ANT

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AUTOBIOGRAFÍA extraída de la web de ANT: www.antpop.com
(traducción: Rafa Skam)

 Comencé a escribir mis propias canciones a la vuelta del verano de 1988 en mi habitación en la Isla de Wight. Nueve años más tarde, con más de 100 canciones grabadas en un pequeño 4 pistas (de las cuáles las mejores de ellas llenan una recopilación de 5 cassettes que llamé ‘Anthology’), empecé a hacer algunos conciertos yo solo en el íntimo ‘12 Bar Club’ de Londres, teloneando a los maravillosos RHATIGAN. Muy pronto después comencé las primeras de las muchas fructíferas sesiones de grabación con Suzanne (RHATIGAN) y su gato, en su sala de estar, con John Morrison (bajista de HEFNER) y su bajo Fender en el sofá. Las grabaciones eran en viejos grabadores de 8 pistas de carrete de 1/4 de pulgada, para Cushy Productions. También sobre esta época, HEFNER, el grupo donde yo tocaba la batería, firmó un contrato con ‘Too Pure’.

1999
En 1999, tuve la suerte de ver mi primer single editado. Era un single 7” de doble cara A en el sello Evil World Records (SIN 1), el sello de Jen Denito (LINUS) y Darren Hayman (HEFNER).
En Noviembre de 1999 se editó mi segundo disco, esta vez en Suecia, en Fabulous Friends Records (Friend 01), el sello de Roger y Anna (NIXON). Conocí a Roger cuando HEFNER tocamos en el Festival Emmaboda en Suecia. Se trataba de un CD-Single de edición limitada de 100 copias numeradas a mano, conteniendo 3 piezas de elegante pop acústico.

2000
Después de una época muy ocupado hefneando, conseguí editar mi primer mini-álbum llamado ‘Cures for broken hearts’ en el verano de 2000, en el nuevo sello de mi amigo Hendricks, ‘Fortune and Glory Records‘ (FORCD104), ubicado en Moseley, Birmingham, con 5 canciones, que aún siguen siendo mis favoritas.
En verano de 2000 también volví a los bosques lluviosos de Rasslebygd, Suecia, al Festival Emmaboda, esta vez para tocar como ANT en el escenario pequeño. De vuelta a Inglaterra, tuve la suerte de grabar mi primera sesión para el programa de John Peel de la Radio 1. Habiendo pasado mis horas de adolescente escuchando su programa, y al inspirarme por la música que ponía en su programa, era una gran emoción ser una pequeña parte de ese evento.
También aparecieron 2 canciones repartidas en recopilatorios en este año 2000. “Easy” salió en un cd recopilatorio llamado C188 que se regalaba con el número 4 del fanzine Papercuts londinense. “Not sleeping the same way” formó parte de la recopilación ‘Brumario’, del sello Acuarela.

2001/2002
El año 2001 estuve muy ocupado con HEFNER ya que no fue hasta Abril de 2002 cuando  por fin pudo ver la luz mi primer álbum largo: ‘A long way to blow a kiss’ en Fortune and Glory Records (FORCDALB107). Esta vez grabé las canciones en casa, solo, en mi nuevo 8 pistas digital, durante 1999 y 2001, es los días que tenía libres con HEFNER, y lo mezclé a finales de 2001. Una vez más, John Morrison grabó los bajos, de hecho, vino y los grabó todos una misma tarde, y entonces me llevé el 8 pistas para que Suzanne (RHATIGAN) grabara pianos y voces. Al poco de trasladarme a Suecia en Mayo de 2002, en Junio, salió una nueva canción “That shining smile”, en un recopilatorio llamado ‘Hit music only’, en un pequeño y nuevo sello sueco, ‘Heavenly Pop Hits’. En Agosto de 2002 volví a tocar en el Festival Emmaboda, esta vez en el escenario principal.
2003
En Marzo se edita un nuevo mini-álbum llamado ‘Floating on the breeze’ en el sello italiano  Homesleep Records (Homesleep Rec 2015) de Bolonia, que contenía 6 canciones, grabadas todas ellas en mi 8 pistas digital, y en las que me ayudé con la caja de ritmos que utilizaba con
HEFNER; incluso toqué el violín por primera vez (lo siento, violinistas!).
En Mayo de 2003 toqué por primera vez en Italia, en las ciudades de Milan, Bolonia y Ancona. También hice una sesión en Bolonia para la Radio Citta Del Capo.
Volví entonces a Inglaterra para tocar en el Festival GoJonnygogogogo3, y luego toqué en otros festivales veraniegos: 2 en Malmö (We and You Festival y el Malmö Festival) y otro de nuevo en Italia (el Homesleep Festival en Ancona).
En noviembre de 2003 salían 2 viejas canciones, nuevamente grabadas, “Mountains” y “Breathe my name” en un ep 7” de edición limitada en el sello sueco Airliner, llamado ‘Imprints of emotion ep’, editado a medias por 2 sellos suecos: Zenith Recordings  (Gotemburgo) y Smudgey Records (Malmö). También salió publicado en Inglaterra en Fortune and Glory Records, como una edición autografiada muy limitada.

2004.
Volví a Italia en Mayo de 2004 para dar 2 conciertos y otra sesión en la radio Citta Del Capo.
En Julio de 2004 la canción “The trick” era publicada por cuarta vez, esta vez en una recopilación sueca, llamada ‘This is popkonst and we love you’ (Popk02) en el sello de Niklas y Marie, Popkonst.
A finales de agosto, principios de septiembre pasé 8 días en Italia grabando un nuevo álbum, ‘Footprints through the snow’, en los Alpha Dept Studios de Bolonia, con Homesleep Records. Giacomo Fiorenza se ocupó de la grabación y mezcla, con la ayuda adicional de  Francesco Donadello y Matteo Agostinelli.
‘Sad to see it’s morning’ (Forcd114), era un CD recopilatorio de 13 canciones que salió en Octubre de 2004 en el sello Fortune and Glory Records. Reunía los 3 singles publicados con sus caras b, y todos los temas repartidos en recopilatorios, más algunos extras.
A final de 2004 salió publicada una antigua canción, “All these important pictures i paint in my head”, especialmente reescrita y regrabada para el recopilatorio de Acuarela, ‘Acuarela Songs 3’ (Nois 1043). La canción fue inicialmente escrita en 1995, y es una de las canciones que aparecían en las cassettes de la ‘Anthology’.

2005/2006
2005 fue un año relajado de lanzamientos (no por mi culpa). En Diciembre de 2005 se publicaba “Those memories (acoustic demo)” en un álbum navideño llamado ‘Have yourself a filthy little christmas’ en el sello Filthy Little Angels (little 004p). Y fui padre!
En Enero de 2006 sale mi segundo álbum ‘Footprints through the snow’ y el primer álbum de estudio en Homesleep Records.
En Marzo de 2006 volví a Londres a hacer un concierto y una sesión para la Resonance FM y el Glass Shrimp Show. Al día siguiente grabé otra sesión de 4 canciones esta vez para el programa de la BBC6 de Tom Robinson.
A finales de marzo, principios de abril de 2006, volví a Italia para hacer una pequeña gira para promocionar ‘Footprints through the snow’ e hice mi tercera sesión de radio para el programa de Giovanni Gandolfi en la Radio Citta Del Capo, en Bolonia.
En Abril de 2006 sale un single 7” de edición limitada a 100 copias, compartido con
THE ODD FIDDLER on Let’s Expect Art Records (Suecia).
En Julio de 2006 se editaba el recopilatorio ‘Down to grease on holiday’ (Little 006), en Filthy Little Angels, que contenía la versión que hice del “Those magic changes” de SHA NA NA. La canción la grabé en mi reproductor de mp3.
Al final del verano de 2006 sale otra nueva canción, “I couldn’t remember the dream”, publicada en otro single 7” compartido con el grupo italiano PECKSNIFF, en el sello transalpino Black Candy Records.
En Noviembre de 2006 me fui de gira por primera vez a Alemania, haciendo 7 fechas por Trier, Esslingen, Kassel, Berlin, Colonia, Frieberg y Munich.

ant-directo1. ¿Qué recuerdos guardas de la etapa HEFNER? Parecías pasártelo pipa ahí arriba en el escenario, partiéndote de risa y bebiendo cervezas mientras tocabas la batería…
Sí, fue una época genial, probablemente la mejor de mi vida 😉 nos divertíamos mucho tocando juntos y creo que se notaba! aprovechamos las oportunidades que tuvimos 🙂 y sí, bebíamos un montón, pero éramos jóvenes, no creo que pudiera ahora hacer lo mismo, moriría en el intento seguro! 😉 Fue una época genial, y nos las arreglamos para satisfacer casi todas mis ambiciones musicales. Los mejores momentos fueron una sesión de radio en directo en casa de John Peel, y ser cabeza de cartel del escenario pequeño en el Festival de Benicásim.

2. Leyendo la biografía de ANT, parece que ANT fue incluso antes que HEFNER, puesto que tenías un montón de canciones escritas antes de que HEFNER naciera… ¿cuándo comenzaste a escribir y grabar canciones?
Hmmm, creo que fue a los 18 años en la Isla de Wight; allí grababa cientos de canciones en un pequeño 4 pistas, canciones sobre chicas mayormente, eran días solitarios… Aún conservo alrededor de 100 canciones de las ‘ANThology’ cassettes…

3. ¿Qué cosas te inspiran a escribir esas canciones tan maravillosas? ¿De qué van las letras?
De chicas, amor, celos, soledad, sentirte triste… lamentos, esperanzas, temores,…

4. ¿Cómo son tus conciertos? ¿Normalmente tocas tú solo o te acompañas de Suzanne (RHATIGAN) o de John Morrisson?
La mayoría de las veces toco yo solo, y en alguna ocasión sí que tengo la suerte de contar con alguno de mis amigos tocando conmigo. Hice un concierto con Suzanne R cantando, y unos pocos con Johnny V tocando la viola. Espero tener más invitados cuando toque en el futuro, pero normalmente sólo soy yo y mi guitarra.

5. Parece que Suzanne, de RHATIGAN, y John Morrison (bajista de HEFNER), han sido muy importantes en la carrera artística de ANT…
Bien, conocí a John y a Suzanne por primera vez en uno de los primeros conciertos de HEFNER, que entonces éramos Darren cantando y tocando la guitarra, y yo con las percusiones; el grupo de John y Suzanne, RHATIGAN, también tocaban y lo hacían muy bien; Suzanne nos ofreció tocar varias veces en su residencia del 12 Bar Club, y así es como les conocimos. Darren pensó que John era una bajista tan bueno que se lo tenía que robar, y eso hizo! 🙂 Suzanne grabó a HEFNER y también a ANT en su estudio casero de 8 pistas (‘Hello kitten’, y todas las canciones de ‘Cures for broken hearts’); ella fue muy importante en la decisión de salir de mi habitación y de mi 4 pistas y animarme a tocar en directo.

6. ¿Has pensado en hacer un grupo o prefieres decididamente tocar solo?
Después de HEFNER no creo que pudiera tocar en ningún otro grupo, sería una desilusión formar un gran grupo y ver que la gente se va, así que pienso que es mejor estar solo, para así no poder echar la culpa a nadie!

ant-hefner7. ¿Por qué te trasladaste a Suecia?
Me enamoré de una sueca, y HEFNER paró, así que vino todo perfecto.

8. ¿Cuál es tu relación con tus antiguos compañeros de HEFNER, esto es, Darren, John y Jack? ¿Qué hacen ahora?
Aún somos buenos amigos, aunque es muy difícil que nos veamos, porque estamos todos tan ocupados! Al que más veo es a Darren, ya que él y su encantadora mujer vienen a vernos normalmente una vez al año. Darren está haciendo grandes discos en solitario (‘Table for one’); Jack hizo un bonito disco de folk inglés (‘Practical wireless’); y John está haciendo bandas sonoras de películas oscuras!

9. ¿Prefieres las grabaciones o tocar en directo?
Grabar, por supuesto! Siempre he estado componiendo y grabando. Tocar es algo que tienes que hacer para vender discos (a menos que seas muy muy afortunado!). Lo disfruto cuando la cosa sale bien, pero a veces es duro cuando estás en un sitio ruidoso con tan sólo una guitarra acústica! 😉

10. ¿Puedes nombrarnos tu grupo favorito de cada década?
De los 50: ELVIS? Era de los 50?
De los 60: NICK DRAKE (bien, últimos 60, primeros 70)
De los 70: LEONARD COHEN.
De los 80: THE SMITHS.
De los 90: Lo siento, estoy bloqueado. No se me ocurre ninguno.
De hoy en día: ANTONY AND THE JOHNSONS. Me gusta ese chico, esa bella voz que tiene.

11. ¿Qué haces en un día normal? ¿y cuáles son tus hobbies?
Cambio pañales, empujo cochecitos de juguete, doy de comer al bebé, hago la colada, también las compras, cocino 😉 ¿Hobbies? aún dibujo, y ahora estoy haciendo un libro para niños, para Leo, sobre un león.

12. ¿Cuál es ese disco que no puedes parar de escuchar últimamente?
JOANNA NEWSOM (el primero) de momento…

ant-tube13. ¿Cuál es tu canción favorita de HEFNER? ¿Y de ANT?
¿HEFNER? –> “I stole a bride”, creo. ¿De mis propias canciones? Aún sigue siendo “Tongues”.

14. ¿Qué grupos españoles conoces? ¿Cuál es tu favorito?
VACACIONES!

15. ¿Cuándo tienes previsto sacar un nuevo álbum?
Espero este año grabar un álbum de edición limitada con tan sólo voz y guitarra (grabado en un fin de semana) y también espero este año publicar un ep de
5 canciones en Acuarela… llevo varios años intentando grabar ese ep para Acuarela, pero nunca consigo terminarlo!

16. ¿Cuáles son tus planes de directo para 2007?
Una gira por Italia en Marzo, otro concierto en Londres en Mayo…

17. ¿Cuándo vendrás a tocar a España?
Ojalá pueda cuando tenga listo y se publique por fin el ep para Acuarela!

18. Si quieres añadir alguna cosa…
“Muchos gracias Rafa! Hope you all have a great 2007.”

carlos-ant-rafaWEB: http://www.antpop.com/


[ENGLISH]

Self Biography extracted from the Ant website: www.antpop.com

I began writing my own songs way back in the summer of 1988 in my bedroom on the Isle of Wight.
Nine years later with over one hundred songs recorded on a small four track, the best of which fill a five volume cassette ANTHOLOGY, I eventually played my first solo shows in London at the very intimate 12 Bar Club, supporting the wonderful RHATIGAN.
Shortly afterwards I began the first of many fruitful recording sessions with Suzanne Rhatigan and her cat, in her living room, with John Morrison and his Fender bass on the sofa. The recordings were done on an old reel to reel, quarter inch, eight track, for Cushy Productions.
Also around this time, HEFNER, the band I played drums in, signed a record deal with Too Pure.

1999

In 1999, I was lucky enough to have my own little record released. A double A sided 7” single on Evil World Records (SIN 1) the label of Jen Denito (LINUS) and Darren Hayman (HEFNER). A catchy little disco number called “I hope you’ll always be there” twinned with the more melancholic ”Not sleeping the same way” (two of the songs from the Cushy sessions with Suzanne Rhatigan singing and playing Wurlitzer and John Morrison playing bass).
In November 1999 my second single was released, this time in Sweden on Fabulous Friends Records (Friend 01) the label of Roger and Anna (NIXON). I had met Roger when HEFNER played the Emmaboda Festival in Sweden. It was a CD single limited to just one hundred copies each with a numbered sleeve, featuring three slices of gentle acoustic pop: “Where happiness begins”, “The queue to your heart” and “Your heart got bored”, also from the Cushy sessions. This time with Menlo Parks Johnny Viola Greswell (violin and viola) joining Suzanne Rhatigan (drums, Wurlitzer piano, keyboards and singing) and John Morrison (bass guitar).

2000

After a very busy time Hefnering, I got to release my first mini album called ‘Cures for broken hearts’ in the summer of 2000, on my new friend Hendricks’ label, ‘Fortune and Glory Records ‘(FORCD104), based in Moseley, Birmingham. Five songs: “You’ve lost your appeal”, “Tongues”, “The cure for broken hearts”, “Fly on your wall” and “Spoil”, were all taken from the first few sessions I did with Suzanne Rhatigan and are still my favourite recordings. They too featured Johnny Viola on violin and viola, John Morrison on bass guitar and Suzanne Rhatigan on Wurlitzer piano and backing vocals. If you listen very carefully during “Tongues”, you can hear Suzannes’ cat Bobby making a subtle entrance through the catflap!
Also in the summer of 2000 I returned to the rainy woods of Rasslebygd, Sweden and the Emmaboda Festival, this time to play as ANT on the small stage. The show was recorded by P3 Radio and the highlights were broadcast a couple of times over the next few months. Back in England I was also lucky enough to record my first session for the John Peel show on Radio 1. Having spent many teenage hours listening to his show and being inspired by the music he played, it was a huge thrill to be a small part of it myself. The four songs, “History”, “Any girl can make me smile”, “Maybe love will return” and “The trick” were broadcast on the 12th October 2000. The session was recorded in Maida Vale 4 by Simon Askew (in about four hours) on the 26th June 2000.
I also had two songs released on compilation albums in the year 2000. “Easy” featured on a compilation CD called C188 which was given away free with the Papercuts fanzine (issue 4) in London. It was another song taken from the Cushy sessions, this time featuring the tiny Mary Richards on cello alongside Johnny Viola on violin and viola and Suzanne Rhatigan singing and playing Wurlitzer piano. “Not sleeping the same way” made it’s second outing, this time on the ‘Brumario’ compilation CD on cool Spanish label Acuarela Discos.

2001/2002

2001 must have been a very busy HEFNER time as it wasn’t until April 2002 that my first full length album was finally released: ‘A long way to blow a kiss’ on Fortune and Glory Records (FORCDALB107) featured eleven new songs, including new versions of the four used in the John Peel session: “The trick”, “Maybe love will return”, “Any girl can make me smile”, “History”, “When I need you to”, “Waste the days away”, “A long way to blow a kiss”, “I always hurt the one that I love”, “Every drop of rain”, “Today as yesterday” and “April rain”. This time I recorded the songs at home, alone, on my new digital eight track, during 1999 and 2001, whenever I had a few days off from all things HEFNER and mixed it late 2001. Once again John Morrison played perfect bass across the album (he came over and did all his parts in one afternoon) and I took my studio around to Suzanne Rhatigans, where she transformed the title track with her old, hissy Wurlitzer piano and her beautiful voice.
Having upped sticks and moved to Sweden in May 2002, I had a new song, “That shining smile” released in June, on a compilation CD called ‘Hit music only’, on a small, new Swedish label called ‘Heavenly Pop Hits’ run by Tommy and Marie. The song was another of my digital eight track home recordings.
In August 2002 I returned to the Emmaboda Festival this time to play on the main stage, in the blazing hot Swedish sunshine.

2003

A new mini album called ‘Floating on the breeze’ was released on the very cool Homesleep Records (Homesleep Rec 2015) of Bologna Italy in March 2003. Six songs: “The silence has broken”, “Floating on the breeze”, “Cry your little eyes out”, “There are grey clouds in this sky too”, “White swans on the water” and “Blame it on the language”, were all recorded at home on digital eight track. This time I made good use of the HEFNER drum kit (which now stands in the corner of my front room) and I tried my hand at playing the violin for the first time (sorry violinists!).
May 2003 saw my first shows in Italy, a three date tour of Milan, Bologna and Ancona. I also did a live radio session in Bologna for Radio Citta Del Capo (“You’ve lost your appeal”, “Cry your little eyes out”, “The queue to your heart”, “The silence has broken”, “I always hurt the one that I love”, “Not sleeping the same way”, “The cure for broken hearts” and “any girl can make me smile”).
Then I was back in England to play the GoJonnygogogogo3 Festival, where “The trick” was used on a limited edition compilation CD on sale only at the gig. Then some outdoor summer festivals, two in Malmo (We and You Festival and the Malmo Festival) and one back in Italy (the Homesleep Festival in picturesque Ancona).
November 2003 saw the release of two old songs, newly recorded, “Mountains” and “Breathe my name” on a limited edition split 7″ EP with Swede Airliner, called the ‘Imprints of emotion ep’ released on two Swedish labels, Zenith Recordings of Gothenburg run by Arnar and Smudgey Records of Malmö run by Åse (Zen 04/Smudge 01). It was then licensed in England by Fortune and Glory Records as a very limited autographed edition. Both songs were recorded at home on digital 8 track.

2004.
I was back in Italy in May 2004 for two shows and another radio session for Citta Del Capo Radio where this time I did “When your heart breaks (into many little pieces)”, “Blame it on the language” and “A long way to blow a kiss”.
In July 2004 “The trick” made its fourth outing, this time on the cool and very indie Swedish compilation CD, ‘This is popkonst and we love you’ (Popk02) released by Niklas and Marie from Popkonst.
In late August / early September 2004, I was lucky enough to spend 8 days recording a new album, ‘Footprints through the snow’, in the Alpha Dept Studios in Bologna Italy, with Homesleep Records. Giacomo Fiorenza recorded and mixed it, with additional help from Francesco Donadello and Matteo Agostinelli. The release date was planned for 2005/2006.
‘Sad to see it’s morning’ (Forcd114), the 13 song compilation CD, was released in October on Fortune and Glory Records. A collection of the three singles with all the b-sides and all the compilation tracks released to date, plus a few extras. The complete tracklisting is: “Where happiness begins”, “Your heart got bored”, “I hope you’ll always be there”, “The queue to your heart”, “I always hurt the one that I love (the machines remix), “Breathe my name”, “The trick”, “Easy”, “Not sleeping the same way”, “That shining smile”, “Mountains”, “Pathway” (previously unreleased) and “You’ve lost your appeal (live)”.
Late 2004 saw the release of an old song, “All these important pictures i paint in my head”, which was especially rewritten and recorded for the ‘Acuarela Songs 3’ (Nois 1043) double compilation CD on Acuarela Discos of Spain. The song was originally written back in 1995 and is one of the songs featured on the ‘Anthology’ four track tapes.

2005/2006

2005 was a quiet year for releases (not my fault), December 2005 seeing only the release of “Those memories (acoustic demo)” on the free download only christmas album ‘Have yourself a filthy little christmas’ on Filthy Little Angels (little 004p). But I did become a father!
In January 2006 ‘Footprints through the snow’, my second full length album and first studio album on Homesleep Records was finally released in Italy. 13 new tracks: “When your heart breaks (into many little pieces)”, “In your dreams”, “Slipped away”, “She’ll be home soon”, “Spent too long walking with no heart to follow”, “This goodbye kiss”, “Look how time flies”, “Those memories”, “Change with the season”, “Up sticks and go”, “Haven’t you got anywhere left you can run to?”, “We didn’t move a muscle” and “Heading home”, were recorded in the Alpha Airbase studios in Bologna Italy in August/September 2004. Giacomo Fiorenza recorded and mixed it, with additional help from Francesco Donadello, and Matteo Agostinelli mastered it in May 2005.
In March 2006 I was back in London briefly to play a show and record a live session for Resonance FM and The Glass Shrimp Show. I performed 4 songs: “When your heart breaks (into many little pieces)”, “In your dreams”, “Haven’t you got anywhere left you can run to” and “Up sticks and go”. The following day I recorded another 4 song session this time for BBC6 Music’s Tom Robinson Show. I did “Haven’t you got anywhere left you can run to”, “Those memories”, “Change with the season” and “We didn’t move a muscle”, to be broadcast at a later date.
In late March/early April 2006 I returned to Italy for a short tour to promote ‘Footprints through the snow’ and I did my third live session for Giovanni Gandolfi at Radio Citta Del Capo in Bologna. Five songs: “Change with the season”, “Those memories”, “Haven’t you got anywhere left you can run to”, “I couldn’t remember the dream” and “Your heart got bored”.
April 2006 saw the release of “When your heart breaks (into many little pieces) (acoustic demo version)” on a  split 7″ with “Swede” THE ODD FIDDLER on Let’s Expect Art Records (Sweden) limited to just 100 copies.
July 2006 saw the release of the free download only album ‘Down to grease on holiday’ (Little 006), on Filthy Little Angels, featuring my first cover version, “Those magic changes”, originally done by SHA NA NA. The track was recorded on my mp3 player.
Late summer 2006 saw the release of a new song, “I couldn’t remember the dream” on another limited edition split 7″, this time on Black Candy Records of Italy with Italians PECKSNIFF.
November 2006 saw my first solo tour of Germany, taking in 7 shows organised by Antistars: Trier, Esslingen, Kassel, Berlin, Koln, Frieberg and Munich.

ANT is the Antony Harding solo project. He used to play drums with HEFNER, and here we have the answers to our questions…

1. Which memories do you keep from the HEFNER age? You seemed to feel very happy when you played live, smiling and drinking a lot of beer cans while playing the drums 😉
Yes, it was a great time, probably the best time of my life 😉 we had a lot of fun playing together and I guess that showed on stage! We took full advantage of all the trimmings that came our way 🙂 I can’t get drunk anymore beause it takes too much alcohol and I’d probably die trying! I think we all drank too much but we were younger then. 😉 A really great time, and we managed to fulfill nearly all of my musical ambitions. The highlights, probably playing a live radio show from John Peel’s house and headlining the small stage at the Benicassim festival.

2. By reading ANT’s biography, it looks as ANT was even before HEFNER, as you had some songs written a time before HEFNER started… when did you start writing and recording songs?
Hmmm, I think around the age of 18 on the Isle Of Wight, I recorded hundreds of songs on a little 4 track machine, songs about girls mostly, unrequited love, those were lonely days… I still have about 100 of the recordings on an ‘ANThology’ cassette 😉 very twee.

3. Which things make you write those beautiful songs? What are the lyrics about?
Girls, love, jealousy, loneliness, feeling blue… regrets, hopes, fears…

4. How are your gigs? do you usually play alone? or do you play with Suzanne (RHATIGAN) and/or John Morrison?
I mostly play alone, very occasionally I’ll be lucky enough to have one of my friends playing with me. I did one show with Suzanne R singing, and a few shows with Johnny V playing viola. I hope to have more guests when I play in the future, but usually it’s just me and the guitar.

5. It seems that Suzanne (RHATIGAN) and John Morrison have been very important in the ANT story. Tell us something about them…
Well, I first met John and Suzanne at an early HEFNER gig (Darren singing and playing electric guitar, me playing percussion); their band RHATIGAN were playing too and were really great, Suzanne offered us some gigs at her residency at the 12 Bar Club, and that’s how we got to know them. Darren thought John was such a great bass player he just had to steal him! So he did 🙂 Suzanne also recorded both Hefner and myself on her 8 track home studio (‘Hello kitten’, all the ‘Cures for broken hearts’ stuff); she was very important in bringing me out of my bedroom and away from the 4 track and onto a stage.

6. Have you thought of forming a band? or do you prefer to play alone?
After HEFNER I couldn’t possible play in another band, it would be such a disappointment. And it would be too heartbreaking to create a great band and then watch someone walk out… no, best to stay alone I think. Only yourself to blame then!

7. Why did you move to Sweden?
I fell in love with a Swede, and HEFNER stopped, so it seemed the perfect thing to do.

8. How is your relationship with the HEFNER fellows, this is, Darren, John and Jack? What do they do now?
We are all still good friends, although it’s hard to see much of each other these days, everyone’s busy. I guess I’m much closer to Darren as we go back along way. Darren and his lovely wife come and stay with us usually once a year. Darren is making great solo records (‘Table for one); Jack made a beautiful English folk album (‘Practical wireless’); and John is making obscure film soundtracks!

9. Do you prefer recording or playing live?
Oh recording definitely. For me it’s always been about writing and recording. Playing live is something you have to do to sell records (unless you’re very very lucky!). I do enjoy it when it goes well, but it’s hard work sometimes, in a noisy room, with just an acoustic guitar! 😉

10. Can you name your favourite band from the 50’s, from the 60’s,… well, from each decade? (yes, you can name 2 or 3 if you want  ;-))
Best of the 50’s: ELVIS? Was that the 50´s?
Best of the 60’s: NICK DRAKE (well late 60’s / early 70’s)
Best of the 70’s: LEONARD COHEN.
Best of the 80’s: THE SMITHS.
Best of the 90’s: Sorry, I’m stuck! Can’t think of any!
Best of today’s: ANTONY AND THE JOHNSONS? I like that guy. Beautiful voice.

11. As almost no-one lives on music nowadays, what do you usually do in a normal day? which are your hobbies?
I change nappies, push a pram, feed the baby, do the laundry, do the shopping, cook the meal 😉 Hobbies, I still draw, I’m trying to make a children’s book for Leo about a lion.

12. Which is that amazing record that you are listening to lately and can´t stop listening to it?
JOANNA NEWSOM (the first one) at the moment…

13. Which is your favourite ANT song? and your favourite HEFNER song?
HEFNER? “Stole a bride” I think. My own songs? I still like “Tongues”.

14. Which spanish bands do you know? Which ones do you like best?
VACACIONES!

15. When are you planning to release a new album?
I’m hoping to do a limited edition home recorded album of just voice and guitar (recorded in a weekend) this year and also I hope to have a 5 song EP ready for Acuarela this year too… I’ve been meaning to do one for Acuarela for years but have never got the chance to finish it!

16. Which are your plans for 2007?
A tour of Italy in March, hopefully a London show in May… that’s it so far.

17. When will you come to tour Spain?
Hopefully when I get the Acuarela EP finally finished and released!

18. If you want to add anything, feel free…
Muchos gracias Rafa! Hope you all have a great 2007.

WEB: http://www.antpop.com/


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