CATS ON FIRE

CatsOnFire-LOGO[ENGLISH VERSION]

Este grupo proveniente de Vasa, Finlandia, practica un pop muy rico en matices, en los que se deja ver su pasión por el sonido Smiths además de una consistente querencia twee, con gran conciencia estética, llena de jangle guitars y estribillos que rápidamente uno empieza a tararear después de la primera escucha. Mattias Björkas, su líder, tiene una voz que nos hace recordar los felices tiempos que se vivieron en Escocia a mediados de los ochenta.

Los fineses CATS ON FIRE nos enamoraron desde la primera escucha con las canciones de su disco de debut, ‘The province complaints’, publicado por el sello alemán Marsh-Marigold, un trabajo repleto de pequeñas joyas de pop delicado y luminoso con claros guiños a bandas como THE SMITHS. Meses más tarde publicarían su segundo álbum, ‘Our temperance movement’, en el sello Matinée, que también publicaría recientemente su tercer largo hasta la fecha, ‘All blackshirts to me’.

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Les mandamos unas preguntas…

1. ¿Por qué el nombre CATS ON FIRE? ¿De dónde viene? ¿No os gustan los gatos?
Ville: Todo lo contrario, nos encantan, homenajeamos a los gatos. No sé de dónde sacamos el nombre, pero suena a jazz, gatos tocando jazz enérgicamente, o algo así, además, hay que tomar el nombre literalmente.

2. Sabemos que ha habido unos cuantos cambios en el grupo… ¿os importa presentarnos a la nueva formación?
Ville: la formación actual somos Mattias Björkas – voz y guitarra, Kenneth Höglund – bajo, Ville Hopponen – guitarra, Yrjö Ylijoki – batería, e Iiris Viljanen – teclado y coros.

3. ¿Cuándo vais a publicar vuestro nuevo álbum? ¿qué nos podéis contar? ¿sobre qué van las nuevas canciones?
Ville: Saldrá el 28 de marzo y se va a llamar ‘All blackshirts to me’. Creo que este disco es más audaz, más diverso, con más variedad de sonidos y texturas y diferentes tipos de canciones, estamos muy contentos con él.

4. ¿Podéis describir el proceso desde que hacéis una canción hasta que la grabáis y está lista para que la escuchemos?
Ville: Mattias escribe la canción y nos presenta una versión con la voz y una guitarra acústica; después de escucharla trabajamos en los arreglos y en qué instrumentos le irían bien y todo eso; también nos esforzamos muchísimo en conseguir que el ritmo sea el adecuado en cada canción.
Con este nuevo disco grabamos primero unas maquetas, después trabajamos en ellas y entonces las reajustamos y las volvimos a grabar otra vez. Solemos grabar en sitios diferentes, grabamos poco en el estudio, la mayoría del material lo sacamos del local de ensayo y de nuestras propias habitaciones. Para nuestro nuevo álbum, Mattias y yo hemos hecho la mayor parte del trabajo, algunas cosas juntos y otras separados; este proceso ocupa mucho tiempo y puede resultar complicado, aunque también tiene sus ventajas. Con un poco de suerte, podremos grabar en directo como grupo en el futuro, es algo que me encantaría, aunque dicho esto, debo reconocer que estoy muy satisfecho de ver en lo que se ha convertido nuestro nuevo disco.

5. ¿De dónde sacáis la inspiración?
Mattias: generalmente de los periódicos, me inspira la depravación que aparece en ellos.

6. ¿En qué se diferenciará vuestro nuevo álbum de los anteriores?
Ville: nuestro nuevo álbum es un poco más variado, además creo que en cuanto al sonido y los arreglos hemos ido mucho más allá, tal vez hemos puesto más atención en los pequeños detalles y hemos tratado de no sonar previsibles. Nuestro anterior trabajo, ‘Our temperance movement’ es un buen disco, tiene temas geniales, pero creo que nos preocupábamos demasiado por el sonido y los arreglos, por lo que  las canciones suenan muy parecidas entre ellas. Estoy convencido de que esta vez hemos tenido éxito en lo que intentábamos hacer la vez anterior, me produce sensaciones diferentes, más serio, no resulta pretencioso ni melodramático, diría que es «orgánico», como algo opuesto a lo sobreproducido.

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7. ¿Cómo describiríais vuestra música a alguien que no la ha escuchado nunca?
Ville: esto es muy difícil de contestar, tal vez como folk-rock, creo que sería un término lo suficientemente genérico… ¿pop rock? Ni idea…

8. ¿Cuáles son vuestras canciones preferidas de CATS ON FIRE?
Ville: ésta también es difícil, más que nada porque te cansas un poco de las canciones que tocas en directo más a menudo, así que seguro que elegiría cualquiera del nuevo disco. De los anteriores trabajos me quedo con «Horoscope», porque es una gran canción o «Our days in the sun», que me recuerda mucho a los temas que aparecen en el tercer álbum de VELVET UNDERGROUND que tanto me gusta, su escucha es relajada, agradable y tiene una gran melodía.

9. ¿Alguno de vosotros forma parte de algún proyecto paralelo?
Ville: Yo toqué la batería en LE FUTUR POMPISTE hace un montón de años, pero el grupo ya no existe. Colaboro de vez en cuando con un par de amigos haciendo música difícil de clasificar pero que se relaciona con lo experimental/folk/electrónica/krautrock, aunque no lo llamaría proyecto paralelo, ya que todos los grupos son igual de importantes. Yrjö toca la batería en GOODNIGHT MONSTERS, y Iiris tiene su propio grupo LIRIS VILJANEN & CO. PROJECT.

10. ¿Tenéis planes de venir de gira a España? ¿a Murcia tal vez…?
Ville: No hemos hecho planes todavía pero nos encantaría ir de gira por España y por supuesto ¡volver a Murcia!

11. De todos los conciertos que habéis dado, ¿cuáles son vuestros preferidos?
Ville: una vez tocamos en un barquito en Hamburgo, ese fue muy especial, pero también lo fue uno que hicimos en un festival en Isla Cristina en España ¡nos bañamos en el mar antes y después del concierto!

12. ¿Cómo es la escena indiepop finlandesa?, ¿hay grupos nuevos interesantes?
Ville: la escena indie en Finlandia se ha puesto mucho más interesante en estos últimos años. De grupos actuales os recomiendo a nuestros buenos amigos THE NEW TIGERS que son buenísimos, y otros que me gustan mucho son BARRY ANDREWIN DISKO, KEMIALLISET YSTÄVÄT, GOODNIGHT MONSTERS, LAU NAU, TSEMBLA, ELEANOORA ROSENHOLM, BURNING HEARTS y KIILA.

13. He elegido «The sharp end of a season» para el CD recopilatorio ‘Urano’ que viene con este número de mi fanzine. ¿Qué nos puedes contar sobre esta canción?
Ville: Es una buena canción, pero por alguna razón nunca ha funcionado bien en directo, es un tema muy difícil.

14. ¿Cuáles son vuestros planes para 2012?
Ville: Tenemos programados algunos conciertos, la mayoría en Finlandia, pero espero que nos salgan algunos fuera también. A nivel personal, espero conseguir un trabajo.

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DISCOGRAFÍA:

 

CatsOnFire-SolidWork7-web’Solid work’ SINGLE 7” (Elva, 2003)

 

CatsOnFire-HappinessIsChemistry7-web‘Happiness is chemistry’ SINGLE 7” (Elva, 2004)

 

CatsOnFire-DrawInTheReinsCDS‘Draw in the reins’ CD-EP (Fractions Discs, 2006)

 

CatsOnFire-ProvinceComplainsCD-L‘The province complains’ CD (Marsh Marigold, 2007)

 

CatsOnFire-TemperanceCD-L‘Our temperance movement’ CD/LP (Johanna / Matinée / How Does It Feel To Be Loved?, 2009)

 

CatsOnFire-TearsCup-CDS‘Tears in your cup’ CDR-SINGLE (How Does It Feel To Be Loved?, 2009)

 

CatsOnFire-TheHagueEP‘The hague’ SINGLE DIGITAL (Cosy Recordings, 2009)

 

CatsOnFire-DealingCD‘Dealing in antiques’ CD (Johanna / Matinée, 2010)

 

CatsOnFire-MySenseOfPrideEP‘My sense of pride’ SINGLE DIGITAL (Soliti, 2011)

 

CatsOnFire-AllBlakshirtsToMeCD‘All blackshirts to me’ CD (Soliti / Matinée, 2012)

WEB:
www.catsonfire.net
MySpace: http://www.myspace.com/catsonfiremusic
Facebook: http://www.facebook.com/pages/Cats-on-Fire/22126166392

© Isabel Cañabate Puche


[ENGLISH]

1. Why did you name the band CATS ON FIRE? Where does it come from? Do you dislike cats?
Ville: Quite the opposite, we like cats very much. It’s more of an advertisement for cats. I’m not sure where the name came from, but I think it sounds a bit jazzy, like ”jazz cats”, playing energetically, or something. It’s definitely not meant to be taken literally.

2. There have been a few changes in the band… can you introduce us to the curent line-up?
Ville: The current line-up is Mattias Björkas – vocals and guitar, Kenneth Höglund – bass guitar, Ville Hopponen – guitar, Yrjö Ylijoki – drums, and Iiris Viljanen – keyboards and vocals.

3. When are you going to release your new album? What can you tell us about it? What are the new songs about?
Ville: It will be out March 28th, it’s called ‘All blackshirts to me’. I think it is a more adventurous, more diverse record with more different sounds and textures and different kinds of songs. We are very happy with it.

4. Can you describe the process since the song is created and until it is recorded and ready to listen?
Ville: Mattias writes the song and presents a version with vocals and acoustic guitar mostly. After that we listen to that and try to work out an arrangement, what the instruments could play and so on, for example I think we put a lot of emphasis on getting the overall rhythm of the songs right. With this new record we recorded some demos first, then worked on them a while and then recorded everything again from the start, re-arranging somewhat again. We recorded it in lots of different places, only a small amount in a studio, most of it in borrowed rehearsal rooms or bedrooms. This time Mattias and I did most of it, some in the same place and some on our own, which is quite time consuming and a bit difficult even though it does have its advantages. Hopefully we can record more live as a band in the future, I would really like that. Having said that, I am really satisfied with how the record turned out.

5. Where do you get the inspiration from?
Mattias: Newspapers, mostly, I think. Dirt from newspapers.

6. How will your new album be different from the previous ones?
Ville: I think it’s a bit more diverse than the previous ones. Also sound- and arrangement-wise I think we have taken the ideas a bit further, with perhaps more attention to detail and some less obvious choices hopefully. I think the previous record, ‘Our temperance movement’ was a good record, it has great songs, but in hindsight we were a bit too careful sound- and arrangement-wise, it was a bit of a compromise, which makes the songs sound quite similar to each other. I would say that this time we succeeded with what we tried to do last time. I think it has a bit of a different feel to it, it feels more ”serious” somehow, but it’s still not in any way overblown or melodramatic, it feels quite «organic», as in the opposite of over-produced.

7. How would you describe your music to someone who has never listened to it?
Ville: This is very hard to answer, folk rock maybe? It’s a general enough term. Or pop-rock?

8. Which would you say are your favourite CATS ON FIRE songs? Why?
Ville: This is hard to answer since you tend to get a bit tired of the songs you play live the most, so it would most definitely be one from the new record. Otherwise, maybe ”Horoscope”, which I just think is a great song, or ”Our days in the sun”, which to me has this third-VELVET UNDERGROUND album-feel, which I highly enjoy. The groove is sort of laid-back, quite gentle, and a great melody, I think it’s one that’s very well played.

9. Are you involved in any side projects?
Ville: I played the drums in LE FUTUR POMPISTE for many years but I don’t think the band exists anymore. I have some loose collaborations with a couple of friends, some kind of experimental/folk/electronic/krautrock-thing. Although I wouldn’t really call anything side projects, every project is important. Yrjö plays drums in GOODNIGHT MONSTERS, and Iiris has her own LIRIS VILJANEN & CO. PROJECT, which is her main thing.

10. What can you tell us about Fikasound? Any plans about touring Spain soon? Maybe Murcia?
Ville: No plans at the moment but we’d love to tour Spain anytime and come back to Murcia!

11. What gigs do you remember the most?
Ville: One that sticks out is playing on a small boat outside Hamburg, that was special. Also a festival concert in Isla Cristina in Spain was very special, we got to swim in the ocean both before and after the concert.

12. How is the Finland indie pop scene? Are you excited about any new bands?
Ville: The indie scene in Finland has definitely gotten a lot more interesting the last years. Of contemporary bands I can highly recommend our good friends the THE NEW TIGERS who are fantastic. Other ones that I enjoy very much are BARRY ANDREWIN DISKO, KEMIALLISET YSTÄVÄT, GOODNIGHT MONSTERS, LAU NAU, TSEMBLA, ELEANOORA ROSENHOLM, BURNING HEARTS and KIILA.

13. I have chosen “The sharp end of a season” for the ‘Urano’ compilation CDR that comes with this issue of my fanzine. What can you tell us about that song?
Ville: It’s a nice song but we have never got it to work very well live, it’s a difficult song for some reason.

14. Which are your plans for 2012?
Ville: We have some concerts coming up, mostly in Finland but hopefully elsewhere as well. Personally, to get a job.

© Isabel Cañabate Puche


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