SEA PINKS – “Crocuses” EP DIGITAL (-Autoeditado-, 2020)

SEA PINKS celebran su décimo aniversario con este EP de cuatro canciones grabadas en directo en un solo día de enero y terminadas durante el confinamiento. Tras estas cuatro preciosas canciones de janglepop de angulares guitarras y fantásticas melodías los norirlandeses deciden hacer un paréntesis en su trayectoria hasta que la situación global mejore, se animen y podamos ver en directo estas enormes perlas del mejor indiepop que se hace hoy en día.

Mi favorita: Crocuses.

FRANCE JOBIN – “#Moresynthporn” EP DIGITAL (Room40, 2020)

Segundo EP que fue grabado en directo como resultado de la invitación al MESS a cargo de Lawrence English, capo del sello Room40. El MESS es un estudio de instrumentos electrónicos en Melbourne, en el que Jobin flipó, y así salieron estos cuatro temas de estos dos eps, ‘#Synthporn’ y ‘#Moresynthporn’, titulando cada tema con el nombre del sintetizador que utilizó, en este caso, el Triadex Muse y el Arp 2600p.


Mi favorita: Triadex Muse.

FRANCE JOBIN – “#Synthporn” EP DIGITAL (Room40, 2020)

France Jobin es un compositor de música electrónica canadiense. Lo suyo son los paisajes sonoros construidos con sintetizadores analógicos. Este EP lo grabó en directo cuando fue invitado por Lawrence English, capo del sello Room40, al MESS, un estudio de instrumentos electrónicos en Melbourne, en el que flipó, y así salieron estos dos temas, dejando explayarse a los sintetizadores, por lo que los tituló con el sintetizador que utilizó en cada uno: el Prophet 10 y el Melotrón Mini.

Mi favorita: Prophet10.

DEVON WILLIAMS – “A tear in the fabric” CD / LP (Slumberland, 2020)

Cuarto trabajo de este espléndido compositor de pop de Los Angeles, que nos llega seis años después de su anterior álbum, ‘Gilding the lily’ (Slumberland, 2014), y es que en este tiempo se ha tenido que enfrentar a dos sucesos de distinto signo: el nacimiento de su hija hace cuatro años y la muerte de su padre el año pasado. Doce canciones de pop de brillantes guitarras en las que encontramos un poco de folk rock, un poco de power pop y otro de jangle pop, pero sobre todo, melodías con guitarras cristalinas y sabor ochentero. En ocasiones, parece que estamos escuchando a THE CARS. Pop agradable sin singles claros, salvo el tema que cierra el álbum, “Peace now?”, que contiene una melodía de esas que no puedes quitarte de la cabeza en días. Es uno de esos discos para degustar tranquilamente a lo largo de varias escuchas.

Mis favoritas:

1. Peace now?.
2. Followed me back.
3. In Babylon.

WHYTE HORSES – “Hard times” CD / LP (Crc, 2019)

Tercer álbum de este fabuloso grupo a los que pude ver en directo en el Boaty Weekender, el famoso festival realizado en un crucero en el verano de 2019 y que fue organizado por BELLE & SEBASTIAN. Tras WHYTE HORSES se esconde en realidad un tipo llamado Dom Thomas, que aquí ha querido pegarse un homenaje haciendo lo que él ha llamado una “mixtape de fantasía”, vamos, un disco de versiones en los que ha llamado a otros artistas y amigos para que canten estas canciones. Así, tenemos a La Roux cantando el ‘Mister Natural’ de los BEE GEES; John Grant pone su voz al tema que da título al álbum, una canción original de Curtis Mayfield, en clave soul y funk; Chrysta Bell hace lo propio con “Bang bang” de Cher; Mélanie Pain (NOUVELLE VAGUE) canta el clásico “I saw the light” de Todd Rundgren; Badly Drawn Boy se encarga del famoso “Satellite of love” de Lou Reed; Tracyanne Campbell (CAMERA OBSCURA) inunda de melancolía la ensoñadora “Up in my mind”; y Gruff Rhys aprovecha para cantar en plan glam “Tocyn” del grupo galés BRÂN; las versiones restantes cuentan con las voces de las cantantes habituales del grupo, Lucy Styles y Natalie McCool, que lo bordan sobre todo en la versión del «Ça plane pour moi» del belga Plastic Bertrand. Un disco 100% pop que aunque no consigue el nivel de las originales, sí que queda resultón y agradable de escuchar.

Mis favoritas:

1. Ça plane pour moi.
2. Up in my mind (feat. Tracyanne Campbell).
3. Seabird.

ALICE HUBBLE – “Polarlichter” CD / LP (Happy Robots, 2019)

Tras un par de EPs nos llega el álbum de debut de Alice Hubble, una artista londinense que ha formado parte de diversos proyectos como COSINES, ARTHUR AND MARTHA o RODNEY CROMWELL. El álbum lleva por título ‘Polarlichter’, un disco que ya está agotado en su versión en vinilo. Son ocho canciones y cuarenta minutos de música inspirados en el sonido de sintetizadores de grupos y artistas como MISS MEND, TANGERINE DREAM, STEREOLAB o Jane Weaver. Para ello, Alice se ha rodeado de melotrones y teclados antiguos para darle un aire auténtico a estas composiciones, que también se han inspirado en lugares lejanos como las Cataratas Ruby en Chatanooga, USA, el Lago Louise en Canadá o el Hotel Atlantis Palm hotel en Dubai. La mitad de los temas son instrumentales y el disco parece toda una demostración de amor por los sintetizadores, añadiendo siempre leves pinceladas psicodélicas, lo que aumenta la calidad de este magnífico álbum de debut. El disco lo ha grabado en su casa del norte de Londres y era una de las artistas que iba a ver en el Wales Goes Pop 2020 y en Indietracks, hasta que unas semanas antes apareció el maldito coronavirus y se canceló todo.

Mis favoritas:

1. We are still alone.
2. Ruby Falls.
3. Kick the habit.

TRIÁNGULO DE AMOR BIZARRO – “Triángulo de amor bizarro” CD / LP (Mushroom Pillow, 2020)

Quinto trabajo de uno de mis grupos gallegos favoritos, y de nuevo homónimo, y es que recordemos que su debut también se titulaba como ellos mismos. Doce cortes en los que el cuarteto formado por Isa, Rodrigo, Zippo y Rafa, se ha reunido de nuevo con Carlos Hernández a los mandos técnicos, y es que los acompaña a todas partes, como si fuera uno más del grupo. Este quinto trabajo es quizá su álbum más pop hasta la fecha, ¿se estarán haciendo mayores? …pero no te preocupes, que aquí vas a seguir escuchando melodías enrabietadas, mucha distorsión y reverb a raudales, y es que Rodrigo sigue cantando como un poseído, no hay nada más que escuchar el tema que abre el álbum, “Ruptura”, un corte entre el metal y el punk más cafre, menos mal que no tiene continuidad esta línea musical y tal vez sea sólo para asustar y para comprobar si tienes paciencia con ellos, y es que a medida que avanza el disco van apareciendo canciones más pop, más redondas, como “Vigilantes del espejo”, que es todo un hit inmediato, o “Fukushima”, a base de preciosos arpegios de sintetizadores y la siempre preciosa voz de Isa. Aunque siguen convenciendo cuando pisan el acelerador, como en “Canción de la fama”, “Folía de las apariciones”, “Calígula 2025” o “Acosadores”, es en los temás de corte más reposado y épico cuando resultan más interesantes, cuando nos transmiten toda su emoción, como en “Fukushima”, “ASMR para ti” o “Cura mi corazón”.

Mis favoritas:

1. Fukushima.
2. Vigilantes del espejo.
3. ASMR para ti.

PEEL DREAM MAGAZINE – “Agitprop alterna” CD / LP (Slumberland / Tough Love, 2020)

Segundo álbum de PEEL DREAM MAGAZINE, que es el proyecto musical del neoyorquino Joe Stevens. Un álbum impresionante de noise-kraut-rock, post-punk y shoegaze de una calidad deslumbrante. Son un total de 13 canciones de atmósferas apasionantes que no llegan ni a los cuarenta minutos en total, con un sonido a medio camino entre STEREOLAB, MY BLOODY VALENTINE, YO LA TENGO, THE VELVET UNDERGROUND y SOFT SCIENCE. PEEL DREAM MAGAZINE apuestan por una simbiosis perfecta entre sintetizadores analógicos y guitarras, ritmos motóricos y unas melodías llenas de inspiración. A mí me recuerdan mucho a una especie de STEREOLAB con voz masculina y celestiales armonías chico-chica. Uno de los discos del año, sin duda, y es que como digo, Stevens demuestra aquí un talento de otra galaxia para crear pluscuamperfectas piezas de un impecable aspecto y con un elegante toque psicodélico.

Mis favoritas:

1. Pill.
2. Emotional devotion creator.
3. Escalator ism.

LIAM GALLAGHER – “As it was” DVD (2019)

Estos documentales que cuentan con la aprobación del artista tienen el hándicap de que al final dan la imagen que ellos quieren dar, o sea, al cantante de OASIS le encanta quedar como un chulo, un malhablado (hay veces en las que mete hasta 3 “fucking” en la misma frase), y un buen padre de familia, llevándose a sus hijos de gira cuando tenían que estar en el colegio. No habla tan bien de su hermano, eso es normal, tampoco lo menciona apenas, que para eso es su documental, y saca a quién le da la gana. El film va sobre los contratiempos a los que se ha tenido que enfrentar en su etapa en solitario, tanto con BEADY EYE como con su propio nombre. Un documental musical biográfico resulta siempre interesante, y sobre todo, si es de un personaje como Liam Gallagher, también entretenido.

RAFAEL ANTÓN IRISARRI – “Peripeteia” CD / LP (Dais, 2020)

Tan sólo un año después de ‘Solastalgia’ (Room40), Rafael Antón Irisarri nos presenta ‘Peripeteia’, un estremecedor tratado de ambient moderno, primer trabajo para el sello Dais. Ocho piezas llenas de dulce ruido, drones, feedback e instrumentos procesados digitalmente para conseguir unas atmósferas envolventes y conmovedoras. En “Mellifield” ha colaborado la española Yamila, que pone su voz para conseguir unos arreglos vocales fantasmagóricos que se funden con capas de distorsión y con patrones distópicos de sintetizadores. El disco es una auténtica pasada, y es que el norteamericano es uno de mis artistas favoritos de este género, pues su música goza de una belleza evocadora realmente fascinante.

Mis favoritas:

1. Arduous clarity.
2. Between negative voids.
3. Mellified.