ELEANOR FRIEDBERGER – “Rebound” CD / LP (Frenchkiss, 2018)


Cuarto álbum de la que fuera 50% de THE FIERY FURNACES, y segundo en el sello Frenchkiss (los dos primeros salieron en Merge). En él nos encontramos con diez relucientes perlas de pop de guitarras y teclados con brillantes melodías que van ganando a cada nueva escucha. ‘Rebound’ es un disco inspirado en Grecia, una tierra donde la artista tiene familia. Después de pasar una temporada en ese país, y antes de regresar a Illinois, su colega y artista griega Stella le recomendó ir a Rebound, que describía como “un túnel del tiempo, una discoteca gótica ochentera, un lugar donde todo el mundo hace el baile del pollo y que sólo abre los sábados a partir de las 3 de la madrugada”. Y allí encontró la inspiración para este cuarto trabajo. Así, si el anterior, ‘New view’ (Frenchkiss, 2016), lo había grabado con su banda de directo, éste lo registró principalmente ella misma, tan sólo con la ayuda de su productor Clemens Knieper. Así, cambió la grabación con banda en directo por baterías programadas, a las que fue añadiendo guitarras con sordina, un sinte Juno, y su sugerente voz, creando deliciosas atmósferas ochenteras.

Mis favoritas:
1. The letter.
2. Nice to be nowhere.
3. My Jesus phase.

DEERFUL – “Tell me I can fix this on my own” MINI-ÁLBUM DIGITAL (-Autoeditado-, 2018)


Tras su álbum ‘Peach’ (Where It’s At Is Where You Are, 2017), DEERFUL, o lo que es lo mismo, el proyecto personal de la multi-instrumentista británica Emma Winston, vuelve con nuevas canciones, siete en total (en realidad, seis más un interludio instrumental de minuto y pico), autoeditadas en formato digital. Aficionada a crear música con teclados de juguete y videoconsolas, este mini-álbum lo ha compuesto exclusivamente con el lenguaje de programación ‘ixi lang’ que aprendió a manejar en un curso en 2016, y que tenía abandonado hasta que una noche de julio de este año se puso a jugar con ese tipo de software y dio forma a este interesante trabajo en muy pocas semanas. Las canciones son melodías de fantasía dibujadas sobre ensoñadores colchones de synth-pop low-fi. Un álbum sobre la amistad, pero también sobre la pérdida, y sobre las conexiones que nos unen o separan de otras personas, incluso aunque no estén presentes. Un bonito disco de tecno-pop de habitación que puedes adquirir al precio de 4 libras desde su Bandcamp: https://deerful.bandcamp.com/

Mis favoritas:
1. Sunset drive.
2. Bloom.
3. N1C.

THE FLAMING LIPS – “Scratching the door: The first recordings of The Flaming Lips” CD (Rhino, 2018)


Aunque reconozco que hace unos pocos años disminuyó mi interés por la banda de Oklahoma City liderada por Wayne Coyne, sí que me hice con este CD recopilatorio que reúne las primeras grabaciones del grupo: aquellas demos de allá por 1983, y el EP homónimo del ‘84. Aquí tenemos una veintena de canciones llenas de fuzz y flangers, de ambientaciones punk, garageras y psicodélicas (a veces rozan el heavy y el grunge), y que suenan a un cruce entre TELEVISION PERSONALITIES y THE CURE. Incluyen interesantes versiones como el “Anyway, anyhow, anywhere” de THE WHO, el “Communication breakdown” de LED ZEPPELIN, o el “Summertime blues” de BLUE CHEER, que cierra este formidable CD, debidamente remasterizado, que incluye un montón de buenas canciones que demuestran el estado de excelente ebullición compositiva del que gozaba la banda a mediados de los ‘80.

Mis favoritas:
1. Forever is a long time.
2. Batman theme.
3. Killer on the radio.

SAY SUE ME – “Just looking around / B Lover” SINGLE 7” (Damnably, 2018)


Nuevo sencillo de este encantador y prolífico grupo surcoreano de indiepop de atmósferas jangly. “Just looking around” procede de las sesiones de grabación de su álbum ‘Where we were together’ (Damnably, 2018). Es un tema que va sobre la pérdida de un amigo y compañero de grupo. Contiene cambios de ritmo y un espectacular solo de guitarra. “B Lover” fue originalmente escrita para BARBIE DOLLS, el grupo paralelo de Semin Kang, el batería. BARBIE DOLLS con una banda de garage punk rock, y es que el tema suena mucho más enrabietado y lleno de fuzz, recordándome por momentos a THE RAVEONETTES. El 7” es una edición limitada de 500 copias en vinilo transparente con manchas negras.

Mi favorita: B Lover.

DOT DASH – “Proto retro” CD (The Beautiful Music, 2018)


Sexto álbum de esta formidable banda de power-pop de Washington DC, y quizá su disco más pop hasta el momento, lleno de melodías luminosas y guitarras jangly, aunque conservando, en cierta forma, el aire punk y garagero de anteriores entregas. A mí me suenan a una mezcla entre grupos australianos de power-pop como PYRAMIDIACS o THE CHEVELLES y bandas de indiepop como THE SATURDAY PEOPLE, GLO-WORM o ST. CHRISTOPHER, todo ello con un toque THE BEATLES de su primera época. Un disco de esos que ganan a cada nueva escucha. Hay un montón de estribillos brillantes a lo largo del disco que lo hacen agradable. Además, lo publica el sello canadiense The Beautiful Music, lo cuál siempre es garantía de calidad y buen gusto.

Mis favoritas:
1. Dead letter rays.
2. Tamed a wild beast.
3. Unfair weather.

LEMON POP 2018. Murcia (31-Ago y 1-Sep de 2018)

Edición número 23 del popular festival murciano, y 2ª tras el cambio de dirección, y es que ya no es lo mismo que cuando lo llevaba su fundador Ángel Sopena. Me dio la impresión de que ahora el “Lemon” es menos “Pop” que antes. Echo de menos la participación internacional, que en esta ocasión se redujo a LUNA.

El Lemon Pop para mí era un escaparate de propuestas frescas, de interesantes bandas desconocidas,… grupos foráneos tan interesantes como TUFF LOVE, SUMMER FICTION, THE FIREWORKS, THE SPOOK SCHOOL, NIGHT FLOWERS, HELEN LOVE, FRENCH FILMS, POCKETBOOKS, LACROSSE, SUBURBAN KIDS WITH BIBLICAL NAMES,… o bandas españolas en la misma onda, como WILD HONEY, AXOLOTES MEXICANOS, SINGLE, GINKAS, TÓRTEL, PAPÁ TOPO, SERPENTINA, etc… bandas todas ellas con un sonido fresco y hasta arriesgado para una región que necesitaba ese tipo de propuestas, y sobre todo, 100% pop… Y este festival estaba para ofrecer algo nuevo. Pero este año no ha sido así. Me da miedo también que no lo sea ya en el futuro. Y es que tengo que admitir que sentí un poco de tristeza al ver el cartel de esta edición, aunque tampoco me puedo quejar porque este año volvía a tocar, con MURCIANO TOTAL, y encima el mejor día…

A continuación paso a compartir brevemente mis impresiones del Lemon Pop 2018, que tuvo lugar el fin de semana del viernes 31 de agosto y el sábado 1 de septiembre, con una fiesta de presentación el jueves 30.

 

Jueves, 30 de Agosto de 2018.

La jornada inaugural tuvo lugar en los Molinos del Río, con las actuaciones de PÁJARO y ROSS.

Ross

Al estar ensayando con MURCIANO TOTAL llegué a la actuación de uno de los grupos más destacados de aquí, ROSS, que presentaron, en formación de sexteto, algunas canciones nuevas que tenían muy buena pinta. Destacable fue la carta de combinados en la barra, con nombres de grupos y artistas murcianos como: MURCIANO TOTAL, ROSS, RAFA “SKAN” y NOISE BOX.

 

Viernes, 31 de Agosto de 2018.

Era, sin duda, el día grande del Lemon Pop este año. Empezó con la actuación, aún con luz solar, de Fino Oyonarte (LOS ENEMIGOS, CLOVIS, LOS ETERNO,…) que se presentó sentado en una silla con una guitarra española, acompañado por un dúo de cuerda durante casi todo el repertorio.

Fino Oyonarte

Luego fueron los murcianos NOISE BOX, con su power pop épico.

Noise Box

Y ya era el turno de MURCIANO TOTAL, que presentábamos ‘Cencia’ (El Genio Equivocado, 2017), aunque también sonaron hits de discos anteriores. Llevamos proyecciones en el concierto, vídeos que hace el propio compositor del grupo, José Lozano (ex-AUTOMATICS y UNIVERSAL CIRCUS).

Murciano Total

Los norteamericanos LUNA fueron la única actuación internacional este año. El mítico grupo liderado por Dean Wareham (GALAXIE 500) nos brindó un concierto soberbio, seguramente el mejor de todo el fin de semana.

Luna

Tras ellos fueron PERRO, el tercero de los 3 grupos murcianos que se dieron cita esta jornada, con su potente y visceral rock que cuenta en ocasiones con dos baterías a la vez…

Perro

Y ya para terminar, LOS PILOTOS, el grupo de dos de los integrantes de LOS PLANETAS, Florent y Banin, que pusieron el broche electrónico y elegante para bailar antes de irnos a los bares del centro…

Los Pilotos

 

Sábado, 1 de Septiembre de 2018.

Del sábado apenas me interesaba un grupo. El cartel fue mucho más flojo, y eso se notó también en una mucho menor afluencia de público. LAS RUINAS estuvieron en su línea, repasando hits de todos sus discos, algunos más pop y otros más rock.

Las Ruinas

Y para terminar… FUTURO TERROR, a los que ya había visto con anterioridad en el Festival Ruidismo de Bullas.

Futuro Terror

Me gustaría que para futuras ediciones se vuelva a recuperar el espíritu y el elemento distintivo de un Lemon que no debería perder su apellido “Pop”.

Top 3:
1. LUNA.
2. MURCIANO TOTAL.
3. ROSS.

EDU CHIRINOS – “Rafa Skam EP” EP DIGITAL (-Autoeditado-, 2018)


Edu Chirinos es el líder de LAS RUINAS, y me ha compuesto una canción. Al principio pensé que se trataba de una (agradable) broma, pero al final vi que el tema, de aire totalmente maquetero, formaba parte de un EP en formato digital bajo su nombre. Con un ritmo trotón, habla de mi afición por hacer fotos en los festivales y conciertos y de etiquetar luego a todo el mundo en Facebook. Le acompaña un tema en plan ramoniano llamado “Influencer”.

Mi favorita: Rafa Skam.

YOUNG SCUM – “Young scum” LP (Pretty Olivia, 2018)


Álbum de debut de este cuarteto de power pop de Richmond (Virginia) formado por Chris Smith (voz y guitarra), Ben Medcalf (guitarra), Brian Dove (bajo) y Caleb Knight (batería). Ocho canciones de atmósferas melancólicas, cálidas melodías y guitarras jangly, que apenas sobrepasan los veinte minutos. Son temas que hablan de perder amigos, de trabajos de mierda, del miedo al futuro, y de malgastar el tiempo, en definitiva. Tras un EP compartido con REPORTERS, y otro propio, ahora por fin ve la luz su álbum de debut homónimo, que publica en formato casete el sello Citrus City, y en vinilo el sello alicantino Pretty Olivia. Contiene formidables armonías vocales, estribillos redondos y unas melodías rebosantes de inspiración. Suenan a una mezcla entre THE LODGER, MONOGRAPH y los PAINS OF BEING PURE AT HEART más pop.

Mis favoritas:
1. Wasting time.
2. Itchy sweater.
3. Dirt.

FREE CAKE FOR EVERY CREATURE – “The bluest star” LP (Double Double Whammy, 2018)


FREE CAKE FOR EVERY CREATURE es el nombre tras el que se esconde una joven compositora de indiepop DIY de Filadelfia llamada Katie Bennett, que ha contado en este disco con la inestimable ayuda de sus compañeros de piso Francis Lyons y Heeyoon Won, además de otros colaboradores. Para este nuevo álbum, Katie ha vuelto a sus orígenes, grabando en su apartamento con una Tascam 424 MKiii y un ordenador, para intentar registrar la inspiración del momento creativo sin que haya pérdidas en el proceso. El disco refleja el período caótico vital por el que ha pasado desde que publicó su anterior álbum, una época de multitud de cambios laborales, de conocer a gente nueva que entra y sale de su vida, etc… Pero a la vez es también un disco positivo y honesto, sobre la amistad y el amor. Musicalmente me recuerda mucho por el sonido y la actitud a FRANKIE COSMOS. Su pop suena íntimo y cercano, como si te cantaran al oído en tu habitación. Catorce canciones de guitarras limpias, melodías twee y atmósferas intimistas. El disco ha sido editado en vinilo de color, 150 copias en vinilo transparente sobre una mancha azul, y el resto de la edición en vinilo amarillo, que es el que tengo yo.

Mis favoritas:
1. Tom or Mike or Pat or.
2. Whole world girl.
3. In your car.

TAPE LOOP ORCHESTRA – “Return to the light” LP+CD (Tape Loop Orchestra, 2018)


En un mismo año podemos encontrarnos con varios álbumes de este mismo autor, y es que Andrew Hargreaves (THE BOATS / COTTON GOODS), el extraordinario compositor de ambient que se esconde tras el nombre de TAPE LOOP ORCHESTRA, no para de componer discos de una belleza abrumadora. Este nuevo trabajo, editado exclusivamente en vinilo, se presenta dentro de una funda gris brillante, e incluye además en su interior un libreto y un CD extra, llamado ‘Transcendental voices’. El vinilo contiene una pieza por cada cara, “Outer light” e “Inner voice”. Es una parte más de una serie de álbumes dedicados a la luz, que empezó en 2017 con ‘Held against the light’, y se completa este 2018 con ‘Before the light’ y ahora este ‘Return to the light’. Se escucha a lo largo de todo el disco una mezcla de cuerdas y voces paranormales procesadas, creando paisajes musicales oscuros e inquietantes, como si surgieran voces del abismo intentando pedir ayuda en una noche cerrada. Parece la banda sonora de un lugar lleno de fantasmas y criaturas desconocidas al que no sabes cómo has llegado, y realmente acojona. Resulta indiscutiblemente sobresaliente la capacidad que tiene Andrew de emocionar con las atmósferas estremecedoras que crea. “Inner voice”, por la cara B, es la calma tras la tormenta que estalla con “Outer light”, el corte de la cara A. En el CD viene un tema de cuarenta minutos titulado “Transcendental voices”, en la misma onda de cuerdas y voces de ultratumba.

Mis favoritas:
1. Outer light.
2. Transcendental voices.
3. Inner voice.