CHAMPION, ALBERTA

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CHAMPION, ALBERTA es un trío de Edmonton (Canadá), que surgió en 2002 y que por desgracia se separó hace pocos meses.

Sus componentes son: Rob Wood (voz, guitarra), Jason Stronciski (teclados), y Tim Rechner (batería). A pesar de no existir ya como grupo, Rob y Tim nos contestaron amablemente a unas preguntas que les enviamos…

ChampionA11. Di con vosotros al hacerme con la colección de cds 3” que publica el pequeño sello británico ‘I Wish I Was Unpopular’, y mi grupo favorito de todos era CHAMPION, ALBERTA… Me quedé sorprendido por ese sonido… una mezcla del shoegaze de MY BLOODY VALENTINE y el dream-pop de THE SEA AND CAKE, aderezado con esas guitarras ochenteras a lo SMITHS. Eché un vistazo a vuestra web, e intenté contactar con vosotros, pero me era imposible. Finalmente contacté con Clayton, de Roast Records, quién me dijo que os habíais separado hace unos meses, lo cuál me entristeció ¿por qué no anunciásteis la separación en vuestra web?
Rob: No anuncié que nos separábamos en la web porque no me parecía lo más correcto. El álbum que estábamos grabando cuando nos separamos puede que salga algún día, así que preferí dejar las puertas abiertas.
Tim: A mí no me van mucho los ordenadores. A Rob sí, él es quién se ocupaba de la web y de nuestra ciber-presencia.

2. ¿Cuándo acabó CHAMPION, ALBERTA? ¿Por qué? Sólo editásteis un fantástico ep ‘The silk purse’, y queríamos más! ¿existe alguna posibilidad de que os volváis a reunir en el futuro?
Rob: Nos disolvimos hace menos de un año, creo que fue en Marzo o Abril de 2006. No creo que haya muchas posibilidades de ver a CHAMPION, ALBERTA tocando juntos, pero si alguien nos ofreciera un millón de dólares, incluso mil, estoy seguro de que lo consideraríamos.
Tim: Nos separamos el pasado invierno. Fue triste pero inevitable. Rob (nuestro compositor principal) parecía que ya no disfrutaba tocando en un grupo, y esa, a mi modo de ver, fue la razón principal de que ya no estemos juntos. No veo ninguna posibilidad de que CHAMPION, ALBERTA nos volvamos a reunir.

3. ¿Por qué elegísteis el nombre de CHAMPION, ALBERTA si vivís en otra ciudad de Alberta, Edmonton, a 4 horas en coche de la pequeña ciudad de Champion?
Rob: CHAMPION, ALBERTA parecía una mala idea entonces, así que lo elegimos. Terminó siendo una buena decisión ya que refleja de dónde somos (la provincia de Alberta), pero aún sigue siendo bastante raro para la gente querer averiguar más cosas sobre nosotros.
Tim: Elegir un nombre para un grupo es una de las cosas más difíciles en el mundo. A mí me gustaba la idea de coger el nombre de una ciudad, del mismo modo que otros grupos como CHICAGO, CHILLIWACK, TORONTO, ALABAMA, etc… Los patriotas locales llaman a Edmonton la ciudad de los campeones, así que con nuestro nombre se podía jugar a distintas interpretaciones. Creo que esperábamos que un día nuestra música pudiera crecer más allá de los límites de nuestra ciudad y de nuestra provincia, de forma que CHAMPION, ALBERTA se convirtiera en un término más abstracto.

4. ¿Tocábais mucho en directo? ¿Y sólo en Edmonton o también en otras ciudades?
Rob: Tocamos mucho en directo de 2002 a 2004. Durante ese período la escena musical de Edmonton era lo suficientemente masiva como para que pudieras tocar tanto como querías. Hicimos una gira por Canadá una vez, en verano de 2004, tocando en ciudades como Montreal, Toronto, y Thunder Bay. También hemos tocado en varias ocasiones en Vancouver, Victoria, e incluso en Calgary.
Tim: Tocamos millones de veces en Edmonton, unas pocas en Calgary, unas pocas en Vancouver y Victoria e incluso hicimos una gira por Canadá, creo que fue en verano de 2003.

ChampionA25. Tim, ahora tocas en otro grupo de Roast Records, llamado NO HANDS, pero el estilo es distinto, ¿con cuál te quedas?
Tim: Me encanta NO HANDS pero también me encantaban CHAMPION, ALBERTA. Los estilos son distintos. Es como comparar una manzana con una naranja. Ambas son sabrosas y nutritivas. No estaría en un grupo si realmente no me gustara. Yo toco por pasión. Nunca he ganado dinero tocando en un grupo. También estoy en un grupo llamado ELECTRICITY FOR EVERYBODY!

6. Rob, ¿qué te parece el grupo actual de Tim, NO HANDS?
Rob: NO HANDS es un gran grupo. ¿Tienes su ep? Es ciertamente una de las mejores grabaciones que haya hecho nunca un grupo de Edmonton.

7. ¿Cómo está la escena musical en Edmonton? ¿Nos podéis hablar de grupos interesantes que deberíamos escuchar?
Rob: La escena musical en Edmonton fue genial de 2002 a 2005, probablemente la mejor en Canadá en esa época. Parecía que todo el mundo tocaba en grupos, y había conciertos todas las noches de la semana. Muchos de los grupos de esa época ya se han disuelto (como nosotros), y no han surgido buenos grupos para cubrir ese hueco. Yo personalmente ya no voy a conciertos, así que no soy la persona más indicada para preguntarle por lo que está pasando en este momento en Edmonton.
Tim: La escena musical de Edmonton aparece y desaparece de año en año. Parecía extremadamente sorprendente hace unos años con grupos como THE FLOOR, THE VERTICAL STRUTS, THE WOLFNOTE y PORNADA, pero estas bandas ya se han disuelto. Buenos grupos funcionando ahora son: FAUNTS, WHITEY HOUSTON, THE LAST DEAL, THIS CIVIL TWILIGHT, FIELD AND STREAM, DOWN NORTH, BRAZILVILLE, THE BUMMERS, THE CITY STREETS, FRACTAL PATTERN, DEAD CITY SERPEANTS.

8. ¿A qué os dedicáis?
Rob: Soy estudiante de Literatura, y también escribo historias cortas, y voy trabajando también muy lentamente en una novela que nunca se publicará. Ocasionalmente compongo música electrónica en mi laptop, pero no me veo grabando ni editando nada, ni tocando en directo, al menos que alguien me ofreciera dinero.
Tim: Soy un artista visual: www.timrechner.ca. Sobrevivo de ayudas del gobierno, de la rara venta de arte y otros pequeños proyectos. Jason es profesor de Bachillerato.

ChampionA39. ¿Cómo contactásteis con el pequeño sello británico ‘I Wish I Was Unpopular’?
Rob: Roast lo dirige Clayton de NO HANDS. Aquí en Edmonton todo el mundo se conoce, así que la conexión es bastante obvia. Alistair, de Unpopular, hizo la crítica de un recopilatorio en el que salíamos, así que le envié  ‘The silk purse’. De ahí viene.

10. Habladnos de vuestra ciudad, Edmonton, ¿es un lugar bonito? Habladnos de algunas buenas razones para ir y visitarla…
Rob: Edmonton es un lugar terrible, y cualquier que diga lo contrario miente.
Tim: Edmonton cuenta con una creciente comunidad de arte al menos los meses de verano, y hay un montón de interesantes festivales desde primavera a otoño que hacen que la escena sea vibrante. Edmonton es más barata para vivir que la mayoría de ciudades canadieneses.    Aquí tienes la oportunidad de hacer lo que quieres hacer sin estar todo el tiempo en el trabajo. Para mí, que trabajo como artista, hay ayudas de las que puedo disponer, espacios baratos para tener tu estudio y una comunidad artística que te apoya.

11. ¿Qué música escucháis últimamente? ¿Cuáles son vuestros grupos favoritos?
Rob: No escucho mucha música últimamente.
Tim: Me gustan mucho THE CONSTANTINES, SONIC YOUTH, ARCADE FIRE, THE SEA AND CAKE, PAVEMENT, SEBADOH.

ChampionA4WEB: http://www.sequentialrandomist.org/championalberta/


[ENGLISH]

CHAMPION, ALBERTA was an indie 3-piece band from Edmonton, Alberta, in Canada, that has been in operation since 2002, but unfortunately broke up several months ago.

    There members were: Rob Wood (guitar, vocals), Jason Stronciski (keyboards), and Tim Rechner (drums). Despite the breaking up, Rob and Tim answered some questions we sent them…

1. I heard of you as I bought all the 3inch eps released on the tiny UK label ‘I Wish I Was Unpopular’, and definitely my favourite band was CHAMPION, ALBERTA… I was astonished by that sound, a mix of MY BLOODY VALENTINE meets THE SEA AND CAKE dream-pop, and those 80s THE SMITHS’ guitars… I checked your website, and I tried to send you an interview but I never had an answer. I have been trying to get in touch with you, and finally Clayton, from Roast Records, told me that you broke up several months ago, I was surprised as there was no information about that fact… why didn’t you update your website?
Rob: I didn’t announce that we’d broken up on the website because it felt like the wrong thing to do. The album we were in the midst of recording when we broke up may still be released at some point, so I thought it might be better to leave it open.
Tim: I have never been much of a computer guy. Rob is totally a computer guy so he was the one who was in charge of our website and our cyber pressence.

2. When did you break up? Why? you only released a fantastic ep and we wanted more! any possibility of CHAMPION, ALBERTA together again writing new beautiful songs and playing live?
Rob: We broke up less than a year ago, I think it was in March or April 2006. There isn’t much possibility of CHAMPION, ALBERTA playing together again, but if someone offered us a million dollars, or even a thousand, I’m sure we’d consider it.
Tim: We broke up sometime last winter… it was sad but inevitable… Rob (our primary songwriter) didn’t seem to enjoy the experience of playing in a band anymore and that was in my eyes the main reason for our demise. I don’t see any possibility of CHAMPION, ALBERTA reuniting.

3. Why did you choose CHAMPION, ALBERTA if you live in Edmonton, 4 hours driving from the small town of Champion? which is your relationship with the city of Champion?
Rob: CHAMPION, ALBERTA seemed like a bad idea at the time, so we went with it. It ended up being a good decision since it reflects where we’re from (the province of Alberta) but is still unusual enough for people to want to find out more about us.
Tim: Picking a band name is one of the hardest things in the world. I liked the idea of being named after a place… in the spirit of bands like CHICAGO, CHILLIWACK, TORONTO, ALABAMA, etc… Edmonton is referred to by local patriots as the city of champions so the name of our band was a bit of a play on that whole thing… I think we hoped that one day our music would grow beyond our city limits and provincial borders and that Champion, Alberta would become a more abstract term.

4. Did you play a lot of gigs with CHAMPION, ALBERTA? Only in Edmonton or also in other cities?
Rob: We played live a lot between 2002 and 2004. During that time Edmonton’s music scene was massive enough that you could play as often as you liked. We toured Canada once, in the summer of 2004, and played in cities like Montreal, Toronto, and Thunder Bay. We’ve also played numerous times in Vancouver, Victoria, and even Calgary.
Tim: We played millions of shows in Edmonton, a few in Calgary, a few in Vancouver and Victoria and we did one cross Canada tour, I think that was in the summer of 2003.

5. Tim, now you are playing in another Roast Records’ band called NO HANDS, but the style is different, which one do you prefer?
Tim: I love NO HANDS but I also loved CHAMPION, ALBERTA. The styles are different.  It is like comparing an apple with an orange. Both are tasty and nutritious. I would not be in a band if i was not really into it. I play for the passion. I have never made any money from playing in a band and it requires an amazing ammount of energy and time. I also play in a band called ELECTRICITY FOR EVERYBODY!

6. Rob, which is your opinion of Tim’s new band, NO HANDS?
NO HANDS is a great band. Have you got their EP? It’s certainly one of the best recordings ever made by an Edmonton band.

7. How is the music scene in Edmonton? Can you tell us about some interesting bands from Edmonton that we should listen to?
Rob: The music scene in Edmonton was big between 2002 and 2005, probably the best in Canada at that time. It seemed, for a while at least, as if everybody was starting a band and there were shows every night of the week. A lot of the bands from that time have broken up (like us) and there haven’t been many new bands forming to replace them. I personally don’t go to shows anymore, so I’m probably not the best person to ask what’s happening at the moment.
Tim: The music scene in Edmonton is up and down from year to year , it seemed extremely amazing a few years ago with bands like THE FLOOR, THE VERTICAL STRUTS, THE WOLFNOTE and PORNADA but these bands have broken up. Good bands that are around now: FAUNTS, WHITEY HOUSTON, THE LAST DEAL, THIS CIVIL TWILIGHT, FIELD AND STREAM, DOWN NORTH, BRAZILVILLE, THE BUMMERS, THE CITY STREETS, FRACTAL PATTERN, DEAD CITY SERPEANTS.

8. As almost no-one lives on music nowadays, what do you do in a normal day?
Rob: I’m a student of literature at the moment, and I’m also writing short stories and working very slowly on a novel which will never be published. I occasionally make electronic music on my laptop, but I can’t see myself releasing anything or playing shows ever again, unless someone offered me money.
Tim: I am a visual artist: www.timrechner.ca. I survive off government grants, the odd sale of artwork and a few other small projects… Jason is a junior high school teacher.

9. How did you get in touch with the small “I Wish I Was Unpopular” UK label?
Rob: Roast is run by Clayton from NO HANDS. Everybody in Edmonton knows everybody else, so the connection is pretty obvious. Alistair at Unpopular reviewed a compilation we were on, and so I sent him ‘The silk purse’. It went from there.
Tim: Rob hooked that up.

10. Tell us about your city, Edmonton, is it a beautiful place? Tell us some good reasons to go there and visit it…
Rob: Edmonton is a terrible place, and anyone who says otherwise is lying to themselves.
Tim: Edmonton has a flourishing arts community at least in the summer months, there are a lot of amazing arts festivals from spring to autumn that make the scene seem vibrant. There is a relatively low cost of living compared to most large Canadian cities. There is opportunity to do what you want to do without spending all of your time working at a job. For me as a serious working studio artist there is alot of funds available, cheap studio space and a supportive arts community.

11. Which music do you listen to? Your favourite bands?
Rob: I don’t listen to very music at the moment.
Tim: I really like THE CONSTANTINES, SONIC YOUTH, ARCADE FIRE, THE SEA AND CAKE, PAVEMENT, SEBADOH.

WEB: http://www.sequentialrandomist.org/championalberta/


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