RAFAEL ANTÓN IRISARRI – “The shameless years” LP (Umor-Rex, 2017)


Este nuevo trabajo de Rafael Antón Irisarri supone su debut en el sello mexicano Umor-Rex, y es otra deslumbrante obra de mágico y épico ambient minimalista, con seis temas inspirados tanto en la controvertida situación política americana como en reflexiones sobre la muerte, fruto estas últimas de una serie de circunstancias, como un accidente, diversos problemas de salud o incluso una experiencia al borde de la muerte que tuvo en 2016, y que vienen retratadas en “Sky burial”. En “Rh negative“, los protagonistas son, sin embargo, los antepasados de Rafael, muchos de los cuales llegaron a América escapando de la pobreza y la opresión, algo similar a lo que les ocurre a miles y miles de refugiados hoy en día. El álbum está plagado de estremecedores pasajes sonoros, estampas épicas desoladoras pero llenas de emotividad y construidas a base de zumbidos y densas capas de dulce ruido, mezclando guitarras, pedales y procesadores analógicos con herramientas de software como Reaktor, Absynth y el Kontakt. En dos temas del álbum ha colaborado el compositor iraní de ambient Siavash Amini. A lo largo del disco fluye un sentimiento de desesperanza provocado por la percepción que tiene el autor de la actual sociedad en la que le ha tocado vivir, como también ocurría en su anterior álbum, ‘A fragile geography’ (Room40, 2015). Este nuevo trabajo se publica exclusivamente en una edición limitada de 700 copias en vinilo rojo.

Mis favoritas:

1. The faithless.
2. Bastion.
3. Karma krama.

B-SIDE 2017. Molina de Segura (Murcia) (8-9 de Septiembre de 2017)

Hacía años que no acudía al festival, pero éste tocaba, y es que el viernes 8, en el Pre-BSide, fue mi debut como teclista de MURCIANO TOTAL, y al día siguiente, en el día grande, había que ver a LOS PLANETAS.

 

Viernes, 8 de Septiembre de 2017.
El viernes se celebró el Pre-BSide, con la actuación de tres bandas murcianas: KUVE, VARRY BRAVA y MURCIANO TOTAL, en la Plaza de España, y de forma totalmente gratuita. Era mi bautizo con MURCIANO TOTAL, a los teclados y sintes, y aunque se echó de menos la voz de Elena en todo el concierto, por lo demás fue genial, y me sentí como uno más, bailando y disfrutando en todo momento.

Murciano Total

 

Sábado, 9 de Septiembre de 2017.
El día gordo del festival era el sábado, con diversas actuaciones y pinchadas durante el día, y luego ya el traslado al recinto dónde tendrían lugar el resto de conciertos.

Neuman

No llegué a tiempo de CALA VENTO, pero sí de NEUMAN, aunque el grupo por el que realmente fui al BSide fueron LOS PLANETAS, y es que llevan un tiempo haciendo conciertos realmente memorables, sonando mejor que nunca, en un repertorio en el que mezclan temas de su nuevo disco con hits del resto de su discografía. El mejor grupo del BSide, sin ninguna duda.

Los Planetas

MONARCHY, a continuación, no son santo de mi devoción. SIDONIE tratan de ser divertidos en directo, pero me gustaban más al principio, hace años.

Sidonie

A ALIEN TANGO ya les vi en el FIB, y la verdad que tampoco son para tanto. Alocados en directo, pero no me compraría sus discos. Y ya para cerrar DonFlúor, poniendo canciones para bailar y cerrar el BSide 2017.

Don Flúor

La organización es mejorable, por tres aspectos fundamentalmente: no dejaban entrar una vez que salías del recinto, enormes colas en los pocos aseos que había, y colas también para sacar tiquets de bebida y luego para pedir, etc… Pero bueno, lo importante es pasarlo bien, y así lo hice.

Top 2:
1. LOS PLANETAS.
2. MURCIANO TOTAL.

LEMON POP 2017. Murcia (1-2 de Septiembre de 2017)

Edición número 22 de un Lemon Pop que a punto estuvo de no celebrarse, y es que su director durante 21 años, Ángel Sopena, abandonó el barco pocas semanas antes de su celebración, aunque finalmente un intrépido y aventurado Rafa Gómez, que hasta ahora llevaba la producción técnica, se lanzó a continuar la saga del festival de pop más importante de la Región. Al haber tan poco tiempo para organizar y preparar todo, este año no se pudo contar con participación internacional, quizá la primera vez en toda su historia, aunque se intentó. Como es ya habitual, la programación se adornó con fechas adyacentes, si bien, el grueso del cartel corresponde como siempre al primer fin de semana de Septiembre, el viernes 1 y el sábado 2, en el Auditorio del Parque Fofó, con conciertos gratuitos que paso a comentar…

 

Viernes, 1 de Septiembre de 2017.

El cartel del primer día de este renovado Lemon Pop correspondió exclusivamente a grupos locales, en este caso, seis fueron las bandas que nos mostraron su propuesta. Al estar ensayando con mi grupo para nuestra actuación del día siguiente, me perdí a ADIÓS NICOLE y a M76, llegando prácticamente a media actuación de THE RUNAROUNDS. El clásico y veterano grupo de power-pop de guitarras liderado por Álvaro del Campo nos deleitó con sus melodías llenas de entusiasmo y color, convirtiéndose en mi banda favorita de la noche.

The Runarounds

Aproveché la siguiente actuación, la de CLARA PLATH, para reponer fuerzas, por lo que volví al recinto a mitad de NUNATAK, cuyo folk-pop suena cada vez más mainstream y menos interesante, y ya cerraron esta primera noche LOS MARAÑONES, otros clásicos de la música murciana, con el órgano de Carlos Campoy sonando atronador.

Los Marañones

 

Sábado, 2 de Septiembre de 2017.

Si el día anterior fue el de las bandas locales, el sábado fue el día de los grupos de Elefant Records, con cuatro fantásticas bandas pertenecientes a la discográfica indie por excelencia de nuestro país, a los que se sumó THE YELLOW MELODIES, el grupo de un servidor, tremendamente orgullosos por tocar junto a algunos de nuestros artistas favoritos.

Comenzaron aún con luz solar NELEONARD, un grupo de Barcelona que nos traían los sonidos del Donosti Sound.

Neleonard

Luego nos tocó el turno a THE YELLOW MELODIES, que estrenamos nuevo componente, Carlos Abrisqueta, a los teclados, guitarra y coros, y casi nuevo disco, ‘Life’, y es que el vinilo a punto estuvo de llegar a tiempo para el festival, aunque al final no pudo ser, pero sí que se pudieron escuchar hasta media docena de esos temas en vivo, que resultaron del agrado de mucha gente, tanto de fans y amigos como de neófitos e incluso no simpatizantes de nuestro sonido, lo que nos llenó inmensamente de alegría.

The Yellow Melodies

ATXOLOTES MEXICANOS resultaron tan sorprendentes y punkis como acostumbran, sin Stephen (que estaba de viaje por Japón) pero con otros dos músicos, al bajo y la guitarra respectivamente. Además de presumir de un montón de hits de punk-pop de rabiosos estribillos, los comentarios de Olaya entre canción y canción no tienen desperdicio.

Atxolotes Mexicanos

LA BIEN QUERIDA se presentaron en formato acústico, si bien, algunos temas sonaron con bases pregrabadas, y demostraron que aunque se presenten en acústico pueden tocar a cualquier hora de la noche y arrastrar a un buen montón de seguidores, que no pararon ni un momento de cantar un repertorio plagado de incontestables hits.

La Bien Querida

Y ya para cerrar, LA CASA AZUL produjo sold-out en el recinto, quedándose gente con ganas de entrar y de disfrutar del cabeza de cartel de esta 22ª edición del Lemon Pop. Con su habitual montaje de este verano en el que a Guille le acompañan otros tres músicos en escena más 21 pantallas donde se podía disfrutar de bonitas proyecciones, alternaron canciones nuevas con éxitos que todo el mundo tararea y baila, y fue quizá el mejor concierto de LA CASA AZUL de los varios que les he visto este verano, sobre todo por ellos, porque se les notaba especialmente cómodos, con un Guille que se acercó incluso al público micro en mano. Y es que el Lemon Pop ha sido siempre un festival muy especial para él, al igual que la gente de Murcia, de ahí que pudiéramos disfrutar de más de hora y media de concierto.

La Casa Azul

Y ya luego quedaba trasladarse a la Sala Rem, donde Guille Milkyway seguiría, pero esta vez a los platos, poniendo bonitas canciones de pop, y terminando su sesión con “Al amanecer” de LOS FRESONES REBELDES-

 

Top 3:
1. THE YELLOW MELODIES.
2. LA CASA AZUL.
3. ATXOLOTES MEXICANOS.

MURCIANO TOTAL – “Cencia” LP (El Genio Equivocado, 2017)


Un año después de su mini-lp ‘Enquinias’ (El Genio Equivocado, 2016), por fin nos llega el nuevo álbum largo de esta deslumbrante banda murciana, una de mis favoritas de las surgidas en los últimos tiempos. Publicado exclusivamente en vinilo, el disco incluye trece cortes entre los que se esconden varios hits redondos y directos, como “No sabes nada sobre mí” (quizá mi canción favorita de ellos), “A pan y cebolla”, “Javalí viejo” o “La mora y el salto”. El dúo formado por José Lozano (ex-AUTOMATICS / UNIVERSAL CIRCUS) y Elena Molina sigue rebosante de inspiración para facturar un álbum fascinante de elegante tecno-synth-pop poblado de teclados y guitarras. En este disco, y según cuenta su hoja de promo, el grupo continúa con su particular homenaje a la clasificación de las coplas regionales que hiciera a principios del siglo XX Pedro Díaz Cassou, otro apasionado de la cultura murciana. Las letras hablan de la lucha entre el pasado y el futuro, la tradición y la ciencia, lo viejo y lo nuevo. El disco incluye una versión (en dos partes) de la canción “La torre de Madrid” del grupo cartagenero de los ochenta AZUL Y NEGRO, demostrando una vez más su gran amor por todo lo regional, haciendo honor a su nombre. En el disco han colaborado sus acompañantes habituales en directo, Larry, Seka y Porras (aunque este último ha dejado recientemente su puesto y un servidor lo ha ocupado, y es que una de las cosas que más me han hecho ilusión este año es que hayan decidido contar conmigo para poder formar parte de mi grupo favorito murciano de la actualidad). También han colaborado Álex Martínez (ALEXANDERPLATZ / KLAUS & KINSKI) y Antonio Illán, que además ha producido y mezclado el disco, junto a José Lozano, cómo no! Lo más importante de este nuevo trabajo son todas las emociones que trasladan estas nuevas canciones, que están compuestas gracias a la gran cantidad de ricas y variadas influencias musicales de las que puede presumir José Lozano. Un disco soberbio de excelentes composiciones que te hacen disfrutar desde el primer segundo.

Mis favoritas:

1. No sabes nada sobre mí.
2. Javalí viejo.
3. A pan y cebolla.

Festival SONORAMA. Aranda de Duero (Burgos) (10-12 de Agosto de 2017)


En 2017 el popular festival de Aranda de Duero cumplía 20 años, y lo celebró por todo lo alto: fuegos artificiales, grupos sorpresa, récord de público, más escenarios que nunca (hasta 12), más grandes y hasta el principal que recordaba a un circo como el del Tomorrowland… también hubo grupos que causan polémica, como CAMELA (lógico) o LOS PLANETAS (soprendente), y es que estos últimos fueron la sorpresa anunciada como “Tarta 20 cumpleaños” que nos tenía guardada el festival, si bien, mucha gente esperaba que el grupo fuera otro (VETUSTA MORLA), y se fueron desilusionados una vez que salió Jota y compañía al escenario. También actuaron como sorpresa MONARCHY, un grupo guiri que no pintaban nada en un festival en el que este año se apostó por un cartel casi exclusivamente nacional.

Aún se siguen mezclando los términos “indie” y “Sonorama” desde ciertos sectores, cosa que no entiendo porque no tienen nada que ver. Sonorama es un festival que intenta contentar a un público con gustos muy diversos.

 

Si ya fui a tocar con VACACIONES y con THE YELLOW MELODIES estos últimos años, este 2017 fui a pinchar como Vacanciones, junto a Mª Mar (VACACIONES) y Mila Fantabulosa.

Jeiter + Vacanciones

Sonorama no destaca por el cartel musical, pero si me acerco cada año y me lo paso en grande es porque se respira una atmósfera fantástica durante todo el largo fin de semana, y no sólo en el recinto, sino en todos los escenarios esparcidos por el pueblo en los que hay música, tanto en directo como djs. Así, se programan actuaciones y pinchadas en 12 escenarios repartidos entre la ciudad de Aranda y el recinto ferial.

El festival ha batido este año su récord de asistencia, con un total de 25.000 personas al día, entre los asistentes del recinto y los de los distintos escenarios del centro de Aranda de Duero. Más de 250 artistas han participado en el 20 aniversario de Sonorama Ribera.

Este año mi festival fue más breve que en años anteriores, ya que partí desde Cartagena el jueves por la mañana, y la vuelta fue el domingo, por lo que me perdí las jornadas de miércoles, domingo y lunes. Como ya viene siendo habitual, la noche anterior a mi viaje le di una breve escucha a aquellos grupos del cartel que no conocía, aunque no me encontré ninguna sopresa interesante.

 

Jueves, 10 de Agosto de 2017.

Ya el primer día de festival (si no contamos la pre-jornada de calentamiento que tiene lugar el miércoles), se produjo la primera sorpresa; venía anunciada como “Concierto 20 Años de Sonorama”, en el que una banda capitaneada por el gran Charlie Bautista, repasó algunas de las canciones que han marcado estos 20 años de festival. Algunos de los artistas que participaron en este homenaje tan especial fueron LEÓN BENAVENTE o Xoel López, entre muchos otros, e interpretaron algunas de las canciones que nos han acompañado a lo largo de estas 20 ediciones. Tras ellos, le tocó el turno a LOQUILLO, y más tarde DORIAN, en el segundo escenario, que tuvieron hasta tres cortes de sonido, por lo que tuvieron que cancelar finalmente su actuación. Hubo más fallos de sonido a lo largo del fin de semana.

ManPop

Si a principio de la tarde fui a pegarme unos bailes con la gran pinchada de ManPop en la Plaza del Rollo, al final de la noche hice lo mismo en la Carpa Circo Meeting Arts del recinto con DonFluor. Poco más que destacar en una primera jornada en la que no me entusiasmaba demasiado el cartel.

DonFluor

 

 

Viernes, 11 de Agosto de 2017.

El viernes fue el día de la pinchada de Vacanciones en la Plaza del Rollo, a la una del mediodía.

Jeiter

Antes de nosotros, abrió ese escenario Jeiter, a las doce, con una selección muy chula de canciones, igual que Vacanciones hicimos después, aunque dividimos nuestra sesión en dos partes: pop español la primera hora a cargo de Mila Fantabulosa y un servidor (si bien empezamos con “Sugar baby love” de THE RUBETTES y “Poupée de Cire, poupée de son” de France Gall), para luego cambiar a pop de guitarras internacional, a cargo de Mª Mar (VACACIONES).

Vacanciones

Las pinchadas en esta plaza me conquistaron ese día, así que me quedé hasta el final, cerrando DonGonzalo por la tarde, regalándonos hits pop marca de la casa.

DonGonzalo

Luego tiré para el recinto, en un descapotable (un tipo del pueblo que se ofreció a llevarnos) mientras que escuchábamos el “Common people” de PULP.

La primera parada fue en CÁPSULA: DREAMING OF ZIGGY STARDUST, o sea, con un repertorio de canciones de David Bowie. Un concierto muy valiente en actitud (hubo hasta crowd-surfing por parte de Martín Guevara, líder, vocalista y guitarra), pero carente de creatividad alguna.

Cápsula

FANGORIA, a continuación, demostraron tener un gran directo y una selección exquisita de sus canciones más conocidas para hacernos bailar a todos.

Fangoria

NOVEDADES CARMINHA hicieron uno de los conciertos del festival. Cada día me gustan más, y además, el sonido fue muy bueno.

Novedades Carminha

LA CASA AZUL tuvieron que seleccionar mucho más su repertorio porque les recortaron en tiempo e hicieron un concierto muy breve, de poco más de media hora. Eso sí, lo viví con una intensidad absoluta, canturreando todos y cada uno de los hits festivaleros de los que pueden presumir.

La Casa Azul

Y a partir de ahí me fui a la Carpa Circo Meeting Arts, uno de mis escenarios más frecuentados durante el fin de semana, y donde disfruté mucho con las pinchadas de JotaPop primero, y de Veneno Give Me Veneno después, que hicieron un set deslumbrante, divertido y bailongo. Eran siete sobre el escenario, disfrazados de deportistas, turnándose las pinchadas mientras que el resto bailaban y animaban el cotarro.

Veneno Give Me Veneno

 

 

Sábado, 12 de Agosto de 2017.

El sábado, y tras una parada obligatoria para coger fuerzas degustando la gastronomía local, tiré hacia la Plaza del Rollo, al igual que los días anteriores, para disfrutar de la pinchada de David Pardo de SEX MUSEUM, con una selección de hits de guitarras, y más tarde con Echo, pero ya en otra plaza.

Una vez en el recinto, llegué a la mitad final de KOKOSHCA, demostrando que tienen un gran directo, y dejando sus temas más conocidos para el final.

Kokoshca

Disfruté asimismo de ILEGALES, sobre todo de sus clásicos.

Ilegales

Y ya era el turno de la gran sorpresa del festival, anunciado en el cartel como “Tarta de cumpleaños”.

Todo se inició con fuegos articiales, tras los que salieron LOS PLANETAS, que ya en las redes se rumoreaba que iban a ser ellos la tarta de cumpleaños, quizá el grupo indie más importante de los últimos 25 años. Un concierto no muy largo, pero que al menos incluyó himnos de todas sus épocas como “David y Claudia”, “José y yo”, “Segundo premio”, “Un buen día” o “Pesadilla en el parque de atracciones”, y también alguna de su último trabajo, como “Islamabad”, mi favorita!

Los Planetas

Amaia (KOKOSHCA) salió a cantar con Jota en una de sus últimas canciones.

Los Planetas + Amaia (Kokoshca)

Y bueno, así se terminó para mí la música en cuanto a conciertos, y siguiendo la tradición de los días anteriores, me refugié en la Carpa Circo Meeting Arts hasta el final, disfrutando de las pinchadas de Terrible primero y de Digital 21 más tarde, que combinó temas conocidos con el uso en directo de un theremín.

Digital 21

 

Top 5:
1. LA CASA AZUL.
2. LOS PLANETAS.
3. NOVEDADES CARMINHA.
4. VENENO GIVE ME VENENO.
5. ILEGALES.

PEANESS – “Are you sure?” CD / LP (Alcopop!, 2017)


PEANESS son un trío de chicas de Chester que tras un par de singles por fin debutan en formato álbum, un disco que publica Alcopop! y en el que incluyen las canciones de los dos 7” más cinco temas nuevos y un bonus track, para sumar un total de diez exquisitas joyas de indiepop de guitarras y preciosas armonías vocales, que se pasan en un poco más de media hora, dejándote con ganas de más. Balla, Jess y Rach pueden presumir de talento e inspiración suficientes para facturar hits directos de melodías redondas y estribillos perfectos, con un sonido punk-pop de guitarras que contrasta con unas extraordinarias atmósferas veraniegas. Un sobresaliente álbum de debut de un grupo al que habrá que seguir la pista de cerca.

Mis favoritas:

1. Seafoam islands.
2. Fortune favours the bold.
3. Oh George.

BABY ARMS – “Sampler 2017” CD (Dovetown, 2017)


BABY ARMS es el proyecto personal de la cantante de COLOUR ME WEDNESDAY, Jennifer Doveton, y en este CD con el que me hice en Indietracks 2017 incluye trece temas en los que Jennifer recopila todo lo grabado entre 2014 y 2017. Aunque la mayoría de lo que suena lo toca ella misma, Laura Ankles le acompaña al bajo, y Jaca Freer a la batería, cuando no suenan cajas de ritmos. El CD se abre con un tema nuevo, “Eviscerator”, para continuar con su gran hit del año pasado por el que me enamoré de su música, “A sign”; luego aparecen siete canciones más en formato maqueta, inéditas hasta ahora, con muchos ruiditos de sintetizadores y sobradas de encanto amateur. El CD se cierra finalmente con los cuatro temas que grabó para una emisora de radio (Radio Béton) y una versión del “Not too soon” de THROWING MUSES. No existe versión digital, y el CD es una edición limitada de 75 copias que puedes adquirir a través de su Bandcamp: https://babyarms.bandcamp.com/album/sampler-2017

Mis favoritas:

1. A sign.
2. 2am (demo).
3. In mind (demo).

THE HAYMAN KUPA BAND – “The Hayman Kupa band” CD / LP (Fika, 2017)


THE HAYMAN KUPA BAND es el proyecto que tienen en común Darren Hayman (HEFNER) junto a Emma Kupa (STANDARD FARE / MAMMOTH PENGUINS). Les acompañan Michael Wood (WHOA MELODIC / SINGING ADAMS) al bajo y Cat Loye (FEVER DREAM) a la batería. Éste es su álbum de debut homónimo, grabado en tan sólo tres días, y que publica el sello Fika Recordings. Doce canciones que hablan sobre las relaciones personales, y que musicalmente se mueven entre el folk y el pop, a base de guitarras cristalinas y las voces de Darren y Emma que se alternan sobre todo a modo de duetos, o a veces adquieren incluso un carácter celestial cuando suenan al unísono, creando magníficas armonías vocales. Son canciones que suenan atemporales, de corte clásico, y que pueden recordar a grupos actuales como CAMERA OBSCURA o a las mejores bandas de los años ‘60.

Mis favoritas:

1. No more bombs.
2. A tent of blankets.
3. Let’s do nothing.

RED RED EYES – “Untold” CASSETTE-EP (Meadows, 2017)


Primera referencia de esta formidable banda de Cambridge liderada por Xavier Watkins y Laura McMahon. Ambos tocan juntos también en VIOLET WOODS, y por separado, Laura tocaba en BETTY & THE WEREWOLVES, y Xavier hacía lo propio en FUZZY LIGHTS. Esta es su primera referencia, un single de edición exclusiva y limitada a tan solo 30 copias en formato casete. De lo mejorcito que he escuchado en los últimos meses. Realmente asombroso y altamante recomendable!

Mi favorita: Untold.

FLEMMINGS – “Heads and tails ep” EP 10” (Odd Box, 2017)


El potente trío de noise-fuzz-punk-pop de Londres vuelve con seis nuevas canciones en un precioso 10” de edición limitada, con 100 copias en vinilo blanco, y las otras 150 en vinilo negro. Seis nuevos trallazos de punk cafre y acelerado, sobrados de fuerza e inspiración, con estribillos demoledores. Entre LEMONHEADS, REDD KROSS y SEX PISTOLS, pero pasados de rosca, y es que no hay ningún segundo de relajación entodo el disco.

Mi favorita: The rats are back.