GIRL RAY – “The way we came back” SINGLE 7” (Moshi Moshi, 2018)


Sencillo de adelanto de su segundo álbum, con una bonita canción de melodía sencilla y arrebatadora, que escribió su vocalista Poppy Hankin cuando tenía 16 años. Le acompaña por la cara B una versión demo de “I know it’s kind of hard”.

Mi favorita: The way we came back.

THE CARETAKER – “Everywhere at the end of time. Stage 4” 2LP (History Always Favours The Winners, 2018)


En el segundo trimestre de 2018 nos llega el cuarto de los seis volúmenes que el compositor James Leyland Kirby (como THE CARETAKER) dedica a la exploración de la demencia, diseñándonos la banda sonora para cada una de las seis fases de la enfermedad. En este cuarto estadio es donde la incapacidad para obtener recuerdos nítidos da pie a confusiones y al horror, de ahí que en este cuarto disco, editado en un doble vinilo a diferencia de los anteriores, sólo hay un tema por cara (de más de veinte minutos cada uno), y tres de los cuatro cortes se titulan igual, “Stage 4 – Post Awareness Confusions”. El tema restante es “Temporary bliss state”. Son todos ellos cortes desquiciantes, que intentan narrar la angustia y toda la confusión que debe padecer el enfermo de demencia en esta cuarta fase, una etapa que supone el comienzo de un proceso donde todos los recuerdos comienzan a ser más fluidos a través de enredos, repeticiones y ruptura. Hay menos melodía (si es que antes había), y mucho más ruido, más caos, una tormenta sónica que parece no tener fin… Al igual que en las partes anteriores, la portada es de Ivan Seal y hay ausencia total de información en el disco.

Mis favoritas:
1. Stage 4 – Post Awareness Confusions (II).
2. Stage 4 – Post Awareness Confusions (III).
3. Stage 4 – Post Awareness Confusions (I).

THE MONOCHROME SET – “Maisieworld” CD / LP (Tapete, 2018)


THE MONOCHROME SET no saben sacar un disco malo, así que te puedes hacer con cada álbum que publican sin realizar una preescucha, ya que nunca defraudan. Este nuevo disco contiene diez exquisitas joyas de indiepop de guitarras que se esfuman en poco más de media hora, dejándote con ganas de más. Son canciones con influencias clásicas, llenas de innumerables matices a base de solos de guitarra, órganos sesenteros, banjos, bajos punzantes, exquisitos coros femeninos y extraordinarios arreglos de saxofón, trompeta y trombón,… pero sobre todo de melodías llenas de talento e inspiración, con un repertorio de alta calidad bañado en multitud de gloriosas influencias que convierten a este álbum en otra joya más de su discografía.

Mis favoritas:
1. Don’t wear that look.
2. Oh, yes, I’m going to be in your dreams tonight.
3. Cyber son.

PARADE – “1987” EP 7” (Jabalina, 2018)


PARADE me parece lo mejor del catálogo actual de Jabalina, y es que no me canso de insistir en que Antonio Galváñ tiene una extraordinaria sensibilidad pop difícil de encontrar en el panorama actual. ‘1987’ es su nuevo EP, en formato vinilo 7”, y también es el cuarto EP de la colección Singularidades. Contiene cuatro joyas pop radiantes de inspiración. Se trata, en realidad, de cuatro canciones inéditas compuestas hace más de 30 años. De ahí el título del EP, ‘1987’, año en el que por primera vez grabó estas canciones, que ha vuelto a grabar ahora para este disco, conservando toda la frescura y belleza, como si fueran un regalo de la máquina del tiempo para todos los fans de este marciano del pop más bonito que se hace hoy en día. El vinilo es una edición numerada y limitada de 275 unidades.

Mi favorita: Dosalas.

PAPAYA – “Corazón abierto” CD / LP (Jabalina, 2018)


Segundo álbum de PAPAYA, el proyecto musical de Yanara Espinoza, un disco que ya nos anunciaba el EP de adelanto, ‘Ay, mujer’, tema que, por cierto, se encarga de abrir el álbum. Es un disco con más atrevimiento por parte de su autora, pero quizá menos apto para paladares pop, y es que aquí se abre la experimentación a una paleta más amplia de estilos y ritmos, más folclóricos y latinos, abarcando hasta el rap y el reggaeton incluso, pasando por la cumbia, la balada, el country, la canción ligera,… Un álbum lleno de sensualidad, y es que la temática central son las relaciones carnales, de ahí títulos como “Corazón abierto”, “Amarte”, “Amor o sexo”, “Fango en el amor” o “Méceme y mátame”, temas en los que Yanara se mueve como pez en el agua. Para el disco se ha rodeado de sus inseparables compañeros Miguel Aguas al bajo y Sebastián Litmanovich a las programaciones, que también se ha encargado de la mezcla y la producción. Entre las colaboraciones destacamos la de Charlie Mysterio (LOS CARAMELOS), que canta en “Zapatitos de cristal” a dúo con Yanara. También incluyen una versión del “Soy un macarra” de LOS ILEGALES. Un álbum que me resulta más interesante cuando menos arriesga, cuando más se vuelca en el pop, ya sea sesentero como en “La chica del quiosco”, u ochentero como en “Quiero despertar”, tema que cierra el álbum, y que por cierto tiene un aire a FANGORIA.

Mis favoritas:
1. La chica del quiosco.
2. Amarte.
3. Quiero despertar.

STEPHEN’S SHORE – “September love” LP (Meritorio, 2018)


Conocí a este extraordinario grupo sueco gracias al sello Cloudberry, que le publicó su primera referencia en 7” hace un par de años. Ahora nos llega su debut de largo en uno de los sellos con mejor gusto de nuestro país, Meritorio Records. El quinteto de Estocolmo formado por Erik Undéhn (voz y guitarra), Viktor Sjödin (guitarra y voz), PA Blomquist (guitarra), Johan Dittmer (bajo) y Jimmy Ottosson (batería) nos deslumbra con esta impecable colección de diez perlas de indiepop de cristalinas guitarras y luminosos estribillos bañados en reverb, y que me recuerdan a una deliciosa mezcla entre THE STONE ROSES, THE BYRDS, THE DEATH OF POP y los VLIVM de su debut, y es que parecen tener un pie en los sonidos más cálidos de la Costa Oeste de los ‘60 pero también en el jangle-pop y el dream-pop ochentero y noventero. Demuestran una facilidad asombrosa para construir hits inmediatos a base de celestiales armonías vocales, conmovedoras atmósferas y melodías redondas rebosantes de inspiración. Es una edición limitada de 267 copias en vinilo, y uno de los mejores discos del año, sin duda.

Mis favoritas:
1. Don’t leave.
2. Ojai.
3. Please say.

RAINBOW RESERVOIR – “Channel Hanna” LP (Odd Box, 2018)


Tras la publicación hace un par de años de su single 7” de debut, ‘Coco sleeps around’, también en el sello Odd Box, este fabuloso trío de fuzz-pop de Oxford por fin edita su álbum de debut. RAINBOW RESERVOIR mezclan con delicadeza y buen gusto guitarras sobrepasadas de fuzz con deliciosas melodías, en una especie de riot-pop-punk de voz femenina y de inspirados y adhesivos estribillos, en la onda de grupos como CARS CAN BE BLUE, STORMCLOUDS o ZIPPER. Con doce canciones que apenas sobrepasan la media hora, RAINBOW RESERVOIR destacan tanto en los temas más aguerridos (“Brenda”, “Podium girls”, “Fuzzy” o “Drunk Maria”), como en los más tranquilitos (“Rainbows don’t end”, “Man O’War” o “Blue crab”), en los que cobran especial protagonismo los detalles de los teclados o las atmósferas que crean las relajadas guitarras carentes de efectos. El disco ha sido publicado exclusivamente en una edición limitada en vinilo de color rosa de 250 unidades.

Mis favoritas:
1. Brenda.
2. Rainbows don’t end.
3. Podium girls.

VVAA (THE KINKS) – “This is my street” LP (Daytrip, 2018)


’This is my street’ es un precioso recopilatorio de temas de THE KINKS interpretados por grupos punteros del indiepop, y publicado exclusivamente en vinilo por el nuevo sello británico Daytrip Records. En él se incluyen 13 canciones a cargo de artistas de la talla de THE SCHOOL, THE CATENARY WIRES (el nuevo grupo de Amelia Fletcher de TALULAH GOSH / HEAVENLY / TENDER TRAP), Darren Hayman (HEFNER), THE JUST JOANS, Simon Love, EUX AUTRES, LITTLE MY, Laura K, THE SWEET NOTHINGS, THE WENDY DARLINGS,… y hasta podemos presumir de presencia española con los siempre adorables LOS BONSÁIS, que adaptan al castellano el “All day and all of the night”, rebautizado como “Todo el día y toda la noche”. El álbum contiene magníficas versiones del cancionero de Ray Davies que justifican su compra!

Mis favoritas:
1. THE SCHOOL – Animal farm.
2. LAURA K – Victoria.
3. THE CATENARY WIRES – Waterloo sunset.

PURS – “Purs” DEMO (2018)


PURS son un sorprendente grupo de noisepop de Londres. Los descubrí gracias a su actuación en el Festival Wales Goes Pop 2018, en Cardiff. En realidad, PURS es el proyecto del guitarrista Andy Becker, al que se le unen Serra Petale (voz y guitarra), Mandi Goodier (bajo) y Mattias Bhatt (batería). Hacen una mezcla de shoegaze, punk y noise-rock de potentes y envolventes guitarras, y que puede recordar a bandas como RINGO DEATHSTARR o MY BLOODY VALENTINE. En este CD que conseguí en el festival galés incluyen seis canciones, entre las que hay una versión demo de una de sus creaciones, y una revisión del “Here comes everybody” de AUTOLUX.

Mis favoritas:
1. Surround.
2. Here comes everybody.
3. Girl in love.

RAFA SKAM (THE YELLOW MELODIES). Sip and Wonder (Alicante) (16-6-2018)

Rafa Skam (The Yellow Melodies) / Foto: Miguel Ángel Reyes

Mi amigo Reyes me puso en contacto con Wayne, propietario de la cafetería Sip and Wonder de Alicante. Sería un concierto en solitario, para seguir presentando el nuevo álbum de THE YELLOW MELODIES, ‘Life’. Esa misma semana le escribí al dueño para preguntarle el tiempo que debía tocar, y me dijo que 2 horas. Flipé, porque lo máximo que he tocado en directo ha sido una hora o una hora y muy poco. Al contrario de lo esperado, y lejos de negarme, me pareció todo un reto, y aunque me dijo que podía hacer un descanso a mitad e incluso repetir canciones, mi propósito era llevar dos horas de repertorio, acudiendo a las versiones que grabamos para la trilogía ‘Fans’ de vinilos de edición limitada. Para ello acudí al estudio a mezclar las bases de 36 canciones para poder dispararlas en directo. Las recogí el mismo sábado a mediodía. Fue un día bastante estresante, la verdad. A las 7 de la tarde debía empezar. A las 5 aún estaba en Murcia. Salí para Alicante casi a las 6. Llegaba tarde, muy tarde, de hecho Google Maps me indicó que llegaría a las 18:51h, tan solo nueve minutos antes de la hora a la que debía empezar. Ojalá hubiera sido así, pero ni Google Maps ni yo sabíamos que Alicante estaba de pre-Hogueras y algunas de las calles del centro estaban cortadas, como la del Sip and Wonder. Agobiado cuando me desviaron por tercera vez del camino que me indicaba el GPS, llamé a mi amigo Reyes, que se ofreció a aparcar mi coche mientras yo descargaba el ampli, guitarra y más trastos a unos 200 metros del lugar. Wayne vino a ayudarme. Ya en la cafetería, monté todo con tranquilidad, y empecé con 55 minutos de retraso. Había amigos por allí. Hasta Antonio, de La Favorita, había venido en su Vespa desde Benidorm. Comencé con unas canciones a guitarra (eléctrica) y voz, para disparar las bases a continuación, interpretando medio disco de ‘Life’ y alguna versión que otra. Tras más de una hora hice una ligera pausa para comenzar la segunda parte del concierto, la inédita, la improvisada,… ya que había canciones que no había tocado o nunca o casi nunca. Empecé con otros dos temas con guitarra y voz, “Don’t think twice”, del último disco, y “Success”, del primero; y continué ya sumando las bases e interpretando versiones de BMX BANDITS, FAMILY, David Bowie, A-HA, LA BUENA VIDA, PROPAGANDA, THE DELGADOS, MADONNA, DÉCIMA VÍCTIMA, MODERN TALKING… para terminar con “The championship cup” (la única canción que sonó dos veces, si bien la primera fue sin base, desnuda) y con “Back again”, el tema que cierra nuestro último álbum, y en el que acabé subiéndome a una silla para despiporre final…

A destacar: Mi récord personal de duración de un concierto: 2 horas y 10 minutos!