EXPLODING FLOWERS – “Stumbling blocks” CD (The Beautiful Music, 2020)

EXPLODING FLOWERS son un interesante descubrimiento, un cuarteto de jangle pop de Los Angeles, y éste es su segundo álbum, tras un EP en el sello alemán Edition 59 en 2010, y un LP en el sello Smash It Up! en 2011, así que se han tomado su tiempo para facturar este espléndido segundo trabajo largo, un fantástico disco de pop mayúsculo en el que encontramos elementos del pop de los ‘70 y de los ‘80, de THE BYRDS, BIG STAR, THE CHILLS, THE BATS, guitarras de 12 cuerdas, Summershine Records, el Paisley Underground californiano,… incluso me recuerdan a grupos actuales como THE YETIS o THE DEATH OF POP… en definitiva, melodías veraniegas de corte nostálgico, indiepop de guitarras que casa muy bien con órganos vintage, dándole un aspecto muy elegante donde su garage pop suena fresco, actual y tremendamente atractivo. En el tema que cierra el disco, “Are we so disposable?”, colabora a la voz Suki Ewers (MAZZY STAR, OPAL, ANEMONE)

Mis favoritas:

1. A daunting thought.
2. Stumbling blocks.
3. I need your devotion.

PETER HALL – “There’s something wrong with everyone” CD-EP (The Beautiful Music, 2020)

Peter Hall es el tipo que se esconde tras PLAY PEOPLE, y que pude ver tocando en el tren en Indietracks 2010. En este ep de debut bajo su nombre nos encontramos cuatro preciosas canciones (más una extra) de pop sofisticado de melodías redondas y un sonido que puede recordar a grupos como AZTEC CAMERA, CAPTAIN SOUL, Paul Weller, THE LILAC TIME, Elliott Smith, etc… pop clásico y atemporal de guitarras que se mueve en medios tiempos y que sorprende por su nitidez y elegancia. El corte extra, “Funny looking angels”, es una versión de James Roberts, que escribió para su grupo DELTA (cenizas de SEA URCHINS) en 2002.

Mi favorita: Funny looking angels.

LISA MYCHOLS & SUPER 8 – “Lisa Mychols & Super 8” CD (The Beautiful Music, 2020)

Lisa Mychols fue una estrella del powerpop noventero californiano, sobre todo, con su grupo THE MASTICATORS, mientras que SUPER 8 es el seudónimo tras el que se esconde un músico inglés, Paul Ryan, actualmente afincado en Escocia. Juntos han compuesto un disco de pop que recuerda al sunshine pop y al northern soul de las décadas de los 60s y los 70s, pop de melodías soleadas que nos traen a la mente playas, tablas de surf, olas rompiendo en la orilla,… Son catorce canciones de melodías atemporales que no llegan ni a los 40 minutos para los amantes de los sonidos de otras épocas.

Mis favoritas:

1. Trip & Ellie’s music factory.
2. You & me, me & you.
3. What will be?.

ARMSTRONG – “Under blue skies” CD (The Beautiful Music / Country Mile, 2019)

ARMSTRONG es el grupo galés liderado por Julian Pitt. Tienen dos álbumes hasta la fecha, ‘Under blue skies’, autoeditado en 2007 y que ahora reedita el sello canadiense The Beautiful Music, con un buen puñado de temas extra, y ‘Songs about the weather’, que le publicó el sello de Ottawa en 2009. ARMSTRONG hacen un pop acústico elegante y atemporal, de melodías cristalinas, con ligeros toques orquestales y que puede recordar a grupos como THE VERVE, AZTEC CAMERA, THE BEACH BOYS, LLOYD COLE & THE COMMOTIONS, THE DREAM ACADEMY, PREFAB SPROUT, SIMON & GARFUNKEL, Burt Bacharach, Scott Walker, THE ISLEY BROTHERS, etc… El disco incluye las 12 canciones de la grabación original más ocho extras, incluyendo versiones instrumentales, demos en 4-pistas y otras rarezas. Más de hora y cuarto de música en esta reedición especial!

Mis favoritas:

1. Love hate passion and war.
2. Crazy world.
3. Baby you just don’t care.

CLEANERS FROM VENUS – “Dolly birds & spies” CD (-Autoeditado-, 2020)

Nuevo álbum de este fantástico sexagenario compositor de pop y post-punk del Reino Unido, esta vez bajo el seudónimo de CLEANERS FROM VENUS, y es que alterna discos bajo su propio nombre, Martin Newell, y el de CLEANERS FROM VENUS, aunque su música siempre suena igual de interesante: pop atemporal lleno de inspiración, grabado en un 8 pistas, en el que él toda todo lo que suena: viejas guitarras (sobre todo acústicas), un teclado Yamaha DX27 para los ritmos, un bajo, un piano, y su voz doblada fundamentalmente, todo muy low-fi pero con mucho encanto, el que derrochan todas y cada una de las doce joyas que vienen en este fabuloso álbum, que se pasa en unos cuarenta minutos. Pop de una calidad desbordante súper recomendable.

Mis favoritas:

1. Call me ‘Aspie’.
2. Dolly birds & spies.
3. Milltown girls.

TAPE LOOP ORCHESTRA – “Returning two” LP+CD+LIBRO (Tape Loop Orchestra, 2020)

Esta segunda parte de ‘Returning’ viene con los mismos componentes que la primera: un vinilo con dos temas, “Becoming” y “Thinking flesh”, de unos 15 minutos cada uno, un CD con un tema de 29 minutos titulado “Coalescence” y un libro de 16 páginas con otra colección de fotografías superpuestas para acompañar la música. En esta segunda parte las percusiones minimalistas y las voces fantasmagóricas están mucho más presentes que en la primera, donde prácticamente pasaban desapercibidas. Y es que aquí, Andrew parece evocar sus ideas sobre la consolidación de la mente y el cuerpo desde una altitud y perspectiva más bajas que en el primer volumen, invitando a una sensación de paz y solemnidad, y haciendo girar toda la música en torno a los 20bpm.

Mis favoritas:

1. Coalescence.
2. Thinking flesh.
3. Becoming.

TAPE LOOP ORCHESTRA – “Returning one” LP+CD+LIBRO (Tape Loop Orchestra, 2020)

Continuando con la serie ‘Interiors’ de 2019, ahora Andrew Hargreaves, esto es, TAPE LOOP ORCHESTRA, nos regala otro buen rato de ambient sobrecogedor que viene en dos partes. Esta primera consiste en un LP en vinilo con dos cortes, uno por cara: “Awakening” y “Reincorporation”, de 15 minutos cada uno; un CD con un tema de 30 minutos titulado “Offerings”, una postal y un libro de 16 páginas con fotografías superpuestas. En palabras del propio Andrew, el proyecto ‘Returning’ “explora los vínculos entre mente y cuerpo, la conciencia, y cómo todo esto afecta a la forma en la que interactuamos con el mundo en general”. Los ingredientes musicales son atmósferas y texturas conmovedoras a base instrumentos procesados digitalmente, constituyendo verdaderas estampas contemplativas, ideales para ayudarte a meditar, y lo hace con una percusión distante, casi ausente, al igual que las voces, fantasmagóricas y casi inapreciables, dejando protagonismo a los ecos de cinta que tanto le gustan, muy en la onda de otros artistas como William Basinski. Impresionante!

Mis favoritas:

1. Awakening.
2. Offerings.
3. Reincorporation.

THE EXPLORERS CLUB – “To sing and be born again” CD / LP (Goldstar, 2020)

Quinto álbum de esta sorprendente banda de sunshine pop ahora establecida en Nashville, editado casi a la par que su álbum homónimo. Mientras que aquel contiene 12 canciones propias, éste es un disco de versiones, con 10 preciosas canciones de grupos sesenteros como THE TURTLES, MANFRED MANN, Herb Alpert, THE ZOMBIES, THE LOVIN’ SPOONFUL, THE WALKER BROTHERS, Boyce & Hart, PAUL REVERE & THE RAIDERS, etc… El álbum cuenta con la colaboración a la voz del ex-vocalista de BARENAKED LADIES, Steven Page, y de Jay Gonzalez (DRIVE-BY TRUCKERS).

Mis favoritas:

1. She’d rather be with me.
2. Quinn the eskimo (The mighty queen).
3. I wonder what she’s doing tonite.

THE EXPLORERS CLUB – “The Explorers Club” CD / LP (Goldstar, 2020)

Cuarto álbum de este maravilloso grupo norteamericano liderado por Jason Brewer, único componente de la formación original. Aunque ahora el grupo está ubicado en Nashville, bien parecen proceder de algún lugar costero de California, y es que su pop bebe claramente de THE BEACH BOYS, eso sí, con una maestría y una inspiración dignas de alabar. Cuatro años después de su anterior trabajo, ‘Together’, por fin nos llegan no uno, sino dos álbumes en este 2020. Este disco homónimo suena elegante y atemporal, con 12 maravillosas canciones que se pasan en unos 35 minutos, preciosas joyas de conmovedoras armonías vocales y coloreadas con preciosos arreglos de cuerda, metal, piano, melotrón, etc… Pop de una calidad indiscutible con una producción espectacular que encantará a los fans de Brian Wilson, de THE ASSOCIATION o THE TURTLES.

Mis favoritas:

1. Ruby.
2. Dream world.
3. Look to the horizon.

MALAMUTE – “Espiral / Todo el mundo está en Japón” SINGLE 7” (Snap! Clap! / High Five, 2020)

Vinilo 7” de debut de este dúo cántabro-madrileño de punk-pop. Irene Gutiérrez y Diego Jiménez demuestran una facilidad pasmosa para construir irresistibles estribillos como en “Espiral”, una canción perfecta y tremendamente pegadiza. Por la cara B le acompaña “Todo el mundo está en Japón”. El single lo coeditan entre el sello barcelonés Snap! Clap! y el madrileño High Five del gran Guillermo Farré (WILD HONEY). Su punk-pop directo e inmediato recuerda a bandas como LOS FRESONES REBELDES, AIRBAG, TCR, LOS GINKAS, etc…

Mi favorita: Espiral.