THE VERY MOST – “Needs help” CD / CASSETTE (Kocliko / Lost Sound Tapes, 2020)

Quinto álbum del alter-ego de Jeremy Jensen, un músico norteamericano de Boise (Idaho), con un talento privilegiado para crear fabulosas melodías pop de corte nostálgico, llenas de encanto y magia. El título del disco hace referencia a las canciones que nos encontramos aquí, doce preciosas composiciones para las que no llegaba el registro vocal de Jeremy, por lo que necesitó ayuda de voces femeninas (también alguna masculina), y para ello acudió a lo más laureado del pop internacional, que o bien cantan directamente sus canciones o bien ayudan a Jeremy a cantarlas, formando preciosas armonías vocales. Así, en este disco nos encontramos con las voces invitadas de Cristina Quesada, Ashley Eriksson y Eli Moore de LAKE, Melanie Whittle (THE HERMIT CRABS / BAFFIN ISLAND), Kristine Capua (TINY FIREFLIES), Sarah Lowenbot (THEE AHS), Sally Jati (STARRY EYED CADET), Gerri White (ARTS & LEISURE), etc… Musicalmente, ‘Needs help’ es puro indiepop, balanceándose entre el twee-pop y el dream-pop, con algunas pinceladas de psicodelia, y sonando cerca de BELLE & SEBASTIAN, CAMERA OBSCURA, THE PAINS OF BEING PURE AT HEART, etc… Un disco que derrocha sensibilidad pop por los cuatro costados, y es que al perfecto equilibrio entre teclados y luminosas guitarras hay que añadir unas celestiales armonías vocales, resultando una auténtica delicia para cualquier fan del indiepop.

Mis favoritas:

1. Do I have to do my best all the time?.
2. Better fight fighting.
3. Six syllables.

THURSTON MOORE – “By the fire” 2CD / 2LP (The Daydream Library Series, 2020)

Séptimo álbum en solitario del ex-SONIC YOUTH, nada más y nada menos que un asombroso doble-LP con casi hora y media de música brutal, con tan sólo nueve temas, pero es que hay cuatro que superan los diez minutos, constituyendo verdaderos enjambres guitarreros que recuerdan en muchos momentos a su ex-grupo, de hecho, de los discos en solitario de sus miembros, los de Thurston Moore son los que más fielmente continúan el legado de SONIC YOUTH, y es que cuenta con una banda espectacular, en la que encontramos al batería de SONIC YOUTH Steve Shelley, a la bajista de MY BLOODY VALENTINE, Debbie Gouge, más James Sedwards y Jon Leidecker de NEGATIVLAND; con ellos, levanta infranqueables muros de guitarras que suponen una auténtica delicia para cualquier fan de SONIC YOUTH, verdaderas explosiones rítmicas heredadas del kraut-rock que destapan la locura del ruido de las guitarras conduciéndote al puro éxtasis, a veces con las voces de Thurston y Debbie, y otras veces bastándose simplemente con los laberintos instrumentales ideados, cómo no, a partir de sus guitarras, creando verdaderos crescendos apocalípticos que te envuelven y te sacuden las entrañas para introducirte en un placentero viaje del que no querrás escapar.

Mis favoritas:

1. Locomotives.
2. Breath.
3. Siren.

ANNA VON HAUSSWOLFF – “All thoughts fly” CD / LP (Southern Lord, 2020)

‘All thoughts fly’, sexto álbum de la compositora sueca Anna Von Hausswolff, está inspirado en el Sacro Bosco, un bello jardín con esculturas mitológicas situado en el centro de Italia, junto al Castillo de Orsini, que data del siglo XVI. El disco está compuesto por siete estremecedoras piezas creadas con un órgano de iglesia, canciones de una belleza melancólica que te transportan a otra época. Musicalmente ofrece un sonido asombroso que en ocasiones, sobre todo en el tema que da título al álbum, me recuerda a la banda sonora de ‘Koyaanisqatsi’, a la que Philip Glass puso música.

Mis favoritas:

1. All thoughts fly.
2. Persefone.
3. Dolore di Orsini.

PAUL DEN HEYER – “Everything so far” CD / LP (A Turntable Friend, 2019)

Álbum de debut de este músico de Liverpool que en los 90 lideró a la banda FISHMONKEYMAN, y que más recientemente formó parte de THE RED SIDED GARTER SNAKES, con miembros de THE CHAMELEONS, PURESSENCE, BAUER e INSPIRAL CARPETS. ‘Everything so far’ es su álbum de debut en solitario, en el sello alemán A Turntable Friend. Contiene nueve preciosas canciones de pop sofisticado de guitarras cristalinas y ambientaciones acústicas, con influencias del shoegaze, y que se pasan en poco más de media hora. Recuerdan a una mezcla entre MOJAVE 3, Neil Halstead, MAZZY STAR y SLOWDIVE. El propio Den Heyer define su estilo musical como “britanicana”, una mezcla de folk británico y pop psicodélico de los sesenta y setenta.

Mis favoritas:

1. Clear sunlight view.
2. Passing of the season.
3. Technicolour summer sunshine.

COLD BEAT – “Mother” CD / LP (Dfa, 2020)

COLD BEAT son un cuarteto de San Francisco liderado por Hannah Lew (GRASS WIDOW). ‘Mother’ es su quinto álbum y debut para el sello Dfa de James Murphy (LCD SOUNDSYSTEM). Contiene diez canciones de ambientaciones oscuras, a base de cajas de ritmos, sintetizadores, guitarras motóricas y melodías adictivas llenas de inspiración. ‘Mother’ fue concebido mientras Lee estaba embarazada, a modo de mensajes hacia su futura criatura de cómo es el planeta que se va a encontrar. Casi todas las canciones del álbum están tituladas con sólo una palabra. La música de COLD BEAT me recuerda a una mezcla entre LADYTRON, AIR, DEPECHE MODE y THE HUMAN LEAGUE.

Mis favoritas:

1. Prism.
2. Pearls.
3. Gloves.

DEAD FAMOUS PEOPLE – “Harry” CD / LP (Fire, 2020)

Aunque según Discogs aparece como su tercer álbum, en realidad, ‘Harry’ es el disco de debut propiamente dicho de esta maravillosa banda de Auckland (Nueva Zelanda), publicado 36 años después de su single de debut en el mítico sello Flying Nun, ‘Lost persons area’. ‘Harry’ contiene diez extraordinarias canciones de POP con mayúsculas, a medio camino entre THE BEATLES y THE CHILLS, y que se pasan en poco más de media hora. El grupo, liderado por su cantante Dons Savage, nos deslumbra con brillantes canciones llenas de indiepop de escuela Dunedin Sound, a base de guitarras luminosas, celestiales armonías vocales y unas melodías inmaculadas que pondrán luz a cualquier día que amanezca oscuro.

Mis favoritas:

1. Looking at girls.
2. Turn on the light.
3. Goddess of chill.

THE DUPONT CIRCLES – “In search of the family Gredunza” CD (The Beautiful Music, 2020)

Álbum de debut de este interesante grupo de Wahington D.C., una banda perdida en el tiempo pero que afortunadamente ve su álbum de debut publicado después de casi tres décadas, un disco para el que han estado cinco años trabajando y que recoge grabaciones esparcidas 30 años en el tiempo. Se formaron en 1988 originalmente como THE SPILLS, y mutaron luego hacia THE DUPONT CIRCLES, publicando un par de singles en Cara Records, ‘Sarah the weather girl’ en 1995 y ‘The 53 bicycles EP” en 1998, además de participar en recopilatorios en sellos como March, Planting Seeds, Rover,… y cómo no, en los recopilatorio de homenajes a TELEVISION PERSONALITIES que The Beautiful Music publica cada cierto tiempo. THE DUPONT CIRCLES hacen un pop de tintes psicodélicos, mezclando sus raíces garageras con el pop psicodélico de los ‘60, el C86, el sonido de bandas como los primeros REM, THE KINKS, Syd Barrett, o cómo no, TELEVISION PERSONALITIES, y sellos como Flying Nun o las primeras referencias de Creation. En este CD incluyen quince canciones entre las que están casi todas las que aparecieron en sus dos singles (a excepción de “Inch worm”), algunas de las que aparecieron en recopilatorios (como la versión del “How I loved to learn the bomb” de los de Dan Treacy), y otras inéditas hasta ahora, por lo que esta es una gran ocasión para conocer el repertorio de una gran (desconocida) banda.

Mis favoritas:

1. Tales of Flossie Fillet.
2. Everywhere girl.
3. Man in the snuff shop.

AIKO EL GRUPO – “Va totalmente en serio…” LP 10” (Elefant, 2020)

Álbum de debut de este joven cuarteto en una edición limitada de 500 copias en vinilo 10” de color naranja, y que forma parte de la colección New Adventures In Pop dedicada a bandas emergentes. Cuenta con miembros que tocan también en otras bandas, como YAWNERS, REPION o ALTAIR. ‘Va totalmente en serio…’ contiene diez perlas de punk-pop fresco y juvenil, que se esfuman en 25 minutos, punk con mucha actitud riot y letras absolutamente irreverentes. Ritmos acelerados, guitarras furiosas, dulces armonías vocales, estribillos tarareables, teclados alocados y melodías pop sencillas son los ingredientes de esta joven formación afincada en Madrid. Musicalmente recuerdan a una mezcla entre JUNIPER MOON, AXOLOTES MEXICANOS, VACACIONES, JOANNA GRUESOME y BEST COAST.

Mis favoritas:

1. A mí ya me iba mal de antes.
2. Me parece muy fuerte.
3. Truchita (nunca volveré!!!!).

PEEL DREAM MAGAZINE – “Moral panics” MINI-LP (Tough Love / Slumberland, 2020)

Aunque se editó originalmente como un EP digital, al final el sello británico Tough Love y el norteamericano Slumberland decidieron incluir un par más de canciones, y sacarlo en formato físico, en un precioso vinilo amarillo de edición limitada de 500 copias. ‘Moral panics’ incluye ocho canciones extraídas de las sesiones de ‘Agitprop alterna’, el segundo álbum de PEEL DREAM MAGAZINE, el proyecto tras el que se esconde el neoyorquino Joe Stevens, un compositor con un talento deslumbrante. Ocho canciones que rememoran las atmósferas de grupazos como STEREOLAB, YO LA TENGO o THE PROPER ORNAMENTS.

Mis favoritas:

1. New culture.
2. Life at the movies.
3. Geodesic dome.

VVAA – “Positive x infinity” LP (Emotional Response, 2019)

Magnífico recopilatorio de uno de los sellos más interesantes de la actualidad, Emotional Response, publicado exclusivamente en una edición limitada de 500 copias en vinilo multicolor. Lo más interesante es que todas las canciones son exclusivas de este disco, un total de 14 fantásticos temas de indiepop de guitarras, a dos por grupo. Así encontramos aquí temas de Mick Trouble, THE OCEAN PARTY, UNHAPPY FLY (con miembros de PUBLIC IMAGE LTD. y THE HOMOSEXUALS), BOYRACER, SEABLITE, NEUTRALS e EVEN AS WE SPEAK. Se incluyen un par de inserts a todo color con fotos e información de las bandas.

Mis favoritas:

1. SEABLITE – Wooly sweater.
2. SEABLITE – Cerulean.
3. MICK TROUBLE – Getting even without feathers.