THE LIQUORICE EXPERIMENT – “The Liquorice Experiment EP” EP 7” (Gizzard, 2019)

Dos canciones de pop caleidoscópico a cargo de este grupo londinense de rock psicodélico que parece más bien sacado de algún lugar de la Costa Oeste de finales de los ‘60. “Last trip” por la cara A es un hipnótico viaje instrumental, mientras que “Wish” por la cara B contiene una bella melodía bañada por lisérgicos coros y un envolvente sonido de órgano.

Mi favorita: Wish.

MICK TROUBLE – “Here’s the Mick Trouble LP” LP (Emotional Response, 2019)

Dos años después del descubrimiento de este enorme artista en formato 7”, nos llega por fin su álbum de debut, una sorprendente colección con doce gemas de indiepop de guitarras que no llegan ni a la media hora total. Suenan a medio camino entre el punk setentero y el post-punk ochentero, y recuerdan irremediablemente a los mejores TELEVISION PERSONALITIES. Doce joyas del mejor pop que he escuchado en mucho tiempo, con un tipo que parece haberse impregnado del talento y la inspiración de Dan Treacy para confeccionar pluscuamperfectos himnos pop con sabor añejo que suenan bien frescos, a base de un brillante sonido de guitarras y fascinantes estribillos. Uno de los mejores álbumes del año, sin duda… totalmente espectacular! El disco gira a 45rpm, y la edición limitada que tengo viene con un flexi 7” de color azul con una formidable canción titulada “Glad I’m not me”.

Mis favoritas:

1. End of the lion.
2. Similar kicks.
3. Not ‘Alf bad.

NEUTRALS – “Kebab disco” CD / LP (Emotional Response, 2019)

NEUTRALS son un sorprendente trío de Oakland (California), formado por Allan McNaughton (GIANT HAYSTACKS / AIRFIX KITS) a la voz y guitarra, Phil Benson (TERRY MALTS / MAGIC BULLETS) al bajo y voz, y Phil Lantz (COCKTAILS / RAZZ / AIRFIX KITS) a la batería. ‘Kebab disco’ es su álbum de debut, tras editar dos casetes promocionales. Son doce canciones que en conjunto apenas superan la media hora, y cuyo sonido bebe del post-punk y del punk de los ‘70 y los ‘80, con atmósferas que recuerdan al C86 y a los comienzos del indie británico, sonando a medio camino entre MEAT WHIPLASH, THE JAM y TELEVISION PERSONALITIES. Son temas repletos de inspiración y talento, a base de adictivos estribillos y un sonido crudo pero atractivo de guitarras. El vinilo viene acompañado por un fanzine de 16 páginas tamaño folio en el que, según nos cuenta el propio grupo, cada cara del disco se desarrolla en una ciudad distinta: la cara A tiene lugar en Glasgow y la cara B en San Francisco, recorrido en plan autobiográfico del vocalista del grupo, el escocés Allan McNaughton. Una banda que de haber surgido en los ‘80 hubieran fichado seguro por sellos como Creation, Whaam! o Cherry Red. Un disco muy interesante y recomendado.

Mis favoritas:

1. I can do that.
2. Technical college.
3. Missing records.

SEABLITE – “Grass stains and novocaine” CD / LP (Emotional Response, 2019)

SEABLITE son un cuarteto de San Francisco formado por tres chicas: Lauren Matsui (voz, guitarra y sintes), Galine Tumasyan (bajo y voces) y Jen Mundy (guitarra); y un chico, Andrew Brush (batería). ‘Grass stains and novocaine’ es su formidable álbum de debut, tras una maravillosa maqueta con cuatro canciones, y contiene once sublimes perlas de puro indiepop escuela C86 con influencias de los grupos de chicas de los ‘60 y el indiepop de los ‘90, a base de ensoñadoras armonías vocales y guitarras llenas de fuzz, tejiendo deliciosas melodías que recuerdan a grupos como LUSH, TALULAH GOSH, SHOP ASSISTANTS o TIGER TRAP. SEABLITE son, junto a JEANINES, uno de mis grupos favoritos de los últimos meses. Sus melodías, llenas de color y espíritu positivo, gozan de una aureola shoegaze que convierten estas canciones en adorables golosinas pop. El vinilo es de color verde claro casi transparente. Candidato serio a ser uno de los mejores discos del año.

Mis favoritas:

1. Heart mountain.
2. There were only shadows.
3. Pillbox.

CHICHO SÁNCHEZ FERLOSIO – “Si me borrara el viento lo que yo canto” DVD (Madmua, 2019)


Documental que cuenta las peripecias musicales de Chicho Sánchez Ferlosio en la década de los ‘60, canciones folk con duras letras sobre la cruda realidad social y política en nuestro país. Esas canciones, grabadas por el autor en el baño de su casa, viajaron a Suecia, y allí fueron editadas en un disco llamado ‘Canciones de la Resistencia española’, en donde se obvió la verdadera identidad del compositor, para evitar represalias políticas en tiempos de dictadura. El éxito de esas canciones en Suecia fue tal que varios grupos y artistas hicieron versiones en sueco, versiones que llegaron a ser muy populares. En este documental se narran esos años de la vida de este transgresor cantautor, y la influencia que estas canciones han tenido después, temas como “Gallo rojo, gallo negro”, un himno de la lucha contra la dictadura, o “A la huelga”, cuya versión feminista fue cantada recientemente por miles de mujeres en Bilbao. Destacan las intervenciones en el documental de Ana Guardione, esposa de Chicho desde 1960 hasta 1973 y que nos desempolva muchos recuerdos de la época. El documental, de hora y media (más 70 minutos de extras), ha sido dirigido por David Trueba, y ha sido posible gracias a un crowfunding iniciado por el interesante sello discográfico Madmua Records.

LUÍS FERNANDES – “Demora” CD (Room40, 2019)


Primer álbum en solitario de este músico portugués que también toca la guitarra en la banda de rock PEIXE:AVIAO. Hasta ahora y bajo su propio nombre había sacado varios discos, pero siempre con distintos colaboradores, la mayoría de ellos con Joana Gama. Para este debut en solitario se ha valido únicamente de un sintetizador modular, grabando todo el disco en una sola toma. Son cinco temas unidos entre sí, de sonidos estremecedores que parecen transportarte a lugares mágicos y que regalan una sensación placentera a nuestros oídos. Una experiencia sónica altamente recomendable para evadirse durante casi cuarenta minutos.

Mis favoritas:
1. Demora pt. 1.
2. Fractured harmony with pulse.
3. Demora pt. 2.

SIAVASH AMINI – “Serus” LP (Room40, 2019)


El laureado autor iraní de ambient Siavash Amini regresa con un maravilloso disco que significa también su debut en el sello australiano dirigido por Lawrence English, Room40. Cuatro piezas que versan sobre la noche en sus diferentes acepciones, su significado físico pero también simbólico, la percepción que tiene el autor de lo que es la noche. Influenciado en parte por el filósofo francés Maurice Blanchot, Amini describe esa parte del día como un período de insomnio e intoxicación, estados que le llegaron a producir una crisis nerviosa que le tuvo tres días en la UCI. Todo ello le motivó a diseñar una banda sonora llena de atmósferas nocturnas, mediante pads de sintetizadores, drones, feedback, cuerdas,… una amalgama de sonidos de carácter hipnótico que no dista mucho de las propuestas musicales de Tim Hecker, Lawrence English o Brian Eno. La edición que tengo en mis manos es en un bonito vinilo de color.

Mis favoritas:
1. All that remained Pt.1.
2. Semblance.
3. All that remained Pt.2.

VVAA – “Big Gold Dreams. A story of Scottish Independent Music 1977-1989” 5CD (Cherry Red, 2019)


Formidable recopilatorio en un quíntuple CD que junto a un libro de 72 páginas, documenta de forma exhaustiva la prolífica escena independiente escocesa de los últimos años 70’ y la década de los ‘80. 115 canciones de 115 grupos que demuestran la gran cantera de bandas que han salido del norte del Reino Unido, y todas las conexiones que se formaron entre ellos. Así, encontramos bandas como SIMPLE MINDS, AZTEC CAMERA, BMX BANDITS, THE VASELINES, THE SHAMEN, THE WATERBOYS, COCTEAU TWINS, THE SOUP DRAGONS, PRIMAL SCREAM, THE JESUS & MARY CHAIN, THE PASTELS, SHOP ASSISTANTS, MOMUS, Edwyn Collins, CLOSE LOBSTERS, THE REZILLOS, JOSEF K, GOODBYE MR. MACKENZIE (en donde figuraba Shirley Manson, futura cantante de GARBAGE), THE LAUGHING APPLE (grupo en el que estaban Alan McGee, capo del sello Creation, y Andrew Innes, más tarde en PRIMAL SCREAM), JOHNNY & THE SELF-ABUSERS (que más tarde serían SIMPLE MINDS), ANOTHER PRETTY FACE (pre-THE WATERBOYS), FUN 4 (pre-ORANGE JUICE), P.V.C. 2 (en el que figuraba Midge Ure, de ULTRAVOX), etc… Se incluyen grabaciones de sellos que fueron fundamentales en el indiepop británico, como Creation, Sarah, 53rd & 3rd, Postcard, Egg, etc. Un documento impresionante para conocer parte de la música que se hace hoy en día y los albores del indiepop.

Mis favoritas: 1. PRIMAL SCREAM – All fall down.
2. BMX BANDITS – Strawberry Sunday.
3. THE BACHELOR PAD – Girl of your dreams.

AZURE BLUE – “Images of you” CD (Matinée, 2019)


AZURE BLUE es el proyecto personal del prolífico músico sueco Tobias Isaksson (PERSONAL TRAINERS / NITE FLIGHTS / IRENE / LAUREL MUSIC), y este ‘Images of you’ es su quinto álbum, tan sólo un año después de su anterior trabajo, ‘Fast falls the eventide’. ‘Images of you’ versa sobre el amor, con once canciones de synth-pop que apenas superan la media hora. Aunque la mayoría de temas los canta el propio Tobias, cuenta con la colaboración a la voz de THE LAND BELOW en “Entropy”, “Wild for the night” y “Shine on”, mientras que Paola hace lo propio en el tema que da título al álbum. Un gran disco de elegante synth-pop con imperecederas melodías, coloridos sintetizadores y atmósferas ensoñadoras, rememorando el sonido de bandas como NEW ORDER, PET SHOP BOYS, OMD, THE BALLET o RED SLEEPING BEAUTY.

Mis favoritas:
1. Event horizon.
2. Images of you.
3. Million of stars.

RED SLEEPING BEAUTY – “Stockholm” CD (Matinée, 2019)


Cuarto álbum del adorable trío sueco formado por Niklas Angergård, Kristina Borg y Mikael Matsson. Diez preciosas perlas de tecno-pop nostálgico con melodías ensoñadoras e irresistibles estribillos, y que apenas superan la media hora total. Elegantes cajas de ritmo, cálidos sonidos de sintetizadores analógicos y voces cristalinas son los ingredientes para fabricar deliciosos caramelos tecno-pop, a veces más dirigidos a las pistas de baile, como en “The Swedish winter”, y otras veces, con un carácter más introspectivo, como en “A perfect facade”, que cuenta con la colaboración a los coros de Rose Suau (SHOESTRINGS / DJUSTIN). En estas canciones se perciben influencias de grupos como YAZOO, THE BALLET, WHITE TOWN, PET SHOP BOYS, OMD, SAINT ETIENNE e incluso KRAFTWERK.

Mis favoritas:
1. Always on your side.
2. Tonight.
3. New York city girls.