PARÍS POPFEST 2018. Le Hasard Ludique (París – FRANCIA) (21-22 de Septiembre de 2018)

Quién monta un Popfest demuestra tener un gusto musical por encima de cualquier promotor de festivales al uso. Nunca he faltado a una sola edición del Madrid Popfest. Tampoco faltaré al París Popfest si consigue sorprenderme de nuevo como con el cartel de este año, que me encantó! El 100% de los grupos me apasionaban. A algunos ni siquiera los había visto aún en directo, por lo que no podía faltar!
Esto de los festivales cada vez lo tengo más claro: me encantan, pero distingo entre dos tipos: a los que voy por la música (Indietracks, Wales Goes Pop, Madrid Popfest, Paris Popfest -en realidad, cualquier Popfest-,…), y a los que voy fundamentalmente por el ambiente, por disfrutar de los amigos, y de paso, ver alguna actuación interesante (Sonorama, Warm-Up, Contempopránea, Pulpop,…). Yo voy a todos. No tengo problema.
Lo destacable del Paris Popfest es el entusiasmo con el que se vuelcan sus organizadores con el evento, desde la confección del cartel hasta cuidar el más mínimo detalle, y conseguir que te sientas estupendamente.

 

Viernes, 21 de Septiembre de 2018.

Después de una experiencia un tanto desagradable con el taxista que nos llevó del aeropuerto al hotel, cenamos una pizza rápida en Domino’s, y fuimos a la sala parisina Le Hasard Ludique, donde este año se celebraba el Paris Popfest. Llegamos a tiempo de ver a PEANESS, las encargadas de romper el hielo, el fascinante trío de chicas de Chester que ya hemos visto en otras ocasiones. Tocaron canciones de su álbum de debut ‘Are you sure?’ (Alcopop!, 2017), pero también presentaron nuevas, algunas de ellas con muy buena pinta.

Peaness

Tras ellas fue el turno del grupo por el que me busqué un vuelo a mediodía ya que no me lo quería perder por nada del mundo: COCOANUT GROOVE. ¡Qué ganas tenía de escuchar ese himno que es “End of the summer on Bookbinder Road”, y que por supuesto, no faltó en su repertorio! Tampoco faltó el otro gran hit, “Colours”, con la que empezaron. Tras ella, interpretaron algunas canciones en sueco, del álbum en solitario de su líder Olov Antonsson, ‘Nere och ute i ac län’ (Gaphals, 2016). No sonarían muchas más canciones, y es que fue un concierto breve, que por tan breve no fue dos veces bueno, y nos dejó con ganas de mucho más. Además, tocó más de OLOV ANTONSSON que de COCOANUT GROOVE. Pero no importaba mucho, porque esas canciones resultaban también maravillosas. Olov tiene una voz prodigiosa y una sensibilidad enorme para hilar un hit pop tras otro, canciones que llegan al corazón, que te emocionan. Sólo faltó una sección de cuerda y metal para interpretar los magistrales arreglos que suenan en sus discos, pero da igual, porque yo los tarareaba para mis adentros (y para mis afueras). Sólo por ese concierto ya había merecido la pena el viaje. Luego el propio Olov me contó que no había sido más largo porque no les había dado tiempo a preparar y ensayar más repertorio. Ya les vale. Y aún quedaban auténticas joyas y sorpresas, como la que venía a continuación…

Cocoanut Groove

Los cabeza de cartel del viernes fueron THE ORCHIDS. A los de Glasgow les he visto en varias ocasiones, pero nunca les había disfrutado tanto como aquí. Cuando estaban listos para tocar, aún no era la hora de comienzo, por lo que decidieron hacer un par de temas en acústico hasta que fuera el momento oficial de empezar. Interpretaron una exquisita colección de himnos de Sarah Records durante más de una hora, y es que no faltaron éxitos como “It’s only obvious” (con la que empezaron), “Obsession #1”, “Hey! sometimes”, “Peaches”, “Bemused, confused & bedraggled”, “The sadness of sex” o “Caveman”, con la que cerraron su concierto, a falta de un obligado par de bises ya que se les notaba que estaban disfrutando sobre el escenario como si fueran unos chiquillos, y el público también lo estábamos pasándo en grande. Sonaron las dos canciones de su nuevo sencillo 7” para el sello Where It’s At Is Where You Are: “I never learn” y “Echos”, canciones que demuestran también un talento deslumbrante. Desde esa noche soy más fan aún más de THE ORCHIDS. Tras ellos, nos quedamos hasta el final con los djs, que nos hicieron bailar con una selección de lujo: FIELD MICE, ANOTHER SUNNY DAY, SUEDE, ELASTICA,… Eso sí, la música terminó de sonar muy pronto, antes de las 2. Y es que Francia no es España.

The Orchids

 

Sábado, 22 de Septiembre de 2018.

Tras hacer algo de turismo por la ciudad, llegamos al recinto a tiempo de ver a Xavier Boyer, el ex-TAHITI 80. Presentaba los temas de su álbum de debut en solitario, ‘Some/any/new’ (Human Sounds, 2017). Sus canciones, con un perfecto equilibrio entre sintetizadores y guitarras, gozan de luminosas melodías, y todo ello le da un acabado muy bonito. Una de las sorpresas del festival. Sonó también alguna versión de su otro proyecto, AXE RIVERBOY, como “Carry on”.

Xavier Boyer

Tras ellos, venían otro de los grupos por los que había volado a París, los californianos SOFT SCIENCE. Son un extraordinario quinteto de shoegaze en la onda de grupos como MY BLOODY VALENTINE, LUSH o SLOWDIVE, que acababan de publicar su tercer álbum, ‘Maps’ (Test Pattern, 2018), un discazo que no tiene tema malo, y del que tocaron varios hits, como “Undone”, “Still”, “Sooner”, “Breaking” o “Diverging”. Son una apisonadora en directo, y crean unas estremecedoras atmósferas que recuerdan a sus referentes musicales. Mágicos y sorprendentes. Terminaron con una magnífica versión del “I don’t know why I love you” de THE HOUSE OF LOVE. Sin duda, uno de los grupos del fin de semana.

Soft Science

Después vendrían los franceses BEACH YOUTH, un jovencísimo cuarteto de indiepop que recordaban a una mezcla entre THE DRUMS, THE STROKES y VAMPIRE WEEKEND. Tienen canciones formidables, de aspecto muy fresco. Presentaron su EP ‘Singles’ que recopila sus primeras demos.

Beach Youth

BIRDIE es el grupo formado por dos miembros de ST. ETIENNE: Paul Kelly (también en EAST VILLAGE) y Debsey Wykes (también en DOLLY MIXTURE). Sus dos álbumes datan del cambio de siglo. El primero, ‘Some dusty’, lo publicó Elefant en el año 2000 (It Records lo había editado inicialmente un año antes). Y tocaron algunas de éste, como “Let her go” (con la que empezaron), “Port sunlight”, “Linus” o “Folk singer”. También sonaron canciones del segundo, ‘Triple echo’ (It Records, 2001), como “Poster” o “Rosie’s drugstore”; y hasta “Tomorrow”, del nuevo single 7” que ha publicado este año el sello Where It’s At Is Where You Are. Se equivocaron en más de una ocasión, pero siempre lo hacían con gracia, por lo que se les perdona.

Birdie

Y ya era el turno para el cabeza de cartel no sólo del sábado, sino de todo el festival: GO-KART MOZART, la banda liderada por Lawrence (FELT / DENIM), otro de los nombres por los que hice el viaje, y es que no son un grupo que se prodigue mucho en vivo. Ahí lucían sobre el escenario de Le Hasard Ludique la banda formada por Terry Miles (teclados), Lawrence (voz), Ralph Philips (batería) y Rusty Stone (bajo). Fue un concierto antológico. Venían a presentar su reciente trabajo, ‘Mozart’s mini-mart’. Comenzaron con un medley formado por dos temas de su último disco, “Anagram of we sold apes” y “Zelda’s in the spotlight“, más el hit del álbum anterior, “Come on you lot”. Sonaron temas de todos sus discos. Del nuevo sonaron también “Relative poverty” (por partida doble) y “Big ship”. Del primero, el que publicó Elefant, ‘Instant wigwam and igloo mixture’, escuchamos por ejemplo, “We’re selfish and lazy and greedy” y “Drinkin’ um bongo”. Del segundo, ‘Tearing up the album chart’, sonó “Electric rock & roll”, también por partida doble. Y es que la gente, enloquecida, pidió un bis, y ellos se vieron obligados a salir. Y como, o bien no se habían preparado más, o bien tienen un morro que se lo pisan, o puede ser que hasta ambas cosas, repitieron un par de temas que ya habían tocado durante el concierto, “Relative poverty” y “Electric rock & roll”. Por mí como si las hubieran tocado veinte veces, que yo encantado, o como si hubieran tocado de nuevo todo el concierto. A pesar del cansancio acumulado del fin de semana, tenía la sensación de estar viviendo uno de los conciertos de los últimos tiempos, y es que fueron todo un torbellino en directo, un impresionante derroche de carisma y actitud como pocos grupos pueden presumir hoy en día. Lawrence es dios. Y gracias al París Popfest he podido disfrutar de varios de los mejores conciertos del año!

Go-Kart Mozart

 

Top 5:
1. GO-KART MOZART.
2. COCOANUT GROOVE.
3. SOFT SCIENCE.
4. THE ORCHIDS.
5. BIRDIE.

ELEANOR FRIEDBERGER – “Rebound” CD / LP (Frenchkiss, 2018)


Cuarto álbum de la que fuera 50% de THE FIERY FURNACES, y segundo en el sello Frenchkiss (los dos primeros salieron en Merge). En él nos encontramos con diez relucientes perlas de pop de guitarras y teclados con brillantes melodías que van ganando a cada nueva escucha. ‘Rebound’ es un disco inspirado en Grecia, una tierra donde la artista tiene familia. Después de pasar una temporada en ese país, y antes de regresar a Illinois, su colega y artista griega Stella le recomendó ir a Rebound, que describía como “un túnel del tiempo, una discoteca gótica ochentera, un lugar donde todo el mundo hace el baile del pollo y que sólo abre los sábados a partir de las 3 de la madrugada”. Y allí encontró la inspiración para este cuarto trabajo. Así, si el anterior, ‘New view’ (Frenchkiss, 2016), lo había grabado con su banda de directo, éste lo registró principalmente ella misma, tan sólo con la ayuda de su productor Clemens Knieper. Así, cambió la grabación con banda en directo por baterías programadas, a las que fue añadiendo guitarras con sordina, un sinte Juno, y su sugerente voz, creando deliciosas atmósferas ochenteras.

Mis favoritas:
1. The letter.
2. Nice to be nowhere.
3. My Jesus phase.

DEERFUL – “Tell me I can fix this on my own” MINI-ÁLBUM DIGITAL (-Autoeditado-, 2018)


Tras su álbum ‘Peach’ (Where It’s At Is Where You Are, 2017), DEERFUL, o lo que es lo mismo, el proyecto personal de la multi-instrumentista británica Emma Winston, vuelve con nuevas canciones, siete en total (en realidad, seis más un interludio instrumental de minuto y pico), autoeditadas en formato digital. Aficionada a crear música con teclados de juguete y videoconsolas, este mini-álbum lo ha compuesto exclusivamente con el lenguaje de programación ‘ixi lang’ que aprendió a manejar en un curso en 2016, y que tenía abandonado hasta que una noche de julio de este año se puso a jugar con ese tipo de software y dio forma a este interesante trabajo en muy pocas semanas. Las canciones son melodías de fantasía dibujadas sobre ensoñadores colchones de synth-pop low-fi. Un álbum sobre la amistad, pero también sobre la pérdida, y sobre las conexiones que nos unen o separan de otras personas, incluso aunque no estén presentes. Un bonito disco de tecno-pop de habitación que puedes adquirir al precio de 4 libras desde su Bandcamp: https://deerful.bandcamp.com/

Mis favoritas:
1. Sunset drive.
2. Bloom.
3. N1C.

THE FLAMING LIPS – “Scratching the door: The first recordings of The Flaming Lips” CD (Rhino, 2018)


Aunque reconozco que hace unos pocos años disminuyó mi interés por la banda de Oklahoma City liderada por Wayne Coyne, sí que me hice con este CD recopilatorio que reúne las primeras grabaciones del grupo: aquellas demos de allá por 1983, y el EP homónimo del ‘84. Aquí tenemos una veintena de canciones llenas de fuzz y flangers, de ambientaciones punk, garageras y psicodélicas (a veces rozan el heavy y el grunge), y que suenan a un cruce entre TELEVISION PERSONALITIES y THE CURE. Incluyen interesantes versiones como el “Anyway, anyhow, anywhere” de THE WHO, el “Communication breakdown” de LED ZEPPELIN, o el “Summertime blues” de BLUE CHEER, que cierra este formidable CD, debidamente remasterizado, que incluye un montón de buenas canciones que demuestran el estado de excelente ebullición compositiva del que gozaba la banda a mediados de los ‘80.

Mis favoritas:
1. Forever is a long time.
2. Batman theme.
3. Killer on the radio.

SAY SUE ME – “Just looking around / B Lover” SINGLE 7” (Damnably, 2018)


Nuevo sencillo de este encantador y prolífico grupo surcoreano de indiepop de atmósferas jangly. “Just looking around” procede de las sesiones de grabación de su álbum ‘Where we were together’ (Damnably, 2018). Es un tema que va sobre la pérdida de un amigo y compañero de grupo. Contiene cambios de ritmo y un espectacular solo de guitarra. “B Lover” fue originalmente escrita para BARBIE DOLLS, el grupo paralelo de Semin Kang, el batería. BARBIE DOLLS con una banda de garage punk rock, y es que el tema suena mucho más enrabietado y lleno de fuzz, recordándome por momentos a THE RAVEONETTES. El 7” es una edición limitada de 500 copias en vinilo transparente con manchas negras.

Mi favorita: B Lover.

DOT DASH – “Proto retro” CD (The Beautiful Music, 2018)


Sexto álbum de esta formidable banda de power-pop de Washington DC, y quizá su disco más pop hasta el momento, lleno de melodías luminosas y guitarras jangly, aunque conservando, en cierta forma, el aire punk y garagero de anteriores entregas. A mí me suenan a una mezcla entre grupos australianos de power-pop como PYRAMIDIACS o THE CHEVELLES y bandas de indiepop como THE SATURDAY PEOPLE, GLO-WORM o ST. CHRISTOPHER, todo ello con un toque THE BEATLES de su primera época. Un disco de esos que ganan a cada nueva escucha. Hay un montón de estribillos brillantes a lo largo del disco que lo hacen agradable. Además, lo publica el sello canadiense The Beautiful Music, lo cuál siempre es garantía de calidad y buen gusto.

Mis favoritas:
1. Dead letter rays.
2. Tamed a wild beast.
3. Unfair weather.

LEMON POP 2018. Murcia (31-Ago y 1-Sep de 2018)

Edición número 23 del popular festival murciano, y 2ª tras el cambio de dirección, y es que ya no es lo mismo que cuando lo llevaba su fundador Ángel Sopena. Me dio la impresión de que ahora el “Lemon” es menos “Pop” que antes. Echo de menos la participación internacional, que en esta ocasión se redujo a LUNA.

El Lemon Pop para mí era un escaparate de propuestas frescas, de interesantes bandas desconocidas,… grupos foráneos tan interesantes como TUFF LOVE, SUMMER FICTION, THE FIREWORKS, THE SPOOK SCHOOL, NIGHT FLOWERS, HELEN LOVE, FRENCH FILMS, POCKETBOOKS, LACROSSE, SUBURBAN KIDS WITH BIBLICAL NAMES,… o bandas españolas en la misma onda, como WILD HONEY, AXOLOTES MEXICANOS, SINGLE, GINKAS, TÓRTEL, PAPÁ TOPO, SERPENTINA, etc… bandas todas ellas con un sonido fresco y hasta arriesgado para una región que necesitaba ese tipo de propuestas, y sobre todo, 100% pop… Y este festival estaba para ofrecer algo nuevo. Pero este año no ha sido así. Me da miedo también que no lo sea ya en el futuro. Y es que tengo que admitir que sentí un poco de tristeza al ver el cartel de esta edición, aunque tampoco me puedo quejar porque este año volvía a tocar, con MURCIANO TOTAL, y encima el mejor día…

A continuación paso a compartir brevemente mis impresiones del Lemon Pop 2018, que tuvo lugar el fin de semana del viernes 31 de agosto y el sábado 1 de septiembre, con una fiesta de presentación el jueves 30.

 

Jueves, 30 de Agosto de 2018.

La jornada inaugural tuvo lugar en los Molinos del Río, con las actuaciones de PÁJARO y ROSS.

Ross

Al estar ensayando con MURCIANO TOTAL llegué a la actuación de uno de los grupos más destacados de aquí, ROSS, que presentaron, en formación de sexteto, algunas canciones nuevas que tenían muy buena pinta. Destacable fue la carta de combinados en la barra, con nombres de grupos y artistas murcianos como: MURCIANO TOTAL, ROSS, RAFA “SKAN” y NOISE BOX.

 

Viernes, 31 de Agosto de 2018.

Era, sin duda, el día grande del Lemon Pop este año. Empezó con la actuación, aún con luz solar, de Fino Oyonarte (LOS ENEMIGOS, CLOVIS, LOS ETERNO,…) que se presentó sentado en una silla con una guitarra española, acompañado por un dúo de cuerda durante casi todo el repertorio.

Fino Oyonarte

Luego fueron los murcianos NOISE BOX, con su power pop épico.

Noise Box

Y ya era el turno de MURCIANO TOTAL, que presentábamos ‘Cencia’ (El Genio Equivocado, 2017), aunque también sonaron hits de discos anteriores. Llevamos proyecciones en el concierto, vídeos que hace el propio compositor del grupo, José Lozano (ex-AUTOMATICS y UNIVERSAL CIRCUS).

Murciano Total

Los norteamericanos LUNA fueron la única actuación internacional este año. El mítico grupo liderado por Dean Wareham (GALAXIE 500) nos brindó un concierto soberbio, seguramente el mejor de todo el fin de semana.

Luna

Tras ellos fueron PERRO, el tercero de los 3 grupos murcianos que se dieron cita esta jornada, con su potente y visceral rock que cuenta en ocasiones con dos baterías a la vez…

Perro

Y ya para terminar, LOS PILOTOS, el grupo de dos de los integrantes de LOS PLANETAS, Florent y Banin, que pusieron el broche electrónico y elegante para bailar antes de irnos a los bares del centro…

Los Pilotos

 

Sábado, 1 de Septiembre de 2018.

Del sábado apenas me interesaba un grupo. El cartel fue mucho más flojo, y eso se notó también en una mucho menor afluencia de público. LAS RUINAS estuvieron en su línea, repasando hits de todos sus discos, algunos más pop y otros más rock.

Las Ruinas

Y para terminar… FUTURO TERROR, a los que ya había visto con anterioridad en el Festival Ruidismo de Bullas.

Futuro Terror

Me gustaría que para futuras ediciones se vuelva a recuperar el espíritu y el elemento distintivo de un Lemon que no debería perder su apellido “Pop”.

Top 3:
1. LUNA.
2. MURCIANO TOTAL.
3. ROSS.

EDU CHIRINOS – “Rafa Skam EP” EP DIGITAL (-Autoeditado-, 2018)


Edu Chirinos es el líder de LAS RUINAS, y me ha compuesto una canción. Al principio pensé que se trataba de una (agradable) broma, pero al final vi que el tema, de aire totalmente maquetero, formaba parte de un EP en formato digital bajo su nombre. Con un ritmo trotón, habla de mi afición por hacer fotos en los festivales y conciertos y de etiquetar luego a todo el mundo en Facebook. Le acompaña un tema en plan ramoniano llamado “Influencer”.

Mi favorita: Rafa Skam.

YOUNG SCUM – “Young scum” LP (Pretty Olivia, 2018)


Álbum de debut de este cuarteto de power pop de Richmond (Virginia) formado por Chris Smith (voz y guitarra), Ben Medcalf (guitarra), Brian Dove (bajo) y Caleb Knight (batería). Ocho canciones de atmósferas melancólicas, cálidas melodías y guitarras jangly, que apenas sobrepasan los veinte minutos. Son temas que hablan de perder amigos, de trabajos de mierda, del miedo al futuro, y de malgastar el tiempo, en definitiva. Tras un EP compartido con REPORTERS, y otro propio, ahora por fin ve la luz su álbum de debut homónimo, que publica en formato casete el sello Citrus City, y en vinilo el sello alicantino Pretty Olivia. Contiene formidables armonías vocales, estribillos redondos y unas melodías rebosantes de inspiración. Suenan a una mezcla entre THE LODGER, MONOGRAPH y los PAINS OF BEING PURE AT HEART más pop.

Mis favoritas:
1. Wasting time.
2. Itchy sweater.
3. Dirt.

FREE CAKE FOR EVERY CREATURE – “The bluest star” LP (Double Double Whammy, 2018)


FREE CAKE FOR EVERY CREATURE es el nombre tras el que se esconde una joven compositora de indiepop DIY de Filadelfia llamada Katie Bennett, que ha contado en este disco con la inestimable ayuda de sus compañeros de piso Francis Lyons y Heeyoon Won, además de otros colaboradores. Para este nuevo álbum, Katie ha vuelto a sus orígenes, grabando en su apartamento con una Tascam 424 MKiii y un ordenador, para intentar registrar la inspiración del momento creativo sin que haya pérdidas en el proceso. El disco refleja el período caótico vital por el que ha pasado desde que publicó su anterior álbum, una época de multitud de cambios laborales, de conocer a gente nueva que entra y sale de su vida, etc… Pero a la vez es también un disco positivo y honesto, sobre la amistad y el amor. Musicalmente me recuerda mucho por el sonido y la actitud a FRANKIE COSMOS. Su pop suena íntimo y cercano, como si te cantaran al oído en tu habitación. Catorce canciones de guitarras limpias, melodías twee y atmósferas intimistas. El disco ha sido editado en vinilo de color, 150 copias en vinilo transparente sobre una mancha azul, y el resto de la edición en vinilo amarillo, que es el que tengo yo.

Mis favoritas:
1. Tom or Mike or Pat or.
2. Whole world girl.
3. In your car.