THE HERMIT CRABS

THE HERMIT CRABS

[ENGLISH VERSION]

THE HERMIT CRABS son un grupo pop de Glasgow, que Francis McDonald (batería de TEENAGE FANCLUB) me dio a conocer, y con el que quedé maravillado al escuchar esas maravillosas melodías que puedes recordar a grupos paisanos suyos como CAMERA OBSCURA…

Copia de HermitCrabs1

Mel, voz y guitarra rítmica, nos contestó a unas preguntas:

1. ¿Podrías hablarnos un poco de vuestros comienzos? Preséntanos al grupo…
El grupo lo empezamos en Enero de 2003 Des McKenna y yo (Melanie Whittle). Ambos estábamos en un grupo llamado CALIFORNIA SNOW STORY, que por desgracia tuvimos que parar debido a una enfermedad de nuestro cantante. Des me enseñó a tocar unos acordes de guitarra y entonces empecé a escribir canciones. Yo toco por tanto la guitarra rítmica y canto, John Ferguson toca la guitarra solista, Marie Campbell el bajo, Gareth Cole la batería y Cheryl Ward percusión. Ahora mismo estamos buscando alguien que toque el violín.

2. ¿Quién escribe las canciones? ¿Dónde encontrás la inspiración para escribir melodías tan bonitas?
Soy yo quién escribe las canciones, aunque John ha empezado a co-escribir canciones conmigo. Creo que la inspiración me viene de todo lo que me rodea. Soy una observadora, así que adivino que de ahí me viene la inspiración.

3. ¿De qué van las letras?
La letra de “Feel good factor” es sobre Sauchiehall Street, una calle importante de tiendas en Glasgow que también es un foco de vida nocturna. Va sobre el contraste de la calle a la luz del día y por la noche, y creo que va fundamentalmente sobre mi cariño hacia Glasgow. Otras letras van sobre ex-novios, amigos, viajes, compañeros de piso,…

4. ¿Qué grupos influyen en el sonido de THE HERMIT CRABS?
La verdad que no lo sé. Supongo que los grupos de folk de voces femeninas, pero también grupos como BELLE AND SEBASTIAN, THE MAGNETIC FIELDS, CAMERA OBSCURA,…

5. ¿Os han comparado alguna vez con CAMERA OBSCURA? ¿Os molesta?
Lee de CAMERA OBSCURA tocaba la batería con nosotros así que la comparación es obvia. No me molesta, soy una gran fan de CAMERA OBSCURA, y de la voz y de las letras de Tracyanne.

6. ¿Cómo es vuestra relación con otros grupos de Glasgow? ¿De qué grupos os sentís más cercanos? ¿Cuáles son vuestros grupos favoritos?
Colectivamente todos conocemos bastante de otros grupos de Glasgow, desde grupos en la onda punk/hardcore, grupos folk, electrónicos, etc… Nos sentimos cerca de grupos indies que acaban de empezar, como DOT TO DOT. Mi grupo favorito de Glasgow es SNOWBLOOD.

7. ¿Tocáis en otros grupos actualmente o habéis tenido otros grupos antes?
Yo he estado en unos 10 grupos, el más reciente CALIFORNIA SNOW STORY con los que tocaba la batería. También canto en otra banda llamada DROMBIE. Gareth toca el “timpani” en la GLASGOW WIND BAND. Marie ha estado también en otros grupos, en el más reciente, TIBI LUBIN, tocaba la batería. Para John este es su primer grupo. Y Cheryl ha estado en 1 ó 2 grupos.

Copia de HermitCrabs28. ¿Qué diferencia a los grupos escoceses del resto de bandas del Reino Unido?
Creo que en los grupos escoceses existe un cierto sentimiento de sentirse únicos, pero tampoco pondría la mano en el fuego. Esencialmente, como escoceses, creo que estamos más preocupados de temas políticos, hay un sentimiento más realista. Pienso que gracias a que la escena de Glasgow es tan vibrante, vamos un paso por delante.

9. ¿Cuándo vendréis a tocar a España?
Si conseguimos reunir algo de dinero,
nos encantaría tocar en España.

10. Puesto que casi nadie vive de la música hoy en día, ¿a qué os dedicáis?
Yo trabajo en un centro de salud mental; John estudia arquitectura; Cheryl es oficinista; Gareth trabaja con ordenadores; Marie no tiene ningún trabajo remunerado, pero está siempre haciendo cosas.

11. ¿Y cuáles son vuestros hobbies?
Mel: A mí me gusta pasear en bibi y nadar cuando tengo tiempo.
Marie: Yo me dedico a respirar.
Gareth: Yo soy hincha del Aberdeen F.C. y toco la percusión en una banda de viento.
John: Creo que mi hobby es la música, también me gusta dar de comer a los hámsters.
Cheryl toca la batería en un grupo de baterías.

12. Decidme un disco que no podáis dejar de escuchar…
Mel: Yo no puedo dejar de escuchar el nuevo de BELLE AND SEBASTIAN, y también el de WHITE STRIPES.
John: Yo estoy escuchando ahora el último de GORKY’S ZYGOTIC MYNCI y el de GRANDADDY.

13. ¿Conocéis algún grupo o sello español? ¿Cuáles? ¿Os gustan?
Conozco Elefant Records por CAMERA OBSCURA. Tienen una gran reputación.

14. ¿Cuáles son vuestros planes para el 2006?
Grabar muchas nuevas canciones, ojalá editar todo un álbum, y tocar más.

Copia de HermitCrabs3

Web:  http://hermitcrabs.frockon.org


[ENGLISH]

    THE HERMIT CRABS are a band from Glasgow, which Francis McDonald (TEENAG FANCELUB’s drummer) told me about, and that I got surprised when I listened to those beautiful melodies that may remind to other bands from Glasgow such as CAMERA OBSCURA…

Here we interviewed Mel, their singer and rhythm guitar:

1. Can you begin with a little history of the band? Who are THE HERMIT CRABS? Introduce the band, and who plays each instrument? how old is the band? when was it born?
The band was formed in January 2003 by myself (Melanie Whittle) and Des McKenna.  We were both in a band called CALIFORNIA SNOW STORY, which unfortunately came to a halt due to the singer falling ill with M.E. (Myalgic Encephalitis). Des taught me how to play a few guitar chords and I started writing songs. I play rhythm guitar and sing, John Ferguson plays electric/lead guitar, Marie Campbell plays bass guitar, Gareth Cole plays drums and Cheryl Ward plays percussion. We’re currently looking for a violinist.

2. Who writes the songs? Where do you find the inspiration to write those beautiful songs?
I write the songs and myself and John have just started writing songs together. I guess I get inspiration from everything/everyone around me.  I’m a people watcher so I guess that’s where a lot of stuff comes from.

3. What are the lyrics about?
The lyrics in “Feel good factor” are about Sauchiehall Street, a main shopping street in Glasgow that has a lot of night life.  It’s about the contrast between the street during the day and at night and I guess essentially it’s about my love of Glasgow. Other lyrics are about ex-boyfriends, friends, travel, procrastinating, flatmates.

4. Which bands influence the sound of THE HERMIT CRABS?
Don’t know really. I guess female/folk singer songwriters but also bands like BELLE AND SEBASTIAN, THE MAGNETIC FIELDS, CAMERA OBSCURA,…

5. Have you ever compared to CAMERA OBSCURA? Does it bother you or you like CAMERA OBSCURA and you don’t mind?
Lee from CAMERA OBSCURA used to play drums for us so the comparison is obvious.  It doesn’t bother me, I’m a big fan of CAMERA OBSCURA and Tracyanne’s voice and songwriting.

6. How is your relationship with others bands from Glasgow? Which bands do you feel closer? Which are your favourite Glasgow bands?
Collectively we all know quite a lot of other bands from Glasgow, from punk/hardcore bands, folky bands, electronic bands. We  feel close to indie bands who are fairly new, such as DOT TO DOT. My favourite Glasgow band is SNOWBLOOD.

7. Do you also play in other bands now? or have you played in other bands in the past?
I’ve been in about ten bands over the years, the most recent being CALIFORNIA SNOW STORY with whom I played drums. I sing in another band called DROMBIE. Gareth plays timpani in the GLASGOW WIND BAND.  Marie has been in quite a few bands, more recently she played drums in TIBI LUBIN. It is John’s first band. Cheryl has been in one or two bands.

8. How do Scottish bands feel different from the rest of the bands in the UK?
I think there is a certain unique-ness about Scottish bands though I can’t quite put my finger on it.  Essentially as Scots I think we’re more in touch with our politics, there’s a bit more gritty realism. I think because Glasgow’s music scene is so vibrant, we’re always one step ahead.

9. When will you come to tour Spain?
If we get some money together we’d love to play Spain.

10. As almost no-one lives on music nowadays, what do you do in a normal day?
I work as a mental health support worker; John is studying to be an architect; Cheryl has a clerical job; Gareth is a self-employed computer person; Marie has no paid work but is always involved in some project or other.

11. …And what are your hobbies?
Mel: I like to cycle and swim when I get the time.
Marie: I’m getting into breathing.
Gareth: I like to support Aberdeen Football Club and play timpani/percussion in a wind band.
John: I guess music is my hobby, I’m also into hamster breeding.
Cheryl plays drums in a drumming band.

12. Name a recent record you can’t stop listening to.
Mel: I can’t stop listening to the new BELLE AND SEBASTIAN also THE WHITE STRIPES.
John: I’m listening to the latest GORKY’S ZYGOTIC MYNCI album and GRANDADDY.

13. Do you know any labels or bands from Spain? Which ones? Do you like them?
I know Elefant Records because of CAMERA OBSCURA.  They have a good reputation.

14. Which are your plans for 2006?
To record a lot of new songs – hopefully a whole album’s worth, to release our current album and to play more gigs.

Web: http://hermitcrabs.frockon.org


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