TRANS AM – “Volume X” CD / LP (Thrill Jockey, 2014)

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Nuevo álbum (y van diez como anuncian en el título) del trío de Washington DC formado por Nathan Means, Phil Manley y Sebastian Thomson. Diez canciones de formidable aspecto pero de naturaleza ecléctica y bastante heterogénea, vamos, que aunque su estilo se caracteriza por poderosos riffs y bases kraut-rock aderezadas por sintes ochenteros, cada canción en este disco es de su padre y de su madre, y en él mezclan por puro divertimento el kraut-rock, el synth-pop y hasta el metal en tres ocasiones, como en “Anthropocene” (de carácter más épico), “Megastorm” y “Backlash”, esta última una explosión de speed-metal que estalla tras unos segundos de falsa calma, con solo heavilón de guitarra incluído, recordando al ‘Kill’em all” de METALLICA! Pero a ellos les da igual ocho que ochenta, y desde luego que nadie podrá decir que se trata de un álbum lineal y monótono. Es cierto que los cortes que más se alejan de mis gustos (el 5 y el 9), los pasaré con el Fast Forward a primeras de cambio, pero el resto son ampliamente disfrutables, aunque no exista una agradable continuidad musical. Empiezan metaleros y con bases pesadas con “Anthropocene”. A continuación, “Reevaluations” se mueve hacia un enigmático synth-pop en el que aparece la clásica voz con vocoder de Nathan. En “Night shift”, mi corte favorito del álbum, me recuerdan a TANGERINE DREAM, un tema instrumental con un ritmo motórico y sintes celestiales. “K street” es una breve y extraña composición con la voz procesada. “Ice fortress” es otro instrumental de synth-pop cálido y magnético, al igual que ”I’ll never”, con una melodía robótica y un sonido que parecen rendir homenaje al synth-pop clásico, recordando a OMD y KRAFTWERK. En definitiva, un disco que no será el mejor de su carrera, pero que contiene un montón de grandes canciones.

 

Mis favoritas:

1. Night shift.
2. I’ll never.
3. Ice fortress.

MUSIC GO MUSIC – “Impressions” CD / LP (Thousand Tongues, 2014)

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Cinco años después de su espléndido debut ‘Expressions’ (Secretly Canadian, 2009), este soprendente grupo californiano regresan con un nuevo trabajo en el que deambulan por los mismos parámetros musicales, sonando a unos ABBA con tecnología del siglo XXI, y fabricando canciones perfectas. Y es que siguen demostrando un acierto exquisito a la hora de dar con estribillos redondos y melodías deliciosamente irresistibles. ‘Impressions’ contiene tan sólo nueve canciones en las que no hay momento para la mediocridad, con ecos de la música funk, el pop bailable, THE CARPENTERS, THE ELECTRIC LIGHT ORCHESTRA, ABBA, FLEETWOOD MAC, los grupos de chicas de los ‘60, la música disco de los ‘70 y el new wave ochentero de BLONDIE. El disco está plagado de un sonido brillante, rozando lo comercial, con ritmos bailables construidos con secuenciadores y solos de guitarra, trasladándonos a otra época de luces de neón, bolas de discoteca y pantalones de campana, pero con riffs de sintes que actualizan su sonido a nuestros días. Su debut estaba plagado de hits, y éste no iba a ser menos, y es que seguro que se podrían extraer de él varios singles. Un disco fabuloso, de fácil digestión, ideal para bailar el sábado por la noche en tu pub favorito.

 

Mis favoritas:

1. Tell me how it feels.
2. Ginferno.
3. Part of me.

THE NEW PORNOGRAPHERS – “Brill bruisers” CD / LP (Matador, 2014)

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THE NEW PORNOGRAPHERS vuelven con nuevo álbum, un trabajo excepcional con trece maravillosas canciones llenas de inspiración, vitalidad y optimismo, en dónde parecen haber recogido las influencias de la psicodelia de los ‘60, el glam de los ‘70 y la new wave y el synth-pop de los ‘80, para actualizar su fabuloso power-pop noventero, y regalarnos casi tres cuartos de hora de puro éxtasis sonoro. Cuatro años han pasado desde su anterior trabajo, ‘Together’, y la espera vaya si ha merecido la pena! Y es que quizás estemos ante el mejor trabajo de su discografía, o al menos, a la altura de ‘Mass romantic’ y ‘Twin Cinema’, sus dos obras maestras. Gran parte de la culpa la tiene que la banda canadiense vuelve a contar con su alineación de lujo, con la vuelta de Neko Case y Dan Bejar, entretenidos estos últimos años con sus proyectos paralelos, Neko Case en solitario, y Dan Bejar con su grupo DESTROYER. ‘Brill bruisers’ es el sexto álbum de THE NEW PORNOGRAPHERS, un álbum que AC Newman ya nos adelantó que se trataría de un “disco de celebración”, puesto que después de tiempos adversos no iba a dejar que más vicisitudes le afectaran, y que eso se vería reflejado en su música, y así lo demuestra aquí. De hecho, he de reconocer que ha sido un día muy aprovechado en el trabajo, sin perder el ánimo y la sonrisa durante toda la mañana, rindiendo un montón, y todo ello gracias a ponerme este disco de camino al curro! Trece canciones con fantásticas guitarras, alocados teclados, coros sublimes y melodías eufóricas y festivas marca de la casa. Pop hipervitaminado en estado puro, con melodías redondas y un sonido radiante. Pues nada, celebremos que de nuevo están juntos AC Newman, Neko Case y Dan Bejar, demostrando una vez más que el conjunto es más que la suma de las partes.

 

Mis favoritas:

1. Brill bruisers.
2. Champions of red wine.
3. You tell me where.

 

SLEAFORD MODS – “Divide and exit” CD / LP (Harbinger Sound, 2014)

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Recuerdo que la primera vez que escuché a este dúo me horroricé en parte, pero por otro lado, he de reconocer que me gustaron, y que cada vez lo hacían más, hasta que no pude evitar comprarme su último trabajo, este ‘Divide and exit’. SLEAFORD MODS llevan casi una década tocando y han publicado aproximadamente media docena de discos. Son un dúo de las East Midlands, en concreto, de Grantham, del mismo pueblo que Margaret Thatcher, y en su música mezclan hip hop con post punk y electrónica barata. SLEAFORD MODS lo forman Andrew Fearn, que se encarga más de la parte instrumental, dándole al ‘Play’ a sencillos presets de teclados de saldo, sobre los que Jason Williamson vomita a gran velocidad medio en plan rap medio en plan Mark E. Smith, letras llenas de odio y rabia, y en dónde las palabras “fucking” y “shit” son la que se escuchan con más frecuencia a lo largo de los cuarenta minutos que dura el disco. Catorce canciones de entre dos y tres minutos que contienen estribillos que sin querer acabarás cantando. Los ritmos crudos se acompañan de bajos puntiagudos e hipnóticos, y sobre ellos, Jason Williamson escupe crítica social en plan predicador con bastante mala leche, con todo tipo de insultos a la clase política y a otros colectivos, con un acento nada aconsejado para alguien que esté aprendiendo inglés. Música reducida a la mínima expresión, con cajas de ritmos repetitivas y bajos distorsionados, sin apenas adornos, y que recuerda a un cruce entre THE FALL, SUICIDE y THE STREETS.

 

Mis favoritas:

1. Strike force.
2. Tied up in Nottz.
3. Smithy.

FLYYING COLOURS – “Not today” CD-SINGLE (-Autoeditado-, 2014)

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Tras el EP 12” publicado a medias por Shelflife y Club AC30, aquí tenemos un nuevo single de esta interesante banda de shoegaze de Melbourne, esta vez en formato CD, autoeditado, y con sólo una canción. Eso sí, siguen mostrando esa fórmula infalible de potente base rítmica + guitarras llenas de fuzz + voces chico-chica a igual o menos volumen que el resto de instrumentos.

Mi favorita: Not today.

FLYYING COLOURS – “Flyying colours ep” EP 12” (Shelflife / Club AC30, 2014)

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FLYYING COLOURS son un sorprendente grupo de psycho-shoegaze de Melbourne que debutan con este EP editado exclusivamente en vinilo 12”. El disco contiene cinco preciosas joyas de space-rock lleno de distorsión que recuerda a grupos como MY BLOODY VALENTINE, RIDE y SWERVEDRIVER, con una deliciosa mezcla de voces vaporosas chico-chica, que asoman tímidamente entre la maraña de guitarras. El EP ha sido publicado a medias entre el sello británico Club AC30 y el americano Shelflife, en una edición exquisita y limitada a 500 copias en vinilo 12” de 180 gramos, que viene en color uva para la edición americana, y en color azul para la europea, que es la que tengo yo.

Mi favorita: Wavygravy.

MORRISSEY – “World peace is none of your business” CD / 2LP (Harvest, 2014)

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Nuevo disco de Morrissey, cinco años después de ‘Year of refusal’ (2009). Para él ha contado a la producción con Joe Chiccarelli (THE KILLERS, RUSSIAN RED,…), que nos ha devuelto al Morrissey más barroco y excesivo. Nada más salir el disco, los comentarios que me llegaban no eran muy halagüeños, que si el disco dejaba bastante que desear, etc… y cierto que me enfrenté a él con algo de indiferencia y pesimismo, y quizás por eso no me resultó tan malo. En realidad no es mal disco, aunque tampoco está a la altura de sus mejores trabajos. Y es que hasta un álbum mediocre de Morrissey es mucho mejor que lo que hacen la mayoría de grupos hoy en día. En él, además de la ya clásica mezcla de guitarras y elementos electrónicos, vemos una mayor presencia de influencias latinas, gracias a un mayor uso de acordeones, guitarra española, vientos y percusiones. El disco comienza con el tema titular, en el que se llama a no votar (“Each time you vote, you support the process”). Se suponía que tenía que ser el single, pero ni siquiera me parece uno de los temas más destacados del disco. “Neal Cassady drops dead” tiene guitarras más afiladas, que me recuerda mucho a las del disco ‘Head music’ de SUEDE. Es un tema de corte grandiolocuente y ampuloso que va sobre la generación beat, con Allen Ginsberg y ‘Howl’. Mezcla con acierto sintetizadores analógicos con arreglos de guitarra acústica, y hasta hay un solo de guitarra española (no es el único en el disco). “I’m not a man” es un corte de casi ocho minutos con una intro apenas imperceptible, que termina con un emocionante crecendo final en el que destacan los teclados de Gustavo Manzur, la incorporación más reciente al grupo. Una crítica de los estereotipos masculinos, que da paso a la parte más emocionante del álbum, con un tema más fresco y directo, “Istanbul”, que bien podría haber salido como single. En “Earth is the loneliest planet” habla de la crueldad del ser humano, basando la instrumentación en percusiones latinas, guitarras acústicas, arpa, acordeón, y coros celestiales a cargo de Kristeen Young. “Staircase at the university” es quizás mi canción favorita del disco, la más pop, con una melodía luminosa y un fantástico colchón de teclados. Va de un padre demasiado exigente con los estudios de su hija. Vuelven a destacar las guitarras acústicas, los vientos, y un fabuloso solo de guitarra española. “The bullfighter dies” muestra en dos minutos la conocida faceta antitaurina de Morrissey, nombrando hasta seis ciudades españolas, entre ellas Murcia… “Kiss me a lot” tiene una letra repetitiva pero efectiva, una melodía sencilla sobre un ritmo latino (creo oír hasta unas castañuelas!), y un estribillo facilón pero redondo y pegadizo. Las tres siguientes, “Smiler with knife”, “Kick the bride down the aisle” y “Mountjoy” superan todas los cinco minutos, bajan bastante el listón, con un tempo mucho más bajo, y carecen de la intensidad y la magia necesarias. Cierra el disco “Oboe concerto”, otro tema tranquilito, que si bien mejora algo el nivel, confirma que el álbum podía haberse acabado en el corte ocho. Aún así, como digo, cualquier disco mediocre de Morrissey supera la media del resto.

 

Mis favoritas:

1. Staircase at the University.
2. Istanbul.
3. Kiss me a lot.

SUEDE – “Royal Albert Hall. 24 March 2010” 2CD+DVD (Edsel, 2014)

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No soy fan de los discos en directo, pero soy fan de SUEDE, y de los grupos de los que soy fan me hago con todo lo que sacan. Además, este doble CD incluye también un DVD con las imágenes del concierto completo que SUEDE dieron el 24 de Marzo de 2010 en el Royal Albert Hall londinense, con motivos benéficos. Aunque leas por ahí que es el mejor concierto que jamás han dado SUEDE, no te lo creas ni de lejos. La verdad que tampoco está mal, pero en su época gloriosa casi cualquier concierto fue mejor. Es verdad que aciertan de pleno en varios aspectos, como un repertorio elegido a conciencia para no fallar, o sea, tirando sobre todo de sus primeros discos, no desechando casi ningún hit. Pero también hay contras: la voz de Brett ya no es la misma, ahora grita más que canta, incluso hasta desafina en algún momento, pero consciente de sus puntos débiles, compensa por ejemplo dándose baños de masas acercándose a las primeras filas, de las que apenas logra salir vivo en cada intento. Además, está bien flanqueado por Neil Codling, que inmóvil como siempre, lo mismo se cuelga la guitarra (acústica o eléctrica) que se sienta al teclado, además de ayudarle con maravillosos coros con esos registros agudos de los que ahora carece Brett. Y Matt y Simon en la base rítmica, igual de geniales que siempre, dándole la contundencia necesaria a esos himnos de los ‘90. Impresionante el ambiente del Royal Albert Hall, totalmente abarrotado, que brindó una espontánea ovación de más de un minuto tras “Metal Mickey” que sorprendió hasta al propio grupo, sobre todo a Matt Osman, que no daba crédito. Y es que los fans de SUEDE son fans de verdad, y si Brett no llega a alguna nota, le apoyan canturreando desde el público. Veintiuna canciones comenzando con “She” tras una intro en la que suena “Vessels” de Philip Glass, y terminando con “Saturday night”. El triple disco viene en un bonito digipak, e incluye un libro de 32 páginas con fotos e impresiones de los miembros de la banda. Lo más interesante quizás sea el DVD, y mejor aún, si hubiera podido estar ahí en primera fila.

 

Mis favoritas:

1. Metal Mickey.
2. So young.
3. Animal nitrate.

 

THE ZEBRAS – “Siesta” CD / LP (Jigsaw / The Lost And Lonesome Recording Co., 2014)

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THE ZEBRAS son una excelente banda de Brisbane, y éste es su tercer álbum, cuyo título sacan del hotel que figura en la portada. ‘Siesta’ supone la continuación de ‘Worry a lot’, publicado ya hace ocho años, por el sello de Mark Monnone (THE LUCKSMITHS), The Lost And Lonesome Recording Co. Ahora este nuevo trabajo ha salido co-editado a medias por este mismo sello y por Jigsaw Records en Estados Unidos. Estamos ante once canciones de una factura impecable, pop radiante y optimista de varios kilates, con la voz de la bajista Edwina Ewins más protagonista que en anteriores ocasiones, lo que se agradece un montón. Completan la formación actual el vocalista, guitarra y compositor de la banda Jeremy Cole, el guitarra Lachlan Franklin, la teclista Katie Geppert y el batería Dave Rose. Han contado con la brillante producción a cargo del hermano de Lachlan, Gus Franklin (ARCHITECTURE IN HELSINKI), que ha conseguido un sonido extremadamente elegante, en la onda de los grupos que saca Labrador o Shelflife. Delicioso pop de guitarras que a mí me recuerda a una mezcla entre ACID HOUSE KINGS y THE PAINS OF BEING PURE AT HEART. Impresionantes!

 

Mis favoritas:

1. Wait.
2. Another copy.
3. Desert island.

THE DRISCOLLS – “Complete recordings 1988-1991” 2CD (Jigsaw, 2014)

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THE DRISCOLLS fueron una de las bandas más destacadas de la fértil escena indiepop inglesa de finales de los ‘80 y principios de los ‘90, y publicaron varios singles en sellos como Restless y Tea Time Records, así como un flexi 7” en Woosh. Pues bien, este doble CD es una recopilación completista con un total de 35 canciones en donde encontramos todos los singles de la banda más las canciones esparcidas por recopilatorios, además de ocho temas que nunca habían visto la luz hasta ahora, grabadas justo antes de que el grupo se separara. Hay también alguna toma en directo, y hasta una entrevista en radio. Al haberse perdido algunos másters, hay canciones que se han tenido que extraer de las cassettes originales. Una excelente oportunidad de conocer a uno de los estandartes del indiepop británico de los ‘80, un grupo que hace un pop situado más cerca de los patrones mod de los ‘60 que del indiepop jangly, con un fantástico sonido de guitarras y preciosas armonías vocales en la eterna búsqueda del estribillo perfecto.

 

Mis favoritas:

1. Bang goes another cloud.
2. Girl I want you back.
3. Julie Christie.