SLIPSLIDE – “Forza Ambrosia” CD (Firestation, 2019)

El sello alemán Firestation edita por fin las canciones del “perdido” segundo trabajo de SLIPSLIDE, grupo inglés que tan sólo publicó dos singles y un único álbum, ‘The world can wait’, en 2003 en el sello Matinée. SLIPSLIDE es el proyecto personal de Graeme Elston, toda una leyenda del indiepop, y es que militó en bandas como THE LOVE PARADE, PURE, EVA LUNA o ASTRONAUT. A Graeme, vocalista, guitarra y principal compositor de SLIPSLIDE, se le unió Matthew Hawes, a la voz y guitarra; Brychan Todd, al bajo; y Dave Masterman, a la batería. Hacen canciones de indiepop melancólico de sonido cristalino, y en la entrevista que le hice para El Planeta Amarillo tras su primer álbum, a la pregunta de cuándo íbamos a poder disfrutar de su segundo álbum, Graeme contestó: “Si todo va bien, el álbum saldrá en algún momento del año que viene; como te he dicho antes, somos vagos”. Pues sí que deben de ser vagos porque estas canciones han tardado casi quince años en ver la luz, diez preciosos temas de indiepop nostálgico de guitarras de doce cuerdas, deliciosos y discretos arreglos de teclados y extraordinarias melodías, canciones que fueron grabadas entre 2005 y 2007, y que apenas superan la media hora total.

Mis favoritas:

1. Are you still awake?.
2. Cathy’s song.
3. Sigh.

THE SPRINGFIELDS – “Singles 1986-1991” CD / LP (Slumberland, 2019)

Extraordinaria recopilación que contiene todos los singles que publicaron este grupo de Chicago liderado por dos extraordinarios músicos, como son Ric Menck y Paul Chastain, que también formaron parte de CHOO CHOO TRAIN, BAG O’ SHELLS o VELVET CRUSH. Amantes del pop británico y de las guitarras de 12 cuerdas, según nos cuenta el propio Ric Menck en la parte interior del digipack (en la edición en vinilo también viene seguro), el sonido de la banda es una mezcla de todas sus influencias desde que era joven: en los ‘60 flipaba con THE BYRDS, en los ‘70 con el punk-rock y las bandas de garaje oscuro como THE DOVERS o THE CHOIR, y en los ‘80, alucinaba con el Paisley Underground californiano y con grupos que salieron del Reino Unido como THE JESUS & MARY CHAIN, THE PASTELS o PRIMAL SCREAM. En resumen, un sonido caracterizado por excelentes armonías vocales, brillantes tejidos de guitarras jangle de 12 cuerdas y un acabado C86, que les hizo publicar singles con los mejores sellos indiepop del planeta como Bus Stop (Iowa), Summershine (Australia), Seminal Twang (Londres) o Sarah Records (Bristol) con quiénes publicaron dos sencillos. Pues bien, todas estas canciones están aquí, un total de once, más un tema inédito, “Scatter good friends”, de corte melancólico con acústica y voz. El disco comienza con un hit inspirado en el ritmo del “Tomorrow never knows” de THE BEATLES, y que suena a los comienzos de ROSS, una auténtica pasada. Se incluyen también algunas versiones que aparecieron como caras B en los singles; así, podemos escuchar el “Tomorrow ends today” de PRIMAL SCREAM, “Tranquil” de THE CLOUDS, “Clown” de THE HOLLIES o “Million tears” de THE PASTELS. THE SPRINGFIELDS se adelantaron al sonido de grupos míticos del brit-pop como CAST o THE BLUETONES, o incluso bandas españoles como los murcianos ROSS se nutrieron del sonido de esta pareja de excelentes compositores. Una magnífica ocasión para conocer o hacerte con todo el catálogo de esta maravillosa banda americana.

Mis favoritas:

1. Sunflower.
2. Wonder.
3. This perfect day.

BABY LEMONADE – “Baby Lemonade” CD (Cloudberry, 2019)

Recopilatorio definitivo de esta fantástica banda escocesa de finales de los ‘80 gracias al sello Cloudberry. El quinteto de Glasgow es uno de esos encantadores grupos de la escena C86. Tan sólo publicaron un álbum, ‘One thousand secrets’ (DDT, 1988), un single, ‘A secret goldfish’ (Narodnik, 1987), y un flexi compartido con otro de mis grupos escoceses favoritos de la época, THE BACHELOR PAD, en la legendaria discográfica Sha La La Records (pre-Sarah). En 2003 el sello Egg Records les sacó un EP recopilatorio de sus singles y algunas demos, pero ahora Cloudberry edita este fantástico CD que recopila absolutamente todo el material publicado, además de algunas maquetas, rarezas que grabaron en los estudios Arch a finales de los ‘80. Un total de 16 canciones en un fabuloso digipack que incluye un libreto en el que los componentes del grupo recuerdan anécdotas de aquella época.

Mis favoritas:

1. Secret goldfish (single version).
2. Jiffy neckwear creation.
3. All down to you.

DEN BARON – “Bonving” SINGLE 7” (Cloudberry, 2019)

DEN BARON son un grupo alemán de indiepop que publicaron unos cuantos singles y EPs durante el cambio de siglo, en sellos como Apricot o Shelflife, para reaparecer ahora con este nuevo single 7” en el sello Cloudberry. Hacen un elegante y sofisticado indiepop de guitarras jangly y ritmos que te hacen bailar, con un sonido que recuerda al pop sueco de bandas como EGGSTONE. ‘Bonving’, el tema titular, es una canción sobre un deporte muy raro en el que un equipo tiene que lanzar al otro una zapatilla, y éstos tienen que tratar de recogerla con una papelera. Explican en el insert cómo se juega.

Mi favorita: Bonving.

DAYFLOWER – “Sweet Georgia gazes” SINGLE 7” (Cloudberry, 2019)

DAYFLOWER son un grupo de indiepop de Leicester, y éste es su single de debut, un disco que salió originalmente en formato digital en 2017, pero que ahora Cloudberry se ha encargado de plastificar en un vinilo de edición limitada y numerada de 300 copias. Dos preciosas canciones de sunshine pop de luminosas guitarras y dulces armonías vocales que recuerdan al sonido de Sarah Records o a bandas como THE LA’s, THE MOCK TURTLES, THE RAILWAY CHILDREN, etc… En el insert, Roque, el capo del sello, escribe agradeciendo a los mailorders, que se han quedado hoy en día casi como los únicos supervivientes de los canales de distribución del indiepop.

Mi favorita: Daisy age.

MATH AND PHYSICS CLUB – “Indian ocean” SINGLE 7” (Matinée, 2019)

Con este último single 7”, la fantástica banda norteamericana de indiepop MATH AND PHYSICS CLUB ponen punto y final a una brillante trayectoria de quince años, un single dedicado a James Werle, co-fundador del grupo y que nos dejó a finales de 2018. El single incluye dos pluscuamperfectas canciones pop de melodías aterciopeladas. “In dreams”, por la cara b, es un tema a base de guitarras acústicas, mandolina y armonías vocales, que me recuerda a REM.

Mi favorita: Indian ocean (the end of everything).

BLUES LAWYER – “Something different” LP (Mt. St. Mtn., 2019)

Segundo álbum de esta interesante banda californiana, un año después de su debut en el sello Emotional Response. Esta vez es la discográfica de Sacramento Mt. St. Mtn. quien le ha publicado este segundo fantástico trabajo, en formato vinilo de color azul, y que contiene diez preciosas canciones que apenas superan en total el cuarto de hora. Gozan del talento y la sensibilidad pop para hilvanar pegadizas melodías de atmósferas low-fi que recuerdan a bandas como PAPAS FRITAS, THE VASELINES o TELEVISION PERSONALITIES, o al catálogo del sello Flying Nun.

Mis favoritas:

1. Something different.
2. It’s not up to you.
3. I owe money all over town.

SUEDE – “Suede: The insatiable ones” DVD (2018)

Documental bastante interesante que cuenta el auge, caída y recuperación de una de las bandas más importantes surgidas en el Reino Unido en las últimas décadas. Aprovechando la visita de SUEDE para tocar en la Plaza de Toros de Murcia, me pasé por el puesto de merchandising para pillarme una camiseta cuál fan adolescente y este DVD que no conocía, y que es un documental dirigido por Mike Christie, que contiene 3 discos: en el primero viene el documental propiamente dicho, de 113 minutos, donde los componentes del grupo nos cuentan las peripencias desde que se trasladaron a Londres hasta el momento actual, pasando por su estapa gloriosa a principios y mediados de los ‘90 en la que fueron ídolos de masas, su época de adicciones a finales de los ‘90 que supuso su caída en picado tras el ‘Coming up’, y la reunión hace unos años superados estos problemas y que les ha devuelto a los escenarios y a los estudios de grabación, si bien, musicalmente, ya nunca han conseguido igualar la grandeza de su primera etapa. También aportan su visión el famoso cómico inglés, Ricky Gervais, que fue mánager inicial del grupo; Justine Frischmann, de ELASTICA, que fue pareja de Brett Anderson además de formar parte de la banda en sus comienzos; Ed Buller, productor de los primeros discos; etc… en el 2º disco los componentes del grupo nos hablan de distintos momentos de la historia de la banda, así como también hay un encuentro entre Brett Anderson y Peter Saville, autor de las portadas de los discos. Y en el tercer DVD hay un montón de archivos inéditos, sobre todo, de Simon Gilbert, su batería, que siempre iba con la cámara por ahí inmortalizando momentos. Más de tres horas de puro disfrute para fans de la banda.

THE UNDERSTUDIES – “If destroyed true” LP (Carbide & Carbon, 2019)

Cinco años después de su debut, ‘Let desire guide your hand’ (Firestation, 2014), por fin nos llega el segundo trabajo de esta formidable banda londinense, esta vez bajo un nuevo sello, Carbide & Carbon. Contiene once extraordinarias composiciones de bello y sofisticado pop, en donde la voz de Brian se mueve con gran delicadeza sobre emocionantes colchones de pianos y sobrecogedoras guitarras que hacen que suenen a como si Scott Walker cantara en los SUEDE de Bernard Butler, y es que hay momentos de “Past addresses” que me recuerdan directamente al “Sleeping pills” de los de Brett Anderson, pero sin Brett Anderson… Mágicas texturas y maravillosos arreglos para unas canciones fantásticas de corte melancólico y con un sonido magistral, y es que lo han grabado en el mismo estudio donde han hecho ST. ETIENNE o Roisin Murphy, para mezclarlo en RAK (PINK FLOYD, PET SHOP BOYS, BLUR,…), y la masterización ha corrido a cargo de Jason Mitchell (XTC, TINDERSTICKS, Pj Harvey). Existe una edición limitada en vinilo de dos colores, azul y blanco, realmente bonita.

Mis favoritas:

1. Past addresses.
2. Everybody goes.
3. Grousebeat.

LIDIA DAMUNT – “Nacer en Marte” CD / LP (La Castanya, 2019)

Sexto álbum de Lidia Damunt en solitario, y primero para el sello barcelonés La Castanya. Quizá estemos ante su disco más variado hasta la fecha, y es que aunque no abandone el punto folk que le caracteriza, el álbum también tiene bastantes momentos eléctricos y hasta coqueteos con otros estilos, como el R’n’B o el folclore latino. Son diez canciones y 27 minutos de formidables melodías apoyadas sobre todo en su guitarra y con ocasionales ritmos programados. Un disco para el que ha contado con la producción de Sergio Pérez (SVPER).

Mis favoritas:

1. Tu presencia.
2. La equilibrista.
3. Sucesos.