WE SPEAK Beautiful Day
Sarah 060 ANOTHER SUNNY DAY New Year’s Honours
Sarah 061 SECRET SHINE Ephemeral
Sarah 062 THE ROSARIES Forever
Sarah 063 THE SUGARGLIDERS Letter From A Lifeboat
Sarah 064 THE HARVEST MINISTERS You Do My World The World of Good
Sarah 065 BLUEBOY Popkiss
Sarah 066 THE ORCHIDS Thaumaturgy
Sarah 067 THE SUGARGLIDERS Seventeen
Sarah 068 THE HARVEST MINISTERS Six O’Clock is Rosary
Sarah 069 BRIGHTER Disney
Sarah 070 FANZINES / BLUEBOY Cloud Babies
Sarah 071 SECRET SHINE Loveblind
Sarah 072 THE SUGARGLIDERS Ahprahran
Sarah 073 ACTION PAINTING! Classical Music
Sarah 074 BLUEBOY Meet Johnny Rave
Sarah 075 EAST RIVER PIPE Helmet On
Sarah 076 BOYRACER B Is For Boyracer ep.
Sarah 077 THE SUGARGLIDERS Trumpet Play
Sarah 078 EAST RIVER PIPE She’s A Real Good Time
Sarah 079 EVEN AS WE SPEAK Blue Eyes Deceiving Me
Sarah 080 BLUEBOY Some Gorgeous Accident
Sarah 081 HEAVENLY P.U.N.K. Girl
Sarah 082 HEAVENLY Atta Girl
Sarah 083 THE SUGARGLIDERS Will We Ever Learn?
Sarah 084 THE HARVEST MINISTERS If It Kills Me And It Will
Sarah 085 BOYRACER From Purity To Purgatory
Sarah 086 THE SUGARGLIDERS Top 40 Sculpture
Sarah 087 ACTION PAINTING! Mustard Gas
Sarah 088 BLUEBOY River
Sarah 089 SECRET SHINE Greater Than God
Sarah 090 THE HIT PARADE Autobiography
Sarah 091 IVY Wish You Would
Sarah 092 IVY Avenge
Sarah 093 ABERDEEN Byron
Sarah 094 NORTHERN PICTURE LIBRARY Paris
Sarah 095 NORTHERN PICTURE LIBRARY Last September’s Farewell Kiss
Sarah 096 BOYRACER Pure Hatred 96
Sarah 097 ABERDEEN Fireworks
Sarah 098 SHELLEY Reproduction Is Pollution
Sarah 099 BLUEBOY Dirty Mags

10″ LPs
Sarah 401 THE ORCHIDS Lyceum
Sarah 402 THE FIELD MICE Snowball
Sarah 403 ST. CHRISTOPHER Bacharach
Sarah 404 BRIGHTER Laurel
Sarah 405 EAST RIVER PIPE Goodbye California
Sarah 406 HARVEY WILLIAMS Rebellion
Sarah 407 EAST RIVER PIPE Even The Sun Was Afraid

12″ LPs
Sarah 601 THE FIELD MICE Skywriting
Sarah 602 THE WAKE Make It Loud
Sarah 603 HEAVENLY Heavenly Vs. Satan
Sarah 604 TALULAH GOSH! They’ve Scoffed The Lot
Sarah 605 THE ORCHIDS Unholy Soul
Sarah 606 THE FIELD MICE Coastal
Sarah 607 THE FIELD MICE For Keeps
Sarah 608 THE SWEETEST ACHE Jaguar
Sarah 609 THE SEA URCHINS Stardust
Sarah 610 HEAVENLY Le Jardin De Heavenly
Sarah 611 THE ORCHIDS Epicurean: A Soundtrack
Sarah 612 BLUEBOY If Wishes Were Horses
Sarah 613 ANOTHER SUNNY DAY London Weekend
Sarah 614 EVEN AS WE SPEAK Feral Pop Frenzy
Sarah 615 SECRET SHINE Untouched
Sarah 616 THE HARVEST MINISTERS Little Dark Mansion
Sarah 617 THE ORCHIDS Striving For The Lazy Perfection
Sarah 618 THE WAKE Tidal Wave of Hype
Sarah 619 THE SUGARGLIDERS We’re All Trying To Get There
Sarah 620 BLUEBOY Unisex
Sarah 621 EAST RIVER PIPE Poor Fricky
Sarah 622 THE HIT PARADE The Sound Of The Hit Parade
Sarah 623 HEAVENLY The Decline And Fall Of Heavenly

Compilaciones
Sarah 587 VARIOUS ARTISTS Shadow Factory
Sarah 376 VARIOUS ARTISTS Temple Cloud
Sarah 545 VARIOUS ARTISTS Air Balloon Road
Sarah 501 VARIOUS ARTISTS Glass Arcade
Sarah 583 VARIOUS ARTISTS Fountain Island
Sarah 628 VARIOUS ARTISTS Engine Common
Sarah 530 VARIOUS ARTISTS Gaol Ferry Bridge
Sarah 359 VARIOUS ARTISTS Battery Point
Sarah 100 VARIOUS ARTISTS There And Back Again Lane

sarah

© Manuel Soleado.

ASTRID

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Astrid son un cuarteto de las islas del norte de Escocia, en concreto, de la isla de Lewis, aunque ya están afincados en Glasgow, y llevan tocando juntos poco más de 2 años. El compositor y cerebro del grupo es William Campbell (voz y guitarra), al que le acompañan Charles Clark (voz y guitarra), Gareth Russell (Bajo) y Gary Thom (Batería). Tras cuatro meses de estar tocando juntos ya se fueron de gira con Belle & Sebastian, y a su paso por el Union Chapel londinense es cuando fueron descubiertos e inmediatamente fichados por el sello Fantastic Plastic, sello al que han seguido fieles desde un principio. Graban entonces su primer single “No Reason”, de edición limitada de 1000 copias, cada una hecha a mano y totalmente única, y actualmente descatalogado. El single atrajo naturalmente a las multis, pero ellos tenían las ideas muy claras, y preferían seguir con Fantastic Plastic, dónde se encontraban muy a gusto, y dónde han editado todo lo que ya han hecho y allí continúan, por supuesto, hoy en día, ahora mismo inmersos en plena grabación de su segundo álbum.

El sello Fantastic Plastic ya había editado antes singles a grupos conocidos como Ash, Television Personalities o The Wannadies.

Enseguida sacaron su segundo single, “What To Say”, otra edición limitada de 500 copias, y de sólo una cara, que por supuesto, también se descatalogó en pocos días. Cuando Edwyn Collins escuchó las maquetas de este grupo, no dudó en producirles los siguientes singles y su álbum de debut. Lo singles siguientes fueron: “Hi-Fi Lo-Fi Ep” e “It´s True”, todos con temas que no vendrían en el álbum de debut, que salió en verano del 99, bajo el título de “Strange Weather Lately”, un álbum redondo, muy bien acogido por la difícil e imprevisible crítica británica. Y es que en realidad lo merecía, ya que es de esos discos donde cada canción es un single en potencia, un disco lleno de hits por descubrir. El disco fue grabado en los estudios de Edwyn Collins, bajo su producción y supervisión, todo un lujo. La edición en vinilo se agotó la misma semana de salida. Se extrae un primer single del álbum, “High In The Morning”, en formato CDSingle y 7″, una canción con un estribillo muy pegadizo. Al poco tiempo, se sacaría un segundo single extraído del álbum, “Redground”, y asimismo, se podrían haber extraído hasta 13 singles del álbum, tantos como joyas contiene este álbum llamado a ser uno de los mejores discos que han salido de las islas en los últimos años, y es que suenan a Teenage Fanclub, Big Star, The Byrds, REM, The Velvet Underground, The Beatles, The Beach Boys,…

A finales de 1999, sacan un single, solo en 7″, vinilo de color blanco, con motivo y portada navideña, de tirada limitada, llamado “Boy Or Girl”, que contiene este tema perteneciente a su álbum de debut, y por la cara b, un par de versiones, dos temas navideños, el segundo en plan acústico, llamado “Sleigh Ride (featuring the snowman´s league)”.

Ahora mismo han sacado un nuevo Ep (en CD y en vinilo) llamado “Modes Of Transport” que contiene cuatro preciosas canciones en la onda Bluetones, ninguna contenida en su segundo álbum, a aparecer próximamente, aunque supongo que algún que otro single vendrá en breve, antes del álbum.

Y en directo son increíbles, así lo dicen todos los medios británicos, y es que Astrid pueden presumir de haber teloneado hasta el momento, además de a Belle & Sebastian, a los mismísimos Teenage Fanclub, a Sean Lennon, Ben Lee, McLennan & Forster, The Pernice Brothers, The Supernaturals, etc…

Ojo! no hay que confundir los verdaderos Astrid con otro grupo llamado Astrid pertenecientes al sello Nude, así que antes de comprarte un disco de estos fabulosos escoceses, asegúrate que lleva antes la etiqueta de calidad “Fantastic Plastic”.

Y aprovechamos ahora que están reunidos en el estudio grabando su segundo álbum para hacerles unas preguntitas, a través de Julie, del sello Fantastic Plastic.

astrid21.- ¿Cómo está siendo la grabación de vuestro segundo álbum? ¿Va a ser como el primero? ¿Cuántos temas? ¿Alguna versión? ¿Quién lo produce? ¿Edwyn Collins también? ¿Dónde lo estáis grabando? ¿Qué colaboraciones va a haber? ¿Para cuándo saldrá? ¿Algún single de adelanto?

Estamos grabando en los estudios CAVA, en Glasgow, con Tony Doogan, que ha trabajado con Belle & Sebastian, Teenage Fanclub, Mogwai y The Delgados, entre otros. Hemos utilizado muchos instrumentos antiguos para conseguir un sonido más específico. Algunas pistas han sido grabadas en directo con micrófonos de ambiente para darle un sonido más natural. Estamos grabando 22 canciones entre las que se hará una criba para el álbum, y de momento no nos hemos planteado hacer ninguna versión. En este álbum no hemos trabajado con Edwyn Collins, ya que queríamos conseguir un sonido distinto, pero estamos más que satisfechos con todo el trabajo realizado con Edwyn, por supuesto. El álbum finalmente saldrá en Febrero, aunque habrá un Ep de adelanto en Agosto y otro en Noviembre, con canciones no incluídas en el álbum.

2.- ¿Vais a venir a España a presentar el disco?

Nos encantaría tocar en España. De hecho, hemos oído hablar muy bien de un festival llamado “Benick ca sevon” (Benicassim) que nos han comentado otras bandas de Glasgow. No fuimos allí de gira con el primer disco porque estuvimos muy ocupados tocando y grabando por aquí casi todo el año.

3.- ¿Qué sensación teníais cuando estábais tocando junto a grupos como Belle & Sebastian, Pernice Brothers o Teenage Fanclub? ¿Con qué grupo habéis flipado más teloneándolo? ¿Junto a quién soñáis tocar?

Es siempre reforzante tocar con tus bandas favoritas, ya que nos da también la oportunidad de tocar para un público mayoritario y ver grandes conciertos después. Nos encantaría tocar con Sebadoh, Yo La Tengo y todos los grupos que nos han encantado siempre.

4.- ¿Cuál es vuestra relación con Fantastic Plastic?

Tenemos una relación muy buena con nuestro sello, ya que tenemos un control completo sobre la música, los diseños, etc… mientras que la compañía se encarga de todo lo burocrático, dejándonos a nosotros total libertad para disfrutar de la música como grupo. Creemos que hacen un muy buen trabajo de promoción y confían plenamente en nosotros. Son muy entusiastas y comparten la misma visión y aspiraciones que el grupo… somos como una familia.

5.- ¿Cuál es vuestra canción favorita de “Strange Weather Lately”?

Todos tenemos distintas favoritas del álbum. A Willie le gusta Kitchen T.V., Charlie prefiere WOPRM, Gary se queda con Bottle, y Gareth con Plastic Skull.

6.- ¿Cuál es vuestra opinión acerca de y vuestra relación con el resto de bandas de Glasgow: Teenage Fanclub, Bis, The Delgados, etc…? ¿algún grupo interesante que destacar?

La escena de Glasgow es muy guay. Generalmente los grupos de Glasgow nos llevamos bien, sobre todo en lo musical. Por otra parte, Eugene Kelly ha formado un grupo que llevan un poco de tiempo tocando y que suenan realmente bien!

 

7.- ¿Preferís el directo o el estudio?

Nos encanta tocar en directo y poco a poco vamos cogiendo mayor  experiencia en el estudio. No se pueden comparar ambos, ya que tanto los conciertos como los estudios de grabación nos apasionan, pero de diferente manera.

8.- ¿Cómo os han tratado la prensa británica (NME, MM,…) y los programas de radio más mportantes? ¿Estáis satisfechos con las críticas? ¿Creéis lo que dicen?

Hemos sido tratados muy bien por la prensa. No nos podemos quejar. Nuestro álbum fue muy bien recibido, pero no nos tomamos muy en serio las críticas, ya que a todo el mundo no le puede gustar lo que haces. Los programas de radio, sobre todo, la BBC de Escocia, se han portado muy bien y han pinchado nuestros singles.

9.- ¿Qué discos o grupos creéis que están influyendo en este nuevo álbum?

Algo melódico nos mantiene felices, pero los discos que hemos estado escuchando desde que empezamos la grabación han sido el álbum blanco de The Beatles, Nick Drake, The Flamin´Lips y Yo La Tengo.

10.- ¿Qué grupos estáis escuchando estos días? ¿Cuál es el último disco que habéis comprado y que no paráis de escucharlo?

Estamos escuchando a Badly Drawn Boy, el nuevo álbum de Belle & Sebastian, y el disco de Radar Brothers. También estamos todos escuchando de nuevo el primer disco de Fountains Of Wayne, que nos parece un disco esencial si te gusta el pop de guitarras.

11.- ¿Conocéis algún grupo de España?

No. Lo siento, pero no. Quizás sí, pero no sabemos si son españoles o no.

No olvidéis visitar la página web de Astrid para más información:
www.astridhq.com

CONTEMPOPRÁNEA 2000. Alburquerque (Badajoz) (28-29 de Julio de 2000)

Era la primera vez que íbamos a este festival. Habíamos oído hablar muy bien de él. Pero hasta que no vas allí por primera vez, no caes enganchado, como nos pasó a nosotros. De hecho, yo me dije que a partir de ese año nunca fallaría a la cita, con o sin grupo (aunque mejor si es con).

Y es que el lugar es realmente bonito, ideal para relajarse y pasar unos días alli, y de paso, disfrutar de lo mejor del pop nacional de actualidad en un fin de semana. Ya me lo decía la gente: “Me recuerda a las dos primeras ediciones del Festival de Benicásim”. Y es que realmente se vive ese espíritu, un espíritu de cercanía, de buen rollo, de… uff! es un sitio pequeño, en un pueblo apartado del mundanal ruido, a las faldas de una pequeña colina donde hay un castillo. Todo está cercano. La gente es muy agradable. Se respira aire puro. Es barato. Todo está cerca. Al no haber la masificación de otros festivales, se crea un muy buen clima entre la gente, acabando por conocer a gente nueva. La gente de la organización es también estupenda, y está simpre cerca de quién lo necesita, para cualquier cosa. Todo es realmente maravilloso, y la prueba es que una vez que vienes al festival, ya no puedes dejar de venir al año siguiente, y al otro, y al otro,…

De los conciertos, lamento no poder contar mucho, ya que la primera noche me tocó estar trabajando en el stand de Elefant, así que solamente pude oír los conciertos, y por lo oído, sonaron muy bien todos los grupos. Así, una tras otra, se sucedían las actuaciones de Juniper Moon, Automatics, Los Fresones Rebeldes,… entre otros. Luego habría Djs hasta el amanecer.

Y al día siguiente, más de lo mismo. Más grupos: Los Planetas, Super 8, Meteosat, Vacaciones, Cultura Probase, etc…

Lo dicho: un festival distinto y muy recomendable.

ASTRID – “MODES OF TRANSPORT EP” CD-SINGLE (Fantastic Plastic, 2000)

AstridModesEl último single editado por el grupo (“Modes Of Transport Ep”) es el adelanto de su segundo álbum, y contiene 4 canciones, todas ellas inéditas, que no aparecerán en el disco. Ha sido producido esta vez por Tony Doogan (Belle & Sebastian, The Delgados, Idlewild), quién también produce su segundo álbum. Estas nuevas canciones tienen un sabor más costa oeste americana, sonando muy sixty, con ciertas pinceladas de country, cuidando mucho las excepcionales armonías vocales, y con un sonido mucho más acústico. El sonido nos puede evocar incluso a The Bluetones.

DOCTOR MUSIC. Llanera (Asturias) (21-22-23 de Julio de 2000)

VacaCelebrado en un nuevo recinto, en la Morgal – Llanera, en Asturias, este sería otro de los festivales que no se repetirían al año siguiente. Sin haberse celebrado el año anterior tampoco, volvían con ilusiones renovadas, pero con el mismo error de siempre: un cartel incoherente, tan extremadamente heterogéneo, que por querer satisfacer a todos, al final no satisface por completo a ninguno, ni a indies ni a los amantes de los sonidos más duros, lo que se traduce en una escasa venta de abonos para los tres días. Y mira que el lugar era idóneo, ya que no hace el calor agobiante que hace por estas fechas en otras zonas del país,… un recinto muy amplio, tipo Reading, con mucho verde y a poca distancia de Oviedo, Gijón y Avilés.

El cartel presentaba a los cabezas de cartel robados al FIB, como Beck y Paul Weller, que junto a Lou Reed encabezarían cada uno de los 3 días del festival. El jueves ya habría una fiesta de presentación con la actuación de algunos grupos. Dividido en cuatro escenarios, más uno dance llamado Tortuga Club, el sistema es muy similar al de otros festivales europeos, comenzando los conciertos por la mañana y terminando por la noche, antes de la medianoche, y simultaneándose los distintos escenarios. El escenario “Buffalo Space” estaba reservado para los sonidos más duros (ni hace falta decir que lo pisé durante los 3 días). El escenario principal era “La Vaca”, donde actuarían los grandes, y luego estarían las dos carpas intermedias, casi juntas (La Cabra 1 y La Cabra 2), donde tendrían lugar las actuaciones más interesantes.

El viernes se cayó a última hora Gorky´s Zygotic Mynci, afortunadamente (jeje), ya que en su lugar pusieron a Vacaciones. También se caería Robert Plant. En La Vaca sólo habría 3 actuaciones ese día: Ani Di Franco, que como no me fascina, ni me acerqué; y luego Beck y Pet Shop Boys. Los más tempraneros de los interesantes fueron Urusei Yatsura, a las 4 de la tarde!!! Y luego irían los sorprendentes Muse, ambos de los cuáles me los tuve que perder por la actuación de Vacaciones, que coincidía con estos.

A Vacaciones le tocaba el turno entre Meteosat y Australian Blonde. Lo próximo interesante, o lo primero que vimos tras nuestra actuación, fue a Beck. Yendo hacia las primeras filas nos encontramos a los componentes de Hefner, atentos al concierto del crack americano. Había visto a Beck antes en un Festimad hace unos años, y esta vez sí que me había terminado de convencer. Con más de 10 músicos sobre el escenario, hicieron un concierto soberano y espectacular, digno del cabeza de cartel que eran ese día: entretenidos, dinámicos y elocuentes, fraguaron una actuación sin altibajos donde repasaron todos y cada uno de sus megahits. Fue, sin duda, uno de los mejores momentos de todo el festival. Impresionantes.

Tras Beck, The Bluetones asomaban en una de las carpas. Fue otro concierto radiante el de los británicos. Otros de los conciertos a destacar del festival. Perfectamente uniformados desgranaron uno a uno todos los singles que la gente quería oír. Me dio rabia, porque mi vena groupie me hizo perderme casi todo el concierto, al irme al backstage y encontrarme por sorpresa a Beck, y poder intercambiar algunas palabras (y alguna que otra foto) con el astro americano.

Rafa + Beck + Malela (Nosoträsh)

Rafa + Beck + Malela (Nosoträsh)

Cuando volví a la carpa rápidamente, ya estaban The Bluetones terminando su concierto con los na-na-nas del final de “If…”.

Enseguida al escenario grande de nuevo a escuchar a Pet Shop Boys. Tenía curiosidad por saber cómo se defenderían en directo. Y, en cierta forma, me defraudaron: el escenario se les quedaba demasiado grande. Encima, cuando sacaron la acústica y se ponían con temas nuevos, aburrían, pero claro, enseguida sacaban hits del pasado y entonces flipábamos. Así alucinamos y bailamos cuando tocaron “Suburbia”, “It´s a sin”, etc… y la apoteosis ya fue cuando tocaron mi favorita: “West End Girls”. Este es uno de los grupos cuyo directo se salva por las rentas de hits cosechados a los largo de su carrera, y que inteligentemente intoducen en su repertorio en directo, lo que se agradece, por supuesto. Tras su actuación seguimos bailando en una de sus carpas con Rinocerose, que cada vez se montan conciertos más interactivos, subiendo a un montón de público a bailar sobre el escenario.

El sábado empezamos tempranito la jornada, ya que a eso de la 1 del mediodía fuimos a una de las carpas a ver a nuestros amigos Space Cakes, aunque ya sin Alberto en sus filas. Disfrutamos mucho con los temas de su primer disco, que eran los que conocíamos, y con las versiones que hacían, sobre todo, las de The Beatles. Hay que decir también que aquí, en este festival, hasta el grupo más pequeño disfrutaba de sus 45 minutos mínimos de actuación. Tocaban hasta 16 grupos de Asturias, o sea, casi todos los conocidos y más, y lo que suponía la inmensa mayoría del cartel nacional. Sólo venían de fuera (en lo que a pop se refiere) La Habitación Roja, Vacaciones, Meteosat y Fangoria.  Después de Space Cakes vimos a Susan 6, a los que ya tenía ganas de ver. Sonaron muy conjuntados y bastante bien. Enseguida pasamos a los pildorazos mods de La Ruta, que tuvieron más de un problema con el sonido, pero que resolvieron con mucho entusiasmo y ganas. Nos dejaron muy buen sabor de boca y una muy grata impresión.

El primer plato fuerte del día venía de manos de Hefner, que darían otro de los mejores conciertos del festival. Salieron muy simpáticos al escenario, como acostumbran, y con un barril lleno de latas de cerveza, que terminaron antes de llegar al final de su actuación. Hicieron un concierto muy divertido y es que siempre saben transmitir ese estado de diversión continua que mantienen encima del escenario. Nos partíamos de risa viendo el concierto. Y ellos también. Son un show en directo, y si me cuesta a veces escuchar sus discos, su directo es muy natural y divertido.Si ya fue bueno su concierto de Benicasim del año anterior, éste fue aún mucho mejor.

Hefner

Hefner

Tras estos cachondos, fuimos a ver a Undershakers, que también acudieron a sus hits para cuajar una gran actuación. Sonaron muy bien, aunque con su toque macarrilla y garagero. Y es que lo que hay que destacar de todo el festival es el gran sonido de todos sus escenarios y de todos los grupos. La calidad del sonido era muy buena, incluso en las carpas, donde luego vimos un impresionante concierto de La Habitación Roja, sonando muy conjuntados y realmente bien, con un sonido atronador. El nivel de los grupos nacionales estuvo muy bien a lo largo de todo el festival.

Luego vendría Paul Weller, acompañado en directo de componentes de Ocean Colour Scene y de Style Council. El ídolo de todos los mods que habían venido de todas las partes de España a ver su única actuación en España no defraudó a muchos, aunque a mí, a decir verdad, tampoco me impresionó demasiado. Quizás la falta de temas de los Jam. Tanto tema propio agradaría supongo a los muy fans.

con Paul Weller

con Paul Weller

Luego a ver a Manta Ray, que seguramente darían en mejor concierto nacional en una de las carpas. Uff, cómo sonaron. Parecían de fuera, pero de otra galaxia. Mira que en disco no me llaman mucho la atención, pero es que en directo hay que reconocer que son increíbles y si encima de todo les acompaña el sonido, pues ya se salen.

Lo bueno de un cartel tan heterogéneo, es que al no coincidir dos grupos apetecibles a la vez, tienes tiempo de comer, decansar, etc… El turno le tocaba ahora a otro de los mejores conciertos del festival: Tindersticks. Estuvieron pletóricos. Aunque no era el lugar idóneo para un concierto suyo, los que estábamos en primera fila, sí que nos dejamos envolver por todo ese encanto que desprenden en directo el elegante grupo británico. Conmovedores como ningunos.

Y ya el domingo, el último día del festival, no era de los más interesantes, precisamente, ya que el escenario grande estaría ocupado por: M-Clan, Lou Reed y Dover. Así que madrugamos menos, porque el primer grupo que interesabe ver ya tocaban por la tarde, y eran Gómez. A la hora de comer además las nubes se colocaron justo encima del recinto y descargaron con gran fuerza, provocando una enorme tormenta de verano, que sorprendió por el buen tiempo que estaba haciendo.

Como pudimos, acudimos a media tarde a ver a Neurotics; yo sólo vi la parte final, que eran las canciones de su disco “Inside” que ya conocía, y muy bien, porque me dijeron que la primera media hora de concierto eran temas en castellano, nuevos, y que iban en otra onda, y quedaban bastante mal.

Luego vino lo mejor del día: Gómez. Empezaron tímidos, con poca intensidad, pero a medida que los minutos iban pasando ellos se encontraban cada vez más a gusto en el escenario, y el sonido les iba acompañando y se volvía más envolvente, haciéndonos bailar y vibrar con sus singles a los que nos refugiábamos bajo la carpa…

Luego Nosoträsh coincidían con Lou Reed. Yo prefería a Lou, ni que decir tiene, pero con la que caía, las afortunadas fueron las asturianas, ya que Lou aplazó su salida al escenario, que junto con la que caía fuera, hizo que mucha gente emigrara a la carpa, que se iba llenando poco a poco. El sonido no era malo, pero les faltaba garra, consistencia, distorsión, no sé… demsiado blanditas y correctas para mi gusto, eso sí, cuando se ponen a tocar sus singles, se meten a todo el público en el bolsillo (a un servidor incluido).

Y por fin comenzaba Lou Reed en el grande, que tocó con más corrección que simpatía temas de sus discos más irregulares (los últimos), aunque sí que se portó y nos regalo piezas de tal valor como “Romeo Had Juliette”, “Dirty Boulevard” o “Sweet Jane”, haciendo los obligados bises y finalizando con una de mis favoritas, “Perfect Day”. Hizo una demostración de cómo se puede llegar a emocionar con tan solo una telecaster y dos o tres acordes. Ya no quedaba nada más interesante por ver. Bueno, vimos el final de Dover, por curiosidad, donde todos los componentes (masculinos) se quedaron en pelota picada sobre el escenario. Aguantamos incluso hasta la última actuación del festival, la de Fangoria, que aunque no siendo muy fan, reconozco que hicieron un gran concierto donde hicieron bailar a todo el que se pasaba por allí.

Lo mejor del festival fue: Beck, Hefner, Tindersticks, Gómez y Lou Reed.
Lo mejor nacional fue: Manta Ray.

SANTI-ROCK. Santiago de Compostela (La Coruña) (13-14-15 de Julio de 2000)

AmbienteEste era el primero de una larga serie de festivales a la que nos apuntaríamos el año pasado. Un festival nuevo, en una tierra cada vez más inquieta y con mayores propuestas, como es Galicia. A mitad de Julio se celebraba el I Santi Rock, un festival que no tendría continuación al año siguiente, el debut de una propuesta con un gran cartel, con grupos de la talla de Teenage Fanclub, Sonic Youth, Ocean Colour Scene o Yo La Tengo… un festival de 3 días (jueves, viernes y sábado) celebrado en el bellísimo paraje natural del Monte do Gozo, en Santiago de Compostela. Un festival muy digno, con muy buena voluntad y buena organización. Tan solo falló (lo que fue bueno para muchos) que todos los cabezas de cartel se aglutinaran el mismo día, el sábado, donde coincidirían los grupos más importantes, lo que hizo que muchos optáramos por ir sólo ese día.

El jueves tuvo de cabeza de cartel a un Iggy Pop que estuvo inconmensurable, según los afortunados que pudieron asistir a un concierto un día de entre semana, en un lugar tan lejano (al menos desde donde vivo yo).

Hubo un par de caídas de cartel. Los Planetas fueron sustituidos a última hora por The Killer Barbies, y Frank Black & The Catholics, cabezas de cartel del segundo día, serían sustituidos por Ash. El jueves también tocarían Sexy Sadie, entre otros, demostrando el excelente estado de forma en el que se encuentran. Nada que destacar del resto.

El viernes me dio mucha rabia llegar tarde (después de 9 horas de autobús) y perderme a Ash, que encima estuvieron brillantes, de lo mejorcito del festival. Llegué durante el concierto de Skunk Anansie y a falta de la actuación de Dover, así que ni siquiera entré al recinto, y preferí salir por Santiago y guardarme para el día siguiente, el día grande: Manta Ray, Yo La tengo, Teenage Fanclub, Sonic Youth y Ocean Colour Scene. El escenario y el recinto estaban montados en plena falda del monte.

Manta Ray abrieron cuando aún no había anochecido. No les acompañó, quizás por el sonido, la intensidad de otras ocasiones.

A continuación a Yo La Tengo les pasó algo parecido, puesto que el sonido seguía sin presión, más bien flojito, aunque Ira Kaplan y compañía y la magia que les rodea, se sacaron algún as oculto de la manga, y nos hicieron pasar los primeros  momentos memorables de la noche, tocando las mejores canciones de su último álbum, con un público entregado, a lo que correspondían con la simpatía y humildad que les caracteriza, representando hasta una coreografía muy divertida en una de sus canciones. Y es que se metieron a todo el público en el bolsillo inmediatamente. Y eso que el sonido seguía sin ser bueno.

ylt    Ya cuando estos problemas de sonido parecían solucionarse, salieron a escena Teenage Fanclub, que hicieron un gran concierto (vale… muchos no pensarán lo mismo, se equivocaron en varias ocasiones, estaban poco ensayados, etc…) pero supieron sobreponerse de dos clamorosos fallos de patio de colegio, gracias a la incuestionable calidad de su repertorio: Don´t Look Back (con la que comenzaron), Start Again, About You, Ain´t That Enough, Everything Flows, Verosimilitude, Mellow Doubt, Speed of Light, Your Love Is The Place Where I Come From y Sparky´s Dream (con la que terminaron), además de alguna cara B y de algún tema nuevo, como I Need Direction, futuro primer single de su álbum “Howdy!”…). Vale por tanto que esta no fuera una de sus mejores ocasiones en directo, pero soy tan fan de ellos que les perdonaré esta y muchas más, y que sólo escuchar en vivo esas perfectas y redondas melodías, hará que difícilmente pueda hablar mal de ellos.

Tras ellos salió al escenario la apisonadora sónica, y vaya concierto!!! tembló el cielo ante las capas de ruido, acoples y toda la improvisación sonora que desarrollaron sobre el escenario con gran intensidad y que dejaron con la boca abierta a muchos. Eran una pesadilla. Impresionantes. Estremecedores. Se salieron. Mantuvieron a todo el público embobado ante el escenario durante todo el tiempo que duró su set. Increíbles. Y es que no existen palabras para describir las sensaciones que transmitían. Al final hasta me perdí a Ocean Colour Scene, porque seguro que no podrían mejorar lo visto esa noche, y no me quería llevar una mala impresión de ellos.

Sonic Youth

Sonic Youth

 
Lo mejor de festival: Teenage Fanclub y Sonic Youth.

JET LAG + AUSTRALIAN BLONDE + GIGOLO AUNTS. Arena (Madrid)

Australian Blonde

Australian Blonde

Comenzaron los ex-Vancouvers Jet Lag, que están en todas partes ¿será porque tienen alguna relación con Love To Art? Tienen canciones buenas, y además, el cantante (hermano de Jaime, de Sexy Sadie) no tiene mala voz, pero las pintas me echaron para atrás en un primer momento, quizás demasiado americanos para mi gusto. Luego fueron unos Australian Blonde un tanto descafeinados, presentando canciones nuevas y tocando algunas de las viejas, todas ellas con bastante falta de horas de ensayo. Había canciones de las nuevas que eran interesantes, pero otras eran un tostón. Y finalmente los Gigolo Aunts, que les está gustando nuestro país, y ya se les está viendo por aquí bastante a menudo.

MUSIDORA + BAXENDALE. Sala Why Not (Murcia)

¿Y por qué no? Pues sí, Baxendale en Murcia. El grupo de moda de la escena británica también se acercó por estos lares a hacernos bailar con su “música para chicas”. El concierto se demoró más de tres horas. Musidora comenzaron a las 2 ó 3 de la madrugada, y no había mucha gente, debido supongo que a los exámenes. Luego Baxendale hicieron un formidable concierto, con un final donde se subieron al escenario algunos espontáneos a cantar “Music For Girls”.

FLOW + SEXY SADIE + DOMINIQUE A + LOS PLANETAS.Aqualung (Madrid).

Sexy Sadie

Sexy Sadie

Me perdí a Flow, otra vez más, sin querer. Prometí verles en el FIB, y así lo hice. Sexy Sadie tocaron lo mejor de su repertorio. Han mejorado bastante en directo, y mira que ya eran buenos. Supongo que ya estarán hartos de tocar las mismas canciones de siempre, pero es que el disco nuevo salía después del verano, y no era cuestión de ponerse a tocar canciones nuevas que la gente no conociera (aunque después de todo, tampoco tocaron “In The Water”), pero sí que tocaron lo mejor de su último álbum “It´s Beatiful, It´s Love”, y terminaron versioneando la canción que da nombre al grupo. Después le tocó el turno a los franceses Dominique A, ofreciendo un repertorio con la intensidad con la que nos tienen acostumbrados, aunque caminando por la estrecha y peligrosa línea que separa la intensidad y el aburrimiento, y es que quizás no era el sitio más adecuado para disfrutar de sus canciones. Y finalmente, Los Planetas, que presentaron algunos temas nuevos, que tampoco habían ensayado mucho… eso sí, una sala llena de gente para las fechas de exámenes que eran, y todos ellos fans incondicionales de Los Planetas, ya que cuando estos terminaron y empezaron a pinchar los de Djs de Bungalow hubo desalojo masivo en la sala. Esta era la primera fiesta de presentación del Fib 2000, de una serie de fiestas que se celebrarían durante el mes de junio en varias ciudades españolas.

ROGER HODGSON. Sala Arena (Madrid)

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Una sala totalmente llena para ver a uno de los mejores compositores del siglo XX, toda una leyenda. Un personaje, que al frente de Supertramp, ha facturado de las mejores canciones que se han compuesta en la década de los 70. Y venía solo, pero es que no le hacía falta nadie. Él solo llenaba el escenario, tanto al teclado como a la guitarra acústica de 12 cuerdas, sonando como una banda completa, y además, el público, totalmente entregado desde el primer momento, no dejó de cantar todas y cada una de las canciones durante todo el concierto. Estaba claro que había que asistir a este concierto dejándote los prejuicios en casa, y seguro que muchos “indies” me retirarían el carnet por asistir a este concierto. Pero no me arrepiento. Es más, disfruté como un enano durante todo el rato, que fue más bien largo, de más de una hora. Se supone que venía a presentar el último disco en solitario, aunque de este tocó bien pocas. Se dedicó a tocar las viejas y conocidas canciones que todo el mundo quería escuchar. Empezó con The Meaning, y tocó además: Take The Long Way Home, Dreamer, It´s Raining Again, Two Of Us, Easy Does, Sister Moonshine, The Logical Song, Breakfast In America, Hide In Your Shell, Give A Little Bit, Fool´s Overture, School,.. haciendo las delicias de todos los asistentes, y es más, se mostró agradable en todo momento. El único rato de aburrimiento y sopor fue cuando salió Carlos Núñez a acompañarle con la flauta en dos canciones. Nos presentó también un souvenir que había comprado en Japón, una especie de caja de batería electrónica, un extraño instrumento de percusión de cuyo funcionamiento nos hizo una pequeña demostración, tras la cuál, invitó a alguien del público a subir a acompañarle a un tema a este extraño cahivache electrónico. Antonio, el voluntario, lo hizo muy bien y fue muy aplaudido por el público, que se lo estaba pasando en grande. Fue bonito volver a disfrutar de esos viejos éxitos de Supertramp.