SIDONIE

Sidonie son un grupo muy joven de Barcelona que han sacado un reciente mini-álbum con el recién nacido sello Bip Bip de Eneida Fever!, y que darán mucho que hablar en muy poco tiempo, ya que están predestinados a subir muy alto, por la calidad de sus composiciones, y si la crítica en nuestro país fuera justa. Ya me sorprendió su maqueta verde, que me pasaron en los estudios de Televisión Murciana una tarde de Abril, y luego, también hizo lo propio su mini-cd de debut, todo un excelente cóctel de ricas influencias que plasman con una personalidad propia y con un sonido impropio (por la calidad, ojo!) por estos lares y de estos tiempos que corren…

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1.- ¿Quiénes sois Sidonie? ¿Cuándo nace el grupo?
Sidonie está compuesto por Marc Ros (voz, guitarra, teclados), Jesús Senra (voz, bajo, sitar, teclados) y Axel Pi (batería, tabla, pecusión, teclados), y nace en 1997, a partir del encuentro de tres alumnos de un cursillo del INEM de “Cómo aprender a tocar el sitar en 15 días en el Ganges”.

2.- ¿Cómo surgió vuestra relación con Bip Bip Records? ¿Cómo es vuestra relación con Eneida y Albert?
Nuestra relación con Bip Bip Records surgió en ese momento en el que, como grupo,  empezábamos a sentir la inmediata necesidad de darnos a conocer, con material oficial, en el panorama musical estatal. Para ello, considerábamos imprescindible contar con un sello joven que respondiera a nuestra máxima: creer en nosotros tanto como nosotros creemos en nosotros mismos. Nos atemorizaban los contratos para tres discos o tres años que hasta ahora sólo nos habían ofrecido algunas compañias independientes, de las que desconocíamos su modo de trabajo y cuánto creían en nosotros. Con Bip Bip nos entendimos al hablar del tipo de contrato, el cuál está centrado en el trabajo de promoción y distribución de este mini lp, nuestro disco de debut, llamado “Dragonfly”. Creemos en una fórmula de trabajo basada en el disco a disco, no en atarnos a un sello sin saber cómo funcionamos conjuntamente, corriendo así el riesgo de hipotecar nuestros discos y canciones futuras, que es lo que que más queremos y a lo que le damos la mayor importancia.
Y respondiendo a la segunda pregunta… pues concretamente con Eneida mantenemos relaciones sexuales. Y con Albert: también.

3.- ¿A qué os dedicáis además de hacer canciones? ¿estudiáis, trabajáis, hacéis el perro…?
Debido a nuestra sufrida y pasional relación con la música, se podría decir que, a veces, los árboles no nos dejan ver el bosque. O sea, que perdemos frecuentemente la perspectiva de lo que es la auténtica realidad que nos rodea: en caso de Marc y Jesús, encontrar un buen trabajo estable y en caso de Axel, acabar la carrera de medicina que está cursando. Eso supone ir por la vida a trompicones para “ir tirando” con trabajos de poca motivación personal del tipo encuestas por teléfono, hacer de vallero, lavar platos en Londres,  hacer de canguro de niños o lamentarte en el sofá de tu casa, por lo maltratado que estás por la vida, debido a tu decisión de seguir siendo un músico idealista con el síndrome de Peter Pan.

4.- ¿Cómo esperáis que funcione este disco? ¿Qué esperáis conseguir con él?
Nuestro deseo es que el disco tenga una buena acogida en la crítica musical y en todas las personas que tengan la posibilidad de escucharlo. Nosotros creemos mucho en “Dragonfly”, ya que hemos logrado grabar las cinco canciones tal y como las teníamos en nuestra cabeza, pero, principalmente, lo que esperamos conseguir con él es entrar a  formar parte del mercado musical de este país, con un producto que se considere interesante; dar a conocer el grupo con un primer trabajo que ha de preceder a muchos otras bonitas canciones, discos y directos.

Sidonie45.- Contadnos algo acerca de la grabación de este disco. ¿Cuántos temas aparecerán en el disco? ¿Cómo se llamará el disco? ¿Versiones? ¿Alguna colaboración? ¿Quién lo ha producido? ¿Alguna anécdota?
El mini-lp, de cinco canciones, lleva el título de “Dragonfly” (libélula).

Abre el disco “all is cool in the evening”, una canción moderna con un ritmo bailable y un trabajo de arreglos electrónicos muy personal.

Enlazada, aparece “curious change”, una canción de la primerísima época de sidonie a la que hemos dotado de un nuevo sonido más contenido e hipnótico, con  guiños a syd barret y al trip hop.

“sidonie goes to london” es la tercera del disco, la canción de sidonie que por ahora más ha sonado: instrumental, con una base electrónica, sitar y tabla hindú, que llevan a la canción desde los terrenos de la electrónica hasta los de la música étnica hindú.

Nuestra canción más atrevida y experimental a nivel de sonido y arreglos es “entertainment”, en el cuarto track del cd: un homenaje a los ochenta, a Pajares, a la percusión y a nuestra propia visita a la tierra desde nuestro lugar de origen… el espacio.

La última canción del mini-lp es una personal versión de “Beautiful stranger” (BSO Austin Powers 2): una psicodélica y maravillosa canción de la siempre grandiosa Madonna. Es en esta canción donde hemos contado con la única colaboración del disco; la de Carles Cagigal, de Selenitas, a los teclados.

El cd lo cierra, no obstante, nuestro video-clip de “sidonie goes to london”  en un sexto track interactivo.

El disco está producido por sidonie, gracias también al imprescindible trabajo de comprensión que ha realizado Toni Meler, quién ha grabado, mezclado y masterizado “Dragonfly”.

Creemos que la más representativa anécdota de la grabación de “Dragonfly” es la que se esconde en la intro de “entertainment”. Cada una de las sesiones de estudio se han traducido musicalmente en el reflejo de nuestro estado de ánimo… a veces de optimismo, otras veces de cansancio y desánimo.

El día que empezamos a grabar “entertainment” decidimos improvisar unos arreglos para la intro. Cada uno de nosotros, por separado, compuso una melodía con flautas, violines y órgano respectivamente. El resultado fue el sonido de tres melodías abrazadas dentro de una lágrima,  el de tres amigos y compañeros de grupo vaciando su interior de todas sus emociones y preocupaciones.

6.- ¿Por qué cantáis en inglés? ¿Tenéis alguna canción en castellano?
Pese a que nunca hemos cerrado ni cerraremos nuestras puertas a cantar en castellano, sí es cierto que la música que mayormente siempre hemos escuchado está cantada en inglés; quizás por eso nuestras melodías siempre se han visto de forma natural acompañadas por letras en inglés, el cuál es, al fin y al cabo, el que responde mejor a la sonoridad de las melodías que tenemos en nuestras mentes.

7.- ¿A qué dedicáis más importancia, a las letras o a las melodías?
A ambas cosas por igual. No obstante, no ha sido siempre así, ya que en nuestras primeras composiciones, las letras eran consideradas como una mera forma de rubricar, a posteriori, una  melodía, como un elemento secundario, aunque sin dejar de darle la importancia que merecía. Actualmente, texto y música hablan con la misma fuerza de nuestras vidas como reflejo de nuestras alegrias y tristezas.

8.- ¿Sois mods? ¿Os consideráis parte de alguna escena actual o del pasado?
No.

Sidonie19.- ¿Qué influencias tenéis? ¿Qué música escucháis actualmente? ¿Cuál es el disco que más escucháis ahora mismo una y otra vez y no podéis dejar de oírlo?
Es difícil definir unas influencias concretas, ya que nunca nos hemos cerrado a ningún estilo y, por lo tanto, a lo largo de los años, hemos disfrutado y nos hemos sentido influenciados por muy distintos tipos de música a la que hemos tenido la suerte de acceder: el pop, la psicodelia, el sonido Manchester, el rock progresivo, la música hindú, el funky, la música electrónica…
Actualmente somos víctimas de un resurgimiento personal de nuestra pasión por el pop-folk de finales de los sesenta, gracias a abanderados como The Byrds, Nick Drake, Crosby, Stills & Nash (& Young) o The Beach Boys. Nunca dejas de descubrir nuevas cosas entre sus canciones. Stevie Wonder y el funky, de la mano de figuras como Curtis Mayfield, Funkadelic, Roy Ayers o Sly & the Family Stone, están causando estragos descaradamente en la composición de nuestros nuevos temas, así como la siempre presencia del fantasma de los Beatles y Stones, ahora de la mano de los nuevos grupos de psicodelia contemporánea como The Beta Band, Dandy Warhols  o Mercury Rev.
Disco que actualmente no dejamos de escuchar:
Marc: “smile sessions”, de The Beach Boys.
Jesús: el tercer álbum de Supergrass.
Axel:  “shleep”, de Robert Wyatt.

10.- ¿Os gustan las comparaciones que os hacen en algunos medios que os describen como los Kula Shaker españoles?
No. Es más…, es un elogio para nosotros, ya que Kula Shaker es un grupo que nos encanta, así como su legado de dos grandes discos. No obstante, no entendemos como se nos compara tanto con ellos, quizás por el sitar, cuando nos consideramos igualmente hermanos generacionales de otros grupos tan interesantes para nosotros como The Beta Band, Gomez, Air o Beck.

11.- ¿Cuál creéis que será el disco del año 2000 internacional? ¿y nacional?
Internacional: “Alone with everybody”, de Richard Aschroft y “Thirteen tales from urban bohemia”, de Dandy Warhols.
Nacional: “Grandes éxitos”, de La Unión y  “Estopa”, de Estopa.

12.- ¿Qué preferís y dónde os desenvolvéis mejor, en el escenario o en el estudio?
Creemos que sidonie es un grupo de directo y un grupo de estudio, ya que ambas cosas nos apasionan y en ambas partes nos sentimos muy cómodos. Además, escenario-estudio nos permiten, en cada caso, mostrar dos imágenes muy distintas de sidonie. Creemos que eso se ve reflejado en la gran diferencia de sonido que existe entre el directo y el estudio en  cualquiera de nuestras canciones, y es que nos gusta dotar a una canción de esas dos caras y  de esa riqueza y ambigüedad sonora.

13.- ¿Cuál ha sido el mejor concierto a que habéis asistido en el año 2000?
The Beta Band, en la sala Bikini de Barcelona (1999).

14.- Citad los 5 grupos favoritos nacionales y 5 internacionales.
Internacionales:  Beatles, Byrds, Bowie, Beach Boys, Beck.
Nacionales: Brincos, Pau Riba, Tino Casal, Carrots, Phila.
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MONOGRAPH

[ENGLISH VERSION]

 Monograph

Monograph son un grupo del norte de Londres, y Rob Crutchley, su compositor, voz y cabeza visible del grupo. Empezaron como un trío, aunque ahora ya se han visto aumentados a cuarteto.

Su single de debut “Paper Museum” data del verano del 98, y ya está completamente descatalogado, pudiendo conseguirse esas canciones ahora sólo gracias a la versión en CD de su segundo single.

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“Paper Museum” incluía cuatro canciones: Instrumental Klein Blue, que no paraba de pinchar en su programa Steve Lamacq, aunque John Peel pinchaba no sólo ésta, sino las cuatro del single. El resto de canciones son: Cheering, Applause, Brevity Thing y Paper Museum.

Su segundo single, Please, don´t be afraid of anything, sale el 15 de febrero de 1999, con la canción que da título al single, más Strange Disease y A Story Time Has Told Us, tres preciosas joyas guardadas en su precioso segundo 7″, de portada negra y naranja, y que también se editó en Cd-single, con la diferencia de que este último recuparaba también las cuatro canciones de su primer single descatalogado. Martine Roberts, de Broken Dog, hace coros en este segundo single.

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Las nuevas canciones del segundo single suenan a Monograph, o sea, a una mezcla de Teenage Fanclub, Guided By Voices, The Lemonheads, Galaxie 500 y Buffalo Tom.

El 11 de octubre de 1999 se publica su álbum de debut, llamado “Lorelei”, en Shinkansen, su sello de siempre, la continuación de Sarah records, y que les acogió desde el primer momento. Un disco con 15 canciones, pero que no llega a los 40 minutos, donde todas las piezas son realmente maravillosas: 15 perlas de pop estremecedor, que conmueven desde la primera escucha, capaces de arrancar emociones desde lo más profundo de nuestro corazón.

Justo antes de publicarse el álbum, se edita lo que sería el tercer single en la carrera de Monograph, de título “Don´t Gimmie Shelter”, un 7″ con portada negra y azul, para abrir apetito. Cada canción es un diamante en bruto, con ese sonido característico, descrito a veces como una versión punk de Teenage Fanclub, Guided By Voices o Lemonheads, pero con una personalidad propia, un sonido más sucio pero sin perder un ápice de encanto melódico, y que te atrapa magnéticamente desde el primer segundo. Además, cada canción es un hit de poco más de un minuto y medio normalmente, y claro, siempre te quedas con ganas de más. El disco es algo más ecléctico, intercalando también canciones más acústicas, y cuya voz transmite distintas emociones en estado puro, entre la nostalgia y la melancolía. Ello también ha sido debido a la producción de Clive Painter, de Tram y Broken Dog, y que ya produjo y metió teclados en el segundo single.

monograph-shelterY “Lorelei” sería el primer y último álbum en la carrera de Monograph, ya que a partir de este verano del 2000, el grupo cambia su nombre por el de Pacific Radio, debutando con un mini-lp de 7 temas para después de verano. Así que le preguntamos a Rob Cruthley acerca de estos cambios:

 

1.- ¿Por qué ese cambio de nombre? ¿a qué es debido?
Básicamente, Monograph era un nombre que utilizaba para mis grabaciones en solitario cuando comencé allá por 1997. Al principio, yo tocaba y grababa todos los instrumentos, en los estudios Animal, pero conforme el tiempo iba pasando, iban surgiendo cosas con Shinkansen y también algunos conciertos; entonces formé un grupo con amigos, para conseguir una estabilidad y poder tocar en directo, y eso es a lo que se le llama hoy Monograph. “Lorelei” tenía una mezcla de temas con grupo y otros en solitario, y fue el producto de un trabajo intensivo con el grupo, cosa que ahora con Pacific Radio es más un trabajo personal, por lo que el cambio de nombre obedece al hecho de trazar una línea entre ambos conceptos, aunque esto no quiere decir que no vaya a haber más discos con Monograph.

2.- ¿Sigue siendo el mismo sonido?
Sí. Es inevitable, ya que Steve, de Monograph, toca la guitarra en las nuevas canciones y Clive (de Broken Dog y Tram) ha llevado todo el tema de la producción y la grabación, además de tocar el piano, por lo que el resultado final es parecido.

3.- ¿Ha cambiado el resto del grupo? Al principio érais 3, luego 4 ¿estoy equivocado? ¿cuál es la formación ahora de Pacific Radio?
Pues eso, ahora estamos Steve, Clive y yo.

4.- Hablemos ahora sobre estos nuevos temas, lo que constituirá el álbum de debut de Pacific Radio para Shinkansen ¿será también producido por Clive Painter? ¿estás contento con su producción?
Clive, como he dicho, se ha encargado de la producción del disco y de toda la grabación. Hemos grabado todo en muy poco tiempo (durante las noches y fines de semana de 3 ó 4 semanas de la pasada primavera, con un descanso de una semana por medio), encargándome yo de la parte musical, y Clive y Steve contribuyendo a la hora de mezclar. Probamos diferentes formas de grabar pero al final el proceso empleado fue el de siempre, ya que aunque la música de Broken Dog y la mía son bastante diferentes, compartimos un método y una actitud similar con respecto a la música. Clive, Martin y yo somos amigos desde hace bastante tiempo, por lo que el ambiente es muy relajado y a mí siempre me encanta grabar allí (Broken Dog acaban de grabar para Kitty Kitty, y tienen  una web en www.brokendog.co.uk).

5.- ¿Cómo son Monograph en directo? ¿Váis a venir a España alguna vez?
Uy! En directo está chunga la cosa. Ya tuve problemas para tocar en directo en el pasado, así que me imagino más bien yo sólo tocando en acústico, de hecho, lo he pensado, pero en plan informal, aunque prefiero siempre el estudio. Si voy a España a tocar, ya te avisaré!

6.- ¿Qué grupos destacarías de la escena británica? ¿Cuáles son los que más te gustan? ¿Conoces a grupos de España? ¿algún sello?
Tengo que confesar que no estoy mi puesto en cuanto a la actual escena británica o española. He escuchado algunos grupos de aquí que están muy bien, como Alfie o Murry The Hump, pero aparte de esos, pocos más conozco. Lo mismo me pasa con los grupos españoles.

7.- ¿Cuál es el último disco comprado y que no paras de escuchar una y otra vez?
Últimamente he comprado algunos viejos discos de reggae, y el único LP que realmente ma ha encantado, aunque no sé si estará de moda, es el de Perfect Circle.

8.- ¿Conoces a grupos de España? ¿algún sello?
John Peel pincha a veces grupos de allí, y gracias a él conozco algo de Elefant, pero grupos en concreto, no se me ocurre ahora ninguno. ¿Alguna pista?

9.- ¿Cuál es la relación con Shinkansen?
El método actual de trabajo con Shinkansen es que yo le presento las canciones ya terminadas, y vemos en qué estamos de acuerdo y en qué no; cuando superamos esta fase, entonces sale algo, por lo que no hay una fase de presentarle maquetas, sino las canciones ya terminadas. Para otros asuntos como el diseño de la portada y libreto tengo completa libertad, aunque normalmente me ayudan amiguetes o lo hacen ellos directamente. De todas formas, Matt ayuda también si hace falta. Es todo un acuerdo bastante informal.

10.- ¿Cuáles son tus bandas favoritas de Sarah Records?
Hay cosas que me gustan de Sarah y otras que no. Mis grupos favoritos son quizás The Sea Urchins y The Field Mice.

11.- ¿Cuál es el futuro de Pacific Radio?
Bien. Sé que es un cliché pero lo que más quiero es seguir haciendo música con independencia. No soy un cantante o un músico de relevancia, pero creo firmemente en las canciones y me encantaría que la gente las escuchara y las disfrutara. Conseguir despertar inquietudes en la gente, como por ejemplo, en ti, es bastante importante.
Espero que toda esta información te sirva. Buena suerte con el fanzine (¿podrías enviarme una copia por medio de Matt?)
Gracias por tu interés.

    Por supuesto que enviaré esa copia. Y el interés, joder, si es que soy un acérrimo fan de Monograph (y de Pacific Radio), ¿qué le voy a hacer? Es algo natural… Gracias y buena suerte…

 

 


[ENGLISH]

dear Rafa
thanks for your e-mail – it seems I’m able to receive them but not send them unless I go on someone else’s server (this computer is my flatmate’s) so I’m afraid I’m going to have to just do you some writing about the music and hopethat you can use it in some way for your fanzine: if you want to chop it up and use it as answers to questions in some way then please do that! Sorry about all this…hope it will suffice.

Basically Monograph was a name I started to use for my solo recordings when I first started out (1997) – originally I was doing all the instrumentation myself (at Animal, which I’ve always used) but as time wore on and the deal with Shinkansen came about I started to play more and more gigs with friends as a permanent unit, so that set-up became, in effect, ‘Monograph’.

‘Lorelei’ had a mix of solo and band recordings on it and was the product of a fairly intensive period of writing and rehearing with the band – because the new LP had new songs and was more of a solo effort it seemed to make sense to have a new name in order to draw a line between the two. That’s not to say there’ll never be any other records under the name Monograph though.
Having said all that, Steve (monograph) plays guitar on the new songs and Clive has handled all the production/recording as before (aswell as playing some piano) so the music is still coming from the same kind of area. We recorded it all fairly quickly (3 or 4 weeks in Spring of this year at weekends and evenings, with a week’s holiday in there somewhere!) with
myself providing the bulk of the music and Clive and Steve contributing just before mixing. We tried a few different ways of recording but the process was pretty much the same as before – although Broken Dog’s music is quite different to mine we all share a similar method and attitudes about how music should be created. Clive, Martine and myself have been friends for a long time so the atmosphere is always very relaxed and I always look forward to recording there (Broken Dog now record for Kitty Kitty, if you want to know what they’re up to! They also have a website at brokendog.co.uk).
As for playing live in the future: I don’t know as yet, I’m afraid. I always found it difficult in the past – I much prefer presenting an idealised version of myself via the studio! I’ve thought about trying some acoustic stuff in an informal set-up – I’ll let you know if we ever get to Spain! I’m afraid I must profess ignorance largely about the current UK and Spanish scenes – I’ve heard some good UK stuff that I’ve liked lately (Alfie, Murry the hump) but beyond that I’m at a bit of a loss. Similarly with the Spanish stuff -John Peel plays things occasionally and I already know about Elefant but beyond that…I need enlightening! Got any tips? I tend to buy old reggae these days & the only new LP I really liked was (is this really unfashionable?) the Perfect Circle one…
As for Sarah & Shinkansen…I liked quite a bit of what Sarah did but not everything. I guess if I was to pick favourites it might be the sea urchins & the field mice but I don’t have everything they did by a long stretch. I think Sarah never really got credit for its eclecticism – you would have had to have been pretty hardcore to follow them all the way! As for Shinkansen, the current method of working is that I’ll present Matt with ‘finished’ versions and we’ll get heads together about what we all agree on. If we get past that, something comes out (hopefully!). There’s no ‘demo’ stage as such.

Things like artwork are all left up to the bands – I usually bring friends in but Matt’s there to help out if necessary, It’s quite an informal agreement.

The future – well, I know its a cliche but I really just want the means to be able to carry on making music on my own terms. I’m not a singer or musician of any note but I do believe in the songs and would like people to hear and pick up on them. To get reaction from people like yourself is very important.

Ok, hope this is of some use! Sorry about all this…good luck with the fanzine (would you be able to send a copy to me via Matt?).
Thanks for your interest
Rob

Festival de READING. Reading (UK) (25-26-27 de Agosto de 2000)

El año pasado el cartel tenía un aspecto impresionante. No podíamos perdérnoslo. Así, la expedición formada por Laura Plá (Jonipai), David Tingugi (Rockdelux, Diario 16), Xavi Guillaumes (Fanzine Miracles for Sale) y un servidor, volamos hacia Londres para disfrutar de algún interesante concierto la víspera del festival: siempre hay un montón de conciertos interesantes por todo Londres ese día. Al final decidimos ir a la mejor opción de todas las posibles, tan atractiva, que si se hubiera suspendido el festival, ya hubiera merecido la pena ir solo por lo acontecido la noche de aquel jueves. Sala Undersolo, en el barrio de Camden. Allí tocaban cuatro excelentes grupos, vaya cartel: Kicker, Comet Gain, The Clientele y Beachwood Sparks.

Uff, que ganas tenía de ver a Kicker, grupo del que nada más había oído su primer single. Eran encantadores, como unos Stereolab lo-fi.

Kicker

Kicker

Luego fueron Comet Gain, que no bajaron el nivel para nada. Y entre el público, nada más y nada menos que Harvey Williams (Trembling Blue Stars, Another Sunny Day, Field Mice,…), Amelia Fletcher (Marine Research, Heavenly, Talulah Gosh,…), componentes de Piano Magic, Vinita (del sello Rocket Girl)… la verdad es que el ambiente era inmejorable.

Comet Gain

Comet Gain

Enseguida, mi grupo favorito (junto a Kicker), aquel que tenía tantas ganas de ver después de haber escuchado el single de Elefant: The Clientele. Me senté en medio del escenario, cerré los ojos, y me dejé llevar por sus estremecedoras melodías de otra época mejor. Eran un montón de sensaciones supremas las que tenía aquella noche.

The Clientele

The Clientele

Y para terminar, los americanos Beachwood Sparks, aprovechando que tocaban en el Festival de Reading. Fue una de las noches más bonitas de mi vida, al menos, en cuanto a conciertos…

Beachwood Sparks

Beachwood Sparks

 

Ya el viernes cogimos el tren a Reading, y allí, una vez dentro, no sabíamos a qué escenario dirigirnos. En el pequeño tocaban propuestas tan interesantes como Turin Brakes, Elbow, I Am Kloot, Dot Allison, Mojave 3 o Calexico. A los únicos que vi de este escenario fue a I Am Kloot, un grupo que tenía mucha curiosidad por ver, y que no sólo no me defraudaron, sino que se convirtieron prácticamente en mi grupo favorito de todo el festival; con sólo 3 componentes sobre el escenario y con un sonido semi-acústico arropado por una maravillosa voz (a veces me recordaba a la de Brett Anderson), desgranaron las canciones de sus singles, ya que aún no tenían grabado ni siquiera un álbum. También vi el final de Elbow, tan sólo una canción, y me arrepentí de habérmelos perdido.

I Am Kloot

I Am Kloot

Aunque los que fuimos nos repartimos por varios escenarios (por lo oído, Dot Allison y Mojave 3 se salieron), no podía disfrutar de todos los platos fuertes del pequeño, ya que en el mediano tocaban nada más y nada menos que: Muse, Shed Seven, Ween, Grandaddy, Soulwax, Clinic, King Adora, Brassy, etc… Y en el grande el cartel reunía a Ooberman (también me los perdí, qué rabia!), Doves, Boss Hog, The Bluetones, Primal Scream y Oasis, como cabezas de cartel. A estos dos últimos como habían tocado en Benicassim unas semanas antes, nos dejaron tiempo para poder disfrutar de otros escenarios.

Empezamos el día finalmente con Boss Hog, que estuvieron brutales, a primeras horas de la mañana, con la energía que les caracteriza, algo menos que con los JSBE, claro está. Luego Doves ofrecieron prácticamente el mismo repertorio que en el FIB: mágicos, brillantes,… como sus canciones. Luego fuimos a ver a unos tal Mississippi no-sé-qué, que no conocíamos, y que era el vivo ejemplo de que todos los grupos que tocan en el festival, lo que se dice todos, pues no merecen la pena. Eran muy buenos, pero haciendo blues clasicote. Lo importante era hacerse sitio en primera fila para no perderse a I Am Kloot, que fueron lo mejor del día junto con Doves, Grandaddy, Ween, Shed Seven y Muse. Desde primeras horas de la tarde nos fuimos al escenario mediano, y ya nos tiraríamos allí hasta el final, lo que supuso que nos perdiéramos la estupenda actuación de los Bluetones.

Y allí en el mediano empezamos con Clinic, que mira por donde, vienen este año al FIB. Estos chalados, que parecen haberse escapado de un psiquiátrico, tenían su gracia. Salieron disfrazados de cirujanoso, con sus mascarillas y todo. Con sus melodías paranoicas no me lograron convencer del todo.

Me hablaron muy bien de Soulwax, así que me quedé a verlos… y me decepcionaron. Con tubos fluorescentes por pies de micro, y completamente trajeados, el quinteto belga parecía más un grupo pijo que mod. Demasiada electrónica en sus canciones. Me resultó un concierto frío, con melodías insulsas que me dejaron totalmente indiferente. Encima salió como invitado en una canción el cantante de Titán para hacer el payaso un rato, diciendo al público en claro castellano que no entenderían: “Si os sudan las bolas, say yes. Si os sudan dos veces las bolas, say yes”.

Menos mal que luego vinieron Grandaddy. Qué buenos que son! Presentaron casi al completo su último disco “The Sophtware Slump”.

El quinteto americano Ween, con su pop ecléctico, extrajo lo mejor de su repertorio para hacernos vibrar con canciones realmente extupendas, cada una de su padre y de su madre. Parecía una mezcla imposible entre David Bowie y The Posies.

Shed Seven dieron un concierto sensacional, y me alegré mucho de ello. Incapaces de traerlos a España nadie, por eso de la manía que se le tiene aquí a lo que despectivamente se catalogó como “brit-pop”, allí jugaban en casa, y les salió un concierto redondo. No sólo disfrutamos de sus conocidos singles sino que presentaron nuevas canciones que tenían muy buen aspecto. Además, ofrecieron un concierto muy dinámico, hablando entre canción y canción, bajando del escenario hacia las primeras filas. Tenían la misma cantidad de fans que Mansun el año anterior. Me alegro que aún existan supervivientes del llamado “brit-pop”, haciendo más de lo mismo, o sea, buenas canciones.

Y finalmente cerraron el escenario mediano esa noche Muse, que se salieron. Estuvieron impresionantes. Con la competencia de Oasis en el escanario grande, llenaron la carpa de gente que cantó todas las canciones que interpretaron de su álbum de debut: Showbiz. El concierto empezó con mucha energía, energía que no decreció en ningún momento del set. Con la gran voz de Matt y la excelente puesta en escena, intercambiándose entre la guitarra y el piano, el trío demostró que tres no tienen por qué aburrir sobre un escenario o hacerse monótonos. El final fue apoteósico, colgándose y enrrollándose Matt entre las cortinas que formaban parte del decorado, para ir tirando todo el backline al suelo de una forma gamberra y brutal. Dos amigos disfrazados de policía salieron al escenario e hicieron un calvo a los asistentes donde se podía leer: M-U-S-E. Luego terminaron de destrozar lo que quedaba en el escenario. Durante todo el concierto pudimos disfrutar de sesiones interrumpidas de “Stage Diving” por parte del público.

 

 

El sábado también había mucho grupos importantes e interesantes. En el pequeño sólo vimos el sábado a Ben´s Symphonic Orchestra, muy temprano al mediodía, después de disfrutar en el grande de las canciones de los suecos Kent, que estuvieron muy bien. Allí los grupos que no son ingleses no los conoce mucha gente, y más si son pequeños y tocan temprano. Esto es lo que ocurrió con la gran sorpresa del sábado (para mí). Los hiper-simpáticos franceses Ben´s Symphonic Orchestra, a los que disfrutamos desde la primera fila, dando la nota, claro está, porque no había casi nadie. Además, ellos flipaban al ver cómo nos sabíamos sus canciones, y es que su disco de debut no salía hasta dos meses después en Inglaterra, así que ellos pensaban que aquello sería un ensayo.

Luego fuimos al grande donde disfrutamos de la actuación de The Delgados. Con más de 10 músicos sobre el escenario principal, sonaron muy bien, convirtiéndose en otro de los grandes momentos del festival. El escenario mediano tenía muy buena pinta ese día: JJ72, Dark Star, Black Box Recorder, Graham Coxon, Badly Drawn Boy, Embrace y The Wannadies,… pero claro, no se puede ver todo, y es que en el escenario grande se daban cita a la vez: Gorky´s Zygotic Mynci, Idlewild, Elastica, Super Furry Animals, Gomez, Beck y Pulp, la banda de Jarvis Cocker como cabezas de cartel del sábado.

Así que aún a la hora de comer nos fuimos a ver a JJ72, un grupo del que tenía todos sus singles, y que no me decepcionaron en absoluto. Elastica estuvieron algo mejor que en Benicasim, aunque ya no fue la sorpresa que fue el año anterior.

De lo mejorcito que se pudo ver por la tarde fue a Black Box Recorder, y es que John Moore, Sarah Nixey y Luke Haines siempre están desbordantes de genialidad y de calidad musical. Otra de los grandes momentos del festival, aunque éste era muy previsible.
Super Furry Animals hicieron otro gran concierto en el grande. Graham Coxon y Gomez les veríamos de pasada, ya que no se puede ver todo, pero me dejaron muy buena impresión ambos.

Otro grupo que tenía mucha curiosidad por ver era a Badly Drown Boy, y aunque cuesta asimilarlos, es de esos conciertos que te dejan tan buen sabor de boca sin darte cuenta, que al pasar los días mejora tu recuerdo de ese momento y empiezan a gustarte más y más, y es que es todo un personaje. Interpretó incluso el “Born in the Usa” de Springsteen.

Y por fin, PULP… Jarvis Cocker estuvo mayúsculo, era como estar en una nube. Un 10. Lo mejor del festival por encima de todo. Ojalá ete año en Benicásim podamos ver sólo la mitad de lo que fue aquello. Empiezan con Common People, para seguir con un tema nuevo, que casi ni se sabía la letra, y luego joyas tan preciosas como: Something Changed, Help The Aged, F.e.e.l.i.n.g. c.a.l.l.e.d.  l.o.v.e., The Fear, otra nueva, This Is Hardcore, y luego los más que obligados bises para bordar su sobresaliente actuación: empezó con otra nueva, para terminar con Party Hard, Do You Remember The First Time y Babies. Uff! ojalá escojan tan selecto repertorio para suactuación en Benicásim.

Laura (JONIPAI) y Jarvis Cocker (PULP)

Laura (JONIPAI) y Jarvis Cocker (PULP)

 

 

Ya el domingo, como el escenario grande está ocupado con grupos como Limp Bizkit y cosas por el estilo, pues íbamos de una carpa en otra. Por la mañana vimos en una carpa casi vacía otra de las grandes sorpresas del festival: Clearlake. Otro de mis grupos que justificaban un día entero en el festival. Y aunque su directo no era tan bueno como esperaba, la calidad de sus canciones compensaba con creces sus nervios sobre el escenario. Y si no, mira, como resultado, un excelente disco de debut este año, y repiten de nuevo en el mismo escenario, pero a mejor hora. Interpretaron Winterlight, que era la canción por la que no quería perderme a estos chicos. El concierto fue muy en plan acústico, y yo esperaba más electricidad, por eso se hizo algo frío, pero a pesar  de eso, se convirtieron en mi grupo favorito del domingo.

Luego vimos a Linoleum, que con pintas del oeste, sonaban cercanos a My Bloody Valentine, aunque con voz femenina y susurrante. Al final, hablando con ellos, nos enteramos que la bajista era española, y no sólo eso, sino que era de Murcia nada más y nada menos.

La mejor actuación del día vendría a cargo de Cousteau. Soberbios. Deslumbrantes. Todo un crooner Liam McKahey, arropado por una virtuosa banda muy interesante. Junto con Clearlake, fue de lo mejor del día y de todo el festival. Mejor momento: cuando interpretaron la conmovedora “She don´t hear your prayer”.

Cousteau

Cousteau

The Clint Boon Experience hacían su aparición en el escenario pequeño ante una carpa llena de enfervorizados fans deseosos de ver al líder de los Inspiral Carpets. Un concierto muy ameno y divertido, donde el momento cumbre llegó con “This is how it feels to be lonely”, el excelente himno pop de los de Manchester, que interpretarían 10 años atrás en el mismo festival, pero entonces como Inspiral Carpets, y con todo el movimiento Madcheter entonces en auge. Les Rhythmes Digitales hemos tenido un montón de oportunidad de verles, y teníamos miedo por si se iba a tratar de una aburrida sesión de Djs, pero no, se trataba de riguro directo, con batería, bajo, guitarras y voces, y además, muy animado y entretenido.

Angelica: fuimos al pequeño a ver a un grupo de punk formado exclusivamente por chicas, que nos sorprendieron gratamente! Como unas Undershakers británicas, con una fuerza y una calidad impresionantes. Encima contaban con unas melodías pegadizas que interpretaron con solvencia y autoridad sobre el escenario. Luego vimos el final del escenario mediano: un destacado Elliot Smith, unos acertados Shack, y un Ian Brown que contaba con una carpa enfervorizada de seguidores del ex-cantante de Stone Roses. Al primer tema nos fuimos… estuvo al mismo nivel que Benicásim,… o peor. Era mejor ver los que cerraban el escenario pequeño, o sea, Babybird, a quienes también habíamos visto en Benicásim unas semanas antes, y que estuvieron al mismo aceptable nivel.    Y eso fue todo otro año más.

Lo mejor del festival: I Am Kloot, Clearlake, Cousteau, Ben´s Symphonic Orchestra y Grandaddy.

FIB 2000 – Festival de BENICÁSIM. Benicássim (Castellón) (6-7-8 de Agosto de 2000)

logoEl jueves empezó la fiesta como siempre en el velódromo, con un gran ambiente, como todos los años, y aunque la expedición de este fanzine llegamos tarde al recinto, nuestros informadores nos dijeron que no nos habíamos perdido nada de otro mundo. Es más, llegamos a tiempo de ver quizás la única actuación que merecía la pena, la de los británicos Polak, cenizas de  ese gran grupo que eran Adorable allá por los 90.

 

Ya el viernes comenzaron los conciertos en la carpa con tanta puntualidad, que la gente se perdió las primeras canciones de Jonipai, que empezaron su actuación cuando aún no habían abierto las puertas. Nosotros llegamos tarde también, y seguramente que nos perdimos un muy buen concierto de uno de los grupos nacionales más interesantes del festival.

Luego saltaron al escenario The Happy Losers y contagiaron con su buen rollo y su simpatía a todos los presentes, que junto con el entusiasmo que les caracteriza y las buenas canciones que tienen, nos presentaban su segundo álbum “Apple Taste”, un discazo y un directo que merecen, y mucho, la pena. No paramos de bailar durante su concierto. Tocaron todas sus mejores canciones: “You´re running when I´m walking”, “Somewhere in the middle of a sunday”, “Quiero que sepas”, y por supuesto, no faltaron las versiones, como “Sidewinder”, “Veo visiones”, “Quiero regresar”, etc… Fue uno de los mejores conciertos nacionales del festival. Luego fue un francés que fue un poco aburrido.

Y más tarde les tocaba el turno a Nosoträsh, que siempre se salvan porque eligen un buen repertorio, pero este año ni con esas, les falló el sonido, las programaciones, y como tampoco tienen muchos más recursos, pues fueron de lo peorcito del festival, aunque J Planetas flipara con ellas. De hecho, inmediatamente después acudimos a la rueda de prensa de Los Planetas, donde J destacó la actuación de Nosoträsh, y decía que lo que más le interesaba eran Lambchop, Mojave 3 y Primal Scream.

Mojave 3 precisamente cerraban la carpa el primer día y estuvieron muy bien. El truco era cerrar los ojos y dejarse llevar por sus canciones.

Ya en el escenario grande, Babybird nos contagió su entusiasmo. Aunque concidirían con Jay Jay Johanson, que haría que mucha gente se perdiera a uno de los sobrevivientes del sonido Madchester.

Luego irían Los Planetas, que no nos defraudaron. Demostraron ser una banda totalmente consolidada y profesional, que reúne a miles de adeptos en cada una de sus citas, y esta vez eligieron un repertorio acorde con su calidad.

Los Planetas

Los Planetas

 

Y por fin era el turno de Oasis. Mucha gente prefirió irse a la carpa a ver a Astrud. Ellos se lo perdieron. No digo que Astrud no hicieran un buen concierto, de hecho, no era muy difícil esa elección ante la incertidumbre de qué pasaría con los de Manchester, cuando no están en su mejor momento artístico, aunque ir a verlo sin prejuicios, hizo que los que presenciamos la actuación de Liam Gallagher sin su hermano nos quedáramos anonadados. Fue una de las tres mejores actuaciones del Fib 2000. Impresionantes. Repasaron las mejores canciones de sus repertorio: Shakermaker, Live Forever, Supersonic, Wonderwall,… como vemos, con una muy buena proporción de temas de sus dos primeros excelentes discos. No se notó nada la baja de Noel, y sorprendieron cuando todo el mundo pensaba que iban a ser una decepción. El sonido fue arrollador, y disfrutamos de uno de los mejores conciertos de todo el festival, de una gran noche de rock´n´ roll.

Oasis

Oasis

Luego fueron Gus Gus: su actuación fue penosa y decepcionante. Sólo aparecieron dos de los nueve componentes.

 

El sábado también nos perdimos a los primeros grupos. Llegamos a tiempo de ver una gran actuación de Flow, que disfrutaron de un gran sonido y de muchísima gente tatareando sus canciones de ese fabuloso “Sensazione”. Con ese concierto se terminaron los prejuicios que teníamos hacia ese grupo.

La gran sorpresa de la tarde y de todo el festival fue la actuación de Perry Blake. Conmovedor. Un crooner con una gran voz al que el sonido le acompañó y fue el concierto que más corto se me hizo de todo el festival… de esos en los que casi se te escapan las lagrimitas…

Perry Blake

Perry Blake

Para cerrar la carpa el segundo día estarían Lambchop, que de los más de 10 que son, sólo vinieron 3, y fue un tostón. No había terminado aún la primera canción y estaba sintiendo que el concierto se hacía eterno. Pensaba que nunca se iba a terminar aquello, así que aguanté hasta la tercera canción con mucha fuerza de voluntad y me fui.

En el grande Nada Surf estuvieron bien, pero no mucho más allá. Enseguida fuimos a la carpa a ver a Laika, que tuvieron muchos problemas de sonido, lo que fue una verdadera lástima. Empezó la cosa a oírse bien hacia el final de su actuación. Nos perdimos a Moloko en el grande y a Saint Etienne en la carpa. Esperamos a la expectante actuación de Gonzales, unos auténticos freakies, que dejaban mucho que desear con respecto al disco, eso sí, entretuvieron un rato… para verlos una vez y no perder más el tiempo.

Gonzales

Gonzales

Creo que en el grande también tocó esa noche Ian Brown, ¿o fue la anterior? el caso es que su actuación pasó casi desapercibida. Ni fú ni fa. Fue un concierto que dejó indiferente a más de uno.  Supongo que sólo contentaría a sus fans más acérrimos. El que sí estuvo bien fue el otrora guitarrista de The Smiths, Johnny Marr, pero esta vez como Johnny Marr & The Healers. Con el aspecto físico similar al de Noel Gallagher, el sonido tampoco distaba mucho de los de Manchester. Y el plato fuerte de la noche vendría de la mano de Primal Scream, que desmenuzaron su “Exterminator” como una apisonadora hasta que… les cortaron el sonido, y no fue a los únicos. El señor Bobby Gillespie andaba un poco mosqueado esa noche. Fue otro de los grandes conciertos del festival. Nos perdimos a Sexy Sadie, cerrando el grande, que hicieron un gran concierto. Contaron con el apoyo en el escenario de Joaquín Pascual, de Mercromina.

Primal Scream

Primal Scream

 

 

Ya el domingo empieza también temprano con unos Cecilia Ann que sonaron tan potentes como Oasis. Sin desmerecer en absoluto. Es de los grupos nacionales que mejor sonaron. Repasaron sus singles y los temas más interesantes de su último álbum “Suenaacuento”.

Tras ellos, otro de los platos fuertes del festival, unos impresionantes y punkarras Fresones Rebeldes, que a medida que iba transcurriendo el concierto se iban encontrando más cómodos sobre el escenario, hasta el punto de no tener ganas de irse, y a falta de una canción… les cortaron el sonido, como hicieron la noche anterior con Primal Scream. Tocaron todos sus himnos poppies, incluso subió Guille, de La Casa Azul, a cantar junto con Felipe uno de sus mejores temas de su repertorio: “Tú no te vas de aquí así como así”. La carpa estaba llena coreando sus canciones. Felipe disfrutaba y saltaba como un poseso. El concierto iba de menos a más. El público bailaba todas sus canciones y cuando les cortaron el sonido, gritaban al unísono: “hijos de puta!!!”… quién lo iba a decir…

El cambio de grupo fue brutal. Otro de esos grupos aburridos, lentos y soporíferos, lo siento, quizás tengan su encanto, pero no en el fib, y menos después de los Fresones Rebeldes. Se trataba de Dakota Suite. Otros tipo Lambchop y similares.

Menos mal que cerraban la carpa una de las sorpresas del fib, y de los tres conciertos que más me gustaron, los británicos Doves. Repasaron casi todo su recién publicado disco “Lost Souls”, una auténtica delicia. Y aunque el sonido no les acompañó, su directo era envolvente e intenso. Vibramos con cada una de sus maravillosas canciones. Como empezó con mucho retraso este concierto, nos perdimos a Gallygows en el grande.

Inmediatamente después de los catalanes, irían Six By Seven, cuando aún no había anochecido, con un directo estremecedor, brutal. Eran una apisonadora. Bestiales. La verdad que sonaron muy bien. Repasaron lo más potente de su último disco “The closer you get”.

Autour de Lucie no deslucieron, a pesar de que su cantante apareció con el brazo escayolado. Un accidente justo al venir hacia el recinto.

Luego Placebo reunió a muchísima gente en el grande. Estuvieron mucho más maduros y frescos a su vez que la anterior vez que visitaron el festival. También tenían un repertorio más completo, aunque presentaron algunos nuevos temas.

Placebo

Placebo

Elastica hicieron un concierto pasable, aunque era más verlas en directo después de tanto tiempo que el propio concierto en sí, aunque eso sí, poco a poco se fueron metiendo en la actuación y el concierto fue ganando en intensidad, hasta el punto en que empezaron a encontrarse cómodas en el escenario y entonces… zas! les cortaron el sonido!

Sólo quedaba la actuación de Richard Aschroft. Quien esperaba la electricidad de The Verve, se iría desilusionado, ya que se trataba de un Richard Aschroft en plan acústico y con una banda de atrás de mero acompañamiento. Se hizo algo pesado y largo el concierto.

Richard Aschroft

Richard Aschroft

Y así terminaba el fib, o al menos, eso quiero pensar, porque por primera vez nos quedábamos a la fiesta del lunes en la playa, donde figuraban unos djs, etc… que no era otra cosa que una sesión bacalaera donde el ambiente era de lo peor.

Lo mejor del FIB 2000:

    1. Perry Blake
    2. Doves
    3. Oasis

COOPER

Cooper es el nuevo proyecto en solitario de Alejandro Díez, de Los Flechazos, que edita álbum de debut con la misma compañía que editó los últimos discos de la mítica banda mod, esto es, Elefant Records.

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1.- ¿Qué has hecho en todo este tiempo entre el final de Los Flechazos y el principio de una nueva vida artística como Cooper? ¿Qué te ha llevado a iniciar este nuevo proyecto?

Al disolver Los Flechazos me centré en mi tienda de discos y en organizar el Purple Weekend. Me pasé unos 8 meses sin tocar la guitarra, hasta que me volvió a apetecer. Empecé a componer otra vez de una manera mucho más libre e intuitiva que la que tenía antes, pues lo hacía para mí y para Elena… cuando necesitaba soltar algo agarraba la guitarra y hacía una canción. Llegó un momento en el que tenía tantos temas que lo raro habría sido no grabarlos.

2.- Has hecho alguna colaboración que otra en directo o participando y produciendo discos de otros. ¿No tienes ya mono de tocar de nuevo tus canciones en directo?

Tengo muchas ganas de volver a tocar, pero ser parte del público también me apasiona. Estos años he visto conciertos alucinantes de bandas que me sensibilizan, no sé, cosas muy chulas. Y encima he tenido la suerte de que mis amigos se acordaban de mí y me ayudaban a quitarme el mono. Me he subido a tocar con Los Substitutos, Hermanos Dalton, Art School, Happy Losers, y también he colaborado en el disco de Cecilia Ann. Ha sido genial, pero ahora me toca pensar en montar algo por mi cuenta.

 

3.- Cuéntanos cómo ha sido la grabación del disco, quién ha participado en él, cómo va a ser el contenido del disco, quién lo ha producido, dónde ha sido grabado, alguna anécdota, etc…

El disco lo he grabado en Rock Soul con Carlos Torero. Carlos se ha volcado y ha tratado mi música con mucho cariño, además ha sido él quien ha tocado la batería en todos los temas y le ha dado a mis canciones la solidez y la tranquilidad que yo buscaba. El bajo lo ha grabado McCartney, un viejo conocido de cuando Los Flechazos empezábamos y él tocaba en Sex Museum, tiene un gran sonido y ha habido química. Luego está Mario, un amigo de León con el que grabé las maquetas que me ha ayudado mucho con los arreglos de los bajos y las guitarras y que ha metido bastantes guitarras y ha hecho coros en dos canciones. Y por último está Alberto, que trabaja en el estudio y que es un apasionado de las guitarras y que ha sido un fichaje fundamental, me ha ayudado un montón para sacar sonidos, me ha dejado amplis y varias guitarras, todo un descubrimiento. Ahora con lo que hemos grabado me voy a otro estudio, a Box, y allí lo voy a mezclar con Eugenio Muñoz, que ya hizo dos discos de Los Flechazos.
De la grabación te puedo decir que estoy muy contento porque he hecho cosas que nunca había hecho: tocar con músicos de estudio, utilizar un cuarteto de cuerda (para “Es Tarde”), componer una canción durante la grabación e incluirla en el disco (se llama “Avenida de Cristal”, hacer un tema que sólo tiene voz y guitarra acústica…

4.- ¿Podremos ver alguna vez a Cooper en directo? ¿Quién formaría la banda? ¿Tocarías también temas de Los Flechazos?

Todavía no sé con quien tocaré, pero me muero de ganas de volver a tocar… aunque tengo que reconocer que también me da pereza a veces y por eso no creo que vuelva a dar tantos conciertos como con el grupo anterior. Seguramente mi ideal sería una gira de presentación de 12 ó 15 conciertos y poco más. Si llego a tocar en directo el repertorio serían las once canciones de FONORAMA, tal vez una o dos de las que he grabado para caras B  (no creo que me atreva a tocar la acústica), varias versiones y un par de temas de Los Flechazos, pero de los menos típicos.

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5.- ¿Qué hay del Purple Weekend? ¿Qué sensación se tiene al traerte a grupos del calibre de los Bluetones, Salvajes, etc… ? ¿Qué grupos te encantaría traerte para un próximo Purple Weekend?

Es una pena pero ya no vamos a organizar más ediciones del Purple Weekend, es que era demasiada responsabilidad para dos personas y además nosotros siempre hacemos las cosas más con el corazón que con la cabeza y siempre era un exitazo a nivel artístico pero muy deficitario a nivel económico. Pero ha sido genial poder traerte a tus grupos favoritos a tu ciudad. Yo destacaría a YOU AM I, porque las reticencias del público sixties/rutero se vinieron abajo ante el buen hacer de los australianos y todo el mundo nos felicitó por descubrírselos. Los REMAINS fue algo histórico. Por motivos personales mi favorito fue el de los PRISONERS, pero la sensación de “fiesta total” llegó a su apogeo el primer año con los TROGGS y el último con los SALVAJES. El Purple molaba un montón.

6.- ¿Cómo ves la escena mod en España actualmente?

Muy abierta (mucho más que hace 6 años por ejemplo), con mucho nivel en los grupos pero eso no es ninguna novedad, demasiado relajada para mi gusto en lo estético, y si te digo la verdad la veo un poco huérfana sin Purple, sin Animal Records, sin scooter clubs y con muy pocos fanzines.

7.- ¿Qué hacen el resto de Los Flechazos ahora?

A Pedro hace tiempo que no le veo pero creo que es feliz viviendo en Asturias. Héctor fue padre y tiene una librería, le veo mucho por León y siempre me da alegría encontrármelo. Ramón sigue tocando la guitarra con su grupo CAFE WHA?. Miguel también ha sido padre y trabaja en una inmobiliaria (y toca la batería a menudo), y Paco volvió a Benicassim donde se juntó con los BÚHOS, aunque se acaban de separar, pero como tiene novia leonesa espero volver a verle por aquí pronto.

8.- Alguien se preguntará por qué Elena no va a seguir en Cooper. ¿Por qué?

Es que COOPER es un proyecto personal y yo necesito libertad para crear lo que me apetezca en cada momento sin tener la preocupación de si le gustará a los demás o no. Además Elena y yo tenemos ahora gustos musicales un poco diferentes, a ella le siguen gustando sobre todo los grupos de los 60 mientras que yo oigo más música de ahora que antigua.

9.- ¿Qué música escuchas ahora? ¿Cuáles son los últimos discos que te has comprado?

Pues he descubierto (tarde) a SUPERDELUXE, que me encantan porque me recuerdan a esa onda americana de power pop actual en plan FOUNTAINS OF WAYNE, REDD KROSS, NADA SURF… y eso me mola un montón. Un disco que me ha encantado ha sido el de ASTRID, producido por E. Collins que se lo he pasado a todos mis amigos y a la gente le mola mucho… sigo oyendo mucho freakbeat de los 60 y buscando singles raros de garage y psicodelia, el último que me he pillado ha sido un tema alucinante de CHERRY SLUSH que se titula “I Cannot Stop You” y que lo pincho mucho. Los últimos discos de VELVET CRUSH y GIGOLO AUNTS también me gustaron mogollón… y también mucho punk del 77 en su vertiente más pop en plan BUZZCOCKS, EDDIE & THE HOTRODS, ADVERTS, CHORDS, RADIOSTARS,… de estos me gustaría hacer una versión en directo…. el disco de SUPERCHUNK me sorprendió mucho y el de GUIDED BY VOICES también me ha gustado un montón, ya ves, muchas cosas pero en general todo el pop con armonías… ah! y ahora estoy enganchado a una canción de los RASPBERRIES que se titula “Tonight”.

10.- ¿Cuál es el mejor concierto que has visto en lo que va de año?

El del otro día de los GIGOLO AUNTS en Arena, aunque el de los SUPER FURRY ANIMALS de diciembre en León fue de quedarse con la boca abierta.

11.- 5 grupos nacionales y 5 de fuera.
HERMANOS DALTON, PLANETAS, ELEPHANT BAND, MALCONSEJO, ART SCHOOL
TEENAGE FANCLUB, VELVET CRUSH, OCEAN COLOUR SCENE, GIGOLO AUNTS, YOU AM I
Y no sabes la rabia que me dan estas cosas porque me dejo a muchos que me alucinan.

12.- ¿Cómo recuerdas el pasado con Los Flechazos? ¿Cómo imaginas el futuro con Cooper? ¿Qué esperas de este disco?

El pasado con los Flechazos fue el mejor pasado posible, el futuro con Cooper es el mejor futuro probable y lo que espero de FONORAMA es que le guste a la gente que me quiere.
Cooper-gato

JONIPAI

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1.- Explicadnos un poco la trayectoria del grupo y por qué el cambio de inglés a español, y de “honey pie” a “jonipai” ¿es que ya no os gustan los Beatles?

María: A Juan le gustan los Beatles, pero como no sacan discos nuevos…
Juan: María dejó de ir a clases de inglés, por eso ahora nos hemos cambiado al castellano. Lo del nombre es que la música ya no es la misma, antes utilizábamos más distorsión.

2.- ¿Cómo fue lo del fichaje de Laura Plá?

Como en Castellón sólo hay unos 4 conciertos chulos al año, pues conocimos a Laura en el de Automatics, y se lo propusimos.

3.- ¿Cómo reaccionásteis cuando os enterásteis que tocábais en el FIB?

Félix: Gritamos. Estábamos en una cafetería. Nos llamó una periodista y nos lo dijo. Tanis, escéptico, incrédulo, aún no se lo creía. Creíamos que iban a ir Souvenir.

A Laura: ¿Cómo te sientes al pasar de fan de primera fila en el FIB a estar arriba en el escenario? ¿vas a seguir siendo fiel fan de los grupos que te gustan y seguir en la primera fila?

Laura: Sí. Los veré igual.

Laura Plá

Laura Plá

4.- ¿Quién es tan fatal?

María: Juan.

5.- ¿Qué música escucháis ahora en casa?

Juan: La Buena Vida.
María: el último de Stereolab.
Félix: Los Fresones Rebeldes y Suede.
Laura: Geneva, Cecilia Ann, Automatics, Suede, Divine Comedy, Baxendale, My Life Story, etc…
    Miguel sigue durmiendo. Los demás dicen que escucha Fear Factory, Rammstein,… y que tiene una obsesión con la de “Gagarin en Calabuch” de Parade.

6.- ¿A qué os dedicáis? ¿Qué hacéis en vuestro tiempo libre?

Todo el mundo estudia menos Miguel, que es un artista: pinta. Estudia en la escuela de artistas.

7.- Último disco comprado.

Juan y María: Los Fresones Rebeldes y D´Estrellitas Power.
Félix: los 4 del Sónar 99 y el de Jonipai.
Laura: Cecilia Ann.
    Miguel sigue durmiendo. Los demás dicen que no escucha discos, que piratea cintas.

8.- ¿Qué influencias se han dejado notar en el disco?

La Buena Vida, sobre todo, el primero; y Family.

9.- ¿Por qué un plato pequeño?

Es la canción que más nos gustaba, La gente piensa que es porque es un mini-cd, pero no.

10.- Un grupo de aquí y otro de fuera.

Juan: La Buena Vida y Pixies.
María: La Buena Vida y Pulp.
Félix: The Yellow Melodies y Pizzicato Five.
Laura: The Yellow Melodies, Cecilia Ann,… y Suede, Geneva,…
Miguel continúa durmiendo, aunque sus preferencias son Los Planetas, Souvenir,… y de fuera, Backstreet Boys, Blink 182,…

11.- ¿Estáis contentos con la grabación del disco?

Por supuesto. Siempre dices que podría haber quedado mejor, pero sí estamos contentos.

12.- ¿Quién hace las letras y la música en Jonipai?

Juan y María sobre todo.

13.- ¿Hay más grupos interesantes en Castellón? ¿Cuál destacaríais?

NÜK: son como LE MANS, pero canta un tío, cmo Bumbury, y no tienen bajo ni batería, ahora están buscando de todo… la maqueta es muy chula porque se oye un riachuelo y está muy bien.

THE SECOND HAND STORE: antes se llamaban THE EARTLY SUNFLOWERS, pero se tuvieron que cambiar el nombre por culpa del grupo de Mallorca. Son tipo Black Crowes, pero con chelo.

14.- ¿Qué grupos os interesa ver del cartel del FIB de este año?

María: Jay Jay Johanson, Pizzicato Five y también Los Fresones Rebeldes.
Félix: Elastica.
Laura: todos… o casi todos.
Miguel: zzzzz…. Los Planetas, por supuesto, y si vienen Chemical Brothers, también, y la carpa dance.

15.- ¿Cuáles son los proyectos de Jonipai para este año?

Juan: hacer dinero, dinero, dinero…

María: mentira, mentira, mentira…
Juan: bueno, hacer canciones, porque si no, el LP va a tener sólo 2 y las tendremos entonces que hacer muy largas.
Félix: mejorar.
Juan: comprarnos un ampli… y las gogos.

¿y vuestros sueños?

Juan: tocar por la noche en el festival de Benicásim.
María: ¿sueños? No sé.
Juan y María: comprarnos una furgoneta. Félix se va a ir a Alemania a comprarnos una furgoneta.

16.- ¿La Buena Vida o Belle & Sebastian?

Todos: La Buena Vida, incluso Miguel, que sigue durmiendo.

17.- ¿Sois hermanos Juan, Félix y Miguel?

El de gafas que sale en el disco es tío-abuelo.

Ya aparte, comentan que para el concierto se habían comprado unas pistolas de agua azules, para tirar agua y luego confetti, y que éste se quede pegado, pero al final no sacaron las pistolas…

    A eso de las 4:40 de la madrugada, al terminar la entrevista, aún se quedan con ganas de hacer una minicontraentrevista a Vacaciones…

1.- ¿Qué sentís al tocar con Jonipai?

Rafa: yo tenía muchas ganas de ver a Jonipai, y la mejor excusa para verlos era tocar juntos.

2.- ¿A quiénes os parecéis Vacaciones?

Jonipai: a las canciones más poperas de Los Fresones Rebeldes.

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… y luego aún quedan ganas de improvisar una post-entrevista a Juan y Miguel, de Jonipai, entrevista realizada por el resto de Jonipai, Tanis, etc…

    1.- ¿Por qué siempre llegáis tarde?

J y M: zzzzz…

    2.- ¿ Por qué lleváis la estrella del sheriff?

J y M: zzzzz…

    3.- ¿Cuál es el motivo de haber coronado a las chicas de Vacaciones y no a los chicos?

J y M: zzzzz…

    4.- ¿Qué os parece el Maravillas?

J y M: zzzzz…

    5.- ¿Qué ha venido a hacer Chris, de Setanta Records, a Madrid?

J y M: zzzzz…

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THE YELLOW MELODIES

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1- The Yellow Melodies, El Planeta Amarillo… ¿por qué amarillo y no otro color?

Ismael: ¿Por qué otro color y no amarillo?
Rafa: Para dar la nota, supongo… como a nadie le gusta el amarillo… para romper el maleficio… no sé,… se trataba de asociarnos a un color que nos gustara y pintar todo lo que hiciéramos de ese color, y que reflejara nuestro estado de ánimo, y como el amarillo es un color muy entusiasta, pues…

2- ¿Qué es una “yellow melody”?

Nacho: Una groupie.
Ismael: Una bebida refrescante.
Rafa: Una melodía amarilla.

3- Aunque este disco sea el que más repercusión está teniendo, no sois nuevos en esto. ¿Cuántos años lleváis juntos? (y cuántas maquetas habéis grabado si es que no habéis perdido la cuenta).

Rafa: Llevamos desde finales del 96, ya casi cuatro años (uy! cuánto tiempo) aunque ha habido épocas más relajadas y épocas más intensas, pero yo soñaba con esto, con seguir juntos tiempo, sin perder un ápice de ilusión. ¿Maquetas? tenemos un montón: aunque hubo algunas premaquetas, en realidad contamos con 8 maquetas. La primera de ellas se llama “Sunday Morning Sun”, con 8 canciones, muy sixty, y con un sonido algo distinto al que hacemos ahora. La siguiente se llamaba “Magic Land”, y tenía 9 canciones. La sacamos al poco tiempo de la primera. Algunas cayeron en nuestro primer disco “Repertorio B” (Pussycats, 1998). La tercera se llamaba “Ideas”, y tenía 14 canciones: eran algunos experimentos de estudio, como el mismo nombre indica, reflejaba ideas que tenía en la cabeza y me iba al estudio y las grababa con batería, bajo, guitarras, teclados, voces, coros, arreglos de cuerdas, etc… para luego enseñárselo al resto del grupo. En esta maqueta había versiones de Los Secretos y de los Beatles, y las primeras adaptaciones de nuestros temas al castellano. La cuarta maqueta sólo tenía 3 canciones, y se llamaba “más ideas”. Los 3 temas eran en castellano, al igual que 5 de los 6 temas que compondrían la quinta maqueta, que se llamaba “Enero” y que la pincharon por ejemplo en Viaje a los Sueños Polares. Aquí incluíamos una versión de Corazones Estrangulados y otra de los Pixies. La 6ª y 7ª maqueta están grabadas el mismo día, durante el último día de estudio cuando grabábamos la maqueta “Enero”. Era un sábado y grabamos por la mañana 5 temas nuevos que teníamos en directo, y que llamaríamos “The Electric Side”, y luego por la tarde, grabaríamos, también en directo, 10 temas en acústico, con la incorporación de una viola que tocaba nuestra gran amiga Maria del Mar. Estas canciones formarían la séptima maqueta, que se llamaría “The Acoustic Side”. Así, en un sólo día grabaríamos dos maquetas, con un total de 15 canciones. Y la octava maqueta sólo tenía una canción, que se llamaba: “You Don´t Love Me Anymore” y que también sería el título de la misma. Esta canción fue grabada como práctica al final de un cursillo de sonido, y era otro tema nuevo surgido esa misma semana.

4- ¿Cuáles son vuestras influencias o qué grupos os gustan? (Rafa, aquí tendrás que resumir porque si no la entrevista ocupará todo el fanzine…)

Nacho: Yo La Tengo, My Bloody Valentine, Los Planetas, Sonic Youth, The Breeders, Pavement, Seam, The Velvet Underground, Belle And Sebastian, The Posies, Teenage Fanclub, Pixies.
Ismael: Beatles, Kinks, Who, Velvet Underground,.. más actuales: TFC, Placebo, Yo La Tengo, Sonic Youth, Astrid,… y españoles: Los Planetas, Surfin´ Bichos, Mercromina y Automatics…
Rafa: The Beatles. Bueno, y también alguno más: Vacaciones, The Smiths, Teenage Fanclub, Suede, The Stone Roses, The Charlatans, The Rolling Stones, David Bowie, The Auteurs, The Velvet Underground, The Kinks, Pulp, Astrid, Elvis Costello, Shed Seven, Oasis, Blur, Radiohead, Morrissey, Placebo, Manfred Mann, Cecilia Ann, Ross, Flirt, Parade, Seafood, The Happy Losers, Meanswear, Grandaddy, The Delgados, Super Furry Animals, Black Box Recorder, Piano Magic, Salako, Belle & Sebastian, Kent, Ben´s Symphonic Orchestra, I Am Kloot, Clearlake, Badly Drawn Boy, Elliot Smith, Shack, Elastica, Jonipai, Souvenir, Divine Comedy, The Frank & Walters, The Beach Boys, Motorhomes, Monograph, Pacific Radio, Brian, Cinerama, The Jam, The Wedding Present, Electronic, New Order, Lou Reed, Gomez, The Ladybug Transistor, Muse, Primal Scream, Cousteau, Ultravox, The Housemartins, The Damned, Jimi Hendrix, The Doors, Brian, Perry Blake, Mus, The Cure, Marine Research, Picture Center, Kicker, Rosita, Elbow, The Clientele, Arco, Graham, Comet Gain, Baxendale, Heavenly, Miss Mend, Tram, Catchers, The House Of Love, Cast, JJ72, Geneva, Ween, Six By Seven, The Relict, Brassy, Bis, Supergrass, Sleeper, Lush, Echobelly, Broadcast, Boo Radleys, Gene, Hefner, Tindersticks, Sonic Youth, Yo La Tengo, Papas Fritas, Spiritualized, The Clint Boon Experience, Linoleum, Los Fresones Rebeldes, Second, The Catfrog, Field Mice, Family, Mirafiori, Guillermine, Sidonie, Cooper, Transient Waves, Stereolab, Neu, Alphaville, Mr Mister, Thompson Twins, Soft Cell, Echo & The Bunnymen, Chris Isaak, The Brillantina´s, Ritual de lo Habitual, The Newsies, The Unlikes, Gorky´s Zygotic Mynci, Doves, David Bowie, Scott Walker, Ladytron, Olivia Tremor Control, Schwarz, Automatics, Los Soberanos, Morphine, Beck, Jack, La Buena Vida, Hydroplane, Flow, Harvey Williams, Another Sunny Day, The Brilliant Corners, Secret Shine, Lemonheads, Broken Dog, U 2, Echoboy, Loopdrop, Ma Cherie for Painting, Gnac, 800 Cherries, Los Sostenidos, Iluminados, Astrud, La Habitación Roja, Manta Ray, The Cars, Angelica, Aerial, Art School, Octubre, The Hang Ups, Metrotone, Isan, Massive Attack, Streototal, The Umbrella Hating Generation, Holland Park, Billy Bragg, Psychedelic Furs, The LA´s, Beatloss, Madness, Immaculate Fools, Talking Heads, Pink Floyd, John Lennon, Suzanne Vega, Midnight Oil, La Casa Azul, Milkyway, Zipper, Jigsaw, The Ladytron, Le Mans, Los Flechazos, The Aprons, Australian Blonde & Steve Wynn, Corcobado, Sexy Sadie, Zinedines, Gluten, Cruel, Ursula 1000, L´augmentation, The Verve, A-ha, Ocean Colour Scene, The Jam, The Who, The Moraines, The Pribata Idaho, Inspiral Carpets, The Dylans, Mercury Rev, Kula Shaker, Beta Band, Manic Street Preachers, Bob Dylan, Radio Futura, The Animals, Blueboy, The Pastels, Luna, Saint Etienne, Orbital, Dinosaur Jr, The Jon Spencer Blues Explosion, The Sugarcubes, Björk, Eggstone, Trembling Blue Stars, Looper, Gentle Waves, Mojave 3, Cane 141, Club 8, Acid House Kings, The Cherry Orchard, The Fairways, The Autocollants, The Crooner, The Shining Hour, Slipstream, The Candyskins, Mansun, The Wonders, Nirvana, Medal, Daft Punk, Divine, Popstal, Pixies, Pavement, Air, REM, Underworld, Laika, Propellerheads, The Flaming Lips, Luna, The Posies, Mogway, The Happy Mondays, Kraftwerk, Rinocerose, Snowpony, Fatboy Slim, Fang, Sitcom, Los Planetas, Penelope Trip, Australian Blonde, Migala, Mercromina, Chucho, The Pale Fountains, Throw That Beat Into The Garbagecan!, Juniper Moon, Louis Philippe, Marillion, The Essence, B-52´s, Burning, Sex Pistols, Ramones, Angelic Upstarts, The Clash, The Fuzztones, The Cramps, The Everly Brothers, Los Coronas, The Beastie Boys, Frank Sinatra, Simple Minds, Undershakers, Alien In Love, Elvis Presley, Eddie Cochran, The Shadows, Azusa Plane, Low, Syd Barrett, La Pequeña Suiza, The Blue Meanies, Hermanos Dalton, Creedence Clearwater Revival, Aventuras de Kirlian, Ennio Morricone, Ibon Errazkin, Mike Oldfield, Color Filter, Genesis, Ash, April March, Babybird, Black, The Cult, Depeche Mode, Miles, Tahiti 80, The Pernice Brothers, Lightning Seeds, Lloyd Cole & The Commotions, Ninotchka, Parkinson DC, The Darling Buds, Combustible Edison, Silvania, Smashing Pumpkins, Tangerine Dream, Travis, Ultrasound, The Waterboys, Violent Femmes, Tom Tom Club, Yazoo, Erasure, Depeche Mode, Pet Shop Boys, Modern Talking, Los Brincos, The Bluetones, Add N To X, Arab Strap, Blakcgrape, The Dandy Warhols, Clinic, Boss Hog, Derrero, Monopot, Dot Allison, Edwyn Collins, The Fall, Fantastic Plastic Machine, Folk Implosion, Fountains Of Wayne, Guided By Voices, Hurricane #1, Stereophonics, The Jesus & Mary Chain, Le Tigre, Love & Rockets, Matthew Sweet, My Life Story, OMD, Prodigy, Rialto, The Seahorses, Subcircus, The Ropers, Supernaturals, Trans Am, Velocette,… y algunos más que ahora mismo no me acuerdo.

 

5- ¿Cómo se os ocurrió incluir la versión de “Showgirl” en “High” y por qué elegísteis esta canción?

Rafa: Porque era una versión que llevábamos desde un principio. Ismael tenía el disco y yo había visto el video-clip.

6- ¿En qué te basas al escribir las letras?

Rafa: En lo que cada canción me dice. Suelen ser letras optimistas, vitalistas,… sobre situaciones cotidianas. Yo creo que tienen un sentido terapéutico, y muchas veces las compongo para salir de situaciones desastrosas. También hay otras de corte psicodélico, jugando con sensaciones, colores, etc…

7- ¿Cómo es que habéis tardado tanto en publicar vuestro segundo disco?

Rafa: Lo tenemos grabado desde el verano pasado. Lo íbamos a sacar con una compañía que nacía en esos momentos, y que nos prometió el oro y el moro. Luego cuando terminamos la grabación, nos dejaron con el máster tirados y con la púa del estudio. Aprendimos entonces que hay gente muy mala en este mundo. Luego fuimos buscando alguien que nos acogiera y nos quisiera de verdad, incluso al volvernos un poco escépticos, pensamos en la autoedición, aunque al final, apareció Jabalina, cuyo espíritu nos conquistó y que es también un sello muy vitalista y en el que estamos muy a gusto, rodeados de gente estupenda, como Tanis, Joan, Poi, Flequi, Jonipai, Souvenir, Dar Ful Ful, Alias Galor, etc…

8- ¿Preferís cantar en inglés que en castellano?

Rafa: Sí. Eso no quiere decir que despreciemos el castellano, pero hacer una buena letra en castellano, que pegue con una buena melodía es muy difícil, así que nos es mucho más natural componer en inglés, porque es más melódico, suena mejor, pega más con nuestras canciones, y sobre todo y lo más importante, porque no distrae la atención del oyente sobre la melodía, que para nosotros es el eje central sobre el cuál giran las canciones. Quiero que la gente capte sensaciones, emociones, estados de ánimo a través de melodías y la forma de cantar. Esa es la magia de la música. Si estás pendiente de la letra, se pierde parte de esa magia.

9- En vuestras canciones la melodía es muy importante, ¿tiene esto algo que ver con el nombre del grupo?

Rafa: Por supuesto.

 

10- “High” lo grabasteis hace más de un año, ¿tenéis ya canciones nuevas?

Rafa: Sí. Tenemos 3 nuevas. Al estar yo en Madrid y el resto en Murcia, tampoco nos es posible trabajar muchas más canciones tan rápidamente como antes, lo cuál no quiere decir que haya un montón de composiciones en el tintero.

11- Nos tenéis un poco castigados, hace ya bastante que no tocáis en directo… ¿tenéis prevista una gira de presentación del disco?

Rafa: No. Queremos tocar, y buscaremos hacerlo por toda la geografía, pero también hace falta que haya salas o promotores que se interesen por lo que hacemos, y entonces nosotros encantados. Además, nos encanta salir a tocar por ahí. Nuestro récord está en 5 días seguidos recorriendo España de arriba a abajo.

12- Bueno, y para terminar una pregunta que no tiene nada que ver pero sigue siendo un misterio sin resolver: Rafa, ¿cómo lo haces para estar en TODAS partes? (¿Tienes poderes mágicos o algo parecido?)

Rafa: Tengo clones repartidos por ahí, que se hacen pasar por mí! pero son más feos, por supuesto!

 © Laura Plá.

SARAH RECORDS

Hace unos días Rafa me pidió que escribiera algo para su fanzine sobre Sarah Records; no es fácil hacerlo: Sarah ha influenciado tanto en mi vida que a veces me doy cuenta de que forma parte de ella. No es habitual que un sello discográfico pueda significar algo especial para nadie, normalmente son los grupos los que dejan huella en nosotros pero no es tan común que un sello llegue a ser recordado y querido. Sarah será recordada, al menos por unos pocos de nosotros: comprar un disco de Sarah era siempre algo especial, no importaba de qué grupo se trataba; no hay muchos sellos con los que te puedas identificar hasta llegar al punto de comprar sus discos sin pensar si el grupo te va a gustar o no, ya sabías de antemano que te encantaría, no sólo por la música que contenía, sino por su presentación, esas bonitas portadas que acompañaban a cada disco, deliciosos pósters incluídos en algunas referencias, y en otras el disco venía acompañado de una pequeña tarjetita que era parte de un pequeño puzzle con el cual podías formar la imagen de algún edificio de Bristol,… auténtica obsesión para Sarah la ciudad de Bristol, sede del fantástico sello británico y eje en torno al que gira gran parte de la vida de Matt y Clare, los responsables de Sarah. Ellos tenían pasión por su ciudad y contagiaron esa pasión a muchas personas, ya que se dedicaron a reflejar en las galletas de algunos de sus discos los canales y muelles de su ciudad, o en multitud de ocasiones, edificios, pequeños y curiosos rincones, o los autobuses urbanos que no pocas veces utilizaron en sus desplazamientos. Estoy seguro de que algunas personas conocen Bristol mucho mejor gracias a Sarah que un buen número de los habitantes de la ciudad. Son pequeños detalles que hacían de Sarah algo especial. Supongo que para muchos de los que leéis estas líneas os parece algo absurdo esa fijación con una discográfica. La mayoría de los Sarah-adictos nos hemos pasado tardes enteras rescatando nuestros discos y leyendo todas las frases escritas en las galletas o rebuscando en las hojitas que acompañaban a los 7″ hasta dar con aquélla en la que había algo distinto, como puede ser el título de un disco, caso del 7″ de Another Sunny Day “I’m in love with a girl who doesn’t know I exist” que en una ocasión fue modificado por “I’m in love with a mature woman who doesn’t know i exist”.

Hace ya cinco años de la desaparición de Sarah. Si tuviera que dar un motivo por el que merece ser recordada, sin duda afirmaría que gracias a Sarah surgieron multitud de pequeños sellos indie-pop en todas las partes del globo. Nada sería igual si en 1987 no se hubiese publicado la primera referencia del sello, el 7″ de The Sea Urchins “Pristine Christine” que vino seguido de casi 100 singles y ep´s más, casi todos ellos en formato 7″, según Matt y Clare el formato ideal, el mejor para el POP, el más económico, el más popular y accesible, aquél en el que les hubiese gustado publicar a todos sus grupos. Sólo la necesidad de dar salida a la producción de canciones cada vez mayor de sus grupos y como medio para poder financiar los 7″, se decidieron a empezar a publicar Lp´s. Esta decisión les hizo ganarse las críticas de alguno de sus más fieles seguidores. Esa fijación en los 7″ con los que consiguieron dar salida a las canciones de grupos que de otro modo nunca hubieran llegado a ver plastificado nada, hizo que mucha gente se diese cuenta de que era posible formar un sello y publicar canciones de sus grupos favoritos, lo que consiguió que a finales de los 80’s y principios de los 90’s hubiera una explosión de indie-pop; sellos en todos los países se formaron siguiendo el ejemplo o, al menos, influenciados por la actitud y sonido de los grupos Sarah. Así, a bote pronto, se podría citar a británicos como Bring On Bull (Waaaaah!) que en el fanzine que acompañaba a su recopilación “The Waaaaah!!! Cd” escribían del sello de Bristol “…es el único sello discográfico que realmente he amado y no quiero escuchar una palabra en contra de él…” en ese fanzine también se hablaba de otros sellos pero se concluía “…pero Sarah es diferente, tiene clase, demasiada para la mayoría de vosotros…”; sellos alemanes como A Turntable Friend que llegó a publicar discos de una banda de Sarah como Secret Shine o Boyracer; también hubo sellos americanos influenciados por Sarah, como Bus Stop en sus primeros tiempos, o Sunday sin ir más lejos; y bueno, hasta en Grecia el sello This Happy Feeling publicó discos de grupos del país que dejaban ver su gusto por bandas de Sarah, como Next Time Passions, que hacen una versión de “I’m in love with a girl who doesn’t know I exist”…¿quién hubiera dicho que en Grecia existía el Pop? Nadie, sin duda. Es seguro que, como se afirmaba en tono jocoso en la “newsletter” en la que se anunciaba la fiesta de despedida del sello, hubiesen fallado en algo: no consiguieron verdaderos hits, tampoco portadas en el NME, ni siquiera pudieron reestructurar la sociedad bajo las directrices del socialismo… tampoco lo pretendieron, al menos eso creo, pero sí consiguieron aplicar su forma de ver las cosas y su ideología a la hora de crear y hacer funcionar Sarah Records, y el resultado fue inmejorable.

Antes de citar alguno de los grupos del sello quizás sería conveniente saber cómo se creó Sarah Records. El nacimiento de Sarah es lo de más corriente. Como decenas de sellos, surgió del amor de ciertas personas por la música, sentimiento que vio la luz por primera vez en forma de fanzine. Matt Haynes escribía en “Are you scared to get happy?” en el cuál criticaba la política de los sellos independientes de la época que, según argumentaba, parecían demasiado centrados en crecer a toda costa y aplicaban políticas comerciales propias de las multinacionales, comentarios y opiniones que entraban perfectamente dentro de su modo de ver las cosas y que, salvo pequeñas matizaciones, siempre  mantuvo a lo largo de los años siguientes ya en Sarah Records y antes en Sha-la-la, primer sello del que Matt forma parte junto con unos amigos y en el que empieza su defensa del formato 7″ como medio ideal para dar salida a montones de pequeñas bandas POP. En este caso se decantan por el flexi disco. De este modo, Sha-la-la publica a lo largo de año y medio (entre 1986 y1987), flexis de grupos tan estupendos como Razorcuts, Talulah Gosh (pre-heavenly), Poppyheads o Remember Fun. En esas fechas, Matt conoce a una chica que también escribe un fanzine y está interesada en Sha-la-l: Clare Wadd. Pronto se dan cuenta de sus intereses comunes y su amor por los mismos grupos; de este modo, Sarah Records va a comenzar como sello, y la primera referencia corresponderá a The Sea Urchins, grupo con el que ambos fundadores del sello habían tenido relación con anterioridad.

A partir de ese momento el sello fue incorporando bandas a su catálogo hasta llegar, después de casi ocho años de historia, a publicar discos de 34 bandas que en su mayor parte no pasaron de ser conocidas por unas pocos que han ido coleccionando sus discos con verdadero mimo.

LOS GRUPOS

Another Sunny Day.
Harvey Williams es Another Sunny Day. Bajo este nombre llegó a publicar cinco 7″ y un flexi que, en estos días, son de las referencias más buscadas del sello. Las canciones de Another Sunny Day son perfectas; pequeñas gemas como “I’m in love with a girl who doesn’t know i exist” o “The centre of my little world” pueden convertirse en favoritas para toda la vida, canciones en las que Harvey Williams cuenta las más bonitas historias (tristes, a veces) rodeadas de una música delicada, con unas guitarras cristalinas,… la pureza del POP en sólo 14 canciones que puedes encontrar contenidas en el Lp recopilatorio “London Weekend”. Harvey Williams también ha sido miembro de Field Mice y colaborado con Blueboy y The Hit Parade, entre otros. Más tarde y bajo su propio nombre, Harvey publicó un par de estupendos mini-lps en los que sustituye las guitarras por instrumentos como el piano, flautas, cellos, sintetizadores… consiguiendo canciones a la altura de su grupo pero con un sonido completamente distinto, así, sorpresas a tener en cuenta, son “Rebellion” (Sarah Records) y “California” (Shinkansen Recordings).

Blueboy.
Es uno de los grupos más prolíficos del sello, con un flexi, seis 7″ y dos Lps publicados. Sus miembros provienen de Feverfew, un pequeño grupo que no editó más allá de unas pocas canciones y que también está en el origen de The Rileys, otra de esas bandas que hicieron las delicias de muchos aficionados al indie-pop británico de principios de los 90. Blueboy tienen el honor de haber publicado el que quizás sea el mejor Lp publicado en Sarah:  “Unisex”, su segundo Lp, en el que más que nunca se hace patente esa melancolía que siempre les caracterizó junto con la ambigüedad de muchas de las letras de sus canciones, olvidando en parte los ambientes etéreos y la electrónica de algunos de sus 7″ e introduciendo unos violines que convierten a este disco en un clásico del catálogo Sarah. Fuera del sello de Bristol, la banda ha publicado los 7” “Love Yourself” y “Marco Polo”, y un tercer Lp, “The Bank of England”, todos ellos en Shinkansen Recordings. Además, Keith y Paul, los dos fundadores de Blueboy, han tenido un par de grupos, Arabesque y Beaumont con varios discos en Siesta Records.

Brighter.
Nunca estuve de acuerdo en la existencia de un “sonido sarah” ni he comprendido la identificación de Sarah con un determinado sonido. Son muchos los grupos que grabaron para el sello y no veo tantos puntos en común entre ellos, excepto la sencillez en los planteamientos, y quizás su máximo representante sería Brighter. Comienza siendo el proyecto de una sola persona, Keris Howard, al que más tarde se unirían dos miembros más, Alex y Alison, dando lugar al trío que fueron Brighter. La música de Brighter es sencilla, pausada, melancólica… por momentos llega a ser lineal, excesivamente lineal, y es por ello que Brighter no destaquen en una primera escucha de sus canciones; hay que darle tiempo a su música, descubrir todos los rincones de sus canciones y apreciarlas dejándonos llevar allí donde nos conduzcan sus melodías. Keris Howard, una vez disueltos Brighter tras su segundo mini-lp “Disney”, publicó un cd-ep en Vinyl Japan bajo el nombre de Hal. Actualmente su grupo es Harper Lee, con un 7″ de reciente aparición en Matinée.

East River Pipe.
East River Pipe es F.M. Cornog, personaje que editaba sus canciones en su propio sello Hell Gate y un buen día decidió enviar uno de sus discos a Sarah. A partir de ese envío entró a formar parte del sello, que publicó algunas de sus canciones en Inglaterra. F.M. Cornog podría entrar dentro de la etiqueta de cantautor, bastante alejado de lo que se supone un grupo Sarah. Narra historias cotidianas desde su particular modo de ver las cosas, extremo punto de vista en ocasiones, y centrándose en su ciudad natal Nueva York, sacando muchos de los personajes de sus canciones directamente de esa ciudad. Actualmente sus discos son editados por Merge y por Shinkansen en Inglaterra.

 

Even As We Speak.
Una de las dos bandas australianas que formaron parte del catálogo de Sarah Records. Matt Love se encargaba de componer la mayor parte de los temas en los que luego él mismo ponía las voces junto con Mary Weller. Publicaron cuatro 7″ y un LP que supuso una pequeña decepción. En sus sencillos dejaban ver desde lo mejor de Heavenly, con preciosas tonadillas optimistas, hasta minúsculas piezas llenas de intimismo y timidez. A rescatar, ahora y siempre, su impecable versión del Bizarre Love Triangle de New Order. Luego llegó su LP “Feral Pop Frenzy” y el más absoluto desconcierto, un disco en el que se alternan puras canciones POP de las que siempre habían hecho con brillantez junto con otros temas en los que se exceden con programaciones y samplers a los que Matt Love tan aficionado era. Nunca más se supo de ellos (al menos discográficamente). Mary y Anita formaron The Singing Bush y hasta el momento han plastificado dos preciosas canciones en sendos recopilatorios. Matt Love volvió en solitario con un 7″ en Moonsceen Records, disco que tiene de todo menos el encanto de Even As We Speak.

The Field Mice.
¿El grupo más representativo de Sarah? Es posible, sólo ellos estuvieron a punto de conseguir ser un grupo importante, de éxito, y entonces decidieron disolverse… Antes de esto y durante casi cuatro años publicaron multitud de discos y escribieron como nadie canciones sobre el amor, el desamor, la pena… y en general, todos aquellos sentimientos de los que nos resulta tan difícil hablar. Bob Wratten se ha convertido para mucha gente en un ser especial, alguien que ha retratado a la perfección todo aquello que les ha podido afectar en una etapa de su vida y que encuentran plasmado en las canciones de The Field Mice. Junto a Bob Wratten estuvieron en The Field Mice, entre otros, Annemarie Davies, que acabó siendo su pareja y Harvey Williams (Another Sunny Day). Tras la desaparición del grupo, Bob y Annemarie formarán Nothern Picture Library, con discos en Vinyl Japan y Sarah, y al romperse su relación con Annemarie, Bob en solitario crea entonces Trembling Blue Stars.

The Harvest Ministers.
De todos los citados, The Harvest Ministers son el grupo más triste, puede que por su procedencia irlandesa. Grupo difícil que sólo se dejó llevar por los ambientes menos depresivos en una única ocasión, la canción que da título a su tercer sencillo “If it kills me and it will”. Su música es áspera, oscura y bella al mismo tiempo. Canciones que no invitan a ser compartidas sino a disfrutarlas en soledad, prestándoles la atención debida, ya que de otro modo se nos escaparían esos pequeños detalles que le dan a su música ese ambiente de permanente zozobra que es capaz de desolar al más optimista de sus seguidores. Finalizada su etapa en Sarah el grupo pasa a formar parte del catálogo de Setanta, sello en el que ha publicado varios LP’s hasta la fecha.

 

Heavenly.
Después de todo es posible que Heavenly no necesiten presentación ¿verdad? ¿quién no quiere a Amelia Fletcher? la musa del indie-pop de los 90, la sonrisa más bonita y la única capaz de hacernos sentir felices en cualquier momento con su voz. Heavenly fueron el grupo más representativo del indie-pop, al menos de aquél que se identifica con los colores chillones, los ritmos saltarines, la felicidad, las guitarras brillantes, cristalinas,… y consiguieron con sus primeros sencillos y con su Mini-Lp “Heavenly Vs Satan” elevar el listón de la calidad de modo que ningún otro grupo se les ha acercado. Poco a poco fueron perdiendo frescura y gananado en madurez elaborando canciones mucho mejores pero sin esa chispa de sus primeros años. No obstante, no llegaron a fallar en ningún momento y sus siete 7″ (uno en K, otro en Wiiija y el resto en Sarah -aunque serían 8 si contamos el compartido con Bis, en K-) y cuatro Mini-Lp’s (el último en Wiiija) son de compra obligada. La desgraciada muerte de Matthew, hermano de Amelia y batería del grupo, hizo que el resto de la banda decidiera abandonar y empezar de nuevo más tarde bajo un nuevo nombre: Marine Research.

The Hit Parade.
El grupo de Julian Henry, el tercer geniecillo del sello junto con Bob Wratten y Harvey Williams, éste último colaborador ocasional de The Hit Parade. Si algo distingue a Julian Henry fue su constante afán por conseguir las más perfectas melodías desde sus comienzos en su propio sello (JHS). Más tarde pasaría por Vinyl Japan hasta llegar a Sarah donde publica un par de sencillos y un Lp “The Sound Of The Hit Parade”, que resultó ser su mejor trabajo hasta la fecha. Un disco en el que su pasión  por el POP estadounidense de los 60 se hace más evidente que nunca y donde cada canción nos descubre guiños permanentes desde el pasado (The Beach Boys) hasta llegar a un presente más o menos reciente, viniendo a nuestras mentes los magníficos discos de bandas como Prefab Sprout o The Pale Fountains.

The Orchids.
Estos escoceses fueron la segunda banda en unirse al sello, llegando a publicar tantas referencias como The Field Mice, el grupo más prolífico de Sarah. Poco tienen que ver los Orchids de “Striving For The Lazy Perfection” (su último Lp de 1994 en el que coquetean descaradamente con el dance-pop), con los Orchids que llegan a Sarah en 1988, siendo un grupo puramente POP, sin recurrir a programaciones, tan sólo elaborando temas que enganchaban a la primera escucha, gracias a un sonido con clase (quizás un poco mimético en aquellos primeros años posteriores a la C86) y a la magnífica voz de J. H. Hackett, más tarde acompañado por Pauline Hynds. Quizás aquellos que descubieron al grupo en sus primeros trabajos renieguen de “Striving…”, pero todos sus discos merecen la pena, cada uno con sus propias virtudes, y puede que esa evolución de su sonido fuera una de ellas, el saber no quedarse anclados en una época.

 

Secret Shine.
Forman junto con Boyracer y Action Painting el lado más ruidoso de Sarah Records, el más alejado del concepto de “sonido sarah” que erróneamente se ha extendido entre mucha gente que, probablemente, no tengan un solo disco de la compañía en casa. Secret Shine grabaron también en sus comienzos para A Turntable Friend, pero es a partir de su tercer sencillo para el sello de Bristol cuando son realmente interesantes; con “Loveblind” abandonan su POP más o menos convencional y reposado para sumergirse completamente en capas y capas de guitarras, ruido, melodía y distorsión consiguiendo en su siguiente intento, el Lp “Untouched” dar lo mejor de sí mismos, siendo este disco actualmente codiciado por todos aquellos aficionados a la escena Shoegazer y Dreampop.

The Sugargliders.
Si poco objetivo puedo ser al hablar de Sarah Records menos aún lo soy con The Sugargliders, en mi opinión, responsables junto con Blueboy de los mejores 7″ publicados en el sello en sus últimos cuatro años de existencia. Grupo australiano compuesto principalmente por los hermanos Josh y Joel Meadows con un sonido fundamentalmente acústico. La mayoría de sus canciones contenían melodías cristalinas interpretadas de un modo muy personal, a veces, apenas susurrándolas. Canciones acompañadas en ocasiones por una trompeta que terminaba de dulcificar el conjunto. Actualmente, los hermanos Meadows tienen un nuevo grupo, The Steinbecks, con los que hasta la fecha realizaron un par de Lp’s y algún que otro sencillo.

Se podrían citar más grupos del catálogo Sarah como The Sweetest Ache, The Wake, The Sprinfields, Abeerden,… cada uno con su encanto particular y su historia, pero como introducción al sello es probable que los doce grupos citados sean bastante orientativos de lo que fue el sello. Ahora sólo queda encontrar el material de los distintos grupos. Por desgracia, todo el catálogo de Sarah está absolutamente descatalogado y hoy día no es tan sencillo comprar sus referencias: hay que buscar en tiendas de segunda mano o tener suerte y encontrarse algún día en una tienda con un disco de Another Sunny Day o Blueboy… nunca se sabe… puede que sea hoy ese día.

 

EL FINAL

Había que acabar a lo grande y los responsables de Sarah decidieron que esa despedida fuera por duplicado. Por una parte, fue publicada la referencia nº 100 del sello, un magnífico recopilatorio llamado “There And Back Again Lane” en el que se recogen canciones de la mayoría de las bandas que formaron parte del sello; musicalmente, el disco no aporta nada nuevo por no contener ningún tema inédito, pero lo interesante es el booklet que acompaña al disco en el que hay contenidas un gran número de anécdotas e historias en torno al sello y sus bandas, así como numerosas fotos… todo una despedida. La segunda parte de la despedida del sello consistió en una fiesta para celebrar la muerte del sello, celebrada el día 28 de Agosto de 1995 en Bristol, una fiesta a la que asistieron fans de todo el planeta con actuaciones de numerosos grupos. El mejor de los finales, sin duda.

¿Qué queda de Sarah Records? Bueno, Matt y Clare decidieron continuar en la música, de modo que decidieron comenzar una nueva aventura que se llamaría Shinkansen Recordings, y su primera referencia sería publicada en los primeros meses de 1996, un 7″ de Trembling Blue Stars, la nueva banda de Bob Wratten. Además de Bob Wratten, siguieron en el sello Blueboy e East River Pipe. El resto de las bandas de Shinkansen no tienen absolutamente nada que ver con Sarah Records, y es que esa fue la intención primera de Shinkansen: desligarse del pasado, aunque la realidad es que el sello es conocido como “el que antes era Sarah Records” y la recopilación publicada de The Field Mice poco ayuda a olvidar esa idea y, siendo objetivo, tampoco se puede decir que alcance, ni de lejos, la calidad de las grabaciones provenientes del sello de Bristol.

plano

Catálogo de SARAH RECORDS

Singles
Sarah 001 THE SEA URCHINS Pristine Christine
Sarah 002 THE ORCHIDS I’ve Got a Habit
Sarah 003 ANOTHER SUNNY DAY Anorak City
Sarah 004 FANZINE
Sarah 005 14 ICED BEARS Come Get Me
Sarah 006 THE POPPYHEADS Cremation Town
Sarah 007 ANOTHER SUNNY DAY I’m In Love With A Girl Who Doesn’t Know I Exist
Sarah 008 THE SEA URCHINS Solace
Sarah 009 THE GOLDEN DAWN My Secret World
Sarah 010 THE SPRINGFIELDS Sunflower
Sarah 011 THE ORCHIDS Underneath The Window, Underneath The Sink
Sarah 012 THE FIELD MICE Emma’s House
Sarah 013 CHRISTINE’S CAT Your Love Is…
Sarah 014 FANZINES Cold Lemonade
Sarah 015 ST. CHRISTOPHER You Deserve More Than A Maybe
Sarah 016 ANOTHER SUNNY DAY What’s Happened?
Sarah 017 THE GOLDEN DAWN George Hamilton’s Dead
Sarah 018 THE FIELD MICE Sensitive
Sarah 019 BRIGHTER Around the World In Eighty Days
Sarah 020 ST. CHRISTOPHER All Of A Tremble
Sarah 021 THE WAKE Crush The Flowers
Sarah 022 ANOTHER SUNNY DAY You Should All Be Murdered
Sarah 023 THE ORCHIDS What Will We Do Next?
Sarah 024 THE FIELD MICE The Autumn Store Pt. 1
Sarah 025 THE FIELD MICE The Autumn Store Pt. 2
Sarah 026 GENTLE DESPITE Darkest Blue
Sarah 027 BRIGHTER Noah’s Ark
Sarah 028 ACTION PAINTING! These Things Happen
Sarah 029 THE ORCHIDS Something For The Longing
Sarah 030 HEAVENLY I Fell In Love Last Night
Sarah 031 ETERNAL Breathe
Sarah 032 FANZINE Sunstroke
Sarah 033 THE SEA URCHINS A Morning Odyssey
Sarah 034 ST. CHRISTOPHER Antoinette
Sarah 035 ANOTHER SUNNY DAY Rio
Sarah 036 THE SWEETEST ACHE If I Could Shine
Sarah 037 EVEN AS WE SPEAK Nothing Ever Happens
Sarah 038 THE FIELD MICE So Said Kay
Sarah 039 THE SWEETEST ACHE Tell Me How It Feels
Sarah 040 THE SPRINGFIELDS Wonder
Sarah 041 HEAVENLY Our Love Is Heavenly
Sarah 042 THE ORCHIDS Penetration
Sarah 043 TRAMWAY Maritime City
Sarah 044 THE FIELD MICE September’s Not So Far Away
Sarah 045 GENTLE DESPITE Torment To Me
Sarah 046 ST. CHRISTOPHER Say Yes To Everything
Sarah 047 THE SWEETEST ACHE Sickening
Sarah 048 THE WAKE Major John
Sarah 049 EVEN AS WE SPEAK One Step Forward
Sarah 050 BOARD GAME Saropoly
Sarah 051 HEAVENLY So Little Deserve
Sarah 052 TRAMWAY Sweet Chariot
Sarah 053 SECRET SHINE After Years
Sarah 054 THE FOREVER PEOPLE Invisible
Sarah 055 BLUEBOY Clearer
Sarah 056 BRIGHTER Half-Hearted
Sarah 057 THE FIELD MICE Missing The Moon
Sarah 058 THE HIT PARADE In Gunnersbury Park
Sarah 059 EVEN AS WE SPEAK Beautiful Day
Sarah 060 ANOTHER SUNNY DAY New Year’s Honours
Sarah 061 SECRET SHINE Ephemeral
Sarah 062 THE ROSARIES Forever
Sarah 063 THE SUGARGLIDERS Letter From A Lifeboat
Sarah 064 THE HARVEST MINISTERS You Do My World The World of Good
Sarah 065 BLUEBOY Popkiss
Sarah 066 THE ORCHIDS Thaumaturgy
Sarah 067 THE SUGARGLIDERS Seventeen
Sarah 068 THE HARVEST MINISTERS Six O’Clock is Rosary
Sarah 069 BRIGHTER Disney
Sarah 070 FANZINES / BLUEBOY Cloud Babies
Sarah 071 SECRET SHINE Loveblind
Sarah 072 THE SUGARGLIDERS Ahprahran
Sarah 073 ACTION PAINTING! Classical Music
Sarah 074 BLUEBOY Meet Johnny Rave
Sarah 075 EAST RIVER PIPE Helmet On
Sarah 076 BOYRACER B Is For Boyracer ep.
Sarah 077 THE SUGARGLIDERS Trumpet Play
Sarah 078 EAST RIVER PIPE She’s A Real Good Time
Sarah 079 EVEN AS WE SPEAK Blue Eyes Deceiving Me
Sarah 080 BLUEBOY Some Gorgeous Accident
Sarah 081 HEAVENLY P.U.N.K. Girl
Sarah 082 HEAVENLY Atta Girl
Sarah 083 THE SUGARGLIDERS Will We Ever Learn?
Sarah 084 THE HARVEST MINISTERS If It Kills Me And It Will
Sarah 085 BOYRACER From Purity To Purgatory
Sarah 086 THE SUGARGLIDERS Top 40 Sculpture
Sarah 087 ACTION PAINTING! Mustard Gas
Sarah 088 BLUEBOY River
Sarah 089 SECRET SHINE Greater Than God
Sarah 090 THE HIT PARADE Autobiography
Sarah 091 IVY Wish You Would
Sarah 092 IVY Avenge
Sarah 093 ABERDEEN Byron
Sarah 094 NORTHERN PICTURE LIBRARY Paris
Sarah 095 NORTHERN PICTURE LIBRARY Last September’s Farewell Kiss
Sarah 096 BOYRACER Pure Hatred 96
Sarah 097 ABERDEEN Fireworks
Sarah 098 SHELLEY Reproduction Is Pollution
Sarah 099 BLUEBOY Dirty Mags

10″ LPs
Sarah 401 THE ORCHIDS Lyceum
Sarah 402 THE FIELD MICE Snowball
Sarah 403 ST. CHRISTOPHER Bacharach
Sarah 404 BRIGHTER Laurel
Sarah 405 EAST RIVER PIPE Goodbye California
Sarah 406 HARVEY WILLIAMS Rebellion
Sarah 407 EAST RIVER PIPE Even The Sun Was Afraid

12″ LPs
Sarah 601 THE FIELD MICE Skywriting
Sarah 602 THE WAKE Make It Loud
Sarah 603 HEAVENLY Heavenly Vs. Satan
Sarah 604 TALULAH GOSH! They’ve Scoffed The Lot
Sarah 605 THE ORCHIDS Unholy Soul
Sarah 606 THE FIELD MICE Coastal
Sarah 607 THE FIELD MICE For Keeps
Sarah 608 THE SWEETEST ACHE Jaguar
Sarah 609 THE SEA URCHINS Stardust
Sarah 610 HEAVENLY Le Jardin De Heavenly
Sarah 611 THE ORCHIDS Epicurean: A Soundtrack
Sarah 612 BLUEBOY If Wishes Were Horses
Sarah 613 ANOTHER SUNNY DAY London Weekend
Sarah 614 EVEN AS WE SPEAK Feral Pop Frenzy
Sarah 615 SECRET SHINE Untouched
Sarah 616 THE HARVEST MINISTERS Little Dark Mansion
Sarah 617 THE ORCHIDS Striving For The Lazy Perfection
Sarah 618 THE WAKE Tidal Wave of Hype
Sarah 619 THE SUGARGLIDERS We’re All Trying To Get There
Sarah 620 BLUEBOY Unisex
Sarah 621 EAST RIVER PIPE Poor Fricky
Sarah 622 THE HIT PARADE The Sound Of The Hit Parade
Sarah 623 HEAVENLY The Decline And Fall Of Heavenly

Compilaciones
Sarah 587 VARIOUS ARTISTS Shadow Factory
Sarah 376 VARIOUS ARTISTS Temple Cloud
Sarah 545 VARIOUS ARTISTS Air Balloon Road
Sarah 501 VARIOUS ARTISTS Glass Arcade
Sarah 583 VARIOUS ARTISTS Fountain Island
Sarah 628 VARIOUS ARTISTS Engine Common
Sarah 530 VARIOUS ARTISTS Gaol Ferry Bridge
Sarah 359 VARIOUS ARTISTS Battery Point
Sarah 100 VARIOUS ARTISTS There And Back Again Lane

sarah

© Manuel Soleado.

ASTRID

astrid1

Astrid son un cuarteto de las islas del norte de Escocia, en concreto, de la isla de Lewis, aunque ya están afincados en Glasgow, y llevan tocando juntos poco más de 2 años. El compositor y cerebro del grupo es William Campbell (voz y guitarra), al que le acompañan Charles Clark (voz y guitarra), Gareth Russell (Bajo) y Gary Thom (Batería). Tras cuatro meses de estar tocando juntos ya se fueron de gira con Belle & Sebastian, y a su paso por el Union Chapel londinense es cuando fueron descubiertos e inmediatamente fichados por el sello Fantastic Plastic, sello al que han seguido fieles desde un principio. Graban entonces su primer single “No Reason”, de edición limitada de 1000 copias, cada una hecha a mano y totalmente única, y actualmente descatalogado. El single atrajo naturalmente a las multis, pero ellos tenían las ideas muy claras, y preferían seguir con Fantastic Plastic, dónde se encontraban muy a gusto, y dónde han editado todo lo que ya han hecho y allí continúan, por supuesto, hoy en día, ahora mismo inmersos en plena grabación de su segundo álbum.

El sello Fantastic Plastic ya había editado antes singles a grupos conocidos como Ash, Television Personalities o The Wannadies.

Enseguida sacaron su segundo single, “What To Say”, otra edición limitada de 500 copias, y de sólo una cara, que por supuesto, también se descatalogó en pocos días. Cuando Edwyn Collins escuchó las maquetas de este grupo, no dudó en producirles los siguientes singles y su álbum de debut. Lo singles siguientes fueron: “Hi-Fi Lo-Fi Ep” e “It´s True”, todos con temas que no vendrían en el álbum de debut, que salió en verano del 99, bajo el título de “Strange Weather Lately”, un álbum redondo, muy bien acogido por la difícil e imprevisible crítica británica. Y es que en realidad lo merecía, ya que es de esos discos donde cada canción es un single en potencia, un disco lleno de hits por descubrir. El disco fue grabado en los estudios de Edwyn Collins, bajo su producción y supervisión, todo un lujo. La edición en vinilo se agotó la misma semana de salida. Se extrae un primer single del álbum, “High In The Morning”, en formato CDSingle y 7″, una canción con un estribillo muy pegadizo. Al poco tiempo, se sacaría un segundo single extraído del álbum, “Redground”, y asimismo, se podrían haber extraído hasta 13 singles del álbum, tantos como joyas contiene este álbum llamado a ser uno de los mejores discos que han salido de las islas en los últimos años, y es que suenan a Teenage Fanclub, Big Star, The Byrds, REM, The Velvet Underground, The Beatles, The Beach Boys,…

A finales de 1999, sacan un single, solo en 7″, vinilo de color blanco, con motivo y portada navideña, de tirada limitada, llamado “Boy Or Girl”, que contiene este tema perteneciente a su álbum de debut, y por la cara b, un par de versiones, dos temas navideños, el segundo en plan acústico, llamado “Sleigh Ride (featuring the snowman´s league)”.

Ahora mismo han sacado un nuevo Ep (en CD y en vinilo) llamado “Modes Of Transport” que contiene cuatro preciosas canciones en la onda Bluetones, ninguna contenida en su segundo álbum, a aparecer próximamente, aunque supongo que algún que otro single vendrá en breve, antes del álbum.

Y en directo son increíbles, así lo dicen todos los medios británicos, y es que Astrid pueden presumir de haber teloneado hasta el momento, además de a Belle & Sebastian, a los mismísimos Teenage Fanclub, a Sean Lennon, Ben Lee, McLennan & Forster, The Pernice Brothers, The Supernaturals, etc…

Ojo! no hay que confundir los verdaderos Astrid con otro grupo llamado Astrid pertenecientes al sello Nude, así que antes de comprarte un disco de estos fabulosos escoceses, asegúrate que lleva antes la etiqueta de calidad “Fantastic Plastic”.

Y aprovechamos ahora que están reunidos en el estudio grabando su segundo álbum para hacerles unas preguntitas, a través de Julie, del sello Fantastic Plastic.

astrid21.- ¿Cómo está siendo la grabación de vuestro segundo álbum? ¿Va a ser como el primero? ¿Cuántos temas? ¿Alguna versión? ¿Quién lo produce? ¿Edwyn Collins también? ¿Dónde lo estáis grabando? ¿Qué colaboraciones va a haber? ¿Para cuándo saldrá? ¿Algún single de adelanto?

Estamos grabando en los estudios CAVA, en Glasgow, con Tony Doogan, que ha trabajado con Belle & Sebastian, Teenage Fanclub, Mogwai y The Delgados, entre otros. Hemos utilizado muchos instrumentos antiguos para conseguir un sonido más específico. Algunas pistas han sido grabadas en directo con micrófonos de ambiente para darle un sonido más natural. Estamos grabando 22 canciones entre las que se hará una criba para el álbum, y de momento no nos hemos planteado hacer ninguna versión. En este álbum no hemos trabajado con Edwyn Collins, ya que queríamos conseguir un sonido distinto, pero estamos más que satisfechos con todo el trabajo realizado con Edwyn, por supuesto. El álbum finalmente saldrá en Febrero, aunque habrá un Ep de adelanto en Agosto y otro en Noviembre, con canciones no incluídas en el álbum.

2.- ¿Vais a venir a España a presentar el disco?

Nos encantaría tocar en España. De hecho, hemos oído hablar muy bien de un festival llamado “Benick ca sevon” (Benicassim) que nos han comentado otras bandas de Glasgow. No fuimos allí de gira con el primer disco porque estuvimos muy ocupados tocando y grabando por aquí casi todo el año.

3.- ¿Qué sensación teníais cuando estábais tocando junto a grupos como Belle & Sebastian, Pernice Brothers o Teenage Fanclub? ¿Con qué grupo habéis flipado más teloneándolo? ¿Junto a quién soñáis tocar?

Es siempre reforzante tocar con tus bandas favoritas, ya que nos da también la oportunidad de tocar para un público mayoritario y ver grandes conciertos después. Nos encantaría tocar con Sebadoh, Yo La Tengo y todos los grupos que nos han encantado siempre.

4.- ¿Cuál es vuestra relación con Fantastic Plastic?

Tenemos una relación muy buena con nuestro sello, ya que tenemos un control completo sobre la música, los diseños, etc… mientras que la compañía se encarga de todo lo burocrático, dejándonos a nosotros total libertad para disfrutar de la música como grupo. Creemos que hacen un muy buen trabajo de promoción y confían plenamente en nosotros. Son muy entusiastas y comparten la misma visión y aspiraciones que el grupo… somos como una familia.

5.- ¿Cuál es vuestra canción favorita de “Strange Weather Lately”?

Todos tenemos distintas favoritas del álbum. A Willie le gusta Kitchen T.V., Charlie prefiere WOPRM, Gary se queda con Bottle, y Gareth con Plastic Skull.

6.- ¿Cuál es vuestra opinión acerca de y vuestra relación con el resto de bandas de Glasgow: Teenage Fanclub, Bis, The Delgados, etc…? ¿algún grupo interesante que destacar?

La escena de Glasgow es muy guay. Generalmente los grupos de Glasgow nos llevamos bien, sobre todo en lo musical. Por otra parte, Eugene Kelly ha formado un grupo que llevan un poco de tiempo tocando y que suenan realmente bien!

 

7.- ¿Preferís el directo o el estudio?

Nos encanta tocar en directo y poco a poco vamos cogiendo mayor  experiencia en el estudio. No se pueden comparar ambos, ya que tanto los conciertos como los estudios de grabación nos apasionan, pero de diferente manera.

8.- ¿Cómo os han tratado la prensa británica (NME, MM,…) y los programas de radio más mportantes? ¿Estáis satisfechos con las críticas? ¿Creéis lo que dicen?

Hemos sido tratados muy bien por la prensa. No nos podemos quejar. Nuestro álbum fue muy bien recibido, pero no nos tomamos muy en serio las críticas, ya que a todo el mundo no le puede gustar lo que haces. Los programas de radio, sobre todo, la BBC de Escocia, se han portado muy bien y han pinchado nuestros singles.

9.- ¿Qué discos o grupos creéis que están influyendo en este nuevo álbum?

Algo melódico nos mantiene felices, pero los discos que hemos estado escuchando desde que empezamos la grabación han sido el álbum blanco de The Beatles, Nick Drake, The Flamin´Lips y Yo La Tengo.

10.- ¿Qué grupos estáis escuchando estos días? ¿Cuál es el último disco que habéis comprado y que no paráis de escucharlo?

Estamos escuchando a Badly Drawn Boy, el nuevo álbum de Belle & Sebastian, y el disco de Radar Brothers. También estamos todos escuchando de nuevo el primer disco de Fountains Of Wayne, que nos parece un disco esencial si te gusta el pop de guitarras.

11.- ¿Conocéis algún grupo de España?

No. Lo siento, pero no. Quizás sí, pero no sabemos si son españoles o no.

No olvidéis visitar la página web de Astrid para más información:
www.astridhq.com

CONTEMPOPRÁNEA 2000. Alburquerque (Badajoz) (28-29 de Julio de 2000)

Era la primera vez que íbamos a este festival. Habíamos oído hablar muy bien de él. Pero hasta que no vas allí por primera vez, no caes enganchado, como nos pasó a nosotros. De hecho, yo me dije que a partir de ese año nunca fallaría a la cita, con o sin grupo (aunque mejor si es con).

Y es que el lugar es realmente bonito, ideal para relajarse y pasar unos días alli, y de paso, disfrutar de lo mejor del pop nacional de actualidad en un fin de semana. Ya me lo decía la gente: “Me recuerda a las dos primeras ediciones del Festival de Benicásim”. Y es que realmente se vive ese espíritu, un espíritu de cercanía, de buen rollo, de… uff! es un sitio pequeño, en un pueblo apartado del mundanal ruido, a las faldas de una pequeña colina donde hay un castillo. Todo está cercano. La gente es muy agradable. Se respira aire puro. Es barato. Todo está cerca. Al no haber la masificación de otros festivales, se crea un muy buen clima entre la gente, acabando por conocer a gente nueva. La gente de la organización es también estupenda, y está simpre cerca de quién lo necesita, para cualquier cosa. Todo es realmente maravilloso, y la prueba es que una vez que vienes al festival, ya no puedes dejar de venir al año siguiente, y al otro, y al otro,…

De los conciertos, lamento no poder contar mucho, ya que la primera noche me tocó estar trabajando en el stand de Elefant, así que solamente pude oír los conciertos, y por lo oído, sonaron muy bien todos los grupos. Así, una tras otra, se sucedían las actuaciones de Juniper Moon, Automatics, Los Fresones Rebeldes,… entre otros. Luego habría Djs hasta el amanecer.

Y al día siguiente, más de lo mismo. Más grupos: Los Planetas, Super 8, Meteosat, Vacaciones, Cultura Probase, etc…

Lo dicho: un festival distinto y muy recomendable.