MAMMOTH PENGUINS & FRIENDS – “John Doe” CD / LP (Wiaiwya, 2017)


‘John Doe’ es un álbum conceptual que versa sobre un hombre que fingió su propia muerte sólo para reaparecer años después. Cada canción es la historia de una persona cercana al protagonista, desde su mujer hasta su ex-amante, pasando por sus compañeros de trabajo, contando cada uno cómo la “muerte” del personaje les afectó… por lo que todas las canciones empiezan con el artículo “The”: “The ex”, “The sailor”, “The child”, “The wife”, etc… Y para ello, MAMMOTH PENGUINS, el actual grupo de la hiperactiva e incansable Emma Kupa, se alía en esta aventura con RED RED EYES, la nueva banda de Xavier Watkins (VIOLET WOODS) y Laura McMahon (BETTY & THE WEREWOLVES / VIOLET WOODS). Además, cuentan con colaboradores como Sophie Barkerwood (HAIKU SALUT), a las programaciones y samples, Russell Lomas, al violín, o Joe Bear, a los sintes y samples. Un trabajo ambicioso cuyo adelanto en directo pude presenciar en el Festival Indietracks, es un concierto realmente impactante, y es que las guitarras de Emma Kupa y su prodigiosa voz se mezclan perfectamente con el cello de Mark Boxall, el xilófono de Laura, o los sintes analógicos de Xavier. Diez fantásticos temas llenos de una mágica inspiración, en donde las guitarras se mezclan con las texturas que les proporcionan los sintetizadores y el cello, y todo ello salpicado por sonidos de ambiente captados con una grabadora en diferentes localizaciones por Mark, como una oficina o el mar. Media hora de puro deleite para tus exigentes oídos, y uno de los mejores discos del año, sin duda!

Mis favoritas:
1. The chorus.
2. The ex.
3. The sailor.

KIDD – “Where are the strange people?” CD / LP (Pretty Olivia, 2017)


El prolífico compositor y multi-instrumentista Stuart Kidd no se conforma con publicar un solo disco a finales de 2017, así que días después de ponerle música a un libro para niños, ‘Twinkle and the big whoosh!!!’, el sello alicantino Pretty Olivia le publica todo un LP en vinilo con once extraordinarias joyas de pop bañado de influencias clásicas y rebosante de inspiración. Stuart demuestra una vez más una exquisita sensibilidad pop y un talento que parece de otro planeta, y es que crea con gran facilidad valiosos diamantes de pop atemporal, con influencias del pop de los ‘60 escuela THE BEATLES y THE BEACH BOYS, del folk-pop y de la psicodelia más luminosa. Y todo ello lo demuestra a lo largo de los 34 minutos que dura este ‘Where are the strange people?’.

Mis favoritas:
1. Baby bird.
2. Little flower.
3. An afternoon in April.

KIDD – “Twinkle and the big whoosh!!!” CD (-Autoeditado-, 2017)


KIDD es el seudónimo tras el que se esconde un excelente compositor y músico escocés, Stuart Kidd (Stu para los amigos), un tipo genial que ha tocado con grupos y artistas de la talla de BMX BANDITS, JONNY, Euros Childs, THE WELLGREEN, THE PRIMARY 5, etc… Este disco es una colaboración con la escritora Anglea Stewart-Mair, de hecho, en realidad acompaña musicalmente a un libro suyo de cuentos para niños. En él encontramos 16 pistas, que en realidad son ocho canciones a cargo de Stu y ocho narraciones a cargo de la escritora. Las canciones son preciosas piezas breves (sólo tres de ellas superan los dos minutos), en las que encontramos pop, surf y rock’n’roll… de hecho, el espíritu de THE BEACH BOYS y de THE BEATLES (sobre todo de los primeros) está presente en todo el disco. ¿Acaso no recuerda “Big adventure” al “California girls” de la banda de Brian Wilson? Stu demuestra una gran inspiración y un talento exquisitos para fabricar adorables caramelos pop de estribillos redondos que harán las delicias de los niños… y de los no tan niños amantes de la mejor música! El CD lo puedes adquirir por separado o junto con el libro.

Mis favoritas:
1. If we just believe.
2. Big adventure.
3. Falling ever further.

MY LIGHT SHINES FOR YOU – “Detective” SINGLE 7” (Cloudberry, 2017)


Segunda referencia (primera en vinilo) a cargo de este interesante grupo de indiepop de Santiago de Chile, tras el CD-EP ‘Días de lluvia’ que el sello español Federación de Universos Pop le editó en 2015. Contiene cuatro preciosas gemas de twee-pop luminoso de guitarras y melodías breves y pegadizas, de hecho, tres de los cuatro temas no llegan ni al minuto y medio. MY LIGHT SHINES FOR YOU son Jean (voz y guitarra), Cristian (guitarra), Mai (bajo) y Guga (batería), y estas canciones las han grabado en casa, conservando esa magia especial de las grabaciones caseras. Es una edición limitada y numerada de 300 copias. Yo tengo la número 5!

Mi favorita: Letterzone.

SEAFANG – “Happy when it snows” SINGLE 7” (Snowflakes Christmas Singles Club, 2017)


El excelente grupo de shoegaze pop de St Petersburgo (Florida) publican un single navideño para el sello holandés Snowflakes Christmas Singles Club, con dos preciosas canciones bañadas en distorsión y reverb, una propia: “Happy when it snows”, y una versión del tema “You trashed my Christmas”, que THE PRIMITIVES sacaron para el recopilatorio de Elefant de 2012. Y todo ello en un precioso vinilo 7” de color blanco.

Mi favorita: Happy when it snows.

VVAA – “Merry Xmas, darling” CD (Emotional Response, 2017)


Recopilatorio navideño que publica el interesante sello Emotional Response, y que incluye un total de dieciocho canciones a cargo de artistas como BOYRACER, SEAFANG, EVEN AS WE SPEAK, SNOWY, CRAYOLA SUMMER, Mick Trouble,DOWNDIME, etc… Canciones que a veces no entran a la primera, pero que acabas adorando más a cada nueva escucha.

Mis favoritas:
1. SEAFANG – Happy when it snows.
2. BOYRACER – Merry Christmas everyone.
3. DOWNDIME – Couldn’t care less it’s Christmas.

SUGGESTED FRIENDS – “Suggested friends” LP (Odd Box, 2017)

SUGGESTED FRIENDS son un súper-grupo de Londres que lleva funcionando desde noviembre de 2015. Cuenta en sus filas con miembros de CHORUSGIRL y WOLF GIRL, entre otros. Tras su 7” de debut para el Club del Single de Odd Box, nos llega ahora su primer álbum largo, con diez raciones de indie-punk-pop de enrabietadas guitarras y voz de chica que no llegan ni a la media hora. Powerpop de tonalidades agridulces para fans de MARTHA, de THE SPOOK SCHOOL y de Emma Kupa.

Mis favoritas:
1. I don’t want to be a horcrux for yor soul.
2. Motherfucking tree.
3. Grateful.

NERVOUS TWITCH – “I won’t hide” LP (Odd Box, 2017)


Tercer álbum de este formidable trío de Leeds que hacen una deliciosa mezcla entre rock’n’roll clásico, punk-pop ramoniano, surf y garage. Catorce canciones que suman un total de veintiséis minutos y es que son pocos temas los que alcanzan los dos minutos. Molan más cuando cuidan las melodías que cuando se ponen en plan riot-grrrl a cantar a base de gritos. Las letras van sobre la alienación, la ansiedad o las adversidades. Son canciones cortas y directas, llenas de rabia y vitalidad juvenil, y destacan aquéllas que terminas cantando sus contagiosos estribillos, como “21st century love” o “You don’t want me”. Hay más presencia de órganos que en sus anteriores trabajos, lo que se agradece bastante. Suenan a una mezcla entre RAMONES, BUZZCOCKS, LAS ODIO y THE SHIRELLES.

Mis favoritas:
1. 21st century love.
2. You don’t want me.
3. Look at you now.

PAPAYA – “¡Ay, mujer!” EP 7” (Jabalina, 2017)


Nuevo single de PAPAYA, perteneciente a la colección Singularidades Jabalina (tercero ya de la serie) y supone también el adelanto de lo que será su nuevo álbum para comienzos de 2018. La canción titular goza de un sonido con aroma al folklore tradicional, con un estribillo arrebatador, que la convierten directamente en un hit, pero es que los dos temas que vienen por la cara B no desmerecen en absoluto; así, “La bámbola” (versión de Patty Bravo) y “No sé nada del amor” (una cumbia que Yanara compone y canta a dúo con Alberto&García), cuentan con la interesante producción que le otorga Sebastián Litmanovich a estas canciones, a base de arreglos del pop latino y tratadas con un gusto musical exquisito.

Mi favorita: ¡Ay, mujer!.

LIA PAMINA – “Sycamore tree” SINGLE 7” (Elefant, 2017)


Nuevo single de esta cantante castellonense, que incluye cuatro preciosas canciones de pop: “Sycamore tree”, extraída de su álbum de debut ‘Love is enough’, más tres canciones inéditas que han sido compuestas, como la mayoría del disco, por Joe Moore (THE YEARNING, THE PERFECT KISS). En estas joyas pop se escuchan clavicordios, pianos y un sinfín de arreglos preciosistas que colorean las melancólicas melodías dibujadas por Lia Pamina. Es un single de edición numerada y limitada a 500 copias, en vinilo 7” transparente.

Mi favorita: Wrap your love around my heart.