THE REDS, PINKS & PURPLES – “You might be happy someday” LP (Tough Love, 2020)

Segundo LP de THE REDS, PINKS & PURPLES, el proyecto personal del talentoso compositor de San Francisco, Glenn Donaldson (SKYGREEN LEOPARDS / ART MUSEUMS / etc…). ‘You might be happy someday’ contiene ocho deliciosas perlas de indiepop nostálgico y ensoñador, que suenan a medio camino entre EAST RIVER PIPE, MONOGRAPH y THE SMITHS, muy en la onda de las primeras referencias de Creation y también de Sarah Records. Donaldson demuestra una facilidad asombrosa para crear redondos caramelos indiepop llenos de melancolía, y encima se graba todo en casa, sacando un sonido realmente emocionante. Existe una versión en vinilo azul celeste que es una preciosidad. THE REDS, PINKS & PURPLES es de lo mejorcito que he escuchado últimamente.

Mis favoritas:

1. Forgotten names.
2. Last summer in a rented room.
3. Sex, lies & therapy.

ROBERT GERARD PIETRUSKO – “Elegiya” CASSETTE (Room40, 2021)

Profesor de Arquitectura en la Universidad de Harvard, Robert Gerard Pietrusko es también compositor de ambient, creador de bellas y estremecedoras texturas sonoras. Para este álbum de debut como Robert Gerard Pietrusko (antes había publicado como SIX MICROPHONES), se inspira en este tipo de poemas, las elegías, regalándonos nueve extraordinarias piezas al piano en forma de drones, en las que introduce variaciones constantes sobre un mismo patrón, consiguiendo un extraño equilibrio entre armonías y disonancias, en la onda de artistas como Tim Hecker o Celer.

Mis favoritas:

1. Perishing red skies.
2. The room.
3. The lost seasons Part II.

YANN NOVAK – “Lifeblood of light and rapture” CD (Room40, 2021)

Nuevo trabajo de uno de los artistas más destacados del ambient y las músicas vanguardistas, creador de texturas sonoras que logran transportarnos a otra era, a otros lugares. ‘Lifeblood of light and rapture’ es la continuación de ‘Slowly dismantling’ (Room40, 2019), e incluye cuatro piezas instrumentales que superan los siete minutos cada una, y que el autor utiliza para reflexionar sobre ese difícil equilibrio del progreso: muchas de las cosas que hacemos para convertir este mundo en un lugar más habitable contribuyen, a su vez, a su destrucción. Para ello, intenta buscar un equilibrio entre procesos analógicos y digitales, añadiendo capas de sintetizadores que parecen sonar a la banda sonora de una evolución real en la que se trate por fin la crisis climática y cuyos sonidos nos ayuden a traer la luz al mundo sin causar ningún daño colateral al planeta.

Mis favoritas:

1. A biochemical cascade.
2. The ecstasy of annihilation.
3. Silence will hang in the air (when we are gone).

VVAA – “Mummy, mummy please look at me: A tribute to the Television Personalities” CASSETTE (Dandy Boy, 2020)

No puedo evitar hacerme con cualquier recopilatorio de tributo que salga a una de mis bandas favoritas de los últimos lustros: TELEVISION PERSONALITIES. En este caso es el sello californiano de casetes, Dandy Boy, el que ha reunido a trece grupos que han grabado durante la pandemia una canción de la banda comandada por Daniel Tracy. Aquí podemos ver a grupos reconocidos dentro del indiepop internacional como JEANINES, SO COW, ODD HOPE o THE TELEPHONE NUMBERS. Editado exclusivamente en formato casete, estamos ante una interesante recopilación que encantará a cualquier fan de los TV PERSONALITIES.

Mis favoritas:

1. BANZAI CLIFF – This angry silence.
2. ODD HOPE – Happy all the time.
3. THE TELEPHONE NUMBERS – Someone to share my life with.

SHINY TIMES – “Let’s get shiny!” CD-EP (Melotron, 2021)

SHINY TIMES es el proyecto en solitario de Kim Hart-Weldin, el 50% de TAPE WAVES. Aquí tenemos seis preciosas piezas de elegante y envolvente shoegaze que se mueve entre el twee y el dream-pop, en la onda de grupos como MAZZY STAR, LUSH o TINY MICROPHONE. Kim demuestra aquí una extraordinaria sensibilidad e inspiración para crear media docena de caramelos pop que nos trae el sello griego Melotron Recordings.

Mi favorita: Be a ghost.

DAN CLIFFORD + THE TALLBOYS – “In action” CD (Jigsaw, 2021)

Dan Clifford se autoeditó su álbum de debut en formato digital en 2015, ‘The joke being…’, y luego vino ‘In action’, también auto-publicado en digital pero que ahora Chris, capo de Jigsaw Records, ha plasmado en CD. ‘In action’ es su primer disco acompañado de una banda, THE TALLBOYS. Aquí nos encontramos con diez canciones más una sin acreditar (“Girl in plaid”), que no suman ni media hora en total. Lo suyo es el power pop de guitarras, más pop que power, eso sí, con olfato para diseñar unas preciosas y adictivas melodías de baja fidelidad que acaban metiéndose en tu cerebro. Suenan a una mezcla entre THE BEATLES, Syd Barrett y MASTERS OF THE HEMISPHERE.

Mis favoritas:

1. Inaction.
2. Close to me.
3. Hot date.

THE TELEPHONE NUMBERS – “Leviathan” SINGLE 7” (Fruits & Flowers, 2021)

Dos nuevas canciones del grupo liderado por Thomas Rubenstein. ‘Leviathan’ encierra dos joyas de indiepop nostálgico y ensoñador de guitarras, con melodías llenas de inspiración y un sonido que nos retrotrae al indiepop de los ‘90s y al pop australiano de los ‘80s.

Mi favorita: Leviathan.

THE TELEPHONE NUMBERS – “The ballad of Doug” LP (Meritorio, 2021)

THE TELEPHONE NUMBERS son un grupo de San Francisco liderado por Thomas Rubenstein. ‘The ballad of Doug’ es su álbum de debut, que publica Meritorio, un sello español sinónimo siempre de buen gusto. Diez canciones de indie-pop clásico y atemporal de guitarras cristalinas y notables melodías, con un punto nostálgico que a veces me recuerda a EAST RIVER PIPE. También me vienen a la cabeza bandas como THE BYRDS, PREFAB SPROUT, RAMÍREZ EXPOSURE e incluso THE REDS, PINKS & PURPLES, no en vano, Glenn Donaldson, su líder, además de vivir en la misma ciudad, es el artífice de la hoja de promo. Entre la decena de canciones encontramos una versión, del “I don’t wanna cry” de THE KEYS. Rubenstein demuestra una gran inspiración y el suficiente talento para hilvanar estribillos pluscuamperfectos bajo un sol resplandeciente de brillantes guitarras.

Mis favoritas:

1. You’re nowhere.
2. Pictures of Lee.
3. Open the door.

RÍO ARGA – “Piscinas y lagos” LP (Caballito / Snap! Clap!, 2021)

Por fin nos llega el segundo larga duración de RÍO ARGA, aunque lo de larga duración sería discutible, y es que las ocho canciones de este álbum se pasan en tan solo 21 minutos, así el vinilo corre a toda pastilla a 45rpm. Eso sí, contiene ocho auténticos hits del mejor indiepop de guitarras que se hace ahora mismo en nuestro país. No sé qué pasa en Pamplona pero están saliendos en los últimos años discos y grupos fantásticos, como MELENAS, NUEVOS HOBBIES, KOKOSHCA o estos RÍO ARGA, un cuarteto en el que a la batería encontramos a Lauri, de MELENAS. Amaia (KOKOSHCA) ha colaborado en el disco, grabando coros, sintes y percusiones. Las letras de ‘Piscinas y lagos’, tal y como apunta el propio grupo, siguen la estela de los discos anteriores, esto es: amor, desamor, odio y bailes, reírse de uno mismo y de los demás, salir a pasear de la mano en verano, vomitar entre dos coches, bailar como un calamar, odio en concreto y odio a la humanidad, recuerdos de adolescente,… RÍO ARGA demuestran en este disco una gran inspiración y un enorme talento para facturar una colección de temas realmente fascinantes de pop multicolor. El disco lo han publicado a medias dos de los sellos con más olfato musical de nuestro país: Caballito Records y Snap! Clap!. Uno de los discos nacionales del año, sin duda!

Mis favoritas:

1. Piscinas y lagos.
2. Adolescente.
3. Quiero desayunar.

TA TOY BOY – “Endless life” LP (Make Me Happy, 2021)

Tras su debut hace tres años, ‘This town’ (Make Me Happy, 2018), ahora nos llega su continuación, ‘Endless life’, un maravilloso álbum a cargo de este fantástico dúo griego formado por George Begas (voz y teclados) y Elias Smilos (guitarra y coros). Nueve canciones llenas de inspiración y talento, que se pasan en media hora y dejan con ganas de más, y en las que el dúo combina a la perfección guitarras y teclados, indie-pop y synth-pop, añadiendo sobresalientes melodías. Algo menos Sarah Records que su debut, aquí su pop adquiere un espíritu más sofisticado y ochentero, y es que se trata de un disco más arreglado y más rico en matices, incluyendo extraordinarios arreglos de cuerda y metal. Además, en muchas ocasiones resulta tremendamente bailable. Son temas de una elegancia notoria, algunos más oscuros y otros más luminosos, pero siempre exquisitos y llenos de vibraciones positivas. El vinilo es de color blanco. ‘Endless life’ es un disco impresionante, realmente conmovedor, de lo mejor que se hace ahora mismo en Grecia, seguro!

Mis favoritas:

1. Dark fantasy.
2. If you know how.
3. Underground love.