THE GARLANDS

Garlands-LOGO[ENGLISH VERSION]

   Suecia ha demostrado ser un país con una de las mejores escenas del indiepop actual, dejándonos maravillados con bandas tan buenas como A SMILE AND A RIBBON, LACROSSE o FREE LOAN INVESTMENTS.

THE GARLANDS son una banda pequeñita con un sonido muy twee y melancólico de los que no se puede decir que haya sido un proyecto muy prolífico hasta la fecha, y es que nos han ofrecido tres escuetas referencias en formato single durante tres años de existencia. Las primeras canciones que pudimos escuchar de la banda las encontramos en uno de esos pequeños CDRs de Cloudberry Records, un pequeño CDR de 3″. Poco después llegaría el debut en vinilo del grupo, gracias a un pequeño 7″ compartido con THE SUGARPLUMS en Atomic Beat Records, y ya más recientemente otro 7” en vinilo, ‘You never notice me’, en Big Pink Cake. Les mandamos unas preguntas, que unos días antes de su actuación en el Madrid Popfest 2012, nos contestaron…

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1. ¿Cómo os conocísteis? ¿Por qué decidísteis hacer un grupo juntos?
Christin: Roger y yo nos conocimos en 2006 a través de la comunidad sueca de Internet ‘Skunk’; he hecho muchos amigos ahí. A los dos nos gustaba el mismo tipo de música y un día decidimos intentar grabar una canción; nos gustó cómo quedó y  Cloudberry Records/Cosy Recordings co-publicaron nuestro primer CD-EP. En 2009, después de que nos hicieran bastantes ofertas para tocar, decidimos formar un grupo para el directo con amigos y amigos de nuestros amigos.

2. ¿Por qué el nombre de THE GARLANDS?
Christin: Nos gusta cómo suena; además COCTEAU TWINS tiene una canción que se llama «Garlands» y Judy Garland está sensacional en ‘El mago de Oz’.

3. ¿Quién escribe las canciones? ¿Sobre qué van? ¿Cuál es vuestra fuente de inspiración?
Christin: Roger y yo escribimos todas las canciones juntos. Roger escribía casi todo al principio, pero con el paso de los años he empezado a colaborar cada vez más en nuestros temas y ahora escribimos 50/50 en su casa y después las grabamos; las preparamos utilizando sólo un teclado, batería y voz, y entonces enseñamos el resultado al resto del grupo, en ese punto es cuando hacemos los arreglos todos juntos.
Las letras tratan temas clásicos como un corazón roto acompañado de otros elementos como sentirse socialmente extraño e inútil. Nos inspiramos en nuestra música preferida que va desde los 50’s hasta la actualidad, y para hacer las armonías me inspiro sobre todo en HEAVENLY y en Kirsty MacColl.

4. ¿Cómo va el la grabación de vuestro primer álbum?
Einar: Lo estamos grabando en este mismo momento; y como esta vez queríamos hacer las cosas bien, reservamos un estudio durante un fin de semana en Estocolmo. Va a sonar muy fresco, como lo haríamos en directo; le estoy dando los últimos toques a la mezcla y espero no tardar mucho para que pueda ver la luz pronto.

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5. ¿Sois la misma gente implicada en la grabación y en los directos?
Einar: Sí, somos un grupo que desarrolla el sonido en la sala de ensayos y que después graba el resultado, y no al revés.
Christin: ¡Claro! Roger y yo grabamos las maquetas y después hacemos los arreglos todos juntos.

6. ¿Qué os gusta más, el directo o el estudio?
Einar: para mí es como elegir entre helado o pizza, me gustan los dos, aunque de maneras diferentes. Me encanta la espontaneidad del directo e interactuar con el público es algo que me llena de energía positiva. Por otro lado, soy el que está mezclando nuestro álbum y tengo que confesarte que me encanta el control que se puede ejercer en cada cosa que grabas, y que se convierta en la idea que tienes de cómo debe sonar.

7. ¿Quién va a publicar vuestro álbum de debut?
Einar: Estamos hablando con un sello y esperamos que lo publique este verano.  En cuanto tengamos algo más concreto haremos un anuncio oficial.

8. ¿ Cuáles son vuestros sellos de indie pop preferidos?
Einar: No sé muy bien a qué sello pertenece cada grupo… pero siempre me ha gustado Shelflife; publicaron un disco de mi anterior grupo y son gente muy simpática con una buena actitud hacia la música.
Christin: Cloudberry Records! Roque un muy buen amigo mío ¡y admiro todo el trabajo que está haciendo el solito!

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9. ¿Dais muchos conciertos? ¿Cuál es vuestro favorito y por qué?
Einar: en estos dos años en los que existe el grupo hemos tocado regularmente pero no mucho. La mayoría de nuestros conciertos han sido en el extranjero, así que aunque no hayan sido muchos al menos hemos visto mundo. Creo que nuestro concierto en Indietracks fue el mejor, se estrenaba nuestro nuevo batería y todo el grupo se sintió más seguro, así que nos salió genial.
Christin: Mi concierto preferido fue uno que dimos en Sheffield después de Indietracks. La sala era estupenda y la gente era muy simpática, nos divertimos muchísimo.

10. ¿Qué es lo mejor de estar en THE GARLANDS?
Einar: Soy muy feliz por poder estar con gente tan fantástica como con la que toco, me encanta que hagamos música juntos y quedar fuera de nuestras obligaciones como grupo.
Christin: ¡Estoy de acuerdo con eso! aunque añadiría viajar por toda Europa y conocer a un montón de gente.

11. ¿Qué grupos han influido más en vuestra música?
Einar: yo pasé por una fase en la que escuchaba mucho a grupos de Manchester como a THE STONE ROSES y THE CHARLATANS así que alguna influencia habrá de todo ello; aunque la verdad es que escucho diferentes tipos de música así que me imagino que habrá muchas más influencias, pero menos directas.
Christin: Creo que nos han influenciado nuestros grupos de indie pop favoritos como HEAVENLY y SHOP ASSISTANTS y los grupos de chica de los 60s.

12. ¿Cómo describirías vuestra música a alguien que nunca os ha escuchado? ¿Cómo os gustaría que se recordara a THE GARLANDS en el futuro?
Christin: creo que nuestra música tiene diferentes sonidos… algunas de nuestras canciones son muy alegres, pegadizas y muy twee, pero otras son más tristes y ruidosas. Estaría contenta si alguien nos recordara en el futuro, con eso me bastaría, pero no me importaría que nos recordaran como a un grupo de buenos músicos con canciones y melodías bonitas.

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13. ¿Tocáis o habéis tocado en algún otro grupo?
Einar: yo antes tocaba la guitarra en STRAWBERRY FAIR, y Maria, nuestra bajista, también tocaba en este grupo; además he tenido mi propio grupo, LE FUTUR POMPISTE, que publicó un disco con el sello español Siesta. Nuestro nuevo batería Robert estaba en HARI AND AINO entre otros grupos, y Patrik, nuestro otro guitarrista, tiene su propio grupo llamado RING SNUTEN.

14. ¿Cuáles son los grupos suecos que más te han impresionado últimamente?
Einar: mis dos grupos suecos favoritos son TOP SOUND y TESTBILD; ambos publicaron disco el año pasado y me encantan.

15. He elegido «David» para el CD recopilatorio ‘Plutón’ que viene con este número del fanzine. ¿Qué nos podéis contar sobre esta canción?
Einar: Esta canción es una de las primeras que escribimos, tiene ya como 5 años… a mí me gusta mucho, es una canción muy divertida.

16. ¿Cuáles son vuestros planes para 2012?
Einar: en lo que se refiere a conciertos tenemos un par confirmados en Francia, pero aparte de eso espero que nos publiquen el álbum en verano, si todo sale según los planes, clar
Christin: ¡No te olvides del concierto en el Madrid Popfest! Creo que vamos a dar algunos conciertos en Suecia también, pero no los hemos cerrado todavía.

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DISCOGRAFÍA:

 

Garlands-GarlandsEP    ‘The Garlands ep’ CD-SINGLE (Cloudberry / Cosy, 2008)

 

Garlands-Split7-web    ‘Split’ SINGLE 7” (con THE SUGARPLUMS) (Atomic Beat, 2010)

 

Garlands-YouNeverNoticeMe7    ‘You never notice me’ SINGLE 7” (Big Pink Cake, 2011)

 

GarlandsCD-L    ‘The Garlands’ CD/LP (Shelflife, 2012)

WEB:
MySpace: http://www.myspace.com/garlandssweden
Facebook: http://www.facebook.com/pages/The-Garlands/111335622217366

© Isabel Cañabate Puche


[ENGLISH]

1. How did you meet each other? Why did you decide to star a band together?
Christin: Me and Roger met in 2006 at the Swedish internet community Skunk. I have met a lot of my friends there. We knew that both of us listened to the same kind of music and one day we just decided to try and record a song – we liked how it turned out and released our first CD-EP as a co-release on Cloudberry Records/Cosy Recordings. In 2009 we had received quite a few request from clubs that wanted to put us on, so we formed the live band in 2009 with friends and friends-of-friends.

2. Why did you name this project THE GARLANDS? Has it got any special meaning for you?
Christin: I don’t think it has a very special meaning, to be honest. We like how it sounds, COCTEAU TWINS has a song named “Garlands” and Judy Garland in ‘The Wizard of Oz’ is great.

3. Who writes the songs? What are they about? Where do you get the inspiration from?
Christin: Me and Roger writes all the songs together. Roger wrote the main parts of our songs but as the years have gone by, I’ve started taking more part in it. We write all of the songs 50/50 now at his house and record rough demos of it, usually with only keyboard+drums+vocals before introducing the songs to the band. We then all work together to find the right arrangments for them. The lyrics mostly have the classic themes of broken heartedness with additional elements of feeling socially awkward and generally worthless. We get the inspiration from our favorite music from the 50’s to today. When making the harmonies, I get especially inspired by HEAVENLY and Kirsty MacColl.

4. How is the recording process?
Einar: At the moment we’re in the process of recording our first album. Before we put the live band together all songs we’re recorded by Roger and Christin single handedly but this time we wanted to do it the proper way and booked a studio in Stockholm over a weekend for that purpose. It is pretty much a live sound you hear with only a few overdubs. I am doing the finishing touches to the mixing right now and hopefully it won’t be too long before the album sees the light of the day.

5. Are the same people involved in the recording process and in the live acts?
Einar: Yes. This is a band that developes the sound in the rehearsal space and want to translate that in to the recordings rather than doing it the other way around.
Christin: Pretty much, yes. Me and Roger make rough demos of the songs that the band arrange together.

6. What do you prefer, playing live or recording songs?
Einar: It’s like choosing between ice-cream or pizza. I like both but in different ways. I like the spontaneity of playing live and the interaction with the crowd which kind of feeds you with positive energy. On the other hand I am the designated person to mix our album and I must say I do enjoy the precision of recording and the way you can control every aspect so that it, in the best way possible, corresponds to you idea of how it should sound.

7. Do you plan to release new songs soon? an album perhaps?
Einar: We are discussing with a label at the moment about releasing our debut album, hoping for a summer release. As soon as we get some more concrete facts we will make an announcement.

8. What are your favourite indiepop labels? Why?
Einar: I hardly ever remember which labels bands are on… I do like Shelflife though, they released an album with a previous band of mine. They are nice people with a good attitude to music I think.
Christin: Cloudberry Records! Roque is a dear friend of mine and I really admire all the work he’s doing, all in true DIY style.

9. Do you gig a lot? What is your favourite gig so far? Why?
Einar: During our 2 years as a live band we have gigged regularily but we haven’t reached a huge count quite yet. Most of our concerts have actually been abroad so allthough they are not that many it has been rather large projects with all the travelling involved. I think the gig at the Indietracks Festival in the UK was great, we had just got our new drummer and I think the whole band felt more confident in our live set, and it did go spot on.
Christin: My favorite gig of ours was the one in Sheffield that we did after Indietracks. The venue was great, people were incredibly friendly and everything was fun.

10. What is the best of being part of THE GARLANDS?
Einar: I couldn’t be happier with the setup of this band, I think it’s a good group of people and I do enjoy both making music together as well as spending time outside the band.
Christin: I agree with that, and I’d like to add travelling around Europe and meeting new people.

11. Which bands influence your music the most?
Einar: I had a period when I was listening a lot to Manchester bands like THE STONE ROSES and THE CHARLATANS so I guess there can be some influences derived from that. But I listen to a wide variety of different kinds of music so I guess there are a lot of other, less direct, influences also.
Christin: I guess we’re influenced by indie pop favorites of ours such as HEAVENLY and SHOP ASSISTANTS but perhaps also some 60s girlgroups.

12. How would you define your own music? How would you like THE GARLANDS to be remembered in the future?
Christin: I think our music have two different sounds… Some of our songs are really cheerful and catchy and really twee, but other songs are more gloomy and perhaps more noisy. I would be happy if anyone remembered our songs in the future at all! That’s enough to make me happy. But perhaps as band with skillful musicians and songs with pretty melodies.

13. Are you involved in any side projects or have you been involved in any in the past?
Einar: I was previously playing guitar with STRAWBERRY FAIR, which Maria our bass player also was a member of. I’ve also had my own project LE FUTUR POMPISTE that actually released an album on the Spanish Siesta Records. Our new drummer Robert was a member of HARI AND AINO amongst other bands, and Patrik, our other guitar player, has his own project called RING SNUTEN.

14. How is the indie pop scene in Sweden nowadays? Are there any new amazing bands you can’t stop listen to?
Einar: My two favourite bands from Sweden are TOP SOUND and TESTBILD. They both released new albums last year that I’ve been listening to a lot.

15. I have chosen “David” for the ‘Plutón’ compilation CDR that comes with this issue of my fanzine. What can you tell us about that song?
Einar: That song is one of the first that we wrote, I’d say that it’s as old as 5 years… I like it, it’s a fun song that we wanted some kind of train theme on with the lyrics and the drums in the chorus.

16. Which are your plans for 2012?
Einar: When it comes to concerts the only confirmed ones are two in France. Other than that we we hope to release our album in the summer if everything works out as planned.
Christin: Not to forget the gig at Madrid Popfest in a few days! We might do some other gigs in Sweden in the spring but nothing is confirmed yet.

© Isabel Cañabate Puche


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