VVAA – “Indietracks compilation 2015” DIGITAL (Indietracks, 2015)

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Clásico recopilatorio que publica cada año el festival Indietracks días antes de su celebración, de forma que puedas conocer a la mayoría de grupos que tocan en el festival. Estas compilaciones anuales se editan exclusivamente en formato digital desde hace años, y la puedes descargar a partir de 3 libras desde su Bandcamp: https://indietracks.bandcamp.com/album/indietracks-compilation-2015, de forma que los beneficios van todos para la Midland Railway Trust, que es la organización caritativa que apoya y es donde tiene lugar el festival, así que es una buena causa, además de poder escuchar a casi el 100% de las bandas que tocan. Son 49 canciones y más dos horas de maravillosas melodías a cargo de grupos como CINERAMA, THE GO! TEAM, THE LUXEMBOURG SIGNAL, THE WAVE PICTURES, Laetitia Sadier, THE SCHOOL, LOS BONSÁIS, THE DARLING BUDS, TUFF LOVE, THE TUTS, etc. Una buena ocasión, sin duda, para ponerte al día en cuanto al indiepop de verdad se refiere.

Mis favoritas:

1. THE LUXEMBOURG SIGNAL – Distant drive.
2. THE SCHOOL – I will see you soon.
3. THE CATENARY WIRES – Throw another love song on the fire.

VVAA – “Indiepop Shop Talk, Vol. 1” DIGITAL (Indiepop Shop Talk, 2015)

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Indiepop Shop Talk es un grupo cerrado de Facebook con alrededor de un millar de miembros de todo el mundo que comparten su gusto por el indiepop de toda la vida. Hay gente de sellos discográficos, fans, grupos, periodistas, locutores de radio,… una comunidad en la se habla de indiepop principalmente, y en la que encontramos a artistas y gente de grupos como ABERDEEN, Anthony Rochester, THE VERY MOST, BUBBLEGUM LEMONADE, THE YELLOW MELODIES, EVRIPIDIS AND HIS TRAGEDIES, FRANNY & ZOOEY, POSTAL BLUE, SLIPSLIDE, THE KENSINGTONS, WATOO WATOO… y bien, como puedes imaginar, un buen día decidieron hacer un recopilatorio con todas las bandas de los miembros del grupo que quisieron participar, con un tema cada uno, muchas veces extraído de alguno de sus discos, otras veces inédito, versiones maqueteras, o bien, colaboraciones o remezclas exclusivas para la recopilación. Así, nos encontramos con un álbum editado exclusivamente en formato digital, con 50 canciones de indiepop en todas sus vertientes (shoegaze, retro pop, dream pop, twee, tecnopop, etc.) y que puedes adquirir a partir de $3 en su Bandcamp (https://indiepopshoptalk.bandcamp.com/album/indiepop-shop-talk-vol-1), sabiendo que todos los beneficios van para Unicef, y que vas a disfrutar de más de 3 horas de buena música!

 

Mis favoritas:

1. THE YELLOW MELODIES – You make me fall in love.
2. THE KING IN MIRRORS – Catwoman.
3. WATOO WATOO – Whirlpool of pride.

THE TREASURES OF MEXICO – “Holding pattern” DIGITAL (Shelflife, 2015)

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‘Holding pattern’ es el álbum de debut de THE TREASURES OF MEXICO, un nuevo proyecto de Mark Matthews y Bob Collins, miembros originales de la legendaria banda británica THE DENTISTS. El disco ha sido publicado exclusivamente en formato digital. Trece canciones de power pop con grandes melodías, poderosas guitarras y el sello de calidad de dos ex-DENTISTS. El disco surge a la vez que el proyecto paralelo de Bob, BOB COLLINS AND THE FULL NELSON, en el sello Jigsaw. Los referentes musicales de este álbum son THE FEELIES, TEENAGE FANCLUB, THE BATS o incluso JAMES.

Mis favoritas:

1. Stars.
2. Can’t do it all alone.
3. Falling back.

JACCO GARDNER – “Hypnophobia” CD / LP (Polyvinyl, 2015)

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Dos años después de aquel magistral debut ‘Cabinet of curiosities’, nos llega su continuación con ‘Hypnophobia’, esta vez de la mano del sello Polyvinyl. Aquí tenemos diez estremecedoras perlas de pop psicodélico con inmensas dosis de talento e inspiración, que se traducen en fantásticas melodías y exquisitas armonías vocales recubiertas con un halo de psicodelia luminosa, creando conmovedoras atmósferas alucinógenas de pop barroco. El multiinstrumentista holandés demuestra una vez más su exquisita sensibilidad hacia estos estilos y su amor por los instrumentos vintage, no en vano, adquirió durante su última gira un piano eléctrico Wurlitzer, que ha utilizado en el disco, al igual que un viejo piano Steinway que una iglesia le vendió, un órgano Optigan, clavicordios, melotrones,… elementos todos ellos que tan bien encajan en su música. Ha sabido crear un disco lleno de matices, con melodías llenas de inspiración y talento, que beben de grupos contemporáneos como TAME IMPALA, STEREOLAB, BROADCAST o GORKY’S ZYGOTIC MYNCI, pero también de artistas de hace unas décadas, como SIMON & GARFUNKEL o Syd Barrett. El disco está grabado en su propio estudio en Zwaag, un pueblo tranquilito a 30 millas al norte de Amsterdam, y él ha grabado prácticamente todo lo que suena, a excepción de las baterías, de las que se ha encargado Jos van Tol y Nic Niggebrugge. Hay temas instrumentales de corte cinematográfico como “Grey lanes” o la que cierra el disco, “All over”, llena de clavicordios y pianos deslumbrantes. Hay hasta un tema de ocho minutos, “Before the dawn”, realmente espectacular. Y para dar sentido a todo este sonido, Gardner ha cuidado al máximo cada detalle, de ahí que de la portada se haya encargado Julian House, de THE FOCUS GROUP y co-propietario del sello Ghost Box, que ha hecho portadas para STEREOLAB o BROADCAST. Un disco mayúsculo de pop sublime y profundamente estremecedor, con mágicas reminiscencias de la psicodelia sixtie. Un álbum que estará a buen seguro entre lo mejor del año.

Mis favoritas:

1. Another you.
2. Find yourself.
3. Before the dawn.

MIKAL CRONIN – “MCIII” CD / LP (Merge, 2015)

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Al igual que sus compañeros de sello TWERPS, a MIKAL CRONIN lo descubrí en la misma época, cuando me dispuse a escuchar a los grupos que iban a tocar en el Primabera Sound 2015 y que aún desconocía, y es otro de esos artistas de los que acabas enamorándote a cada nueva escucha. En este disco nos encontramos once canciones de luminosas guitarras eléctricas y acústicas, fantásticas armonías vocales, hermosos arreglos y estribillos pegadizos. El disco tiene como dos partes, una con los primeros cinco temas, donde incluye los hits más evidentes, y una suite titulada “Circle”, que engloba a los restantes seis temas, en los que saca más a relucir los arreglos de cuerdas y vientos. Como ya hiciera en su álbum homónimo de 2011 y en “MCII”, de 2013, Cronin ha arreglado y tocado casi todo lo que suena en el disco, incluyendo trompas, saxos, trompetas, cuartetos de cuerda, teclados, y hasta un Tzouras, que es un instrumento tradicional griego entre un banjo y una mandolina. ‘MCIII’ está lleno de inspiración y talento, y suena positivo y alegre. Y es que parece mentira que se trate de un álbum conceptual en el que rememora una etapa de depresión que sufrió hace 10 años, cuando por una operación de hernia discal, tuvo que abandonar sus estudios universitarios. Cronin demuestra una habilidad pasmosa para construir deliciosos caramelos de power pop en la onda de BIG STAR, TEENAGE FANCLUB, Matthew Sweet o THE POSIES.

Mis favoritas:

1. Made my mind up.
2. Say.
3. ii. Gold.

TWERPS – “Range anxiety” CD / LP (Merge, 2015)

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Segundo álbum de los australianos TWERPS, cuatro años después de su debut homónimo. El grupo lo forman Martin Frawley (voz y guitarra), Julia McFarlane (voz, guitarra y teclados), Rick Milovanovic (bajo, sintes) y Alex MacFarlane (batería). Los descubrí escuchando grupos del cartel del Primavera Sound 2015, y la verdad que me fueron gustando de menos a más, y ahora, cada vez que me pongo el disco, descubro nuevos detalles. Aquí tenemos trece extraordinarias canciones llenas de pop radiante y soleado, con guitarras brillantes, melodías llenas de vitalidad y las tareas vocales repartidas entre Martin y Julia. Yo prefiero las que canta Julia. Cualquiera de los dos muestra una sensibilidad exquisita para construir melodías 100% pop, que se te adhieren a las entrañas a la primera. Suenan atemporales, con influencias de los ‘60, pero con un sonido fresco y actual, lleno de inspiración, y que no anda muy lejos del de bandas como THE GO-BETWEENS, THE CLEAN o REAL ESTATE. Un gran disco que va ganando a cada nueva escucha.

 

Mis favoritas:

1. Stranger.
2. Adrenaline.
3. Back to you.

CAT’S EYES – “The Duke of Burgundy” CD / LP (Milan, 2015)

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CAT’S EYES es el grupo formado por la soprano y multiinstrumentista italo-canadiense Rachel Zeffira y Faris Badwan, cantante de THE HORRORS. Cuatro años después de su debut homónimo, volvemos a saber de ellos, y es con la banda sonora de la película ‘The Duke of Burgundy’ de Peter Strickland, peli que aún no he tenido el gusto de ver, pero que me encantará porque la banda sonora es preciosa. Son veinte piezas orquestales, a base de guitarras acústicas, estremecedores violines, metales, clavicordios, sintes, y un sinfín de arreglos cinematográficos. Que nadie se piense que va aquí a escuchar algún rastro del sonido de THE HORRORS, porque no lo hay, es banda sonora de película pura y dura, con cortes instrumentales, y la voz que aparece en pocas ocasiones. Ya demostraron esa querencia por las bandas sonoras en su debut, con cortes que tenían un halo bastante cinematográfico. El disco es bastante bonito, y en “Opening Credit Song – The Duke of Burgundy” me recuerda incluso a Jeanette y a Françoise Hardy.

Mis favoritas:

1. Opening Credit Song – The Duke of Burgundy.
2. Evelyn’s birthday.
3. Requiem for the Duke of Burgundy.

ETERNAL SUMMERS – “Gold and stone” CD / LP (Kanine, 2015)

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ETERNAL SUMMERS son un prolífico trío de Virginia formado por Nicole Yun (voz y guitarra), Daniel Cundiff (bajo) y Jonathan Woods (batería), y la verdad es que no paran de sacar discos cada poco tiempo. Aquí tenemos su cuarto álbum, ‘Gold and stone’, un nuevo trabajo con diez canciones de indiepop de guitarras que apenas sobrepasan la media hora. Lo han grabado y producido ellos mismos en los Estudios Resonate de Austin. En estas canciones escuchamos varias vertientes del pop, desde el garage punk hasta el dream pop pasando por el jangle pop, fabricando canciones de aspecto brillante y texturas radiantes. Se les da muy bien fusionar perfectamente el pop con el punk, sonando a una mezcla entre VERUCA SALT, LUSH, ECHOBELLY, THE SUNDAYS, THE CRANBERRIES y VELOCITY GIRL. Aunque normalmente canta Nicole, “Ebb tide” la canta Jonathan Woods, el batería, que le da un punto muy THE FIELD MICE.

Mis favoritas:

1. Bloom.
2. Together or alone.
3. Ebb tide.

LAWRENCE ENGLISH – “The peregrine” CD / LP (Room40, 2015)

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No es un disco nuevo, sino la reedición en Room40 del descatalogado álbum de 2011 en el sello Experimedia, álbum del que se editaron tan sólo 500 copias y volaron enseguida. Además, es la primera vez que se publica también en formato digital. Aunque lo mejor está en el contenido: siete canciones que no llegan a los 35 minutos, en las que el gran compositor australiano de ambient rinde tributo a la novela del mismo nombre de J. A. Baker, de cuya prosa descriptiva señala English que encuentra paralelismos con su música de paisajes evocadores. English crea conmovedoras atmósferas a través del procesamiento digital de teclados e instrumentos de cuerdas, jugando con la distorsión y los armónicos, y extrayendo zumbidos y sonidos que se prolongan hasta el infinito.
 

Mis favoritas:

1. April 4 – And he sleeps.
2. December 24 – Frost’s bitter grip.
3. January 30 – Grey lunar sea.

CHIHEI HATAKEYAMA – “Moon light reflecting over mountains” CD (Room40, 2015)

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Chihei Hatakeyama es un excelente compositor japonés que ya lleva algunos discos a sus espaldas, aunque yo le he conocido con este nuevo álbum al pulular por la web de Room40, el sello discográfico creado por Lawrence English, uno de mis compositores favoritos de este género. En este trabajo nos encontramos con ocho estremecedoras piezas que rozan los cuarenta minutos, y en las que Chihei nos invita a adentrarnos en un océano de guitarras, pasando por extraordinarios lugares de una belleza arrebatadora. Son ocho canciones para flotar mientras visualizas sitios mágicos donde nunca antes has estado. Chihei se muestra hábil para ayudarnos a contemplar preciosos paisajes, y es que no hay más que prestar atención a títulos como “A narrow path of sacred forest”, “Journey to the imaginary paradise” o el propio título del disco, “Moon light reflecting over mountains”, para hacernos una idea de las atmósferas sonoras que es capaz de crear, a partir de teclados y guitarras procesadas con reverberaciones infinitas, que logran envolverte y relajarte mientras te dispones a soñar despierto y a aviajar por tu imaginación.

Mis favoritas:

1. Broken mirror.
2. Prince of the sea.
3. Journey to the imaginary paradise.