Festival SONORAMA. Aranda de Duero (Burgos) (9-12 de Agosto de 2018)

Edición número 21 de uno de los festivales de música más conocidos en nuestro país, y que atrae cada mes de agosto a miles de personas de todos los rincones de nuestra geografía con ganas de pasárselo bien, y es que esos días en Aranda de Duero se respira una atmósfera mágica y especial.

Este año repetía como Dj, junto a mi amigo Anthony Wheel King, el primer día del festival, en el escenario que había en la misma entrada al recinto, poniendo bonitas canciones de pop para recibir del mejor rollo posible al público de Sonorama, si bien, luego no iban a escuchar música ni siquiera parecida ahí dentro.

El interés por el Sonorama trasciende a su oferta musical, y es que reconozco que siempre me suele interesar menos del 10% de su cartel, pero a pesar de ello, sigo yendo año tras año, lo que significa que no sólo por la música se va allí, sino que hay otros factores que lo hacen grande: el gran ambiente que se respira en las actuaciones diurnas en las distintas plazas del pueblo, así como en el recinto ferial por la noche.

Jueves, 9 de Agosto de 2018.

El miércoles falté a la jornada inaugural, pero es que el jueves quería estar fresco para mi pinchada, así que cogí un Bla Bla Car temprano desde Cartagena el mismo jueves y me planté en Aranda a mediodía para acudir a comer al Asador El Ciprés con los amigos. Un buen comienzo para afrontar la pinchada que tenía de 20.30 a 22.00h junto a mi buen amigo Anthony Wheel King en el pórtico de la entrada al festival. Y es que aunque no sea un escenario propiamente dicho, tenía un encanto especial, porque desde ahí veías entrar a la gente al recinto. El público entraba con la música que le ponías.

Rafa Skam & Anthony Wheel King Djs

Empezamos con “Colours” de COCOANUT GROOVE. Antes de que terminara la canción se fue el sonido una media hora. Nadie sabía por qué. Fue un fastidio, pero nosotros conservamos el buen rollo todo el rato. Cuando volvió, un técnico que parecía cabreado disparó el CD para que continuáramos, y sonó “Since K got over me” de THE CLIENTELE, que dejamos sonar hasta el final, para continuar con COCOANUT GROOVE, que antes no había sonado entero, pero cambiamos de tema, y pinchamos en esta ocasión, “End of the summer on Bookbinder Road”. Hicimos sobre todo una pinchada distinta a la del resto de djs que pasaron por esa zona. Más que nada por ser fieles a nosotros mismos y también por ofrecer algo diferente a lo que iban a poder escuchar en directo durante el festival. Sonaron temas de antes y de ahora, de aquí y de fuera: THE SMITHS, BELLE AND SEBASTIAN, THE JAM, THE DIVINE COMEDY, LOS PLANETAS, RAMONES, etc…

Rafa Skam & Anthony Wheel King Djs

Lo pasamos genial, e hicimos que muchos se parasen dos o tres canciones a bailar antes de entrar al recinto. Fue un gran pistoletazo de salida, sin duda. Luego revisé las hojas con los horarios, y me di cuenta que no me interesaba nada más a nivel musical ese día, así que fui a saludar a la gente y a pasarlo bien.

Viernes, 10 de Agosto de 2018.

El viernes sí que tenía señaladas algunas bandas para ver. En primer lugar, disfruté un rato de la pinchada de PicoyPala en la entrada al recinto.

Pico y Pala Djs

Tras ellos, fue el turno de NADA SURF, que tocaron clásicos como “The way you wear your head” o “Popular”. Sonaron muy bien en el escenario principal. Se nota las tablas que tienen.

Nada Surf

Luego me acerqué al escenario pequeño a ver a EL ÚLTIMO VECINO, una de las bandas de aquí que más me interesaban de todo el festival. El sonido no les hizo mucha justicia, pero el grupo liderado por Gerard Alegre nunca decepciona, y mantiene siempre una actitud destacable y una llamativa puesta en escena.

El Último Vecino

Y ya era el turno de Liam Gallagher, que hizo uno de los mejores conciertos de todo el festival ya que se dedicó a deshojar hits de OASIS, banda en la que basó el grueso de su repertorio, que en realidad, son las que la gente quería oír: “Rock’n’roll star”, “Cigarettes & alcohol”, “Whatever” o un “Wonderwall” que tuvo que empezar dos veces porque el “bueno” de Liam tuvo que echarle una reprimenda al personal de Seguridad.

Liam Gallagher

Tras él, lo último que disfruté, de nuevo en el escenario pequeño, fue Joe Crepúsculo, con un repertorio de lujo a cargo de un Joel al que le acompañó, como siempre, Aarón, además de Tomasito en algunas canciones, al igual que otros amigos que se subieron al escenario a bailar sus éxitos.

Joe Crepúsculo

Sábado, 11 de Agosto de 2018.

El sábado hubo sold-out, y se notó en las colas que había para coger buses al recinto desde el pueblo. Eso hizo que me perdiera, muy a mi pesar, a COSMEN ADELAIDA, y es que incluso llegué a mitad de LOS PUNSETES.

Los Punsetes

Ya me había perdido por la mañana a BURRITO PANZA, CAROLINA DURANTE y LA BIEN QUERIDA, y es que es muy duro estar a todas el tercer día de un festival que intentas disfrutar día y noche. Tras LOS PUNSETES, lo siguiente que me interesaba era TEXXCOCO, y luego, LOS NASTYS en el mismo escenario.

Texxcoco

Ninguna de las dos bandas me volvió loco: garaje con más puesta en escena que canciones, sobre todo la de LOS NASTYS, con un cantante que casi se despelotó en medio del concierto. Actitud no les faltó, desde luego. Al rato me fui a VINTAGE TROUBLE, un combo de soul con buenas canciones y un sonido potente, que se convirtió en una de las sorpresas de todo el festival.

Vintage Trouble

Ya sólo quedaba tiempo para echar un vistazo por NANCYS RUBIAS, y luego por la carpa donde pinchaba Don Flúor.

Nancys Rubias

El día siguiente me quedé también, había muy buen rollo en las plazas, ya que las bandas del cámping no me interesaban. Y con ello cerré un año más un festival al que voy por razones más allá que las estrictamente musicales.

Top 3:
1. LIAM GALLAGHER.
2. NADA SURF.
3. VINTAGE TROUBLE.

BIGOTT. Rockola Summer Club (La Azohía – Murcia) (3-8-2018)

Bigott

Pocos minutos después de aterrizar desde Londres, mi amiga Mila me recogió para irnos a La Azohía, donde pinchaba esa noche con ella, tras el concierto de BIGOTT. Los maños hicieron un concierto soberbio, y además contaron con una gran afluencia de público. Venían a presentar su nuevo disco, ‘Candy valley’ (-Autoeditado-, 2018), del que tocaron algunos temas, que alternaron con viejos hits. En un momento dado, hasta se intercambiaron los instrumentos. No podían faltar versiones como el “10-15 Saturday night” de THE CURE, o esa versión en clave surf del “Poupée de cire, poupée de son” de FRANCE GALL que se dejarían para los bises, y con la que acabaron el concierto. Luego Mila y yo estuvimos poniendo canciones divertidas para que la gente bailara y se lo pasara bien.

A destacar: Da gusto que cuando un grupo termina de tocar, monte su propio stand de discos; así les pude pillar su álbum nuevo!

INDIETRACKS Festival 2018 (UK) (27-29 de Julio de 2018)


Duodécima edición del mejor festival del mundo! Este año además iba como artista, a tocar, como Rafa Skam, canciones de THE YELLOW MELODIES, en el escenario del tren.

Indietracks sigue como siempre, con su enorme encanto, sus gentes, y sus cuatro escenarios más uno: el principal al aire libre (“outdoor”), el “indoor” en la nave donde está ubicada la única barra del festival, la iglesia y el tren de vapor, a los que se suma como siempre uno improvisado dentro de la carpa del mercadillo, y que nos regala actuaciones acústicas de músicos y grupos que andan por el festival como público (aunque también como artistas, pero haciendo un concierto distinto).

Este festival sigue siendo único porque no tiene patrocinadores, y todos los beneficios son para restaurar la zona. Además de los conciertos, hay actividades paralelas, como talleres, concursos, bingos, etc… Este año también participé en el Concurso o Trivial “Let’s get quizzical”, tocando en directo con una acústica fragmentos de canciones para que los concursantes las adivinaran.

 

Y todo esto sin olvidar a la carpa de búhos y loros de la protectora Woody’s Wings, los puestos de comida, los trenes… Una delicia, vaya.

Tan sólo podríamos señalar dos puntos negativos: por un lado, cuando llueve, que este año lo hizo de forma molesta sábado y domingo; y por otra, el solape entre bandas, como cuando te hacen coincidir, como este año, a EVEN AS WE SPEAK en el “Indoor” con MIKEY COLLINS en la Iglesia, o a mí con NIGHT FLOWERS y LINDA GUILALA.

 

Festival CONTEMPOPRÁNEA 2018. Alburquerque (Badajoz) (19-21 de Julio de 2018)

Este año tocaba en Alburquerque con THE YELLOW MELODIES, por lo que iba a ser el primer año que me perdía el FIB, al coincidir el mismo fin de semana. Se rendía tributo a LORI MEYERS, por lo que casi todos los grupos hicieron una versión del grupo granadino.
Jueves, 19 de Julio de 2018.
Madrugón y ocho horas de camino nos separaban a THE YELLOW MELODIES de Alburquerque. Tocamos el primer día en el escenario de la Plaza, bautizada como Plaza Sergio Algora. En primer lugar tocaron NADIE CANTA.

Nadie Canta

Luego fuimos THE YELLOW MELODIES, que nos salió un concierto memorable. Empezamos fuerte con “No more parties” y “Look back in anger”, para a continuación centrarnos en nuestro nuevo disco, ‘Life’. Fue una gran fiesta. Buen sonido. Versión del “Tipo 68” de LORI MEYERES, que adivino que casi nadie conocía. Y momento álgido con “The championship cup”, cuando un montón de fans del Contempopránea, entre los que se encontraba su director Agustín Fuentes, se subieron al escenario a bailar. Y ya colofón con “Back again”, con final apoteósico.

The Yellow Melodies

A LOS SUBTERRÁNEOS les vi de lejos, pero sonaron muy bien.

Los Subterráneos

Y ya luego todos a bailar con la pinchada de ManPop + Güendi.

Viernes, 20 de Julio de 2018.
La mañana comenzaba con el estreno del documental sobre Sergio Algora, “Champán para todos”. Ya por la tarde fui a los conciertos de la piscina. Primero fueron HAWAII 5, un dúo de folk-pop femenino con ukelele y melódica.

Hawaii 5

Luego el grupo más esperado, el debut en directo de CARIÑO, que a pesar de su corta trayectoria demostraron tener un gran olfato para los hits de estribillos redondos.

Cariño

Y para cerrar los conciertos de la piscina, disfrutamos con las canciones de CAPITÁN SUNRISE.

Capitán Sunrise

Ya por la noche y en el recinto, abrieron SIERRA, con su pop de gran calidad. De lo mejorcito del festival.

Sierra

A continuación, LOS PUNSETES hicieron un concierto maravilloso también.

Los Punsetes

Y ya era el turno de los dos cabezas de cartel del día: LA HABITACIÓN ROJA, y los homenajeados LORI MEYERS, con un concierto largo en el que incluyeron canciones de todos sus discos. Después de GRISES y MIRANDA!, mi próximo foco de atención fueron CAROLINA DURANTE, con su gran colección de hits arrolladores.

Carolina Durante

Ya sólo quedaban L KAN y El Gallo Verde Djs.

  Sábado, 21 de Julio de 2018.
El cansancio acumulado del festival me hizo perderme a los dos primeros grupos: ARISTA FIERA y EL BUEN HIJO. Pero llegué a tiempo de LA BIEN QUERIDA.

La Bien Querida

Después era el turno de la espantada hacia el Cómic, ya que tocaban IZAL. En el Cómic asistí a la gran pinchada de Sandra Fotomatón y Satelitrex, que hicieron una sesión 100% puro pop. De rebote, me perdí a DORIAN. Y ya volví al recinto para ZOÉ, que no eran nada del otro mundo, de hecho, me parecieron muy comerciales y aburridos. VARRY BRAVA fueron más festivos.

Varry Brava

Y ya FÔNAL dieron paso a la sorpresa de la noche, la pinchada de JotaPop y Retrovisor Djs, que salieron vestidos de BEATLES. Puesta en escena impactante para terminar con “All you need is love”.

JotaPop y Retrovisor Djs

Y ya de ahí al after más famoso de los festivales, el de La Marquesita, con Dj Contractura.

Top 5:
1. THE YELLOW MELODIES.
2. SIERRA.
3. CARIÑO.
4. LOS PUNSETES.
5. CAROLINA DURANTE.

THE ESSEX GREEN – “Hardly electronic” CD / LP (Merge, 2018)


Por fin, tras doce años de espera tras aquel ‘Cannibal sea’ (Track & Field, 2006), vuelven uno de mis grupos favoritos del Colectivo Elephant 6, los ESSEX GREEN de Sasha Bell, Jeff Baron y Christopher Ziter. Y lo hacen con un disco realmente deslumbrante compuesto por catorce gemas de pop elegante de melodías exquisitas y sonido multicolor. THE ESSEX GREEN saben combinar con bastante acierto y enormes dosis de talento, guitarras cristalinas con capas de teclados y armonías redondas llenas de inspiración, normalmente cantadas por Sasha, aunque a veces también aparece la voz de Christopher. Un disco entre el pop, el country, la psicodelia y el folk, con un acabado cinematográfico en ocasiones, aires sixties en otras, y plagado de numerosos arreglos que lo hacen la mar de interesante. Lo han grabado en la distancia ya que mientras Christopher y Jeff viven en Vermont, Sasha vive actualmente en Montana. Si hay que ponerle un pero sería el excesivo metraje, y es que la casi una hora de duración de los catorce cortes puede llegar a producir cierto empacho, a pesar de la deslumbrante calidad del contenido.

Mis favoritas:
1. Sloane ranger.
2. January says.
3. Don’t leave it in our hands.

TRACYANNE & DANNY – “Tracyanne & Danny” CD / LP (Merge, 2018)


Álbum de debut de este nuevo dúo formado por Tracyanne Campbell (CAMERA OBSCURA) y Daniel Coughlan (CRYBABY). Tras ese parón indefinido de CAMERA OBSCURA por la malograda muerte de Carey, teclista del grupo, Tracyanne parece que ha encontrado junto a Danny una motivación para escribir nuevas canciones, e interpretarlas con él en una especie de dúo crooner chico-chica en la onda de parejas como Nancy Sinatra & Lee Hazlewood o Sony & Cher. La inspiración sigue intacta, y es que aquí nos encontramos con una decena de preciosas perlas de pop atemporal que ponen la piel de gallina. La inconfundible voz de Tracyanne nos recuerda a CAMERA OBSCURA, cómo no, y la de Danny resulta una mezcla entre Richard Hawley, Roy Orbison y Elvis Presley. El disco ha sido producido por Edwyn Collins (ORANGE JUICE) y Sean Read (DEXY’S MIDNIGHT RUNNERS), que han dotado a este debut de un sonido impecable. El de ORANGE JUICE incluso ha grabado voces en “Alabama”, uno de los cortes más bonitos del disco, dedicado a Carey. Un álbum lleno de innumerables arreglos, y es que se escuchan cuartetos de cuerda, pianos, trompetas, saxos, acordeones, clarinetes y un sinfín de maravillosos detalles que convierten a este disco en una joya emocionante para los fans de la mejor música de raíces sesenteras. Un álbum estremecedor y conmovedor como pocos.

Mis favoritas:
1. Alabama.
2. It can’t be love unless it hurts.
3. Jacqueline.

DEDEKIND CUT – “Tahoe” CD / 2LP (Kranky, 2018)


DEDEKIND CUT es el proyecto personal del productor y compositor californiano de ambient Fred Welton Warmsley III, también conocido como Lee Bannon. ‘Tahoe’ es su segundo trabajo, en el prestigioso sello Kranky, cuna de célebres bandas y artistas como STARS OF THE LID o Tim Hecker. Su primer disco, ‘$uccessor’, lo publicó en 2016 el sello Hospital Productions. En ‘Tahoe’ tenemos ocho cortes compuestos a base de capas de sintetizadores que parecen evocar la soledad del espacio interestelar, todo con un acabado muy cinematográfico. Su ambient de paso lento puede recordar a Abul Mogard, William Basinski, Leyland Kirby o Tim Hecker. Temas que van desde los tres minutos de “Spiral” o “De-civilization” a los doce de “Hollow earth”. Ambient contemplativo de calidad, de ese que logra transportarte hacia mundos mágicos tan sólo con ponerte el disco y dejarte llevar por el cúmulo de sensaciones que provoca.

Mis favoritas:
1. Equity.
2. Tahoe.
3. Virtues.

GWENNO – “Le kov” CD / LP (Heavenly, 2018)


Segundo álbum de la ex-PIPETTES Gwenno Saunders en solitario. Si el primero, ‘Y dydd olaf’ (Peski, 2014) estaba cantado en galés, éste viene íntegramente cantado en Cornish, un dialecto del inglés hablado en la actualidad por menos de un millar de personas en Cornwall, en el suroeste de Inglaterra. Es todo un tributo a su cultura y a sus gentes. Musicalmente nos encontramos aquí con diez preciosas piezas de psicodelia brumosa y efervescente, con atmósferas que recuerdan a grupos como BROADCAST o STEREOLAB. El disco ha vuelto a ser producido, igual que el primero, por Rhys Edwards, que le ha dado a estas canciones un fantástico acabado de cuentos de hadas, realmente deslumbrante y conmovedor.

Mis favoritas:
1. Tir ha mor.
2. Hi a skoellyas liv a dhagrow.
3. Jynn-amontya.

WATOO WATOO – “Modern express” CD (Jigsaw, 2018)


Quinto trabajo de este fantástico dúo francés formado por Pascale y Michaël. Cuatro años después de ‘Une si longue attente’, nos llega este nuevo álbum, también en el prestigioso sello americano Jigsaw Records. Y es que este tiempo han estado ocupados en sus proyectos paralelos: Michaël, en PHOTON y Pascale, en MONTCLAIR. ‘Modern express’ contiene diez preciosas joyas de indiepop atemporal (más un tema extra) a base de guitarras cristalinas, viejos sintetizadores y una maravillosa voz femenina, mezclando el Pop Francés con el electropop, la bossanova, el jazz, el pop sueco y la música de grupos como STEREOLAB, BROADCAST, LE FUTUR POMPISTE, CLUB 8 o FELT. Aseguran desde su Bandcamp que se trata de su quinto y último álbum, pero espero que sea una broma y que en el futuro podamos vibrar con más canciones a cargo de un dúo que parece no perder la inspiración nunca. Pascale se desenvuelve con la misma naturalidad cantando tanto en inglés como en su lengua materna, el francés. En este disco han contado con la colaboración de músicos destacados del panorama indiepop, como Charlie Darling (LES BICYCLETTES DE BELSIZE) o Jeremy Jensen (THE VERY MOST).

Mis favoritas:
1. Une dernière fois.
2. Costume en velours.
3. Au fond des allées.

GRUFF RHYS – “Babelsberg” CD / LP (Rough Trade, 2018)


Quinto álbum del líder de SUPER FURRY ANIMALS, uno de los compositores con más talento del panorama actual. ‘Babelsberg’ contiene diez impresionantes gemas llenas de inspiración, deliciosos himnos de pop pluscuamperfecto que confirman a Rhys como un crooner destacado de nuestro tiempo. Sus canciones están llenas de detalles, plagadas de preciosistas arreglos de cuerda creados por el fabuloso compositor galés Stephen McNeff e interpretados por la Orquesta Nacional de la BBC de Gales, formada por 72 músicos, y es que ponen la piel de gallina. Todo esto hace que las atmósferas del disco nos sitúen a medio camino entre THE DIVINE COMEDY, PULP, THE BEATLES y él mismo. Rhys parece haber encontrado la receta para fabricar la canción perfecta, lo que convierte a este disco en uno de los mejores del año. Por momentos se hace acompañar por deliciosas voces femeninas, como en “Limited edition heart”, la inicial “Frontier man”, o la que cierra el disco, “Selfies in the sunset”, lo que le da una dimensión realmente deslumbrante a este álbum, por seguro el mejor de su carrera en solitario.

Mis favoritas:
1. Architecture of amnesia.
2. The club.
3. Frontier man.