MISS MEND – “MACROMETRIC” CD-SINGLE / 7” (Piao!, 1999)

MissMend
Segundo impresionante single de este grupo británico, que ya nos sorprendió con su primer single “Living City Plan”, ya totalmente descatalogado. Y es que este su segundo single ya está descatalogado también en el formato CD, y es que el CD lleva dos canciones extras, no contenidas en el vinilo, una es “Living city plan”, y otra, un tema inédito, “TS 125”. El CD lo abre “Macrometric”, una apasionante canción que impresiona tanto como lo hizo “Living City Plan”, bebiendo de las fuentes del kraut-rock, de Neu, Can,… y de grupos más actuales como Stereolab. Además de los dos hits, completan el CD dos excelentes joyas, “Formica” y “TS 125”.
 

Mi favorita: Macrometric.

ASTRID – “REDGROUND” CD-SINGLE (Fantastic Plastic, 1999)

AstridRedgroundEnseguida salió el segundo 7” extraído del disco. Esta vez le tocó el turno a Redground, que además contiene Complain y Weird Clouds, con otra pequeña edición limitada en vinilo, como los anteriores. Y es que ya sabéis que todas las canciones que salen del seno del grupo de la isla de Lewis, ahora instalados en Glasgow, son auténticas joyas de pop atemporal, muy influenciados por sus coetáneos Teenage Fanclub, y también por The Beatles, The Beach Boys, The Byrds, y otros grupos de los 60, y por lo mejor de la cosecha de brit-pop de los 90. Y encima el lujazo de haber sido producidos todos ellos por el genio Edwyn Collins. Extraordinarias armonías vocales que guían brillantes melodías de sabor sixty, pero con una gama de colores fresca y actual.

ASTRID – “HIGH IN THE MORNING” SINGLE 7″ (Fantastic Plastic, 1999)

Astrid-HighExtraído de su primer álbum, que además contiene The Way I Feel y God Song, y cuya tirada en vinilo fue de 1000 copias (menos mal que éste si que pude conseguirlo en vinilo). Éste era el single de adelanto al álbum, que debido a la enorme calidad de éste (y es que aunque me reitere, siempre diré que del álbum podrían haber salido todos los temas editados como single), enseguida salió el segundo 7” extraído del disco.

INSANITY WAVE – “THE MINOR LEAGUE” (Elmer, 1999)

Insanity
Tercer disco de este veterano e incansable trío de Madrid de power-pop melódico y de excelente gusto por las buenas melodías atemporales, con sabor americano. Grabado en Carolina del Norte, y producido por Mitch Easter (REM, Pavement), se trata de un álbum esencialmente de canciones de corte tradicional, o sea, batería, bajo, guitarra y voces, pero donde se han cuidado bastante algunos aspectos tan importantes como el sonido general o las armonías vocales. A mí me recuerdan en algunas ocasiones a otro grupo de Madrid llamado The Bolivians, como por ejemplo, en Could you be the one. Herederos del sonido Posies, Velvet Crush, Ross, Matthew Sweet, Gigolo Aunts,… nos dejan aquí otra muestra más de su empeño para amantes del pop-rock sin complejos.
 

Mis favoritas:
1- Lost Days.
2- Take Me There.
3- Tonight.

THE HAPPY LOSERS – “APPLE TASTE” (Rock Indiana, 1999)

HappyLosers-AppleCD
Segundo álbum de este grupo de Madrid que les debe poner donde merecen estar, en lo más alto del pop nacional. Es, sin duda, uno de los mejores discos de los últimos tiempos, donde todos los detalles han sido cuidados al máximo, desde las perfectas melodías que envuelven a cada canción, hasta las letras, mucho más maduras e irónicas sobre situaciones cotidianas, con el punto gracioso que siempre mantienen en directo, con esos comentarios tan divertidos entre canción y canción; el sonido es también mucho mejor, más fresco y brillante, y es que el excelente talento que tienen estos chicos ya les hace vender en Japón montones de discos y participar en los festivales más importantes de todo el mundo. Un grupo donde mandan las canciones por encima de la imagen de un grupo que no se deja llevar por las caprichosas modas, y donde las perfectas armonías vocales son ya marca de la casa y sustentan el armazón de cada canción. Y hasta se atreven aquí por fin con dos temas en castellano: Quiero que sepas y El chico sin razón. En definitiva, se trata de pop con mayúsculas, de referencias sixties y beatlemaníacas, pero con un sonido fresco y actual. Un disco totalmente imprescindible.
 

Mis favoritas:
1- Somewhere In The Middle Of A Sunday.
2- Fortimbras.
3- Another Sibyl Vane.

THE INNOCENCE MISSION – “BIRDS OF MY NEIGHBORHOOD” (Kneeling Elephant, 1999)

Innocence
Este es el cuarto álbum de un trío de country-folk americano del estado de Lancaster, que nos presentan aquí doce canciones con guitarras y la voz de Karen, ofreciendo sensaciones de paz y tranquilidad. En su música, inspirada por sus ídolos Bob Dylan, Neil Young, Simon y Garfunkel, Joni Mitchell o Judy Collins, se ven reflejados estados de frío y soledad. Aunque el disco se hace un tanto lineal y monótono, destila cierta magia que lo evade del aburrimiento, y habría que destacar ciertos momentos en los que introducen órganos, o esas canciones bañadas en arpegios de guitarra a lo Belle & Sebastian, como la que abre el disco; también podríamos destacar la conjunción de voces masculina y femenina, cuando se dan. El resto, demasiado country para mi gusto (versión de John Denver incluída), aunque eso sí, relaja un montón, ya que es muy (demasiado) acústico. Todo depende de que tragues o no la voz de la cantante, que a mí se me hace un poco cargante en ocasiones.
 

Mis favoritas:
1- Where Does The Time Go?
2- I Was In The Air.
3- Follow Me.

MONOPOT – “SOMETHING IS LIKE NOTHING WAS” (Smalltown Supersound, 1999)

Monopot
Raíces post-rock que rodean a este grupo noruego, que bebe de las fuentes de Lambchop, Smog o Dakota Suite, pero sin sonar tan folk, o de Yo La Tengo y Sonic Youth, pero sin sonar tan esquizoide y ruidoso, acercándose a propuestas más acordes como las de Red House Painters, Broken Dog, Tram o White Hotel. Tristeza, melancolía, desesperanza,… pueblan cada segundo de los más de 70 minutos que recorren este disco.
 

Mis favoritas:
1- Sundried.
2- Dronningen.
3- Once.

TRAM – “HEAVY BLACK FRAME” (Piao!, 1999)

Tram
Este es el álbum de debut de esta banda británica, que construye pequeños himnos taciturnos, llenos de melancolía y desesperanza. El desencanto reina durante todo el disco, capaz de desatar emociones en estado puro. La belleza de las composiciones es directamente proporcional a la desolación que puebla el universo del quinteto, y que se expresa aquí de una forma sutil y conmovedora, con algunos lazos de unión con la visión que tienen de la realidad Black Box Recorder, pero sin el punto de ironía utilizado por estos últimos.
 

Mis favoritas:
1- Nothing Left To Say.
2- I´ve Been Here Once Before.
3- Home.

THE DIVINE COMEDY – “A SECRET HISTORY… THE BEST OF THE DIVINE COMEDY” (Setanta, 1999)

Divine    Todo una despedida de lujo del sello que le vio nacer y crecer durante todos estos años antes de ingresar en la multi que le acompañará a partir de ahora. Una despedida digna para un crooner, galán y enorme cmpositor, esencia de la elegancia británica. No sólo se presenta el disco de resumen de toda su discografía, sino que también se publica esta edición limitada en un libreto de cuidada presentación, donde al cd de todos los éxitos de su carrera (National Express, Something For The Weekend, Generation Sex, Becoming More Like Alfie,… y hasta un total de 17 temas), se adjunta un segundo cd de rarezas, caras b, versiones, maquetas, tomas en directo,… un total de 18 temas donde aparecen algunos de sus clásicos en formato maqueta o versiones que integran sus  repertorios en directo, como Life On Mars, de Bowie; Life´s What You Make It, de Talk Talk; The Model, de Kraftwerk; etc… y un extenso álbum de fotos y de la historia secreta de uno de los mayores galanes del pop británico de los 90, un estupendo y obligado regalo para los fans de este artista con mayúsculas seguidor del legado de Scott Walker, que soñamos con que siga sorprendiéndonos con maravillosos diamantes de pop atemporal como ha hecho hasta ahora.
 

Mis favoritas:
1- Generation Sex (Home Demo – instrumental version).
2- The Certainty Of Chance (Home Demo).
3- Life On Mars.