LITTLE NAME

LittleName-logo[ENGLISH VERSION]

LITTLE NAME nació y creció en Liverpool y ha continuado con la tradición de la genial música pop que se ha venido haciendo en esta ciudad. Su primer álbum, ‘How to swim and live’ ya está en el mercado gracias a Sleepy Records.

Mostrándonos una mezcla del explosivo sonido de CAMERA OBSCURA y BELLE AND SEBASTIAN, la sensibilidad norteña de THE SMITHS y del pop de Bacharach, podréis pensar que este artista reconocido internacionalmente lleva consigo un grupo, que se hace acompañar de múltiples músicos y de una sección orquestal completa; sin embargo, el brillante sonido de su cd es el trabajo de un solo hombre, Lee Barker.
Bajo un brillante indie pop hay letras que exploran ideas de honestidad y vulnerabilidad, soledad y felicidad con un ingenioso humor que contradice su significado. Después de 8 años de aislamiento por sus ataques de pánico, Lee ha buscado crear temas más auténticos, temas que digan algo, y que también digan cosas sobre su propia vida y ‘How to swim and live’ fue la respuesta a esta búsqueda con temas que reflejan el amor no correspondido, las vidas perdidas, la ansiedad y encontrar un sitio en el mundo. Estas canciones son para recrearse, canciones que te harán comprender que ahí fuera hay alguien que siente y lucha contra las mismas cosas que tú.

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1. ¿Por qué el nombre LITTLE NAME para un proyecto en solitario?
Es una larga historia… cuando estaba grabando las canciones de ‘How to swim and live’, toqué alguna de ellas a un amigo con el que he grabado algunas veces. Se me había ocurrido subir las canciones a mi MySpace porque pensé que tal vez alguien podría escucharlas ya que no pensaba que ningún sello pudiera querer publicar un cd con las canciones. Le comenté a mi amigo lo que había pensado sobre subir las canciones y él, que me animaba, me dijo: «si es una idea genial, pero tendrás que ponerte un nombrecito (little name) y ponerlas online», pensé que eso era muy gracioso, él no lo dijo para esto pero fue tan condescendiente que decidí que era perfecto, que la música y el nombre hacían la pareja perfecta, así que me enorgullezco completamente del nombre. Pero para contestar específicamente a tu pregunta, pensé que tener un nombre para el proyecto era mucho más accesible para quien quisiera escuchar mi música que mi propio nombre ya que creo que la gente se acerca de una manera diferente a un artista en solitario que a un grupo y no quería que la gente tuviera prejuicios a la hora de escuchar mis canciones.

2. ¿De dónde sacas la inspiración para escribir esos maravillosos temas?
Me gusta escuchar música que no sólo sea agradable para mis oídos sino que realmente me diga algo. Con demasiada frecuencia, la música va sobre el hedonismo, lo que es molesto y predecible, y en muy pocas ocasiones la música no trata el ego del cantante y va más sobre la vida y la sociedad. Los mejores compositores son aquéllos que reflejan la vida en la manera que un poeta o un novelista lo hace. No estoy diciendo con esto que yo haya alcanzado esos niveles, pero al menos es a lo que aspiro. Mis canciones cuentan cosas a la gente, bien sea sólo una estrofa o toda la canción, a la vez que hacen que sus corazones canten.

3. ¿Cómo grabas tus canciones? ¿nos podrías describir el proceso desde que creas la canción hasta que está grabada y lista para escuchar?
Grabo todas las canciones en casa con varios instrumentos directamente a mi ordenador, lo que hace que el proceso sea muy largo, ya que yo toco todo lo que suena. En cuanto a la composición, normalmente empieza con una línea melódica que aparece en mi cabeza, la cuál canto o grabo rápidamente usando un simple software grabador y el ordenador como micrófono. Al poco tiempo, reviso la idea y compruebo si todavía sigue inspirándome, y es entonces cuando me pongo manos a la obra. Entonces me siento con mi guitarra española barata a trabajar los estribillos de las canciones y construir la estructura y la línea melódica según surgen, y a la vez, voy trabajando la letra, aunque siempre vuelvo atrás una y otra vez para repasar las palabras que uso. A partir de ahí, meto una simple batería y empiezo a construir la canción instrumento por instrumento, inspirándome en el sonido que la canción está creando y permitiéndome a mí mismo investigar nuevas ideas que van surgiendo.

4. ¿Escribes todos los fantásticos arreglos que suenan en tus canciones? Son realmente geniales…
Sí, los escribo todos yo, muchas gracias por el cumplido. Lo hago lo mejor que puedo y algunas veces es un verdadero esfuerzo conseguir que la canción suene parecida a como puedo oírla en mi cabeza. Espero haberlo conseguido al menos en nueve de cada diez temas, aunque nunca estoy muy seguro.

5. ¿Crees que LITTLE NAME tiene un sonido más cercano a grupos escoceses que de Liverpool? ¿Cuáles son tus grupos escoceses favoritos? ¿y cuáles los de Liverpool?
Sí, se ha comentado bastante y estoy de acuerdo que ‘How to swim and live’ no es típicamente sonido Liverpool y es más cercano al pop de Glasgow. Estoy encantado con esto porque hay demasiados grupos de Liverpool que trabajan sobre el mismo esquema y eso es soporífero. El no poder ir al centro de la ciudad y estar fuera de cualquier escena me ha proporcionado cierta distancia y supongo que esto crea una burbuja pop que no es tradicionalmente liverpooliana. Sobre lo de mis grupos favoritos de los dos lugares siento decirte que no te puedo decir muchos. Debo decir que no soy un consumidor voraz de música así que no conozco a la mayoría de los grupos con los que se asocia mi sonido. Nunca he escuchado nada de Sarah Records ni de Postcard. Obviamente BELLE AND SEBASTIAN y CAMERA OBSCURA son grupos escoceses que me gustan, y de Liverpool me encantan
THE BEATLES, ECHO AND THE BUNNYMEN y LADYTRON, pero realmente nunca me han gustado los grupos de Liverpool por las razones que ya he dicho.

6. ¿Te molesta que la gente compare tu sonido con el de BELLE AND SEBASTIAN?
La verdad es que no me molesta, es normal que todos los artistas tengan influencias y yo no soy una excepción. Diría que la mayoría de los artistas que influencian a BELLE AND SEBASTIAN influyen en mí también, así que no es de BELLE AND SEBASTIAN de donde me siento completamente influenciado, sino que hemos llegado a la música a través de los mismos grupos y compositores y eso acaba saliendo por alguna parte, pero tampoco voy a negar a su influencia.

7. Tu álbum lo distribuyó Elefant Records en España, ¿cómo te pusiste en contacto con ellos? ¿Cuáles son tus grupos favoritos de Elefant?
No recuerdo exactamente cómo hablé por primera vez con Luis de Elefant Records. No sé si les envié el cd directamente o si fue a través de otro sello u otra persona. Luis siempre me ha apoyado mucho y es genial estar en un sello tan destacado. Mis grupos favoritos de Elefant son LA CASA AZUL, CAMERA OBSCURA, y recientemente, THE SCHOOL. Elefant es un sello estupendo y Luis tiene un gusto excelente. Si pudiera elegir un sello para que fuera el hogar de LITTLE NAME sería Elefant.
LittleName28. ¿Puedes decirnos tu grupo/artista favorito de cada década?
Favorito de los 50: BUDDY HOLLY
Favorito de los 60: THE BEATLES
Favorito de los 70: (Mmm… esto es difícil…) THE JAM
Favorito de los 80: THE SMITHS
Favorito de los 90: BLUR – BELLE AND SEBASTIAN – BJÖRK
Favorito de los 00: BELLE AND SEBASTIAN – MORRISSEY

9. ¿Prefieres tocar en directo o grabar en el estudio?
No toco en directo porque estoy yo solo y ya hace mucho tiempo desde la última vez que toqué en vivo (con otros grupos), pero aunque me gustaría intentarlo sé que me pondría muy nervioso; aunque primero tendría que reunir a una buena banda para LITTLE NAME. Pienso que sería realmente divertido, así que si a alguien le apetece que se ponga en contacto conmigo.

10. ¿Has estado alguna vez en España actuando o de vacaciones?
Sí, he estado en España unas cuantas veces, pero desde que me empezaron a darme los ataques de pánico, no he viajado a ninguna parte. Me encantaría volver a España, especialmente a los centros culturales que hay por todo el país.

11. Ya que casi nadie vive de la música hoy en día, ¿cómo es un día normal en tu vida?
Un día normal en mi vida gira en torno a la música y el diseño. Paso demasiado tiempo posponiendo cosas, pero aparte de eso escribo o grabo canciones y diseño páginas web, mi otro gran amor. El diseño de todo tipo de cosas es otra de mis pasiones, es tan emocionante para mí como escuchar una gran canción. Mis diseños no son espectaculares pero lo hago lo mejor que puedo; es típico en mí terminar un diseño rápidamente para poder concentrarme en una mejor y novedosa idea.

12. ¿Cuáles son tus aficiones?
El diseño y los ordenadores son mis aficiones, más específicamente, el diseño web y los Macs. También me gustan los poetas ingleses como Adrian Henri, John Betjeman, Simon Armitage y Larkin; la novela gráfica de gente como Alan Moore y Daniel Clowes; y además me gustan las novelas utópicas y distópicas de Thomas More, Orwell y Huxley, aunque no leo lo suficiente. Igualmente, soy fan de Woody Allen, por lo que sus películas nunca andan lejos de mi DVD; pero realmente, mi auténtica afición en la música.

13. Dinos un disco reciente que no puedas parar de escuchar.
No escucho muchos álbumes o singles, pero me gustan ‘White winter hymnal’, de THE FLEET FOXES, y ‘Ghosts’, de LADYTRON. Por otro lado, nunca he dejado de escuchar a THE SMITHS, son como la banda sonora de mi vida.

14. Ahora estás escribiendo nuevos temas, ¿puedes contarnos algo sobre las nuevas canciones? ¿habrá pronto nuevo álbum?
Me encantaría decirte que sí, pero las cosas han cambiado un poco desde que mi PC dejó de funcionar lo suficientemente bien como para usarlo como grabador, y esto condiciona la posibilidad de hacer un nuevo disco. Necesito conseguir un nuevo ordenador, pero juntar las 500 libras que necesito para ello es prácticamente imposible. Lo del nuevo álbum, y suponiendo que tendré un nuevo ordenador, no es una cosa fácil en este momento, ya que nadie lo sacaría, pero podría buscarme la vida. Todas las canciones están esperando a que las grabe, y me entristece pensar que no estoy seguro de si podrán ver la luz algún día. Hay una canción en mi MySpace llamada «Say something kind», con la que estoy encantado, y podría haber otras dos que espero poder sacar de mi PC antes de que muera completamente, una de ellas se llama ‘Family & friends’, y la otra es ‘Millions like us’, que es el título del álbum que está casi acabado.

15. ¿Cuál es tu opinión sobre el futuro de los formatos musicales? ¿Qué formato piensas que predominará en el futuro (CD, vinilo, mp3, disco duro…)? ¿Cuál es tu favorito?
Cuando empecé a comprar música, siempre lo hice en vinilo, pero desde entonces he comprado CDs, aunque obviamente tengo un montón de mp3 y consigo la mayoría de mi música en este formato, pero espero que la música no se transforme en algo intangible, supongo que eso realmente es la música ¿no? me explico… tú no puedes abrazar a una canción pero sí puedes tocar un LP o un CD en el que esa canción esté. El placer de comprar un LP o un CD reside en tener contacto con el estuche y el disco, cosa que se ha perdido por el mp3, aunque hay algunas cosas que podrían compensar y que ofrece la música digital, como la inmediatez y la interactividad, así que supongo que hay cosas positivas y cosas negativas en todos los formatos.

16. He escogido «For the attention of» para el CD recopilatorio ‘Neptuno’, que viene con este número #10 de mi fanzine. ¿Qué me puedes contar sobre esta canción?
«For the attention of» ha sido mi canción favorita de todo el álbum y sólo la criticaría por la línea de metal que uso. Me encantan los metales y los encontrarás en todas las canciones de LITTLE NAME. La canción va sobre cómo una persona actúa en sus relaciones y cómo él o ella piensa que éstas son tan incidentales como la comida basura; para esta persona el resto de la gente tiene sentimientos virtuales tan tangibles y reales como las imágenes en una pantalla.

17. ¿Cuáles son tus planes para los próximos meses?
Pues espero conseguir el nuevo ordenador o tener algún avance para comprar uno, y partiendo de esta base, pasar lo que queda de año difundiendo las nuevas canciones de LITTLE NAME. Obtuve una respuesta tan buena y sorprendente del primer CD que no puedo evitar querer más. Pienso que lo mejor es no esperar demasiado y esperar a ver cómo van las cosas, aunque parece que funcionó muy bien la última vez.

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WEB: www.myspace.com/littlename2
www.littlename.co.uk


[ENGLISH]

Born and raised in Liverpool and carrying on the the Liverpudlian tradition of great pop music is Little Name, whose first album, «How To Swim And Live» is out now on Sleepy Records.
Bringing the lush sounds of Camera Obscura and Belle and Sebastian, the northern sensibilities of The Smiths, and the pop of Bacharach, you would think that this already internationally recognized artist was a not-so-little band, with multiple members and a full orchestra section. However, the brilliant sounds on this CD are the work of just one man, Lee Barker.
Underneath the bright indie pop are lyrics which explore ideas of openness and vulnerability, isolation and joy with a wit and humour belying their meaning. After 8 years of isolation through panic attacks, Lee was searching for greater themes, songs that said something, and said something about his life.
«How To Swim And Live» was the answer. Themes of unrequited love, lost lives, anxiety, and finding inclusion in life. These are songs to cherish, songs that let you know that someone out there is feeling and struggling with the same things you are.

Interview to Lee Barker…

1. Why the name of LITTLE NAME for a solo project?
It’s a longish story but when I was recording the songs for How to Swim and Live I played some of them to a friend, who Id only recently stopped recording songs with. It had only just crossed my mind to upload the songs to myspace were I thought maybe a few people might listen to them. I didnt even consider at all that some label may wish to release a CD of the songs.
I told my friend that I was thinking of uploading them and he  was encouraging but said «Yeh thats a great idea. You want to get yourself a little name and put them online». I thought this was hilarious. He didnt mean it this way but it was so patronising that I thought it perfect. The music and the name seemed a perfect match. So I reclaimed the name as a badge of honour.
To answer your question specifically though. I thought having a name for the project was far more accessible to anyone wishing to listen than my own name. I think people approach solo artists in a different way to bands and I didnt want that to colour how people listened to my songs

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2. Where do you find the inspiration to write those beautiful songs?
I want to listen to music that not only is pleasing to the ear but that it actually says something to me. All too often music is about hedonism and that is tiresome and predictable. Only rarely is music less about the singers ego and more about life and society. The best songwriters are those that document life in the way a poet or novelist does. Now I wont claim to have reached those heights but this is what I aim for. Songs that talk to people, even if its only one line of the whole song, aswell as make their hearts sing.

3. How do you record your songs? Can you describe the process since the song is created and until it is recorded and ready to listen?
All the songs are recorded at my home with various instruments direct into my Computer which is a lengthy process seeing as I play all the parts. As for song writing, it starts out usually with a melody line that pops into my head which I sing or record quickly on my Computer using a simple wave recording software and the computers built in microphone. Then at a later time I review the ideas I had to see if any still have the ability to inspire me and then get to work. That takes the form of sitting down with a cheap Spanish guitar and working the chords of the song out & building the structure and melody line as I go. Usually at this time I work out the lyrical theme to the song although I always go back again and again and revise the lyrics I use.
From there I put down some simple drums and start to build the song instrument by instrument  getting inspired from the sound the song is creating and allowing myself to investigate new ideas as they come along.

4. Do you really write all the gorgeous arrangements that sound in your songs? they’re really lovely!
Yes its all me. Thanks so much for your compliment. I do the best I can and some times its a real strain to get the song sounding similar to how I can hear it in my head. I hope I succeed 9 times out of 10 but Im never sure.

5. Do you think LITTLE NAME has a closer sound to Scottish bands than to Liverpudlian bands? Which are your favourite Scottish bands? and which are your favourite Liverpudlian bands?
Yes its been commented on and I agree that How to Swim and Live isnt typically Liverpudlian and is more akin to Glasgow pop.  Im glad of that because used to be so many Liverpool bands that work from the same imprint that it gets tiresome. Not being able to travel into the city centre and being outside of any scene has given me that distance and I suppose creates a bubble of pop that isnt traditionally Liverpudlian. As for favourite bands from the two cities then Im afraid I cant give you many. Im not a voracious music consumer really and so I dont know many of the bands that people seem to attribute to me, Id never heard of Sarah Records would you believe, or Postcard come think of it. Belle and Sebastian obviously and Camera Obscura from Scotland and The Beatles,Echo and the Bunnymen & Ladytron from Liverpool but I have never really liked Liverpudlian bands that much for the reasons I mentioned.

6. Do you get annoyed when people compare your sound with BELLE & SEBASTIAN?
Not really. Its only natural for any artist to be influenced and Im no exception. I will say that many of the artists that influenced B&S influence me also so its not that B&S where my sole inspiration its also that we came to music through many of the same bands and songwriters and so thats bound to come out. I wouldnt be so foolish as to deny their influence on me though.

7. Your album was distributed in Spain through Elefant Records, how did you get in touch with Elefant Records? which are your favourite Elefant bands?
I cant exactly remember how I first got talking to Luis at Elefant. I dont know if I sent them a CD or it was through another label or something else. Luis has always been very supportive and its great to be associated with such an ideal label. As for favourite bands that would be
La Casa Azul , Camera Obscura and recently The School. Elefant is a wonderful label and Luis a great arbiter of taste. If I could pick a label that I think should be Little Names home its Elefant.

8. Can you name your favourite band/artist from each decade?
Favourite of the 50s: BUDDY HOLLY
Favourite of the 60s: THE BEATLES
Favourite of the 70s: (Mmm… esto es difícil…) THE JAM
Favourite of the 80s: THE SMITHS
Favourite of the 90s: BLUR – BELLE AND SEBASTIAN – BJÖRK
Favourite of the 00s: BELLE AND SEBASTIAN – MORRISSEY

9. Do you prefer to play live or recording in the studio?
I dont play live at all because its just me and its been so long since I have (with previous bands)that although Id like to try it out I’d be very nervous. I’d have to put together an ‘All Star’ Little Name band first though. I think it’d be great fun , so if anyone wants to then get in touch.

10. Have you played live a lot? Do you have a band for your live appearances or is it you alone with your guitar?
As I say it hasnt happened ever but you never know.

11. What about coming to play to Spain? Have you ever been to Spain playing or on holiday?
Yes Ive been to Spain a few times but obviously since having Panic Attacks I havent travelled anywhere. Id love go again especially to the cultural centres all around the country.

12. As almost no-one lives on music nowadays, what do you do in a normal day?
My normal day consists on music and design really. I spend far too much time procrastinating but apart from that its song writing or recording and website design. Thats my other great love. Design of all kinds is a passion of mine and is as thrilling to me as hearing a great song. My design doesnt reach those heights but nevertheless I do what I can. Its typical of me I get a rush of design only to discard all my hard work a few weeks later when another newer more thrilling design idea comes along.

13. …And what are your hobbies?
Design and computers really are my hobbies. More specifically web design and Macs. I like to read English poets, namely Adrian Henri, John Betjeman, Simon Armitage & Larkin  , graphic novels of Alan Moore & Daniel Clowes aswell as utopian/distopian novels by Thomas More, Orwell & Huxley but I dont read nearly enough. Also Im a big fan of Woody Allen so his films are never far from my DVD. In reality though, Music IS my hobby.

14. Name a recent record you can’t stop listening to.
Not so much full albums and single songs. White Winter Hymnal by the  Fleet Foxes & Ghosts by Ladytron.
I never, ever stop listening to the Smiths and they will be the soundtrack to my life.

15. You’re now writing and recording new songs, can you tell us anything about the new songs? will it be a new album coming soon?
Id love to say that there was. Things have changed a little recently but not so long ago my PC stopped functioning well enough for me to use as a recording device. This has really put a dent in the possibilities of a new album. I need to get that new computer but raising the £500 I need is almost impossible.
As for a new album, presuming I get the new computer, its not as cut and dried at the moment whether anyone is going to release it. So I could do with letting people know that.
All the songs are there just waiting to be recorded it makes me really sad to think that Ive no idea if theyll see the light of day.
If anyone have any ideas feel free to let me know.
Theres a song on myspace now called «Say Something Kind» which Im really pleased with and there may be another two songs that I may be able to squeeze out of the PC before it dies completely. There is a song called ‘Family & Friends’ and another called ‘Millions Like Us’ which is the title track of the album which are close to being finished.

16. What’s your opinion about the future of music formats? Which format do you think it will settle down in the future (cd, vinyl, mp3, hard disk,…)? and which is your favourite one?
When I first started buying music it was vinyl all the way. Since then Im stuck on CDs although obviously I have a lot of mp3s and get most of my music that way. I really hope that music doesnt disappear into something intangible though. I suppose thats what music really is though isnt it? I mean you cant hold a song you can only hold the LP or CD that the song is recorded on. The thrill of buying an LP or CD and having that contact with the sleeve and the disc is utterly lost on mp3 although there are compensations to digital music such as its immediacy and interactivity so I suppose theres pluses and minuses to both.

17. I have chosen «For the attention of» for the ‘Neptuno’ compilation CD that comes with this issue #10 of my fanzine. What can you tell us about this song?
«For the Attention of»has been a favourite throughout the life of the album and I can only put it down the the brass hookline. Im a massive lover of brass so you’ll find it all over Little Name songs. The song itself is about one persons approach to relationships and how ultimately he/she thinks of them as discardable and as throw away as junk food. To him/her another persons feelings are virtual and are only as tangible and real as images on a screen.

18. Which are your plans and expectations for 2008?
Taking that some way I get this new computer or an advance to buy one then Ill spend the rest of the year trying to spread that the Little Name has got a new set of songs coming out. I got such a good , and utterly surprising, response to the first CD I cant help but want more. I think Im best not hoping for a lot and just see what comes along. It seemed to work well last time.
 If you want to add anything else, please, feel free!

WEB: www.myspace.com/littlename2
www.littlename.co.uk


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