MY LITTLE PONY

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    Los noruegos MY LITTLE PONY (ahora llamados MAKING MARKS) son otra de esas bandas que nacieron de la actual e imparable efervescencia creativa de la escena pop nórdica. El quinteto editó su nuevo álbum ‘Making marks’ (Spoon Train Audio, 2011) el año pasado, su segundo largo de estudio después de su magnifico debut de 2008, ‘Think too much’. Hacen un indie-pop pegadizo y optimista con esos toques twee tan dulces y que tanto nos gustan.

Ola, guitarra y voz, contestó amablemente a nuestras preguntas…

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1. ¿Por qué el nombre MY LITTLE PONY? ¿Sois fan de la serie?
La serie no nos gusta nada, y la verdad es que pensábamos que ni existía. Cuando formamos el grupo hace 5 años, la serie no era tan famosa como ahora, creíamos que era algo de los 80 que sólo unos pocos recordaban, y que sería gracioso ponernos un nombre con MY… como otros tantos grupos (MY CHEMICAL ROMANCE, MY MORNING JACKET, MY BLOODY VALENTINE, etc…). ¡Qué equivocados estábamos!

2. ¿Cómo os conocísteis? ¿Por qué decidísteis formar un grupo juntos?
Somos de distintas partes del país, pero todos vivimos en Oslo, así que allí es donde nos conocimos.  Jørgen, Ola y Simen (que acaba de dejar el grupo), ya nos conocían, e invitamos a unas chicas a que se unieran al grupo. Queríamos que el grupo combinara una actitud punk con música que pudiéramos escuchar en aquel momento, y la mayoría de los grupos que conocíamos hacían música heavy. Al escuchar a grupos como THE SHINS, KINGS OF CONVENIENCE y BRIGHT EYES nos dimos cuenta que la música pop no es lo que hace Britney Spears, de que había otro tipo de pop, una forma más universal y menos comercial de hacerlo y de la que podíamos formar parte.

3. ¿Quién escribe las canciones? ¿De dónde sacáis la inspiración?
Yo (Ola) soy quien ha escrito las canciones durante estos 5 años, pero los arreglos los hacíamos juntos. La inspiración me viene de cualquier cosa; durante algún tiempo dejé de escuchar mucha música y me inspiraba en otras cosas, pero últimamente he empezado a escuchar más grupos y me estoy empezando a nutrir de eso otra vez. Las canciones tratan diferentes temas como el amor, la política, la amistad o el arte.

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4. ¿Estáis escribiendo nuevos temas? ¿Publicaréis pronto un nuevo trabajo?
Sí, estamos trabajando en nuevas canciones. Desde que el grupo se ha quedado reducido a tan sólo cuatro miembros estamos trabajando en nuevo material y en un nuevo sonido ¡permaneced atentos para más noticias!

5. ¿Cómo es una canción perfecta para ti?
Algo corto y que vaya al grano, que tenga muchas cosas pero que sea que economice, emotivo e inteligente a la misma vez, y que sea pegadiza como «Rattlesnakes» de LLOYD COLE AND THE COMMOTIONS.

6. ¿Cómo es vuestra relación con Spoon Train? ¿cómo se fijaron en vuestras canciones?
Spoon Train lo empezamos nosotros ¡así que no tuvimos que hacer nada especial para que nos ficharan!. Ahora Spoon Train se ha convertido en una discográfica de verdad en la que nuestro antiguo miembro, Simen, es el director. Actualmente, Spoon Train y MY LITTLE PONY son dos cosas diferentes, pero antes no se veía muy bien la línea divisoria.

7. ¿Cuáles son tus canciones preferidas de ‘Making marks’? ¿Por qué?
Pues va cambiando, pero creo que  «I volunteer» es mi favorita de verdad. Estoy muy contento con su letra, su melodía y la manera en que la tocamos, encaja todo perfectamente; en ella decimos: «la mediocridad no es algo tan malo como ellos hacen que lo sea»; esto allanaría el terreno para que nos dijeran que es una canción mediocre hecha por un grupo mediocre que no se atreve a hacer nada sorprendente, pero creo que la gente se equivocaría. De hecho, es una buena canción sobre algo muy importante para nosotros, la idea de que la gente lucha entre ella para ganar, para ser mejor que los demás. No todo el mundo gana, sólo unos pocos lo hacen, sin embargo todos tendríamos que tener la voluntad de no ganar siempre, y en lugar de ello, preocuparnos por hacer del mundo un lugar mejor para todos y no para uno mismo; mucha gente se preocupa día esto cada día, y es algo mucho más agradable que ganar una competición

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8. ¿Cuáles son vuestras principales influencias?
Desde que empezamos se nos ha comparado con BELLE AND SEBASTIAN, grupo que no habíamos escuchado demasiado hasta entonces, pero que después de escucharlos atentamente nos enamoramos. Así que, y no como al principio, sí estamos muy influenciados por ellos ahora. Ya he citado antes algunos grupos que nos hicieron montar MY LITTLE PONY, así que creo que os pongo algunos grupos clásicos que nos han influenciado como Paul Simon, THE SMITHS, Neil Young, THE BEACH BOYS y THE BEATLES.

9. ¿Alguno de vosotros tenéis proyectos paralelos?
Jørgen (batería) y Ola (guitarra y voz) tienen unos cuantos; ambos pertenecen al supergrupo navideño SUNTURNS y publicaron un álbum con muy buenas críticas en Noruega en diciembre. Jørgen además toca en MODDI, grupo que se está haciendo bastante famoso, y también está en los geniales LIKE SPINNING entre otros muchos grupos en los que participa. Por su parte, Ola toca en THE LITTLE HANDS OF ASPHALT, banda que va a publicar su segundo álbum en unas semanas, ¡así que escuchadlos!

10. ¿Dais muchos conciertos? ¿cuál es vuestro preferido hasta ahora? ¿por qué?
En 2011 tocamos en Noruega, Estados Unidos, Canadá, Alemania, España, Italia, Austria y en la República Checa. En total hemos tocado varios cientos de conciertos desde que empezamos en 2007. Ahora estamos preparando nuevo material, y te puedo adelantar que vamos a hacer una minigira por Italia. Nuestro concierto favorito hasta ahora es uno que dimos en Feinkost Lampe en Hannover en abril del año pasado. Nos pusieron comida buenísima y champagne en el camerino, y estábamos de un humor estupendo cuando tocamos. El sitio estaba lleno de gente maravillosa y lo pasamos muy bien cuando actuamos.

11. ¿Cómo es la escena indie pop de Noruega hoy en día?
La escena indie pop en noruega es muy próspera, pero sólo en el sentido de que salen muchos grupos nuevos. Parece que la industria musical noruega ha empezado a crear muchos más grupos «indie» que antes. Estos grupos consiguen un manager, se les encumbra como «lo más grande», publican un EP, tocan en algún festival y luego desaparecen.

12. ¿Algún festival indie interesante que deberíamos tener en cuenta?
El «Huset ved Sjøen» se organizó el verano pasado por primera vez, y va a hacerse en un lugar diferente, en Trondheim, el próximo verano. ¡Este festival promete!

13. He elegido «Capital of Norway» para el CD recopilatorio ‘Pluton’ que viene con este número de mi fanzine. ¿Qué nos puedes contar sobre esta canción?
En esta canción comparamos nuestra ciudad, Oslo, con cualquier otra ciudad europea (mucho mas agradable estéticamente). También trata de una relación a larga distancia, y de querer que la otra persona ame Oslo a pesar de que sea oscura, fea y esté muerta.

14. ¿Cuáles son vuestros planes para 2012?
Empezaremos a hacer material nuevo mañana mismo, además, tenemos que preparar nuestro viaje a Italia, después retomaremos desde ahí.

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DISCOGRAPHY:

 

MyLittlePony-SongsInAMajorCDS-L    ‘Songs in A major’ CD-EP (Spoon Train Audio, 2007)

 

MyLittlePony-ThinkCD-L    ‘Think too much’ CD (Spoon Train Audio, 2009)

 

MyLittlePony-MakingMarksCD-L    ‘Making marks’ CD (Spoon Train Audio, 2011)

WEB:
MySpace: http://www.myspace.com/mylittleponyoslo
Facebook: http://www.facebook.com/mylittleponyoslo

© Isabel Cañabate Puche


[ENGLISH]

1. Why did you name the band MY LITTLE PONY? Are you fan of the series?
We are not fans of the series at all. Actually we didn’t really know it existed anymore. When we made the band five years ago, the TV-series was not as big as it is now. We kind of thought it was something from the 80s that just a few people remembered, and that it would be funny to make a twist to the My… kinds of names that were flourishing at the time (MY CHEMICAL ROMANCE, MY MORNING JACKET, MY BLOODY VALENTINE, etc…). How wrong we were!

2. How did you meet? Why did you decide to start a band together?
We all come from different parts of the country, but live in Oslo, so that’s where we met. Jørgen, Ola and Simen (who has just left the band) knew each other from before, and then eventually got some girls to join them. We wanted to have a band that combined a punk attitude with music we could listen to. At the time most bands we knew of played quite heavy rock music. Listening to bands like THE SHINS, KINGS OF CONVENIENCE and BRIGHT EYES made us realise that pop music didn’t have to be Britney Spears, that there was another, more communal and less commercial way of making it that we could take part in.

3. Who writes the songs? Where do you get the inspiration from? What are your songs about?
I (Ola) have been writing the songs the past five years, but then we make out the arrangements together. The inspiration comes from everywhere. For a while I stopped listening much to music, and got inspiration from other places, but lately I started listening more to other bands and getting inspiration from them again. The songs are about all kinds of things, but mostly fit into a few categories: romance, politics, friendship and art.

4. Are you writing new songs? Will your third album come out soon?
We are indeed. Since we have just been reduced to four members we are working on new material and a new sound. Stand by for more news!

5. How is the perfect pop song for you?
Something short and to the point. Rich, but economical. Emotional and intelligent at the same time. Catchy. “Rattlesnakes” by LLOYD COLE AND THE COMMOTIONS.

6. How is your relationship with Spoon Train? How did they fall in love with your songs?
Well, Spoon Train was kind of started by us, so we wouldn’t have to make some one else fall in love with us. Now Spoon Train has developed into an actual company with our former band member Simen as the label manager. So now Spoon Train and MY LITTLE PONY are definitely two different things, but before the line between the two different entities was not that clear.

7. Which are your favourite songs of ‘Making marks’? Why?
It changes a bit all the time, but I think «I volunteer» has always been a favourite. I’m very happy with the lyrics of it, the melodies and the way we play it. It all seems to fit together quite well. We sing that «mediocrity is not as bad as they make it seem», which then makes it easy to call it a mediocre song by a mediocre band that doesn’t dare to try make something amazing, but I think that would be a misunderstanding. It is in fact a very good song about something quite relevant to our lives – the idea that everyone is supposed to fight each other to become winners – better than the rest. But of course everybody can’t win, in fact very few of us can, and we should all volunteer to not win, and instead try to make the world a better place for every one, not just ourselves. A lot of people do that every day, and that is something much more amazing than winning some competition for the sake of your own self fulfilment.

8. Which are your main influences?
From the very beginning we’ve been compared to BELLE AND SEBASTIAN, which most of us had not listened much to, but then started listening to and fell in love with. So unlike before, we are very influenced by them now. I mentioned some other artists that made us want to start a band earlier, and I guess I could put in some more classic ones to like Paul Simon, THE SMITHS, Neil Young, THE BEACH BOYS and THE BEATLES.

9. Are any of you involved in any side projects?
Jørgen (drums) and Ola (guitar and vocals) both have quite a few. They are both in the christmas supergroup SUNTURNS that released a much praised album in Norway in December. Jørgen also plays with MODDI, who is getting quite famous, and amongst others the great band LIKE SPINNING. Ola also plays in THE LITTLE HANDS OF ASPHALT who will release their second album in only a few weeks time. Do check them out!

10. What about gigs, do you gig a lot? What is your favourite one so far? Why?
In 2011 we played shows in Norway, USA, Canada, Germany, Spain, Italy, Austria and Czech Republic. In total we’ve played several hundred concerts all over Europe since we started in 2007. Now we are working on new material, and I can reveal that we will do a short tour of Italy in April. Our favourite gig ever so far might be the one at Feinkost Lampe in Hannover last April. We got great food and champagne backstage, and we were in such a good mood when we played. The place was packed with nice people, and we had a great time giving a great concert.

11. How is the indie pop scene in Norway nowadays? Any new local band you would recommend us?
The indie pop scene in Norway is flourishing in the way that a lot of new bands are coming up all the time. It seems however that Norway’s music industry has started to move into «indie» bands much more than before. Bands get managers really fast, get hyped up as «the next big thing», release an EP, play some festivals, and then disappear as their manager and the rest of the world move on to the next «next big thing». This leads to a certain commercialization, and I don’t think it’s very good for the music.

12. Any interesting indie festivals in Norway we should know about?
«Huset ved Sjøen» was organised for the first time this summer, and is going to appear in a new location in Trondheim this summer. It seems very promising!

13. I have chosen “Capital of Norway” for the ‘Plutón’ compilation CDR that comes with this issue of my fanzine. What can you tell us about that song?
The song is comparing our city, Oslo, to another European city (far more esthetically pleasing). It’s about so called «long distance relationships», and wanting the other person to love Oslo even if it can be dark, dead and ugly.

14. Which are your plans for 2012?
We’ll start with making new material tomorrow (!) and prepare for our trip to Italy in April. Then we’ll take it from there!

© Isabel Cañabate Puche


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