NORTHERN PORTRAIT

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Formados en Copenhague en Julio de 2007, NORTHERN PORTRAIT son un grupo de música pop de guitarras sofisiticadas con una clara devoción por la new wave y los sonidos del pop oscuro de los ’80, aunque con un sonido muy actual, inspirado y revisionista. Andan fuertemente influenciados por THE SMITHS… es más, el propio Morrissey les dio su bendición.

Firmaron para Matinée Recordings, con quiénes han publicado ya 2 EPs, un álbum, y un single 7”.

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Stefan contesta a nuestras preguntas…

1. ¿Por qué el nombre NORTHERN PORTRAIT?
Si te soy honesto no me acuerdo bien, pero creo que tiene algo que ver con una foto de Palle Sørensen que aparece en el libreto de nuestro nuevo EP – es una foto un tanto inusual de una Escandinavia tranquila y agradable. Palle Sørensen disparó a cuatro policías en Copenague en 1964, lo conocí en un supermercado local unos días antes de formar NORTHERN PORTRAIT.

2. ¿Cómo y por qué empezásteis NORTHERN PORTRAIT?
Estaba escribiendo mi trabajo de fin de carrera y sólo podía pensar en escaparme o en no trabajar en mi tesis. Un día decidí echar un vistazo a un dictáfono en el que tenía unas maquetas, y allí encontré una versión casi completa de ‘Crazy’. En aquella época, Michael (el batería de NORTHERN PORTRAIT) y yo teníamos un grupo llamado THE MIRROR LOUNGE, pero era algo un poco diferente a lo que hacemos ahora (creo que se puede encontrar algo de este grupo en iTunes), pensé que «Crazy» sonaba bastante bien y la grabamos por eso.

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3. ¿Cómo grabáis vuestras canciones? ¿Puedes describir el proceso desde que hacéis una canción hasta que está grabada y lista para que la escuchemos?
Para nuestros primeros dos EPs, y para parte de nuestro álbum, el equipo de grabación que usamos era increíblemente primitivo y con bastantes limitaciones, así que fue un enorme reto para nosotros; ahora nos hemos actualizado un poco. En lo referente a las letras y al proceso de grabación intentamos que todo sea lo más espontáneo posible. Las canciones parten de ideas sin ninguna forma en particular cuando vamos a grabarlas ¡aunque siempre hay excepciones que confirman la regla! una de las cosas que más me gustan es cuando la canción no sale hasta el último momento. En lo relativo a la inspiración, te voy a confesar que he robado un montón de veces la intro de guitarra del «Delicious» de SLEEPER y que voy a seguir haciéndolo.

4. ¿Cómo firmaste por Matinée?
Subimos tres canciones a nuestro MySpace: «Crazy», «I give you two seconds to entertain me» y «What happens next» y a las dos semanas de haberlas subido hicimos un trato con Matinée ¡por lo que los amaremos para siempre!

5. ¿Has tocado o tocas en otro grupo que no sea NORTHERN PORTRAIT?
Sí, he estado en varios grupos con Michael (el batería) desde que teníamos 10 años, el mejor de todos ellos es el grupo que he mencionado antes, THE MIRROR LOUNGE.

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6. ¿Cuáles son las principales influencias de NORTHERN PORTRAIT (aparte de THE SMITHS)?
Hay muchos grupos que nos han influenciado, pero primero quiero decir que no veo a THE SMITHS como nuestra mayor influencia, de hecho, conocí a THE SMITHS cuando estaba en otro grupo y se nos comparaba con ellos, así que tuve curiosidad por saber qué hacían… Personalmente me inspiro en A-HA, THE SUNDAYS, SIDDELEYS, PULP, LIGHTNING SEEDS…por mencionarte alguno.

7. ¿Sabes si Morrissey ha escuchado vuestras canciones?
No creo que las haya escuchado, y por lo que ha publicado últimamente, ni siquiera estoy seguro de que se escuche las suyas.

8. Ya que casi nadie vive de la música hoy en día, ¿A qué os dedicáis?
Michael y Jesper son arquitectos, Caspar es publicista y yo trabajo como creativo pero en películas, libros y cosas así.

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9. ¿En que estado de forma se encuentra la escena danesa? ¿Algún grupo nuevo que debiéramos escuchar?
No son muy nuevos, pero os recomiendo a SOCK PUPPETS, son muy chulos; también hay un prometedor grupo que se llama BALLOON MAGIC, a los que he tenido la desgracia de no ver en directo todavía.

10. He elegido «New favourite moment» para el CD recopilatorio ‘Urano’ que viene con este número de mi fanzine. ¿Qué nos puedes contar sobre esta canción?
¡Muchas gracias! Nos costó varios intentos llegar a la versión definitiva y básicamente es la combinación de dos canciones diferentes (cosa que creo que es obvia) y es sin duda alguna una de mis preferidas cuando la tocamos en directo.

11. ¿Cuáles son vuestros planes para 2012?
2012 es el 15º aniversario de Matinée Recordings, así que queremos celebrarlo con nuevas canciones. Tenemos un EP con cuatro nuevos temas, una de estas canciones la tocamos ya en directo en Roma en noviembre. Además, me ha llegado el rumor de que Matinée va a publicar un recopilatorio por su aniversario, y éste podría incluir un tema nuevo nuestro, todo lo que puedo decir es… ¡estar atentos!

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DISCOGRAFÍA:

 

NorthernP-FallenCDS    ‘The fallen aristocracy’ CD-EP (Matinée, 2008)

 

NorthernP-NapoleonCDS    ‘Napoleon sweetheart’ CD-SINGLE (Matinée, 2008)

 

NorthernPortraitCD-L    ‘Criminal art lovers’ CD (Matinée, 2010)

 

NorthernPortrait-Life7    ‘Life returns to normal’ SINGLE 7” (Matinée, 2010)

 

NorthernPortrait-Pretty10-web‘Pretty decent swimmers’ EP 10” (Matinée, 2013)

WEB:
MySpace: http://www.myspace.com/northernportrait
Facebook: http://www.facebook.com/pages/Northern-Portrait/39829732433


[ENGLISH]

1. Why the name of NORTHERN PORTRAIT?
Hi Rafa! Well, I don’t really remember, I think it might have had something to do with the Palle Sørensen photo that’s on the sleeve for our first EP – an unusual portrait of the otherwise very calm and nice Scandinavia. Palle Sørensen shot four policemen in Copenhagen in 1964 when all the policemen were armed with were wooden clubs. I met him in a local supermarket a few days before forming NORTHERN PORTRAIT.

2. How and why did you start NORTHERN PORTRAIT?
I was writing my University thesis, and since all I could think of were escape plans, or at least a way not-to-work-on-the-thesis I consulted a dictaphone with demos, where I found an almost complete version of ‘Crazy’. At that time Michael (who plays the drums in NORTHERN PORTRAIT) and I had a thing going on called THE MIRROR LOUNGE, which is slightly different – I think you can find it on iTunes, but I thought “Crazy” sounded quite nice, and so it was recorded.

3. How do you record your songs? Can you describe the process since the song is created and until it is recorded and ready to listen? where do you get the inspiration?
For the first two EPs, and part of our album, the recording equipment that was used was unbelievably primitive, with some very obvious limitations, which was quite a challenge. Now it has been updated a bit. Regarding the songwriting/recording process we try to keep it very intuitive – the songs are normally just ideas without specific form when the record-button is being pushed. There are exceptions to that rule, though. But one thing I really like is when the song doesn’t emerge until the last minute. As for inspirations, I’ll confess that I have stolen the guitar intro from SLEEPER’s “Delicious” again and again, and will continue to do so.

4. How did you sign for Matinée?
Over the course of a few weeks we put up three tracks to MySpace, “Crazy”, “I give you two seconds to entertain me”, and “What happens next” – and within another couple of weeks we had a deal with Matinée, which we love forever!

5. Have you ever played or are you playing in any other bands apart from NORTHERN PORTRAIT?
Yes, I have been in several bands together with Michael (the drummer) since we were ten years old. The before mentioned THE MIRROR LOUNGE has definitely been the nicest in my opinion.

6. What are the main influences of NORTHERN PORTRAIT apart from THE SMITHS?
There are of course a variety of influences. First of all, I would like to mention that I don’t necessarily view THE SMITHS as our biggest. The way I got introduced to THE SMITHS was that people started comparing a former band I was in with them, which naturally sparked my initial curiosity. I personally feel inspired by A-HA, THE SUNDAYS, SIDDELEYS, PULP, LIGHTNING SEEDS, just to mention a few.

7. Has Morrissey listened to your songs?
I don’t think he has listened to our songs. And judging from his latest output, I’m not sure if he listens to anyone but himself.

8. As almost no-one lives on music nowadays, what do you do in a normal day? …And what are your hobbies?
Michael and Jesper work as architects, Caspar is in advertising, and I work in the creative field as well – films, books and such.

9. How is the Danish scene nowadays? Any new band we should listen to?
They might not be very new, but SOCK PUPPETS are very nice. And there’s a promising group called BALLOON MAGIC, which I unfortunately haven’t had the chance to see live.

10. I have chosen “New favourite moment” for the ‘Urano’ compilation CDR that comes with this issue of my fanzine. What can you tell us about that song?
Thank you very much for that. It took a few attempts to get to the final version that you hear. Basically the song is a combination of two different songs (which I guess is quite obvious). It is beyond any doubt one of my personal favorites when we play it live.

11. Which are your plans for 2012?
2012 is the 15 year anniversary of Matinée Recordings, which we definitely want to celebrate with some new songs – it’s been a while, you know. We have an EP on its way with four sparkling fresh new songs – one of which we played live in Rome in November. And then I have heard rumours of a Matinée Anniversary compilation, which might have a brand new song for too. All I can say is: Stay tuned.


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