A FINE DAY FOR SAILING

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[ENGLISH VERSION]

    A FINE DAY FOR SAILING son una impresionante banda de Londres que conocí en Indietracks 2010, momento en el que me enamoré de sus armonías vocales y sus excepcionales canciones deudoras del sonido de clásicos como THE BEACH BOYS.

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 Matthew Stead, vocalista, guitarra y líder del grupo, nos contestó a nuestras preguntas…

1. ¿Cómo se formó el grupo? ¿Os podéis presentar y decirnos de donde sois?
Todo empezó en Devon. Solía ir a muchos conciertos de indiepop en Exeter y recuerdo que una noche me emborraché y pensé «yo podría hacer esto, debería espabilar y cantar todas las canciones que escribo delante de la gente». Lo he intentado de varias maneras, y a uno de los proyectos lo llamé A FINE DAY FOR SAILING; éramos mi amiga Jen Hall y yo haciendo anti-folk enrevesado. Por desgracia, Jen se tuvo que mudar (aunque ahora ha vuelto con el grupo), así que decidí continuar con una banda al completo con mis amigos Andy B, Leo Collett, y Simon Bish. Simon tenía un sello discográfico llamado Pop Noise y me daba mucho ánimo, me hacía continuar cuando dudaba de mí mismo y de tener algún tipo de talento.
Tuvimos varias formaciones en muy poco tiempo, unas con más éxito que otras, y hace mas o menos un año me mudé a Londres y empecé de nuevo a hacer cosas con Jen, que se había mudado a Brighton. El invierno pasado se unieron a nosotros Thom Allott como bajista, Sharon Leach al teclado, Lauren Palmer al chelo y Caroline Honour al violín.

2. ¿De dónde sacas la inspiración para escribir tus canciones?
La mayoría surgen de una manera natural, y por alguna razón, suelen aparecer cuando estoy en la bañera, así que quizá eso explique por qué las cuerdas de mi guitarra se oxidan tan rápido. De repente, siento como si una melodía estuviera tratando de salir y simplemente la traduzco a música. La mayor parte de lo que escribo trata de situaciones reales: parto de algo real y luego lo transformo en algo más. Thom y Jen a veces también escriben, y creo que pondremos una canción de cada uno en el nuevo álbum.

3. ¿Es  ‘Sand box’ vuestro segundo o vuestro tercer álbum? A pesar de que sólo os conozco dos álbumes  ‘My baby loves pop music’ y ‘Sand box’, he leído en una crítica que ‘Sand box’ es vuestro tercer trabajo… así que, ¿Cuál es el álbum que me he perdido?
¡La verdad sale a la luz! jajajaja. Técnicamente, ‘Sand box’ es nuestro tercer álbum. El primero se llama ‘Honeylands’ y lo grabé en casa (como hice con ‘My baby loves pop music’) pero en él tocaba yo mismo la batería y suenan fatal, así que me da un poco de vergüenza. Es una pena porque el disco tiene algunas de mis mejores canciones, aunque de alguna manera me he redimido regrabando un par de temas (“Village idiot» / «Blanket girlfriend»). Se hicieron sólo 100 copias del álbum y tal vez vaya siendo hora de re-lanzarlo…

4. ¿Qué grupos han influenciado el sonido de A FINE DAY FOR SAILING?
Diría que THE BEACH BOYS, FELT, THE GO-BETWEENS y THE BEATLES. Desde hace poco he estado escuchando psyco-folk y ese tipo de cosas. Hay un grupo que me presentó Sharon que se llama AGINCOURT que ha influido especialmente en el sonido de mi otro proyecto BANANA & LOUIE.

5. ¿Alguno de vosotros toca o ha tocado en algún otro grupo?
Hemos estado en unos cuantos; mi primera banda era un grupo garajero de Bristol llamado THE MIGHTY STARS y Thom y Sharon estuvieron en THE GRESHAM FLYERS.
Ahora mismo, todos estamos metidos en muchos proyectos, lo que explica por qué estamos tardando tanto en publicar nuestro tercer álbum. Sharon y yo junto con nuestros amigos de A LITTLE ORCHESTRA tenemos un grupo llamado BANANA & LOUIE (quién es Banana y quién es Louie es un secreto). Empezamos con algunas suites que había estado escribiendo y ¡ahora se ha convertido en un álbum de psico-indie-pop! También estoy en THE FIREWORKS, grupo de Matthew Rimmel (de Big Pink Cake). Thom y Jake tocan en THE HORSES OF INSTRUCTION; y Jen y yo tenemos un grupo de anti-folk que se llama LOST & FOUND; grabamos un disco el año pasado, pero todavía no hemos decidido que hacer con él.

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6. ¿Qué nos puedes contra sobre tu proyecto en solitario? ¿Estás escribiendo nuevos temas para un próximo lanzamiento?
El proyecto en solitario se ha transformado en  BANANA & LOUIE y estoy muy contento con ello. Esta primavera Vollwert Records de Berlín nos publicará un álbum que tiene un sonido muy especial. Podéis leer más sobre esto en:
http://bananaandlouie.wordpress.com/

7. ¿Has estado alguna vez en España actuando o de vacaciones?
Estuve una vez en Granada y he visitado muchos sitios de Andalucía; me encantó un pequeño pueblecito de las Alpujarras. El resto del grupo creo que han estado en Barcelona, pero yo todavía no he visitado esa ciudad.

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8. ¿Prefieres el directo o el estudio de grabación?
Me gustan mucho los dos, pero prefiero el estudio. Soy un gran aficionado de la producción y de la gente como Phil Spector y Brian Wilson, que usaban el estudio como un instrumento más, de hecho, espero poder hacer lo mismo en los estudios Klank donde estamos grabando el nuevo álbum de A FINE DAY FOR SAILING y el de BANANA & LOUIE.

9. Ya que casi nadie vive de la música hoy en día, ¿A qué te dedicas?, ¿Cuáles son tus aficiones?
Soy bibliotecario, me encanta mi trabajo y estoy muy orgulloso de él, aunque cada día sea una lucha poder mantener las bibliotecas abiertas. No tengo mucho tiempo libre… ¡estoy muy ocupado comprando libros y haciendo música!

10. Dinos tus grupos/artistas preferidos de cada década:
60s: THE BEACH BOYS
70s: AGINCOURT
80s: FELT
90s: TEENAGE FANCLUB
00s: BEULAH
Hoy en día: HI-LIFE COMPANION

11. ¿Cuando publicaréis vuestro nuevo álbum?
¡Muy muy pronto! ¡Estamos impacientes y muy emocionados! Suena muy fresco y lleno de energía y posiblemente lo publiquemos en el sello que estamos creando (también vamos a programar conciertos). Lo más seguro es que esté listo para mayo/junio, lo que es genial, porque el verano es la época que mejor sienta a nuestra música. Antes, publicaremos un single de descarga digital de «Little places», que es la mejor canción que hemos escrito y que grabamos hace mucho tiempo.

12. ¿Cuál es tu opinión sobre los formatos musicales? ¿Cuál es el que prefieres para tu música?
El vinilo, siempre el vinilo; puede parecer snob, pero suenan genial y ¿a quién no lo gusta un buen 7″?  El álbum seguramente salga en CD ya que sale muy caro publicar en vinilo. Por otro lado, también uso un Ipod así que en realidad me gusta cualquier formato.

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13. He elegido «Ballad of the bedsit» para el Cd recopilatorio ‘Urano’ que viene con este número #11 de mi fanzine. ¿Qué nos puedes contra sobre esta canción?
Va a estar en el nuevo álbum porque nos encanta. Es un tema curioso porque estaba pasando un mal momento cuando la escribí y me sentía un poco como si estuviera dentro de una canción de THE SMITHS, melancólico o un poco monocromático como en las portadas de sus discos, y por ello, decidimos hacer que tuviera un sonido parecido al de THE SMITHS en el estudio. THE  SMITHS siempre ha sido uno de mis grupos preferidos de todos los tiempos, así que espero no haber ofendido a nadie.

14. ¿Cuáles son vuestros planes para 2012?
Tenemos que terminar el álbum, cosa que haremos en unos pocos meses, y publicaremos el single. El disco de BANANA & LOUIE también saldrá pronto. Por otro lado, empezaremos a programar en un club en Londres y a desarrollar nuestro sello discográfico, así que son buenos momentos para A FINE DAY FOR SAILING. También vamos a actuar en el maravilloso día especial de Cherry Coloured Pop esta primavera, y desde luego, ¡nos gustaría tocar en España!

DISCOGRAFÍA:

AFineDayFS-MeAndTheGirlCDS

‘Me and the girl’ CD-EP (Pop Noise, 2009)

 

AFineDayfs-HoneylandsCD‘Honeylands’ CD (Pop Noise, 2009)

 

AFineDayfs-MyBabyCD-L‘My baby loves pop music’ CD (Pop Noise, 2010)

 

AFineDayfs-SandboxCD-L‘Sand box’ CD (Vollwert, 2010)

 

AFineDayFS-Summer7‘Summer blonde / Honey money’ SINGLE 7” (Vollwert, 2010)

 

AFineDayFS-Ballad7‘Ballad of the bedsit’ SINGLE 7” (Dufflecoat, 2011)

 

WEB:
http://www.afinedayforsailing.com/
MySpace: http://www.myspace.com/afinedayforsailing
Facebook: http://www.facebook.com/afinedayforsailing


[ENGLISH]

1. Can you tell us about the beginnings of the band? who are you and where do you come from?
It all started in Devon. I used to go to lots of indiepop clubnights in Exeter and remember getting drunk one night and thinking ‘I could do that.’ I could get up and sing all those songs I write in front of people. I tried a few various things. One of those projects was called A FINE DAY FOR SAILING. It was me and my friend Jen Hall playing shambolic anti-folk music. Sadly Jen moved away (she’e actually back in AFDFS now!) but I started a full band with my friends Andy B, Leo Collett, and Simon Bish. Simon ran a record label called Pop Noise. He gave me lots of encouragement to get things going and kept me going when I doubted my ability.
We had various incarnations of the band in a short period, some more successful than others. A year or so ago I moved to London and I started afresh with Jen, who had moved to Brighton, and a mutual friend Jake Chivers on drums. Thom Allott on bass, Sharon Leach on keyboards, Lauren Palmer on cello and Caroline Honour on vioiln all joined last winter.

2. Where do you find the inspiration to write the songs?
They mostly just come to me naturally and most often when I’m in the bath for some reason. That may explain why my guitar strings go so rusty so quickly! It feels like there’s a melody trying to get out and I just translate it into music. Mostly I write about real experiences, but take something real and develop it into something else. Thom and Jen sometimes songwrite too and we might have a song from each of them on the new album.

3. Is ‘Sand box’ your second or your third album? Although I have only heard of two albums, ‘My baby loves pop music’ and ‘Sand box’, I have read in a review that ‘Sand box’ was your third album… so in that case, which is the album I am missing?
Haha!! The truth comes out. Technically, ‘Sand box’ is the third proper album. The first one is called ‘Honeylands’. I recorded it at home (as I did ‘My baby loves pop music’) but I played drums myself and the drums sound awful, so I’m a bit embarassed by it. It is a shame because it contains some of my best songs. I’ve somewhat made my peace with it since, and I have also re-recorded a couple of songs from it (“Village idiot” / “Blanket girlfriend”). Only 100 copies were ever made. Maybe it is time for a re-release?

4. Which bands influence the sound of A FINE DAY FOR SAILING?
Any other time I would say THE BEACH BOYS, FELT, THE GO-BETWEENS and THE BEATLES. Recently I’ve been listening to a lot of psyche folk sort of stuff. There is a band Sharon introduced me to called AGINCOURT that has really influenced the sound of my other project, BANANA & LOUIE, especially.

5. Do any of you play also in other bands now or have you played in other bands in the past?
We’ve all played in a fair few I think. My first band was a garage outfit from Bristol called THE MIGHTY STARS. Thom and Sharon were in a band called THE GRESHAM FLYERS.
We’ve all got out fingers in a lot of pies right now, which partly explains why it’s taken us ages to finish the album. Me and Sharon are doing a project with our friends A LITTLE ORCHESTRA called BANANA & LOUIE (it is a secret who is Banana and who is Louie!). It started from some musical suites I’d been writing, but has now turned into a kind of indiepop psyche folk album! I’m also in Matthew Rimmel (from Big Pink Cake)’s band THE FIREWORKS. Thom and Jake play in a band called THE HORSES OF INSTRUCTION. Jen and I also have an anti-folk project called LOST & FOUND. We recorded a lovely album a year ago but haven’t worked out what to do with it yet.

6. What about your solo project? Are you writing songs for a forthcoming album?
The solo project turned into BANANA & LOUIE. I’m SO excited about it. There will be a full album out this spring on Vollwert Records Berlin. It’s sounding really special. You can read about it at: http://bananaandlouie.wordpress.com/

7. Have you ever been to Spain playing or on holiday?
I once stayed in Granada and visited a lot of Andalucia. I really loved the pretty villaged in las Alpujarras. It was beautiful. The rest of the band have been to Barcelona I think, but I’ve never made it there yet.

8. Do you prefer gigs or the studio?
I love both, but I prefer the studio. I’m really into production – people like Phil Spector and Brian Wilson who used the studio like an instrument. I’m hoping to do that at Klank Studio where we’re recording both the new AFDFS album and the BANANA & LOUIE project.

9. As almost no-one lives on music nowadays, what do you do in a normal day? …And what are your hobbies?
I’m a Librarian. I love the job and I am proud to be one. We’re struggling to keep libraries open over here though, so every day is a fight. I don’t get time for hobbies..I’m too busy buying books and making music!

10. Can you name your favourite band/artist from each decade?
60s: THE BEACH BOYS
70s: AGINCOURT (just 70s – 1970)
80s: FELT
90s: TEENAGE FANCLUB
00s: BEULAH
Nowadays: HI-LIFE COMPANION

11. When will there be a new album coming?
Soon-ish!! I can’t wait. We’re getting really excited about it. It’s sounding really fresh and full of energy. We might release it on our own record label that we’re forming (we’re starting a clubnight too!). It’ll probably be ready in May/June which will be just right, because I think our music best suits the summer. But before then we’ll be releasing a free download single of “Little places”, which is the best song that we have written and recorded by a long long way.

12. What’s your opinion about music formats nowadays? Which is the favourite one for your music?
Vinyl, always vinyl. It sounds snobby, but it sounds great and who doesn’t love a good 7″. Having said all that, the album will probably be on CD because of the production costs of 12″ vinyl. I do use an ipod too, so I can’t be too snobby about it.

13. I have chosen “Ballad of the bedsit” for the ‘Urano’ compilation CDR that comes with this issue of my fanzine. What can you tell us about that song?
It is going to be on the new album because we love it. It is a bit tongue in cheek. I was going through a bit of a rough period and it felt a bit like I was stuck in a SMITHS’ song – melancholic, or a bit monochrome like the record covers. So we purposefully tried to give it a bit of a SMITHS’ sound in the studio. It’s not meant to be derogatory, because THE SMITHS are one of my all time favourite bands.

14. Which are your plans for 2012?
We need to finish the album, which we should do in the next few months. Then we’ll put out the single and then that. The BANANA AND LOUIE one should be coming out shortly too. We’ll be starting a club night in London, and a record label, so it’s exciting times for AFDFS. We’re also playing the brilliant Cherry Coloured Pop alldayer this spring. And of course, we’d LOVE to get to Spain.


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