THE SECRET HISTORY

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   THE SECRET HISTORY emerge de las cenizas de MY FAVOURITE, y es una de esas bandas disidentes dentro de la escena neoyorkina. Recuperan la moral, el sonido y la carga emocional de THE SMITHS, THE CURE, NEW ORDER y al mismo tiempo ese movimiento underground de los ochenta: C-86, Sha La La, los fanzines y su «marxismo» pop, el jangle de Sarah Records y de otros referentes afines. El pasado 2010 el sello Le Gran Magistery publicó ‘The world that never was’, su excelente disco de debut.

El grupo está liderado por Michael Grace, Jr., y también figuran las vocalistas Lisa Ronson (hija de la leyenda del glam-rock Mick Ronson) y Erin Dermody, además de Darren Amadio (guitarra), Kurt Brondo (teclados), Gil Abad (bajo) y Tod Karasik  (batería). En conjunto hacen una especie de post-pop atemporal, bañado por el C86, el glam y el sonido luminoso de los grupos de chicas. Resultan adorables, y han facturado un álbum de debut sinceramente deslumbrante.

Photo: M. Sharkey

Photo: M. Sharkey

Michael Grace, Jr. contestó a nuestra entrevista…

1. ¿Por qué MY FAVORITE se convirtió THE SECRET HISTORY? ¿En qué se diferencian?
MY FAVORITE se sustentaba en mi relación tanto sentimental como creativa con nuestra cantante Andrea Vaughn, así que cuando lo dejamos, nos costaba mucho seguir haciendo canciones juntos. Además, MY FAVORITE contaba historietas sobre ser joven y vivir en las afueras, y eso, tarde o temprano necesita un capítulo final. Así que, cuando ya no vivía la vida sobre la que hablaban mis canciones, no sentía lo mismo al cantarlas. THE SECRET HISTORY va sobre el siguiente episodio en nuestras vidas, sobre Nueva York y una nueva América llena de miedos y posibilidades, pero sobre todo de miedo.

2. ¿Como se enamoró Le Grand Magistery de vuestros temas?
¡Creo que soy yo el que se enamoró de sus discos! Siempre he admirado a MOMUS y STARS y a otros muchos grupos que ha publicado Matt en el sello; como sabía que le gustaba MY FAVORITE y necesitábamos una discográfica para THE SECRET HISTORY, le envíe algunas canciones. Le Grand Magistery siempre estará asociado con «la edad dorada» del indie pop americano, y tal vez el futuro signifique algo distinto, pero estoy muy orgulloso de pertenecer a ese sello.

3. ¿Pop, glam o grupos de chicas?
¿Por qué no los tres? Nunca he sido un purista de la música, no creo en la ortodoxia, ese es el refugio de la gente a la que le falta la curiosidad necesaria para que algo les sea interesante.  La verdad es que siempre me ha confundido la gente a la que le gusta un solo tipo de género musical, como el twee o el cold wave, la gente no es tan delicada con la pintura o la literatura. Siempre me ha gustado el Glam y cosas como ROXY MUSIC, Bowie y Patti Smith, además de la música New Wave o el C86 y otras cosas que se acercan más a lo que era MY FAVORITE. No creo que MY FAVORITE tuviera la suficiente seguridad en sí mismo para mostrar su influencia glam porque éramos una pandilla de tristes fracasados; tuve que esperar a estar preparado para poder sacar lo glam, y tener una cantante con la intensidad y la profundidad de Lisa me abrió las puertas, además, tener dos vocalistas femeninas me permitió tontear con lo que hacen los grupos de chicas en los discos de soul, con lo cual, ya no somos unos tristes fracasados, ahora somos sólo unos fracasados.

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4. ¿Cuáles son las principales influencias de THE SECRET HISTORY?
Hay influencias específicas que varían de canción en canción, de letra en letra, y te sorprenderá saber de qué sitios las he sacado. Solía sacar los títulos y alguna que otra frase de periódicos sensacionalistas neoyorkinos, de anuncios de neón, etc… pero la mayor influencia en nuestro trabajo viene de diferentes tipos de artistas como de Jean-Luc Godard, Herman Meliville, Joe Dimaggio… no sé, a estas alturas me es difícil contestar a esta pregunta. Creo que intentamos ser un grupo de pop interesante, que sabemos tocar y que contamos historias sobre nuestra vida y sobre el tiempo que nos ha tocado vivir. Por otro lado, quiero conducir a la gente a algún lugar en el que se encuentren cómodos y recordarles que la belleza sigue presente de vez en cuando.

5. ¿Formas parte de algún otro proyecto musical?
De ninguno musical, pero tengo un proyecto en el que hago arte visual con mi mujer Laura.

6. ¿Tenéis planes de hacer gira una por Europa?
No tenemos muchos planes… sólo sueños.

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7. Dinos algún grupo que no puedes dejar de escuchar.
Mi amigo Sean acaba de publicar un 7″ con su grupo PLASTIC FLOWERS. Hacen una especie de pop ensoñador, pero oscuro, me gusta muchísimo.

8. He elegido «Love theme» para el CD recopilatorio ‘Urano’ que viene con este número del fanzine. ¿Qué nos puedes contar sobre esta canción?
Ésta me gusta mucho a mí también. Cuando la escribí pensé en todos los efectos dañinos que producen los discos deprimentes de pop a solas en tu habitación… y entonces me vino a la mente una versión demoníaca de Morrissey saliendo de los altavoces para seducirte y arrastrarte hasta un puente de hierro, como si fuera la última noche de vida de Laura Palmer y claro, entonces… te mata… pero tú te lo tomas bien, porque es lo que habías estado pidiendo a gritos; no hay otra manera de acabar esta historia más que en la oscuridad.

9. ¿Cuáles son vuestros planes para 2012?
Vamos a publicar single en marzo, y después un nuevo disco, ‘Americans singing in the dark’. Tambien daremos algunos conciertos, grabaremos unos vídeos y pegaremos unos cuantos posters con fragmentos de nuestras canciones en los laterales de unos edificios antiguos, además… ¡vamos a hacer que nos queráis!

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DISCOGRAFÍA:

 

SecretHistory-DesolationTownEP    ‘Desolation town ep’ CD-EP (Le Grand Magistery, 2008)

 

SecretHistoryCD    ‘The world that never was’ CD (Le Grand Magistery, 2010)

 

Autosave-File vom d-lab2/3 der AgfaPhoto GmbH    ‘Sergio’ SINGLE DIGITAL (-Autoeditado-, 2012)

WEB:
http://thesecrethistory.net
MySpace: http://www.myspace.com/friendsofthesecrethistory
Facebook: http://www.facebook.com/thesecrethistory


[ENGLISH]

1. Why MY FAVORITE turned into THE SECRET HISTORY? How is THE SECRET HISTORY different from MY FAVORITE?
Well, MY FAVORITE was a band that was a lot about my life and creative relationship with our singer Andrea Vaughn. So when our relationship changed, it got harder and harder to hold the creative part together. Also MY FAVORITE was like a pulp novel about being very young and living in the suburbs and eventually you need a final chapter. When I was no longer living the life that those songs were about, it didn’t feel the same to sing them. THE SECRET HISTORY is really about the next chapter in our lives, about New York City and a new American century full of horror and possibility. But mostly horror.

2. How did Le Grand Magistery fall in love with your songs?
Perhaps I fell in love with their records! I had always admired MOMUS and early STARS and a bunch of other things Matt had put out on the label, and I knew he liked MY FAVORITE. So when we needed a label for THE SECRET HISTORY, I sent him some songs. Le Grand Magistery is a label which will always be linked to the ‘golden era’ of American indie pop, and perhaps the future is about something else, but I’m proud to have been an artist on that label.

3. Pop, glam or girl-groups?
Why not all three! I’ve never been a musical purist. I don’t believe in orthodoxy. That’s a refuge for people lacking the curiosity needed to be interesting. Honestly, I’m always confused by people who like only one narrow genre of music, like only cold wave or only twee, and nothing else. Most people wouldn’t be so strident with painting or literature. I always loved glam and stuff like ROXY MUSIC, and Bowie and Patti Smith and as much as I loved New Wave or C86 or other things which may have come across more clearly in MY FAVORITE. I just don’t think MY FAVORITE was confident enough to show much glam influence because we were a bunch of shy losers. I just had to wait until I was ready to express that. And having a singer with a certain intensity and darkness like Lisa, made that more possible. And having two female singers allowed me to play with some of the girl group, soul records I loved. Basically, we’re no longer shy losers, now we’re glamorous losers.

4. What are the main influences of THE SECRET HISTORY?
There are specific influences from song to song, lyric to lyric, and you’d be shocked the trash cans I pick through to find them. I used to take titles and phrases from New York tabloids, neon signs, etc. But the BIG influences on our work are all sorts of different artists. Jean-Luc Godard,  Herman Meliville, Joe Dimaggio… I dunno. I can’t answer this question anymore. I think we just try to be an interesting pop group, that can play a tune in a variety of ways, and say something about our lives and time we live in. I want to push people’s comfort zones, and try to remind them of the presence of beauty from time to time.

5. Are you in any side projects?
Not musically, but I do visual art projects with my wife Laura.

6. Any plans of touring Europe and coming to Spain to play?
Not so much plans… as dreams.

7. Any new band or record you are excited about?
My friend Sean just put out a 7″. His band is called PLASTIC FLOWERS, and it’s dark and dreamy bedroom pop. Sort of reductive and gauzy and I really like it.

8. I have chosen “Love theme” for the ‘Urano’ compilation CDR that comes with this issue of my fanzine. What can you tell us about that song?
Well, it’s one I like a lot as well. I thought of all the sort of damaging effects of listening to depressing pop records alone in your room…and I imagined a kind of demonic version of Morrissey himself floating out of the speakers and seducing you, dragging you out to the iron bridge like the last night of Laura Palmers life…and them…umm…..murdering you. But you would sort of accept it, because you knew you had been asking for just that type of nullification. There is no way for this sort of story to end but in darkness.

9. Which are your plans for 2012?
A new record called ‘Americans singing in the dark.’ A single in March. Some shows and videos and posters featuring fragments of lyrics glued to the side of abandoned buildings. Occupying Your Heart.


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