TAPE LOOP ORCHESTRA – “Return to the light” LP+CD (Tape Loop Orchestra, 2018)


En un mismo año podemos encontrarnos con varios álbumes de este mismo autor, y es que Andrew Hargreaves (THE BOATS / COTTON GOODS), el extraordinario compositor de ambient que se esconde tras el nombre de TAPE LOOP ORCHESTRA, no para de componer discos de una belleza abrumadora. Este nuevo trabajo, editado exclusivamente en vinilo, se presenta dentro de una funda gris brillante, e incluye además en su interior un libreto y un CD extra, llamado ‘Transcendental voices’. El vinilo contiene una pieza por cada cara, “Outer light” e “Inner voice”. Es una parte más de una serie de álbumes dedicados a la luz, que empezó en 2017 con ‘Held against the light’, y se completa este 2018 con ‘Before the light’ y ahora este ‘Return to the light’. Se escucha a lo largo de todo el disco una mezcla de cuerdas y voces paranormales procesadas, creando paisajes musicales oscuros e inquietantes, como si surgieran voces del abismo intentando pedir ayuda en una noche cerrada. Parece la banda sonora de un lugar lleno de fantasmas y criaturas desconocidas al que no sabes cómo has llegado, y realmente acojona. Resulta indiscutiblemente sobresaliente la capacidad que tiene Andrew de emocionar con las atmósferas estremecedoras que crea. “Inner voice”, por la cara B, es la calma tras la tormenta que estalla con “Outer light”, el corte de la cara A. En el CD viene un tema de cuarenta minutos titulado “Transcendental voices”, en la misma onda de cuerdas y voces de ultratumba.

Mis favoritas:
1. Outer light.
2. Transcendental voices.
3. Inner voice.

JETSTREAM PONY – “Self-destruct reality” EP 12” (Kleine Untergrund Schallplatten, 2018)


El fantástico cuarteto británico formado por ex-componentes de THE WEDDING PRESENT, TREMBLING BLUE STARS, THE LUXEMBOURG SIGNAL, THE FIREWORKS, TURBOCAT, etc… nos ofrece su segundo EP, esta vez en formato 12”, pero en el mismo sello, el alemán Kleine Untergrund Schallplatten. Cinco espléndidas canciones del mejor indiepop de guitarras que se hace hoy en día, al que aderezan con una pizca de fuzz y con melodías llenas de inspiración. Suenan a una mezcla entre THE SHOP ASSISTANTS, THE FIREWORKS y el C-86, aunque en el tema que cierra el EP, “A tribute to Wanda and Zena”, me recuerdan incluso a SONIC YOUTH, y eso se debe a la enorme paleta de influencias que atesoran todos sus componentes. Flipo cuando les da por las armonías vocales chico-chica, como en “Not the one”. El vinilo, de color mármol, está ya agotado y descatalogado.

Mi favorita: Not the one.

WOODEN SHJIPS – “V.” CD / LP (Thrill Jockey, 2018)


Quinto álbum del grupo paralelo del prolífico Ripley Johnson, que no para de sacar discos también con MOON DUO. El cuarteto formado por Omar Ahsanuddin, Dusty Jermier, Nash Whalen y Ripley Johnson continúa regalándonos atmósferas oníricas y desarrollos caleidoscópicos de guitarras que a veces se entrecruzan con sonidos de envolventes sintetizadores, creando de esta forma las siete piezas hipnóticas que nos encontramos aquí. Afirman que se trata de un disco veraniego y positivo, aunque parece que recrean la psicodelia del verano del ‘67. Ritmos kraut-rock nada estridentes pero tampoco inofensivos, espirales de guitarras, teclados que se acoplan perfectamente con las guitarras y voces que acompañan como un instrumento más, cuidando el tono hipnótico de todo un disco al que se le añaden ecos y reverb a mansalva.

Mis favoritas:
1. In the fall.
2. Red line.
3. Staring at the sun.

LA LUZ – “Floating features” CD / LP (Hardly Art, 2018)


Tercer álbum de este fabuloso cuarteto de Seattle afincado en California. Once nuevas canciones que apenas superan los 35 minutos, y en las que vemos que su mezcla de garage rock, psicodelia, folk, indiepop y surf no ha perdido ni un ápice de inspiración. Siguen sonando a una mezcla entre bandas clásicas de los ‘60 y ‘70 como JEFFERSON AIRPLANE y otras más contemporáneas como DUM DUM GIRLS o BEST COAST. Tienen personalidad propia, y sobre todo, buenas canciones pop con ese delicioso aura surf y alucinógeno que tan bien les queda. Ahora el órgano vintage de Alice Sandahl tiene más protagonismo, al igual que las celestiales armonías vocales. Y parte de culpa de ello debe tenerla Dan Auerbach (THE BLACK KEYS), quién se ha encargado de la producción. El álbum comienza con un tema instrumental, el que da título al disco, para luego ya pasar a regalarnos deliciosos estribillos recubiertos de ese manto de guitarras y teclados vintage de sabor añejo. Un disco más que recomendable!

Mis favoritas:
1. Cicada.
2. Lonely dozer.
3. Loose teeth.

HAPPY ACCIDENTS – “Everything but the here and now” LP (Alcopop!, 2018)


Segundo álbum de este interesantísimo trío del sureste de Londres formado por los hermanos Rich y Neil Mandell (voz-guitarra y bajo respectivamente), y la batería y también vocalista Phoebe Cross. Lo suyo es el punk DIY y el power-pop de potentes guitarras y celestiales armonías, y es que suenan a un cruce entre THE SPOOK SCHOOL, ASH, THE LODGER y NADA SURF. Once canciones que se despachan en poco más de media hora, con un sonido fresco y vitalista, lleno de energía adolescente, no en vano, los tres componentes son muy jóvenes. El disco lo ha producido Matthew “MJ” Johnson (HOOKWORMS).

Mis favoritas:
1. Different views.
2. Maybe tomorrow.
3. Wait it out.

MATH AND PHYSICS CLUB – “Lived here before” CD / LP (Fika / Matinée, 2018)


Cuarto álbum de estudio de este fantástico grupo americano de indiepop de guitarras. Para ello, se fueron cuatro días a un estudio de Snohomish (Washington), a grabar con el célebre productor de grunge Chris Hanzsek (SOUNDGARDEN, GREEN RIVER), pero noooo, no os asustéis, aquí de grunge no hay nada: ni guitarras con distorsión, ni voces medio roncas, ni nada por el estilo, sino que lo que encontramos es lo que podemos esperar de este fabuloso grupo ahora formado por Charles Bert, Kevin Emerson, Ethan Jones y James Werle: ritmos jangly, guitarras cristalinas y sencillas melodías pop con cierto sabor agridulce. Suenan a una mezcla entre THE SHINS, THE OCEAN BLUE y THE SOFTIES. De la versión en CD se ha encargado el sello americano Matinée y el vinilo, que es el que tengo entre mis manos, lo ha publicado el sello inglés Fika Recordings, un precioso vinilo azul celeste.

Mis favoritas:
1. Threadbare.
2. Past and in between.
3. Marblemouth.

THE SMITTENS – “City Rock Dove” LP (Fika, 2018)


THE SMITTENS vuelven con nuevo álbum bajo el brazo, el sexto en su carrera y el tercero que les publica el sello británico Fika Recordings. ‘City rock dove’ contiene catorce joyas de indiepop de brillantes guitarras, melodías deslumbrantes y celestiales armonías vocales. El sexteto de Burlington (Vermont), si bien algunos de sus miembros viven en Nueva York, ha facturado uno de los mejores discos del año, sin duda, un álbum lleno de inspiración y una rebosante sensibilidad pop. De las mezclas se ha encargado Gary Olson (THE LADYBUG TRANSISTOR), otro tipo que derrocha buen gusto y elegancia, y que aquí lo demuestra dándole al álbum un acabado espléndido. Un disco 100% de pop ensoñador que incluye un homenaje al tontipop español incluso en “Infinity pools”, en el que se atreven a cantar en castellano. También hay una letra de amor a Suecia en “Prince of Sweden”, el tema que cierra el álbum. El único pero que se le puede atribuir al álbum es que tenga tantas canciones, aunque a pesar de ello apenas supere los cuarenta minutos. Con diez canciones les habría quedado un álbum perfecto. De todas formas, es un discazo, uno de los trabajos más destacados del año.

Mis favoritas:
1. Cats for cats.
2. Second choice girl.
3. Three states.

BIGOTT – “Candy valley” CD / LP (-Autoeditado-, 2018)

Dos años después de ese extraordinario álbum que fue ‘My friends are dead’ (Grabaciones En El Mar, 2016), nos llega este nuevo trabajo de los zaragozanos BIGOTT, el noveno, un disco con tan sólo nueve canciones, pero de una calidad deslumbrante, y eso que no llega ni a los veinte minutos, pero es que la clase que demuestra una vez más Borja en todo lo que hace, la percibimos gracias a unos ritmos adictivos que te hacen incluso bailar, como en “Don’t stop the dance” o “Take it easy”, unos estribillos radiantes y unas melodías llenas de inspiración y talento. El sonido recuerda a grandes como Jeremy Jay, Ariel Pink o TELEVISION PERSONALITIES, pero sobre todo, el disco nos suena a ellos mismos, a los mejores BIGOTT. En la portada nos transmiten el mismo buen rollo que en sus canciones o sus directos, con Epi, Blas y El Monstruo de las Galletas en plan Star Wars.

Mis favoritas:
1. Don’t know why.
2. Don’t stop the dance.
3. Take it easy.

ACTION PAINTING! – “Trial cuts (1989-95)” CD / LP (Emotional Response, 2018)


ACTION PAINTING! fueron un grupo célebre por formar parte del exquisito catálogo de Sarah Records. En sus escasos seis años de existencia no llegaron a publicar ningún álbum, sino tan sólo 3 singles 7” en Sarah Records entre 1990 y 1993, y otro más en Damaged Goods, en 1995. Hacían un arrogante riot-punk-pop de sonido visceral y efervescencia adolescente, con guitarras llenas de fuzz y melodías rebosantes de vitalidad y energía. Este álbum recopilatorio, publicado por el sello Emotional Response, ha contado con la participación de la banda, que ha seleccionado los 24 cortes que aparecen aquí, entre los que incluyen temas extraídos de los siete pulgadas (están casi todos), más versiones maqueteras, tomas alternativas, y otros temas inéditos hasta la fecha y que bien podían haber formado parte de ese primer álbum que nunca llegó. También hay una sesión en directo en el Edie Mullen Show de la radio de Brighton, en 1994, y una entrevista en Radio Sussex, también de ese mismo año. Una ocasión inmejorable para conocer la trayectoria de este interesante grupo británico que fueron toda una rareza dentro del catálogo de Sarah Records.

Mis favoritas:
1. Collapsing cloud.
2. Boy meets world.
3. Sailor beware!.

MIKEY COLLINS – “Hoick” CD / LP (Fika, 2018)


‘Hoick’ es el álbum de debut en solitario del que fuera batería de ALLO DARLIN’, Mikey Collins. Con una reseñable paleta de influencias y enormes dosis de talento e inspiración, ha sabido crear un notable álbum de indiepop radiante de guitarras y de aspecto clásico, con pinceladas del pop ochentero. Aunque él mismo ha grabado la mayoría del material que suena, sobre todo voz y guitarra, ha contado con la ayuda de Laura Kovic (TIGERCATS) a los coros, de su compi en ALLO DARLIN’ Paul Rains a la guitarra, o de Ian Button (DEATH IN VEGAS) a la batería, además de otros invitados. Sus influencias van desde DEXY’S MIDNIGHT RUNNERS y Todd Rundgren hasta FATHER JOHN MISTY, y ha contado en tareas de co-producción con John Winfield, que ha trabajado con Jimmy Somerville. El disco suena cristalino y luminoso, aunque a veces puede resultar inofensivo, pero cuando da con la tecla, le salen incontestables hits como “West Coast” o “Falling”. Once canciones de las que el propio Mikey Collins se siente orgulloso, y nosotros podemos disfrutarlas.

Mis favoritas:
1. West Coast.
2. Falling.
3. Anchor in the sea.