THE STRAY TROLLEYS – “Barricades and angels” CD / LP (Captured Tracks, 2017)


THE STRAY TROLLEYS es el fantástico grupo que tuvo Martin Newell antes de formar CLEANERS FROM VENUS. ‘Barricades and angels’ no es más que la reedición del único álbum que publicó con esta formación, allá por 1980, en formato cassette. Martin Newell venía de tocar en un grupo llamado GYPP, pero no le convencían demasiado, así que con algún miembro de GYPP y de otros grupos, formó THE STRAY TROLLEYS, que estaba compuesto por Martin Newell a la voz y guitarra, Malcolm Burch a la guitarra, Tony Phillips al bajo, y Michael ‘Stix’ Natkanski a la batería. Son trece canciones de pop atemporal (más un tema extra), con ciertas dosis de psicodelia y de pop sesentero, con melodías de incalculable valor y esas preciosas armonías vocales heredadas de THE BEACH BOYS o THE KINKS. También hay un par de coqueteos con el reggae, como en “New age dreamer” o “Ten million years”, y es que el abanico de influencias de Martin Newell ya era amplio por entonces, abarcando el punk, el pub-rock, la new wave, etc.

Mis favoritas:

1. Governor’s only daughter.
2. Secret dreams of a kitchen porter.
3. Stiletto love.

TERRY – “Remember Terry” CD / LP (Upset! The Rhythm, 2017)


Segundo álbum de esta interesante banda de indierock australiana, un año después de su debut ‘Terry HQ’. Las canciones fueron compuestas durante la gira europea de ‘Terry HQ’. Si aquél no llegaba a los 25 minutos, éste suma tan sólo 28. ‘Remember Terry’ supone musicalmente una continuación de su debut. Contiene diez preciosas canciones de melodías sencillas y adictivas con influencias del punk y del indiepop, manteniendo un equilibrio entre guitarras y sintes. En ‘Remember Terry’ siguen componiendo y cantando los cuatro.

Mis favoritas:

1. Take me to the city.
2. Glory.
3. Rio.

VVAA – “C88” 3CD (Cherry Red, 2017)


’C88’ es un triple recopilatorio que celebra los principios del indie británico, aquella época a finales de los ‘80 en la que muchos grupos grababan con presupuestos irrisorios discos con mucho encanto que fueron publicados por distintos sellos como Sarah Records, Creation o 53rd & 3rd, todo muy amateur, desde el artwork hasta la promoción y distribución. ‘C88’ es la continuación de otros dos recopilatorios, ‘C86’ (2014) y ‘C87’ (2016). ‘C86’ era una ampliación de la famosa cinta del NME, con 50 canciones de ese período. ‘C87’ contenía canciones que surgieron un año después; y ahora se completa la trilogía con este triple CD, que además, incluye un libreto con una biografía de todos y cada uno los grupos que aparecen. ‘C88’ contiene 71 canciones repartidas en 3 CDs: el primero está dedicado a aquellos grupos que no salieron en las series anteriores, y que tuvieron un primer impacto en 1988, como THE STONES ROSES, THE POPGUNS, THE POOH STICKS, THE SNAPDRAGONS, THE MAN FROM DELMONTE, etc… El disco 2 contiene caras B o singles posteriores de bandas que ya aparecieron en ‘C87’, como THE DARLING BUDS, THE SHAMEN, KITCHENS OF DISTINCTION,… El tercer CD contiene canciones de grupos como THE WAKE, WOULD-BE-GOODS, FAT TULIPS, THE REVOLVING PAINT DREAM, THE FIZZBOMBS, THE HAYWAINS… como se puede observar, están representados la mayoría de sellos indies de la época, así, de Sarah Records encontramos a THE ORCHIDS, ANOTHER SUNNY DAY, THE SEA URCHINS o THE POPPYHEADS; de Creation, tenemos a THE HOUSE OF LOVE, APPLE BOUTIQUE,…; de 53rd & 3rd, THE VASELINES o THE GROOVY LITTLE NUMBERS; y de The Subway Organization, THE FLATMATES, BUBBLEGUM SPLASH, etc… En definitiva, una joya triple para disfrutar de los auténticos orígenes del indie.

Mis favoritas:

1. THE STONE ROSES – Elephant stone (7” version).
2. THE DARLING BUDS – Shame on you.
3. THE TRAIN SET – She’s gone.

Festival CONTEMPOPRÁNEA 2017. Alburquerque (Badajoz) (21-22 de Julio de 2017)

Cinco años hacía que no iba a Alburquerque, y no recordaba lo lejos que estaba, prácticamente un día entero viajando desde Cartagena a ese pueblo de Extremadura que todos los años celebra una cita con el indie, si bien estos últimos años su cartel no había sido demasiado “indie” que digamos. El hecho de que en 2017 el festival retornara a su esencia de contar con grupos que no se repiten demasiado en los carteles de otros festivales, y la no coincidencia este año con el festival de los festivales indies, el británico Indietracks, hizo que volviera a uno de mis festivales de cabecera de siempre, y al que le tengo un cariño muy especial.

Este año se rendía tributo a LOS PLANETAS, por lo que se invitaba a los grupos a incluír alguna versión en su repertorio, además de que Jota y compañía serían los cabezas de cartel del sábado.

Viernes, 21 de Julio de 2017.
Me hubiera gustado acudir el jueves, pero el hecho de tocar Franco Battiato en Cartagena me lo impidió. De hecho, tampoco llegué ni a los conciertos acústicos aquella tarde en la piscina, ni a los primeros grupos del escenario principal, por lo que me perdí a GALAXINA, EL IMPERIO DEL PERRO, SUPERTENNIS y media actuación de MAGA. También tenían que haber tocado TÓRTEL, pero el nacimiento del primer hijo de Jorge, su cantante, impidió que se desplazaran desde Valencia. MAGA hicieron un directo sólido y convincente, y sorprendieron con una versión del “Segundo premio” con un ritmo distinto a la original. VIVA SUECIA hicieron “Santos que yo te pinte”.

Maga

Y ya por fin era el turno de los cabezas de cartel del viernes, LA CASA AZUL, a los que había visto el fin de semana anterior en el FIB, y la verdad que aquí brillaron más incluso, y es que se metieron en el bolsillo a todo un público pop y entusiasta, que cayó maravillado bailando y cantando la colección de hits que Guille Milkyway y los suyos bordaron esa noche. Nos regalaron no una, sino dos preciosas versiones del grupo homenajeado, “Mi hermana pequeña” y “Nuevas sensaciones”.

La Casa Azul

Tras ellos, LECCIONES DE VUELO siguieron destilando pop por la ladera del Castillo de Alburquerque, y la versión que hicieron fue “Pegado a ti”.

Lecciones de Vuelo

LAS ODIO salieron a tocar sobre las 4:30 de la madrugada. Nos presentaron las formidables canciones de su álbum de debut, con ese encantador y magnético aire lo-fi y amateur que desprenden en directo. Hicieron una formidable versión del “Pesadilla en el parque de atracciones”, que fue coreada por gran parte del público.

Las Odio

Y ya sólo quedaba tiempo para disfrutar y bailar con la sorprendente y maravillosa sesión a los platos a cargo de Satelitrex Dj, que fue pinchando un hit tras otro, al igual que unos instantes más tarde Contractura Dj, pero ya en el after de La Marquesita.

Contractura Dj

 

Sábado, 22 de Julio de 2017.
Los primeros en actuar el sábado fueron los murcianos LA MANIOBRA DE Q, que hicieron un gran concierto de atmósferas envolventes llenas de guitarras y voces llenas de reverb, en plan SLOWDIVE. Claro, a ellos correspondió la versión más larga, “La caja del diablo”.

La Maniobra de Q

Tras ellos, el directo en formato acústico de LA BIEN QUERIDA, con David sentado a la guitarra eléctrica, mientras que Ana, de pie y con la acústica, nos brindaron varios hits de su repertorio, más la versión de “La veleta”.

La Bien Querida

 

Los granadinos APARTAMENTOS ACAPULCO, a continuación, nos devolvieron los sonidos más eléctricos, y es que son otra banda en la órbita de LOS PLANETAS, que pegaban bastante en el cartel de este año. Hicieron “No sé cómo te atreves”.

Apartamentos Acapulco

AUTOMATICS no lo hacen mal, pero a mi modo de ver deberían cambiarse el nombre, porque yo cada vez que me acuerdo de AUTOMATICS, me acuerdo de la voz de José Lozano, que es muy personal, y ahora con otro vocalista, suenan a otro grupo, pero no a AUTOMATICS. De LOS PLANETAS, hicieron “Jesús”.

Automatics

 

Y ya el turno para los cabezas de cartel, y a la vez los homenajeados del festival, LOS PLANETAS, que demostraron encontrarse muy a gusto, y es que dieron un concierto brutal, si cabe, mejor que el del FIB una semana antes. Hicieron un repertorio largo pero en ningún momento pesado, comenzando con más temas del nuevo álbum, y una segunda parte donde soltaron todos sus hits. En un momento del concierto, salió al escenario Ana, de LA BIEN QUERIDA, para cantar junto a Jota, dos de las canciones donde ella colaboró, como son “No sé como te atreves”, del disco ‘La ópera egipcia’ (2010), y “Espíritu olímpico”, el formidable single de su nuevo álbum. Seguramente todo el concierto de LOS PLANETAS se recordará como uno de los grandes hitos de la historia del Contempopránea.

Los Planetas

Aún así, aún quedaban grandes momentos en el festival, como los que proporcionaron EL ÚLTIMO VECINO, uno de los mejores grupos del cartel de este año, con un Gerard que es todo un showman en escena. Versionaron “Desorden”.

El Último Vecino

Y la última banda en actuar serían PAPÁ TOPO, con un set muy divertido con colchonetas inflables en forma de cocodrilo o la careta de reptiliana que se puso Sonia en algunas canciones… pero el momento apoteósico llegó con el tema final en el que un montón de amigos y fans se subieron al escenario a bailar y despedir Contempopránea 2017. Hicieron versión del “Medio drogados” de LOS FRESONES REBELDES, y de “Si está bien” de LOS PLANETAS.

Papá Topo

Aún quedaba la pinchada, o mejor dicho, las pinchadas de Contractura Dj, primero en el escenario, y más tarde en el after de La Marquesita, con una selección magistral de hits pop, como ese sorprendente “How soon is now” de THE SMITHS, que nunca me esperaría en un after.

Top 5:
1. LA CASA AZUL.
2. LOS PLANETAS.
3. EL ÚLTIMO VECINO.
4. PAPÁ TOPO.
5. LA MANIOBRA DE Q.

LA MAR DE MÚSICAS 2017. Cartagena (Murcia) (del 14 al 22 de Julio de 2017)

 

Como me ocurre todos los años, nunca puedo asistir a todos los conciertos del entrañable festival que se celebra en mi ciudad durante diez días en el mes de Julio, por mi concurrida agenda festivalera de este mes, que hace que sólo pueda disfrutar de algunos conciertos de su programación. Este año mis favoritos (y a los únicos que pude asistir) fueron PERRO y Franco Battiato.

 

Lunes, 17 de Julio de 2017.

PERRO. Plaza San Francisco.
Recién llegado del Festival de Benicásim apenas me dio tiempo a coger la cámara de fotos y caminar unos minutos hasta la Plaza San Francisco, donde tienen lugar actuaciones gratuitas dentro del marco de La Mar de Músicas. PERRO son una apisonadora en directo, y siempre congregan a un gran número de fans que se saben las letras de las canciones, y que incluso se vuelven locos haciendo pogo en las primeras filas. Gran ambiente para ver a uno de los grupos más destacados de la capital, y es que como ellos mismos contaron con sentido del humor: “No sé si sabéis que somos de Murcia…”.

Perro

 

Jueves, 20 de Julio de 2017.

FRANCO BATTIATO. Auditorio Parque Torres.

Tenía muchas ganas de ver a uno de los ídolos de mis años adolescentes, si bien, debía haberme repasado su repertorio, que seguramente no escucho en lustros. Tan sólo reconocí unas pocas canciones, si bien es cierto que se dejó algunos clásicos sin interpretar, como “Bandera blanca” o “Nómadas”, que sí la versionó el telonero que llevaba, un cantautor italiano, que aprovechando la banda de acompañamiento de Battiato, se subió al escenario del Parque Torres a cantar 4 ó 5 temas y calantar un poco el ambiente. Hubo hasta algún miembro de un grupo murciano que pensó que se trataba de Franco Battiato, y comentó: “ostras, está un poco cambiado el señor este”. La expectación era grande, y es que las entradas estaban agotadas desde hacía semanas, por lo que el auditorio registró un lleno hasta la bandera. Battiato apareció en el centro del escenario, acompañado por una banda de 6 músicos: un pianista, un teclista y un cuarteto de cuerda. Se tiró todo el concierto sentado sobre una especie de colchón rodeado por una alfombra a modo de sofá, pero que parecía más un kebab gigante. Las canciones sonaban más ralentizadas de lo habitual, pero aún así, resultaban extremadamente bonitas, con unos arreglos magistrales que ponían los pelos de punta. Tardaron en ir apareciendo en el repertorio las canciones más conocidas, por lo que se pudo ver algún que otro bostezo. Eso sí, el concierto fue de peor a mejor, y al final tuvo que salir a hacer bises, hasta un par de veces, acabando definitivamente de pie conquistando al público con “Voglio vederti danzare”, un tema que levantó de sus asientos a la gente que vino a verle, que se pusieron a bailar y a cantar, en lo que se puede considerar ya como una cita histórica de La Mar de Músicas.

Franco Battiato

Festival de BENICÁSSIM -FIB 2017-. Benicássim (Castellón) (13-14-15-16 de Julio de 2017)

Edición número 23 del FIB, que contaba este año, al igual que el anterior, con cinco escenarios: tres principales, Las Palmas, VISA y Radio 3 (organizado por los clubs Ochoymedio y Razzmatazz), y dos más destinados a los sonidos más electrónicos y djs, South Beach Dance Stage y South Beach Pool Party, que yo no pisé en ningún momento a lo largo de los cuatro días. Este año he notado un incremento de público, y es que el jueves ya se podía ver a más gente que otros años, y el sábado, día en el que se agotaron las entradas, fue la jornada que más fibers he visto en mis más de veinte años yendo al festival. Y es que las 52.667 personas que entraron ese día marcaron un récord en la historia del FIB. A lo largo de los cuatro días han sido 177.000 los asistentes, de los que prácticamente la mitad procedían de UK e Irlanda, siendo la otra mitad españoles.

Jueves, 13 de Julio de 2017.
A pesar de que hice una escucha los días previos de todos los nombres del cartel, del jueves sólo me interesaban tres grupos, y ya los conocía: RIDE, TÓRTEL y THE JESUS & MARY CHAIN. Los primeros venían a presentar su nuevo álbum en más de veinte años, ‘Weather diaries’ (Wichita, 2017), y alternaron canciones de éste (“Charm assault”, “All I want”,…) con clásicos de la talla de “Vapour trail” o “Leave them all behind”. Fue un auténtico placer disfrutar de las armonías vocales a cargo de sus dos líderes, Andy Bell y Mark Gardener. El sonido era brutal en ese escenario, y ni siquiera había anochecido. Impresionantes, y es que nos lograron trasladar a esas atmósferas shoegaze de finales de los ‘90.

Ride

TÓRTEL no contaron con tan buen sonido, y es que en la carpa Radio 3 pudimos disfrutar conciertos con un sonido deslumbrante, como serían los de FLOWERS, BIGOTT o LINDA GUILALA, y otros con un sonido deficiente, como el de la banda comandada por Jorge Pérez, que venía a presentar su nuevo disco, ‘Transparente’ (I*M, 2017). Si RIDE sonaron bien, nuestros otros favoritos de la noche, THE JESUS & MARY CHAIN, sonaron mejor aún, tocando en el segundo escenario, el Visa, casi totalmente escondidos tras una espesa nube de humo. Los hermanos Reid también presentaban nuevo disco tras mucho tiempo, ‘Damage and joy’ (Artificial Plastic, 2017). Destilaron actitud y buenas canciones, y al igual que RIDE, alternaron nuevas junto a clásicas de la talla de “Just like honey”, “I hate rock’n’roll”, “April skies”… Brutales, de lo mejorcito de todo el largo fin de semana!

The Jesus & Mary Chain

REAL ESTATE – “In mind” CD / LP (Domino, 2017)


REAL ESTATE vuelven con nuevo álbum, el cuarto, titulado “In mind”, el primero que graban sin Matt Mondanile, que dejó la banda hace un año para centrarse en DUCKTAILS, su otro proyecto, y que ha sido sustituído por el guitarrista Julian Lynch. La verdad es que su ausencia no se echa de menos, y es que REAL ESTATE han sabido configurar un álbum soberbio, lleno de grandes canciones de esas que se te pegan a primera escucha, cantadas mejor que nunca por Martin Courtney y Alex Bleeker. La banda de New Jersey se vale de lo que mejor sabe hacer: tejer formidables melodías de pop fresco aderezadas con guitarras cristalinas y suaves pinceladas de teclados ensoñadores para facturar un álbum totalmente irresistible con una producción luminosa, y que ha publicado el sello Domino. La producción ha corrido a cargo de Cole M.G.N. (Ariel Pink, Julia Holter, Beck,…). Un disco de atmósferas veraniegas, con una desbordante calidad a nivel melódico, que recuerda a una mezcla entre THE CLIENTELE, THE HIGH LLAMAS, los más recientes TEENAGE FANCLUB y a Jacco Gardner sin el componente psicodélico, o como en “Two arrows”, en la que evocan a los YELLOW MELODIES de “Little princess”. Un disco mayúsculo de pop sublime y conmovedor.

Mis favoritas:

1. Two arrows.
2. Stained glass.
3. Darling.

SIAVASH AMINI – “Tar” CD / LP (Hallow Ground, 2017)


Siavash Amini es un artista iraní que lleva publicando discos desde 2012. El autor busca lograr un equilibrio perfecto entre el ambient y el noise, a partir de grabaciones de campo, densos drones e instrumentos naturales, como el violín de Nima Aghiani o el doble bajo de Pouya Pour-Amin. A partir de estos elementos, logra crear estremecedoras atmósferas volátiles con un ligero cariz cinematográfico y de una belleza realmente conmovedora. Son cuatro extraordinarias composiciones de alto poder onírico, evocando fascinantes imágenes visuales que a veces pueden llegar a resultar desgarradoras. Es música oscura pero que parece siempre buscar la luz, el sonido de las pesadillas pero también la banda sonora de los sueños. Especialmente recomendado si te gusta Ben Frost, Tim Hecker, Lawrence English o Brian Eno.

Mis favoritas:

1. A dream’s frozen reflection.
2. The dust we breathe.
3. Rivers of tar.

SELVÁTICA – “Seres abisales” LP (Discos de Kirlian / Orphan, 2017)


Los gallegos SELVÁTICA vuelven con su tercer LP, un año después de su segundo trabajo, ‘Canciones cariocas’. En ‘Seres abisales’ giran hacia terrenos musicales más oscuros que sólo alcanzan a ver la luz hacia el final del álbum, en los dos últimos temas, “Rayo de luz” y “Un día cualquiera”, posiblemtne las dos mejores canciones del disco. El quinteto liderado por los ex-INDÓMITOS Paula y Manu nos ofrecen 12 canciones de contundentes sonidos y desquiciantes guitarras, con melodías enfermizas que necesitan de segundas y sucesivas escuchas para disfrutarse. El disco lo han grabado entre el Estudio Terraforma y el Estudio Orphan. Se trata de una edición limitada de 150 copias en vinilo, que han publicado a medias los sellos Discos de Kirlian y Orphan Records.

Mis favoritas:

1. Rayo de luz.
2. Un día cualquiera.
3. Esa cosa tan nuestra.

WE. THE PIGS – “Ep#2” SINGLE 7” (Discos de Kirlian, 2017)


Segundo sencillo de este interesante grupo sueco de indiepop de guitarras, que aunque a veces se acercan al shoegaze (como en “Start over”), se decantan más por los hits de estribillos inmediatos como en “Too young” o “Wake up”. quí nos presentan cuatro nuevas canciones de atmósferas envolventes, guitarras barnizadas de reverb y melodías ensoñadoras, alternándose la voz masculina y femenina. En cortes como “Wake up” recuerdan a THE PAINS OF BEING PURE AT HEART. Son canciones que se grabaron en las mismas sesiones que el Ep anterior que publicaron hace un año. Se trata de una edición limitada de 125 copias en vinilo 7″.

Mi favorita: Too young.