LAKE – “Forever or never” CD / LP (Tapete, 2017)


Séptimo álbum del grupo de Olympia (Washington) liderado por el matrimonio Eli Moore – Ashley Eriksson, que tejen preciosas melodías, unas veces cantadas por él, y otras por ella, como bien nos tienen acostumbrados, siempre con una extraordinaria sensibilidad pop, y que recuerdan a una mezcla entre FREE DESIGN, PAPAS FRITAS y los YO LA TENGO más cristalinos. Es un disco lleno de innumerables pequeños matices que quizá pasan semi-desapercibidos a la primera escucha, pero que vas descubriendo y disfrutando a medida que pones el CD o el vinilo más veces. Doce canciones en las que encontramos pinceladas de folk, pop acústico, jazz, psicodelia luminosa, bossanova o balada nostálgica, con arreglos de cuerdas y viento, sintetizadores analógicos o celestiales armonías vocales, ingredientes para crear un pop orquestado de alto calibre y un disco superlativo.

Mis favoritas:
1. Trouble.
2. Christian comedians.
3. Gone against the wind.

JETSTREAM PONY – “Like you less” SINGLE 7” (Kleine Untergrund Schallplatten, 2017)


JETSTREAM PONY son un espléndido cuarteto británico de indiepop de guitarras formado por Beth Arzy (TREMBLING BLUE STARS / THE LUXEMBOURG SIGNAL / ABERDEEN / THE FIREWORKS /…), a la voz; Shaun Charman (THE WEDDING PRESENT / THE POPGUNS / THE FIREWORKS / …), a la guitarra; Kerry Boettcher (TURBOCAT), al bajo; y Sara Boyle, a la batería. Éste 7” supone su debut, en el interesante sello alemán Kleine Untergrund Schallplatten, un disco que está ya totalmente descatalogado. Contiene dos perlas de indiepop de guitarras llenas de fuzz y fantásticas melodías coloreadas con reverb, que suenan a THE PRIMITIVES, Sarah Records, C-86 y THE SHOP ASSISTANTS.

Mi favorita: Like you less.

VVAA – “A very cherry Christmas, Volume 12” CD (Cherryade, 2017)


Duodécimo recopilatorio de temas navideños a cargo del sello británico Cherryade Records, y segundo en el que participamos THE YELLOW MELODIES de forma consecutiva. Rachael, la jefa del sello y su marido Adam, son muy fans de la Navidad, por lo que en 2005 decidieron sacar su primer recopilatorio, y así, año tras año, han ido publicando sucesivos volúmenes hasta llegar al actual, el número doce, para disfrutar durante las navidades de 2017. En él encontramos temas propios y versiones ajenas, canciones navideñas y otras anti-navideñas, hasta un total de 25 que han cabido en este nuevo CD, en el que encontramos a grupos y artistas como LES BICYCLETTES DE BELSIZE (que abren el recopilatorio), THE POOCHES, Jack Hayter (ex-HEFNER), Kriss Foster (THE THYME MACHINE), etc. La mayoría de grupos aportan temas propios e inéditos, aunque también han hecho versiones de artistas como de Joey Ramone, o de clásicos navideños, como el “Silent night” que aparece en dos vertientes muy distintas, una acústica a cargo de THE POOCHES y otra más post-dreampop, obra de RADIO ORWELL.

Mis favoritas:
1. THE YELLOW MELODIES – Wombling Merry Christmas.
2. LES BICYCLETTES DE BELSIZE – A very Indie Christmas (2017 Mix).
3. VINEGAR – Do you ever feel like (Xmas song).

THE BV’S – “Speaking from a distance” CD / LP (Kleine Untergrund Schallplatten, 2017)


THE BV’S son un interesantísimo dúo formado por el alemán Frederik Jehle (ENDLICH BLÜTE) y el inglés Josh Turner (PLANET JAZZ). La idea surgió cuando Fred se trasladó desde Augsburgo (Alemania) hasta Falmouth (Inglaterra) para facturar estas canciones junto a Josh, una exquisita colección de joyas de indiepop y shoegaze que recuerdan a Sarah Records y al C-86. Son melodías ensoñadoras que asoman tímidamente sobre muros de guitarras llenas de reverberación y unas cajas de ritmo que apenas se perciben. Éste es de esos discos que cuesta describir con palabras todo aquello que transmite, porque en ‘Speaking from a distance’ hay mucha emoción, reverb, ecos de Sarah Records, muros de sonido, algo de kraut, más reverb,… en definitiva, una gran sensibilidad indiepop y una mágica inspiración para crear unas canciones que recuerdan a bandas como MONOGRAPH, THE FIELD MICE y ANOTHER SUNNY DAY. Incluyen dos temas instrumentales, la bonita ‘Mousehole’, y “A…/”…, una canción de ocho minutos con la que cierran el disco. THE BV’S saben crear paisajes llenos de nostalgia capaces de impregnarte de maravillosas sensaciones que te harán flipar durante 45 minutos. La edición en vinilo, de tan sólo 150 copias, está descatalogada e inencontrable. Son una de las bandas que más ganas tengo de ver en el Madrid Popfest 2018, y uno de los discos más conmovedores que he escuchado en los últimos tiempos.

Mis favoritas:
1. Sushi later.
2. H and M.
3. Always.

THE LUXEMBOURG SIGNAL – “Blue field” CD / LP (Shelflife / Kleine Untergrund Schallplatten, 2017)


Tres años después de su mágico y homónimo debut, nos llega el segundo álbum de este súper-grupo en el que encontramos a miembros de FONDA, TREMBLING BLUE STARS o ABERDEEN. Diez estremecedoras joyas de atmósferas shoegaze y dream-pop, con unas voces celestiales y realmente conmovedoras. El grupo, que comenzó como un quinteto, ahora es todo un septeto formado por Beth Arzy (voz), Betsy Moyer (voz), Johnny Joyner (guitarra), Kelly Davis (guitarra), Daniel Kumiega (bajo), Ginny Pitchford (teclados) y Brian Espinosa (batería). Precedido por el single 7” de adelanto, ‘Laura Palmer’, todo lo que encontramos aquí suena a gloria, y es que estamos ante una exquisita colección de preciosas joyas a base de sólidas pero envolventes bases rítmicas, guitarras noventeras llenas de dulce distorsión y unas angelicales armonías vocales a cargo de Beth Arzy y Betsy Moyer… en definitiva, composiciones soberbias y ensoñadoras llenas de inspiración y magia. Colabora Bob Wratten (THE FIELD MICE, TREMBLING BLUE STARS), que canta en “Fall feeling”. Y todo ello en un precioso vinilo de color rosa, el que tengo entre mis manos, que dan ganas de pegarle un bocado como si fuera una gominola, aunque también existe una edición en vinilo transparente. El disco ha sido editado a medias entre el sello americano Shelflife y el alemán Klaine Untergrund Schallplatten. Una auténtica delicia para los fans del mejor indiepop de guitarras que se hace hoy en día.

Mis favoritas:
1. Laura Palmer.
2. Blue field.
3. Fall feeling.

PUZZLES Y DRAGONES – “Vuelven Puzzles y Dragones” LP (Discos de Kirlian, 2017)


Por fin se publica el álbum de debut de este formidable grupo-colectivo de indiepop de Madrid, con diez nuevas canciones que se pasan en treinta minutos, y de sonidos 100% indiepop de escuela C-86 y Sarah Records. El álbum ha sido grabado por los mismos componentes que grabaron su EP de debut en 2013 también en el fabuloso sello Discos de Kirlian, esto es, Daniel de la Mancha (AUTOFANS, ATRAPADO EN EL TIEMPO, EL DIABLO ADOLESCENTE), a la voz y guitarra; Miguel López Breñas (ALBOROTADOR GOMASIO, INGENIEROS ALEMANES), a la guitarra, voz y teclados; Alberto Robla (ALBOROTADOR GOMASIO), a la batería; y Mark Williams, al bajo. Han contado aquí con las colaboraciones a los teclados de Raúl Querido, Duna Haller y Sergio Alarcón, más las aportaciones a las voces de Begoña Casado y la trompeta de Cristian Pallejà, quién ha mezclado finalmente el disco. Pop luminoso de atmósferas nostálgicas, a base de brillantes fraseos y arpegios de guitarras, melodías de corte naif que en ocasiones me recuerdan a ME ENVENENO DE AZULES, y canciones llenas de inspiración. Las 50 primeras copias de este disco, que ha sido publicado exclusivamente en vinilo, incluye de regalo el número #0 del fanzine ‘Fuerzas absurdas’, ideado por Andrea Galaxina.

Mis favoritas:
1. Fuerzas absurdas.
2. Los virus.
3. Canciones que hacen daño.

NICK GARRIE – “The moon & the village” LP (Tapete, 2017)


Tercer álbum de NICK GARRIE, que nos llega casi cincuenta años después de su debut, esa obra maestra del pop barroco que es ‘The nightmare of J. B. Stanislas’ que prácticamente permaneció desconocida hasta este nuevo siglo, y ocho años después de su continuación, que fue ‘49 Arlington Gardens’, que publicó el sello Elefant en 2009, otra obra de arte del pop atemporal. Cercano ya a los 70 años, el autor sigue conservando la voz intacta para deleitarnos con once joyas de pop sincero y honesto, de atmósferas acústicas, a veces con incursiones en el country, como en “Boy soldier”, o como en el tema que da título al disco, y normalmente acompañado de su guitarra, adornando sus melodías aterciopeladas con brillantes arreglos de pianos, vientos o cuerdas. Once canciones que apenas sobrepasan los veinticinco minutos totales, y entre las que escuchamos historias de gente que ha conocido, como en “Bacardi Samuel” o “Boy soldier”. El disco lo han producido entre el propio autor, Kyle Forester (CRYSTAL STILTS) y Gary Olson (THE LADYBUG TRANSISTOR), en el estudio Marlborough Farms de este último. Incluye aquí la primera canción que este crooner escribió a la edad de quince años, “Ma petite Catherine”. Un álbum para los fans del pop clásico y preciosista.

Mis favoritas:
1. I’m on your side.
2. The moon & the village.
3. Music from a broken violin.

MARTIN CARR – “New shapes of life” LP (Tapete, 2017)


El guitarrista y compositor de los BOO RADLEYS, una de esas bandas abanderadas de aquello que se llamó Brit-Pop en los ‘90, vuelve con su segundo trabajo en solitario para el sello alemán Tapete, un disco con tan sólo ocho canciones que se pasan en media hora, lleno de medios tiempos interminables y melodías azucaradas vestidas con puntuales arreglos de sintetizadores, que recuerdan un poco a las radiofórmulas de los ‘80, con un sonido sintético y descafeinado. Uno de esos discos que acabas poniéndote no más de dos veces.

Mis favoritas:
1. Three studies of the male back.
2. New shapes of life.
3. A mess of everything.

PROTOMARTYR – “Relatives in descent” CD / LP (Domino, 2017)


Nueva colección de trallazos post-punk a cargo de la banda liderada por este gran filósofo del rock que es Joe Casey, que ahora en su nuevo sello que los cobija, Domino, siguen tan críticos como siempre con los valores de la sociedad actual que les ha tocado vivir así como con su Detroit natal, y toda su rabia la externalizan a través de las letras y de unas atmósferas oscuras y opresivas, llenas de rabia, que podemos situar en algún punto entre JOY DIVISION y THE FALL. No hay más que escuchar “Here is the thing”, en la que su forma de recitar más que cantar nos recuerda a Mark E. Smith. Doce pildorazos a base de ritmos cortantes, guitarras afiladas, descargas de ruido incontrolado y unos estribillos capaces de volverse adictivos por momentos.

Mis favoritas:
1. Windsor hum.
2. A private understanding.
3. Up the tower.

MARONDA – “Patrones de fuerza” LP (La Máquina Infernal, 2017)


Cuarto álbum de este interesante grupo valenciano liderado por Pablo Maronda y Marc Greenwood (LA HABITACIÓN ROJA), a los que acompañan Alfonso Luna (TACHENKO, SOLEDAD VÉLEZ) a la batería y Paco Beneyto (MIDNIGHT SHOTS) al bajo. Son diez magníficas composiciones que no suman ni media hora de pop mayúsculo, del mejor que se hace hoy en día en nuestro país. Pablo demuestra poseer un gran talento e inspiración para hilvanar radiantes melodías y adictivos estribillos, mostrando una gran facilidad para crear un hit tras otro. En el disco han colaborado Manu Ferrón (GRUPO DE EXPERTOS SOLYNIEVE), que canta en “Alexanderplatz” y Marina Gómez (KLAUS & KINSKI), que hace lo propio en “La gota malaya”, tema que cierra este fantástico álbum. MARONDA hacen un pop vibrante y luminoso, con melodías llenas de vitalidad y energía, y rico en matices, además de contar con una gran producción. Atesoran maravillosas influencias del pop español de los ‘60, y es que, por ejemplo, “El jardín de la prosperidad” enseguida me recuerda al “Flamenco” de LOS BRINCOS, pero siempre sonando actuales, recordándome, por ejemplo, a LA COSTA BRAVA en “Diez siglos bastó con Bizancio”. ‘Patrones de fuerza’ lo edita en vinilo un nuevo sello, La Máquina Infernal, y aunque el vinilo se retrasaría hasta comienzos de 2018, en digital se podía disfrutar desde unos meses antes. Un trabajo sobresaliente a cargo de uno de los grupos más interesantes del panorama nacional.

Mis favoritas:
1. El jardín de la prosperidad.
2. Diez siglos bastó con Bizancio.
3. Hemos matado a San Valentín.