THE VERY MOST

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THE VERY MOST es un grupo de indiepop liderado por Jeremy Jensen, y se formó en 2002 en Boise, Idaho. Bajo la influencia de CAMERA OBSCURA, THE BEACH BOYS, y de la parte más pop de BUILT TO SPILL eran, hasta hace un año, el único grupo de indiepop de ese pueblo montañoso del oeste de los EEUU de unos 200.000 habitantes. En un principio se sintieron un poco solos, pero gracias al milagro de Internet consiguieron conectar con entusiastas del pop en todo el mundo.

Su primer disco, ‘Making the case for me’, se publicó en 2004, pero no fue hasta su ‘Congratulations forever’ de 2008 cuando el grupo empezó a darse a conocer; aparecieron en varios recopilatorios, se dijo de ellos que eran «El mejor nuevo grupo de Idaho», y publicaron su disco incluso en Filipinas. En 2009 llegó el lanzamiento de ‘A year with The Very Most’ en el sello irlandés Indiecater Records. ‘A year with The Very Most’ es un recopilatorio de cuatro EPs que se grabaron en 2009 y que tienen como tema las estaciones del año.

En 2010 hicieron una gira por la costa oeste estadounidense y publicaron un EP, y a pesar de que en 2011 se tomaron un tiempo de descanso para grabar, también publicaron un EP navideño llamado ‘Snow covered’.

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1. ¿Qué nos podéis contra sobre el origen del grupo? ¿Quiénes formáis THE VERY MOST y de dónde sois?
THE VERY MOST es un grupo de indie-pop que empecé en 2002. En un principio el plan era tocar en solitario, o como mucho, con una persona más, y así fue hasta 2007, año en el que se convirtió en grupo; desde que empecé han pasado trece miembros por THE VERY MOST. El grupo es de Boise, Idaho, una ciudad situada en el oeste montañoso americano, y que tiene alrededor de 200.000 habitantes; yo nací cerca de Boise y he vivido en esa ciudad desde los tres años.

2. ¿Por qué el nombre de THE VERY MOST?
Necesitaba un nombre para el grupo que se pudiera asociar con nuestro primer disco ‘Making the case for me’. Se me ocurrieron muchos nombres, pero hasta que mi hermano Elijah (ahora está en el grupo) no me dijo que si no usaba THE VERY MOST lo haría él, no me di cuenta de que era un gran nombre.

3. ¿Quién escribe las canciones? ¿Puedes describirnos el proceso desde que hacéis una canción hasta que está grabada y lista para que la escuchemos?
La mayoría de las canciones las he escrito yo, pero mis compañeros de grupo han co-escrito cinco o seis de nuestros temas. Para hacer una canción de THE VERY MOST suelo componer varias mini-canciones. Las grabo de la manera más maquetera que hay, y después, combino estás mini-canciones y las convierto en canciones. Grabo toda nuestra música en un estudio que tengo en el jardín trasero de mi casa y que en principio era una caseta para almacenar las cosas del jardín. Toco muchos de los instrumentos, pero también traigo a los otros miembros del grupo a que colaboren. Las letras y las voces son la última parte del proceso: primero uso una pista pregrabada que luego reemplazo por la voz… la verdad es que escribir la letra es la parte que menos me gusta de todo el proceso de creación.

4. ¿De dónde sacas la inspiración para escribir las canciones? ¿De qué van?
Algunas veces escribo las letras siguiendo un tema predeterminado, por ejemplo, en 2009 grabamos un álbum llamado ‘A year with The Very Most’ en el que todas las canciones se basaban en las estaciones del año, así que en ese caso, la inspiración eran las estaciones, en particular, en la zona de Boise. Cuando no parto de ningún tema, la inspiración me llega a través de cosas sobre las que pienso como mi matrimonio, la familia, la historia, la política, la religión o las actitudes que me molestan, nada del otro mundo, la verdad.

5. ¿Qué grupos influencian el sonido de THE VERY MOST?
THE BEACH BOYS, Jonathan Richman, THE SMITHS, BELLE AND SEBASTIAN, CAMERA OBSCURA, NEW ORDER, THE HOUSEMARTINS, los grupos de chicas de los 60s, TEENAGE FANCLUB y BMX BANDITS. Por otro lado, mucha gente nos ha comparado con THE SHINS, aunque cualquier influencia que hayan tenido en nosotros ha sido inconsciente.

6. ¿Alguno de los miembros del grupo toca o ha tocado en algún otro grupo?
Elijah y yo tocamos en un grupo experimental, un híbrido entre la electrónica, lo acústico y lo multi-media en el que improvisamos todo, que se llama BONEFISH SAM AND HIS ORCHESTRA. Yo toco el bajo y Elijah toca el omnicordio, el glockenspiel y el teclado, además, Elijah toca en WITH CHILD. Jake toca la batería en un grupo de heavy llamado CEREBRUS REX y hace música electrónica bajo el pseudónimo de DISCOMA; Lindsey toca la batería en el grupo de country LARKSPUR y Holly tiene un proyecto en solitario.

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7. ¿Qué prefieres, el directo o el estudio?
Prefiero el estudio, sin embargo un concierto, aunque sea imprevisible e incluso frustrante a veces, es la forma más directa de conectar con el público, y eso también me aporta muchas cosas.

8. ¿Habéis venido a Europa a tocar o de vacaciones?
Sí, THE VERY MOST ha tocado una vez en Glasgow y un par de veces en Dublín, aunque todavía no hemos pisado el continente, además, nos encantaría tocar en España…

9. Ya que casi nadie vive de la música hoy en día, ¿a qué te dedicas? ¿cuáles son tus aficiones?
Soy programador y mi principal afición es la música y como tengo tres niñas, no tengo tiempo para ninguna otra afición… bueno, creo que juego mucho a la consola también… [:)]

10. ¿Nos puedes decir tu grupo/artista preferido de cada década?
60s: THE BEACH BOYS
70s: Jonathan Richman
80s: THE SMITHS
90s: BEAT HAPPENING o BUILT TO SPILL. No me hagas elegir… [:)]
00s: CAMERA OBSCURA
Actualidad: LAKE

11. ¿Existe una escena pop en Boise? ¿Algún grupo que nos quieras recomendar?
Los únicos grupos que se pueden describir como indie pop en Boise, al menos que yo sepa, somos nosotros y SPONDEE. SPONDEE y THE VERY MOST tenemos buena relación de amistad ya que tuvimos en común a dos miembros. Publicaron un gran álbum en 2009 que se llama ‘Pop your socks off’ y ahora,están terminando un EP en mi estudio y creo que a la gente le va a encantar, es muy pero que muy bueno.

12. ¿Conoces a algún grupo español? ¿Cuáles son tus favoritos?
¡Sí! Además te diré que España es uno de mis países favoritos en lo que a música respecta. Me encantan BAND À PART, COLA JET SET, LA CASA AZUL, THE CHARADES y THE YELLOW MELODIES.

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13. ¿Estáis escribiendo nuevos temas? ¿Publicaréis un álbum pronto?
Sí, estamos trabajando en canciones nuevas. Espero que tengamos un nuevo álbum preparado para finales de 2012 o como muy tarde para primavera de 2013; también vamos a publicar un EP en el sello español Little Treasure para verano u otoño de 2012.

14. ¿Qué nos puedes contar sobre Coming In Second?
Coming in Second es un sello que dirigía a finales de los noventa y principios de la primera década de este siglo. Publicamos discos de THE FEELINGS, THE MICROPHONES, y de muchos grupos locales. Este sello ha desaparecido porque THE VERY MOST publica su música con otros sellos, pero quién sabe, algún día podría resucitar.

15. ¿Qué hay de Indicater Records? ¿Cómo os pusísteis en contacto con ellos?
Indiecater es un fantástico sello de Dublín que dirige el hombre que hay detrás del blog MP3Hugger. Publican la música de muchos de nuestros grupos preferidos como ADAM AND DARCIE, CANDY CLAWS y Michael Knight, y en enero de 2010 publicaron nuestro ‘A year with The Very Most’; antes de esto, ya habían incluido una de nuestras canciones en el blog MP3Hugger, y nos habían pedido que colaboráramos en algún recopilatorio de Indiecater. Además, fueron ellos lo que tuvieron la idea del ‘A year with The Very Most’ y estoy encantado de que la tuvieran, éste disco es mi favorito de toda nuestra discografía.

16. ¿Te gusta el fútbol? ¿Por qué decidiste incluir una canción para animar a Irlanda en el recopilatorio de Indicater ‘Fast Forward: The World Cup Goes Indie’ cuando Irlanda ni siquiera jugaba el Mundial? ¿Cuál es tu canción preferida del recopilatorio?
La verdad es que ni me gusta mucho el fútbol ni lo entiendo. La idea para «Irelande» surgió cuando me contaron que a Irlanda le robaron la clasificación para la Copa del Mundo porque a un jugador francés no le pitaron una mano en el área, lo que hubiera supuesto un penalty, o algo así. Entonces decidí que haríamos la canción que animaría a Francia para el recopilatorio, pero la llamaríamos «Irelande» La canción es para quejarnos de lo que pasó, hay una parte que dice algo sobre echarle una mano a Francia… Al director de Indiecater fue al que se le ocurrió esta idea. Mi canción favorita del recopilatorio es «Aotearoa» de ADAM AND DARCIE.

17. He elegido «Alien girl» para el CD recopilatorio ‘Plutón’ que viene con este número de mi fanzine. ¿Qué nos puedes contar sobre esta canción?
Esta canción la escribí en 1997 y la grabé con mi grupo de entonces. Decidí que era una buena canción, pero que era una pena que sonara tan pobre y tan mal cuando la grabamos (por mi culpa, no por los demás). Así que un día pensé que un single de descarga digital gratuito sería genial para recuperarla y para hacerle justicia de una vez. De todas las canciones que he hecho, ésta tiene una de mis letras preferidas.

18. ¿Cuáles son vuestros planes para 2012?
Vamos a tocar en el Pacific Northwest, a publicar un EP en Little Treasure, y a trabajar en nuestro próximo álbum.

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DISCOGRAFÍA:

 

VeryMost-MakingTheCaseForMeCD    ‘Making the case for me’ CD (Coming In Second, 2004)

 

VeryMost-CongratulationsCD    ‘Congratulations forever’ CD (Coming In Second, 2008)

 

VeryMost-SpringEP    ‘Spring ep’ DIGITAL EP (Indiecater, 2009)

 

VeryMost-Split    ‘Split EP’ CD-EP (with LIONS AND EAGLES) (Coming In Second, 2009)

 

VeryMost-SummerEP    ‘Summer’ DIGITAL EP (Indiecater, 2009)

 

VeryMost-AutumnEP    ‘Autumn’ DIGITAL EP (Indiecater, 2009)

 

igloo0001    ‘Winter’ DIGITAL EP (Indiecater, 2009)

 

VeryMost-AYearWithCD    ‘A year with’ CD (Indiecater, 2010)

 

VeryMost-CustomsCD    ‘Custom songs and remixes’ DIGITAL CD (-Autoeditado-, 2010)

 

VeryMost-Patricia7    ‘Patricia’ SINGLE 7” (Village Ten Collective, 2010)

 

VeryMost-VeryMostEP    ‘The Very Most’ DIGITAL EP (Eardrums Pop, 2011)

 

VeryMost-SnowCoveredEP    ‘Snow covered’ CD-EP (Village Ten Collective, 2011)

 

VeryMost-StPatricksDay2012-single-web    ‘St. Patrick’s Day 2012’ SINGLE DIGITAL (-Autoeditado-, 2012)

 

VeryMost-UnuniversalizableUsEP-web    ‘Ununiversalizable us’ CDS 3” (Little Treasure, 2012)

WEB:
http://theverymost.blogspot.com/
Facebook: http://www.facebook.com/theverymost


[ENGLISH]

    THE VERY MOST are an indie pop band led by Jeremy Jensen and founded in 2002 in Boise, Idaho. Influenced by CAMERA OBSCURA, THE BEACH BOYS, and the poppier side of BUILT TO SPILL, they were, until a year ago, the only indie-pop band in this Mountain West town of around 200,000 people. Naturally they were a little lonely. Thank goodness for ye olde internets, which has allowed them to make lasting, important connections with like-minded pop enthusiasts from around the world.

Their first record, ‘Making the case for me’, came in 2004. After their 2008 record ‘Congratulations forever’, the band’s profile started to rise, including numerous appearances on compilations, being named the Boston Phoenix’s «Best New Band in Idaho», and having their records licensed in the Philippines. In 2009 came the release of ‘A year with The Very Most” on Dublin, Ireland label Indiecater Records. ‘A year with…’ is a compilation of four EPs that were recorded in 2009 and themed after the seasons of the year.
In December 2009, the band toured in Ireland and the UK to launch the album.

In 2010, toured the West Coast and released an EP, while in 2011, they took time off from playing to record and regroup. The also released a Christmas EP entitled ‘Snow covered’. Look for a new full-length in 2012 as well as chances to see the band play live.

1. Can you tell us about the beginnings of the band? who are you and where do you come from?
Sure. THE VERY MOST is the indie-pop project I started around 2002. Originally I envisioned just playing solo or with one other person, and that’s the way it was until 2007. But since then we’ve been a full band. Since THE VERY MOST began, thirteen people have played in the band.
The band is from Boise, Idaho, a city in America’s Mountain West of around 200,000 people. I was raised in the Boise area and have lived around here since I was three.

2. Why the name of THE VERY MOST?
I needed a band name to associate with our first album ‘Making the case for me’. I was brainstorming band names, and when my brother Elijah (who currently plays in the band) told me that, if I didn’t use THE VERY MOST that he would, I knew I had a good band name.

3. Who writes the songs? Can you describe the process since the song is created and until it is recorded and ready to listen?
The majority of the original songs were written by me, but my bandmates have co-written five or six of our songs. To make a THE VERY MOST song, typically I compose several mini-songs, record them as extremely rough demos, and then combine the different mini-songs into full-length songs. I record all of our music in my backyard recording studio, made from a remodeled garden shed. I play a lot of the instruments, but I also bring in my bandmates to help with them. The lyrics and vocals are always last in the process. I create a backing track, and hum a vocal melody that is later replaced with the real vocals and lyrics. Writing lyrics is my least favorite part of the song creation process.

4. Where do you find the inspiration to write the songs? What are the lyrics about?
Sometimes I write the lyrics to follow a predetermined theme. For example, in 2009 we recorded an album called ‘A year with The Very Most» where the songs were seasonally themed. In that case, the inspiration was the seasons, and, in particular, the seasons in the Boise area. When the theme is not predetermined, the inspiration comes from things I’ve been thinking about. Past themes have been my marriage, my family, history, religion, politics, and attitudes that bother me. Nothing too unusual.

5. Which bands influence the sound of THE VERY MOST?
THE BEACH BOYS, Jonathan Richman, THE SMITHS, BELLE AND SEBASTIAN, CAMERA OBSCURA, NEW ORDER, THE HOUSEMARTINS,  60s girl groups, TEENAGE FANCLUB and BMX BANDITS. We’ve also had a lot of people compare us to THE SHINS, though any influence they’ve had on us as been subconscious.

6. Do any of you play also in other bands now or have you played in other bands in the past?
Elijah from the band and I play in an experimental, improvisational hybrid electronic/acoustic/multi-media type band called BONEFISH SAM AND HIS ORCHESTRA. I play bass and Elijah plays omnichord, glockenspiel, and keyboards. Elijah also plays as WITH CHILD. Jake plays drums in a sludgy, heavy band called CEREBRUS REX and does electronic music under the name DISCOMA. Lindsey plays drums in a classic country band called LARKSPUR. Holly plays music as a solo artist.

7. Do you prefer the gigs or the studio?
I prefer the studio. I can get it nearly perfect there. HOWEVER, playing live, while being unpredictable and sometimes frustrating, is the most immediate, compelling way to connect with your audience, and I do appreciate that about it.

8. Have you ever been to Europe playing or on holiday?
Yes. THE VERY MOST has played twice in Dublin and once in Glasgow. I have not yet been to the continent though. I would love to play in Spain, I think.

9. As almost no-one lives on music nowadays, what do you do? …And what are your hobbies?
I am a web programmer. My main hobby is music. I have three girls so I don’t have time for any hobbies other than music. I guess I play a lot of video games. [:)]

10. Can you name your favourite band/artist from each decade?
60s: THE BEACH BOYS
70s: Jonathan Richman
80s: THE SMITHS
90s: BEAT HAPPENING or BUILT TO SPILL. Don’t make me decide. [:)]
00s: CAMERA OBSCURA
Nowadays: LAKE

11. Is there a pop scene in Boise? any bands you would recommend us?
The only bands that could be described as indiepop in Boise, that I am aware of, are us and SPONDEE. SPONDEE and THE VERY MOST have had a very close relationship over the last four years and we had two band members in common. They made a great album called «Pop your socks off» in 2009, and they are going to finish an EP at my studio that I think a lot of people are really going to love. So so so so good.

12. Do you know any Spanish bands? Which are your favourite ones?
Yes! Spain is one of my favorite countries for music. I love BAND À PART, COLA JET SET, LA CASA AZUL, THE CHARADES and THE YELLOW MELODIES.

13. Are you writing new songs? Will there be an album coming soon?
Yes, we are working on some new songs. I hope to have in album ready in late 2012 or Spring 2013. We also have an EP that will be coming out on the Spanish label Little Treasure in the Summer or Autumn of 2012.

14. What can you tell us about Coming In Second?
Coming in Second was a label I ran in the late 90s and through the 00s. We released records by THE FEELINGS, THE MICROPHONES, and many local bands. It’s kind of defunct now that THE VERY MOST releases its music through other labels. It may be resurrected someday.

15. What can you tell us about Indiecater Records? How did you get in touch with them?
Indiecater is an amazing label from Dublin, Ireland ran by the man behind the blog MP3Hugger. They release music by some of our favorite bands, like ADAM AND DARCIE, CANDY CLAWS, and Michael Knight. They released our «A year with The Very Most» album in January 2010. They featured a song on the MP3Hugger blog before they started approaching us to contribute songs to Indiecater compilations. They had the idea for «A year with The Very Most» and I’m so glad they did. That album is my favorite of all of our albums.

16. Do you like football? Why did you decide to include a song for Ireland in the ‘Fast Forward: The World Cup Goes Indie’ compilation on Indiecater Records even though Ireland didn’t play the World Cup? what’s your favourite song on the compilation?
I’m not really a fan of football. I don’t really know much about it. The idea for «Irelande» came after I was told that Ireland was robbed of a World Cup berth when a French player wasn’t called for a hands penalty. This was in 2010 I think. I decided that we would record France’s song for this compilation but call it «Irelande.» It was my small protest. There’s also a line in there about giving the French a hand, in reference to the hands penalty. The head of Indiecater came up with the idea for that. My favorite song on the compilation is “Aotearoa” by ADAM AND DARCIE.

17. I have chosen “Alien girl” for the ‘Plutón’ compilation CDR that comes with this issue of my fanzine. What can you tell us about that song?
That song was written in 1997 and originally recorded for my band at that time. I decided it was a good song, but that it was played so poorly at the time (by me, not the other players). I figured our free download-only single would be the perfect opportunity to resurrect that song and finally do it justice. It’s one of my favorite lyrics I’ve ever written, even though it’s really goofy.

18. Which are your plans for 2012?
We’ll be playing live in the Pacific Northwest, releasing an EP on Little Treasure, and working on our next full-length album.


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